Демон и ведьма — 6

Селин скорчилась на полу. Из прокушенной губы по подбородку текла кровь, пальцы скребли каменные плиты, ломая ногти, на лбу выступили капельки пота. Такой чародейку Кай ещё не видел. Ему бы радоваться: беспомощней, чем сейчас, Селин не была даже когда пряталась от напавших на королевский кортеж ведьм.
Но радоваться не получалось.
А всё-таки сумевший встать Варцеис смеялся. Хрипло, надсадно и совершенно безумно.
- Благородный демон! Как вовремя!
Кай, шатаясь от усталости, смотрел на него и не мог отделаться от мысли, что сейчас холёное лицо Варцеиса почему-то сильно напоминает ему Селин. По крайней мере, черты те же.
Свистнул, рассекая воздух мглистый кнут, и Кай по привычке упал на пол - следующая за ним волна алого света прошла мимо.
Магии не было. Всё, что демон мог противопоставить волшебнику - меч. У какого-нибудь лихого героя, может, и получилось бы. Всё-таки добро всегда побеждает и так далее. Наверное. Каю плевать было, добро он или нет, но победить демон хотел отчаянно. Правда, из этой схватки был всего лишь один выход.
Голова взорвалась яростно болью и Кай, не рассуждая, метнул в темнеющую у окна фигуру меч. И так же по наитию подхватил потерявшую сознание волшебницу и бросился к двери.
И почему он не отрубил колдуну голову вместо руки?!
Кай стиснул зубы, перепрыгивая сразу через три ступеньки. Ведьма болталась на руках, словно неживая, и Кай совершенно не понимал чего ради он вообще с ней мучается. Так же как и не понимал, что на него нашло раньше: когда увидел беспомощную Селин на полу и склонившегося над ней Варцеиса. Ведьма сейчас не помощник, а помеха, её стоит бросить и искать выход самому - только так он ещё имеет шанс спастись и вернуться в своё королевство. А там уж можно думать, что делать со спятившим магом.
Кай трижды назвал себя дураком, поудобнее перехватил волшебницу и резко затормозил. Дорогу загородило нечто зелёного цвета, вязкое, как болотная жижа и такое же по запаху.
Демон обернулся.
- Добегался? - улыбнулся Варцеис. Вместо обрубка руки он отрастил шикарную когтистую лапу - песчаный кот позавидует. А может, не отрастил, и всё это морок. Может, и сам колдун морок?
Варцеис перевёл взгляд на лапу и осклабился.
- За неё ты мне, демон, ответишь.
Кай попятился. Зелёная жижа довольно чавкнула, выпустив псевдоподию. Чудовищная "змея" попыталась обвиться вокруг ноги демона. Кай отшатнулся.
- А ведь у тебя была такая шикарная возможность убить меня и расправить со всеми бедами. Юноша, ты недальновиден, - вздохнул маг. - Так хочешь умереть вместе с ненавистной ведьмой?
Кай промолчал, лихорадочно озираясь. Но в узком коридоре единственный путь, куда он мог бы убежать, был перекрыт - зелёное нечто чавкало и всячески выражало радость от предполагаемого воссоединения с демоном. Сам демон "воссоединяться" не хотел совершенно.
- Впрочем, кто тебя спрашивает? - хмыкнул Варцеис.
И воздух вокруг сгустился.

Селин приходилось просыпаться в разных местах, под разное звуковое сопровождение, но висеть над землёй и слушать довольный голос дядюшки оказалось не просто отвратительно, а мерзко. Магии не было, сил тоже, Кай, вместо того, чтобы быстренько мечом разделаться с Варцеисом, держал её, Селин, на руках. И меч куда-то исчез.
Умилиться что ли от такой заботы?
Воздух вокруг сгустился. Резко стало нечем дышать, мир причудливо закрутился перед глазами. Селин отлично знала, что сейчас произойдёт. Воздух должен вспыхнуть - и они вместе с ним. "Красивая, наверное, получится звёздочка...", - сонно подумала волшебница, тщетно пытаясь вдохнуть. Дядя, наверное, тоже сходит с ума от боли - обычно он более изобретателен. Простенькое заклинание ведь, отбить - раз плюнуть, будь у неё хоть немного сил...
Грудь обожгло болью, Селин непроизвольно потянулась рукой... и нащупала алмазное ожерелье. Её слёзы. Её магия. Амулет...
В последнюю секунду, дурея от боли и нехватки воздух, Селин сжала алмазы.
Слёзы Повелительницы сильнее слёз дракона?

- Я не понимаю, - покачал головой Повелитель демонов - на этот раз яркий стройный брюнет с раскосыми золотистыми глазами. - Почему ты думаешь, что так лучше?
Холодный, пахнущий морем и грозой ветер расшвырял тучи, и над дворцом засияла яркая луна, заставляя белые стены светиться. Серебром мерцала кровь на полу, мертвецы в зыбком сумраке казались спящими. Даже если бы Селин боялась мёртвых, картина слишком завораживала, чтобы казаться ужасной.
Волшебница перевела взгляд на Повелителя и улыбнулась.
- Ты демон. Ты никогда не поймёшь.
А она не сможет объяснить. Как рассказать словами радость на грани экстаза, когда Слёзы отозвались? Или то, что Селин сохранит в воспоминаниях навечно - рядом с образом матери. Взгляд Варцеиса, прежде чем Повелительница направила магию амулета против него.
- Спасибо, что сделал мне новые Слёзы, дядя, - шепотом повторила Селин, сжимая ожерелье. - Они действительно красивы.
- Что? - переспросил Повелитель.
Волшебница покачала головой и закрыла глаза. Впервые за долгое-долгое время она ощутила умиротворение. Усмехнувшись, Селин машинально взлохматила волосы лежащему рядом без сознания Каю. Голова демона покоилась на коленях у волшебницы и странно, но Селин это абсолютно устраивало.
- Удивительно, - нарушил тишину голос Повелителя. - Ты готова убить всех демонов, но вот его, - Повелитель указал на Кая, - ты вытащила из загоревшейся после твоего заклинания башни. Почему?
Селин усмехнулась.
- Я должна ему жизнь - по крайней мере. Теперь мы квиты.
- Заберешь его в Нуклий? - криво усмехнулся Повелитель.
Волшебница улыбнулась.
- Да. Будущему принцу-консорту пора посмотреть на свой новый мир.
- Не хотел бы я оказаться на его месте, - рассмеялся Повелитель.
Волшебница глубоко вздохнула и задумчиво провела большим пальцем по щеке Кая. А может... может...
Может королева Средних миров поддаться чувствам?
Ну хотя бы чуть-чуть?
Наклонившись к уху Кая, Селин тихо прошептала:
- В моём мире феи-крёстные в день рождения ребёнка дарят подарок. Ты должен был умереть сегодня, так что могу я немного побыть феей-крёстной и подарить тебе безбедное правление?
Наблюдающий эту сцену Повелитель демонов покачал головой и отвернулся. Мда, такого прецедента ни в Лионе ни в Нуклие ещё не было...
- Ты можешь выйти за него замуж и забирать его из этого мира время от времени. Для церемоний, например, - неожиданно для себя произнёс он. - А потом стирать память и делать вид, что ты обычная жена. Селин, ты ведь можешь стереть память всему миру, сделать так, чтобы они забыли, кто ты такая. Пусть он решит, что ты принцесса Востока, например. Это же лучше, чем...
- Ты никогда ничего не поймёшь, - глухо перебила его Селин, - потому что демон. Это слишком человеческое, для тебя недоступное. Просто... если я сотру ему память, это будет уже не он. А другой он мне не нужен.
Повелитель пожал плечами и, подняв голову, стал вглядываться в небо, где облака постепенно складывались в руны и мерцали - колдовским серебряным светом.
Селин подняла голову, заметила хоровод рун и усмехнулась.
Да будь, что будет.

Кай рывком сел и быстро осмотрелся. Комнату он узнал, не мог только понять, как в ней оказался. Также тихо журчал фонтан, также по потолку скользили солнечные зайчики, также трепал занавеси балдахина ветер.
- Ваше Величество?
Демон рывком обернулся.
-Тэрий!
Нчальник стражи улыбнулся и закрыл за собой дверь.
- Как Вы себя чувствуете, Ваше Величество?
Кай непонимающе уставился на него.
- Вы провели без сознания больше пяти недель, - тихо заметил Тэрий. - Как Вы себя сейчас чувствуете? Мне позвать лекаря?
Кай помотал головой и выдавил:
- Пять недель.., - и вдруг замер. - Тэрий! Ведьмы...
- Простите, Ваше Величество, - склонил голову начальник стражи. - Но за это время многое изменилось. Ведьмы помогли нам в войне против Востока. Без их магии нас бы уничтожили, и я счёл неуместным отправить их после подписания мирного договора в темницу. Но если Вы прикажете...
Кай закрыл глаза.
- Помогли? Почему...
- Насколько мне известно, - ответил Тэрий, - одни избрали новую предводительницу.
- И... кто?
- Ваша невеста, мой король. - Хмурясь, отозвался начальник стражи. - Она смогла вывести Вас из дворца короля Востока. А после помогала вместе с остальными восстанавливать город. Сейчас она, конечно, не в состоянии...
- Тэрий, - тихо позвал Кай. - Оставь меня. Пожалуйста.
Начальник стражи осёкся, с тревогой глянул на короля, но тут же поклонился.
- Да, Ваше Величество.

Селин обнаружилась в парке. Волшебница сидела на траве у ручья, наблюдая, как летают над водой стрекозы.
- Очнулся? - не глядя на замершего неподалёку Кая, спросила она.
- Я искал тебя, - непонятно зачем произнёс демон.
Волшебница кивнула и взгляд Кая упёрся в её живот. Не то чтобы он раньше не видел беременных, но отличие Селин несколько недель назад от Селин сегодняшней было слишком значительным.
- Да, - непонятно с чем согласилась ведьма. - Твой ребёнок удивительно бойкий.
- Наш, - шёпотом поправил демон.
Селин пожала плечами и, проведя пальцем по воде, не повышая голоса, сказала:
- Давай мы опустим ту часть, в которой ты ругаешь меня за вмешательство в твои королевские де...
Кай, не сводя взгляда с волшебницы, опустился рядом с ней на колени. И, не дав Селин договорить, нежно коснулся её губ.
Селин отстранилась.
- Мог бы выразить благодарность и иначе.
- Благодарность? - поднял бровь демон. - Вообще-то это было извинение.
- За что? - удивилась Селин. - Ты ничего...
- За то, что запру тебя у лекарей до нашей свадьбы, - улыбнулся демон. - На всякий случай. А потом - до родов.
- Ну попробуй, - хмыкнула волшебница. - Между прочим, насчёт свадьбы..., - волшебница сняла с пальца рубиновый перстень и вложила его в руку удивлённого демона. - Ваше Величество, я отказываюсь быть Вашей невестой... Прости, не знаю, как это точно по этикету говорится.
Кай сжал руку в кулак.
- Почему? - выдохнул он, изумлённо глядя на волшебницу.
- Потому что злобная ведьма получила от бедняжки демона всё, что хотела, - Селин положила руку на грудь демона. - Поцелуешь меня на прощание?
- Ты... хочешь уйти? - опешил Кай. - Ты... ты с ума сошла, ведьма?! Тебе нельзя колдовать особенно сейчас, ты...
- Не тебе говорить, что мне можно, а что нет, - бросила Селин. - Я хотела помочь тебе разобраться с политикой и я помогла. Теперь, если ты не бросишься сжигать ведьм направо и налево, всё будет хорошо... Что?
- Селин... что мне сделать, чтобы ты осталась?
- Ты хочешь, чтобы я осталась? - хмыкнула волшебница. - Ещё скажи, что ты меня любишь.
- Останься, - повторил демон, сжимая руку Селин.
Волшебница долго пристально смотрела, потом отвела взгляд.
- Никаких лекарей.
- Хорошо, - улыбнулся демон. И, протянув руку к животу ведьмы, преувеличенно весело спросил. - А он правда бойкий?
- Очень, - с чувством откликнулась волшебница.
- Ты будешь самой последней мерзкой ведьме, если не дашь мне на него полюбоваться, - тихо произнёс Кай какое-то время спустя.
- Значит, я действительно мерзкая ведьма, - прошептала Селин, но так тихо, что её никто не услышал.

- Госпожа, вы не были на церемонии наречения.
Селин улыбнулась и осторожно тронула пальцем чёрную розу. С бархатного лепестка сорвалась капля и, радужно переливаясь, упала в подставленную ладонь. Волшебница вздохнула.
- Госпожа, даже если вы плохо себя чувствуете, вам не стоит...
- Тэрий, - тихо произнесла Селин, лаская цветок пальцами. - Я не давала согласия. И если король хочет проводить какие-то там церемонии - пусть. Меня это не интересует.
Демон склонил голову и с трудом подавил желание схватить ведьму за плечо и заставить смотреть в глаза.
- Он признал Вашего ребёнка своим. Теперь мальчик родится наследником. Вас это тоже не интересует?
- Абсолютно, - равнодушно откликнулась волшебница.
Тэрий зло сощурился.
- Вы ведёте себя неразумно, госпожа. Вы расстраиваете короля. Вы отнимаете у своего ребёнка благополучное будущее. Он будет принцем и...
- Он и так будет принцем, - усмехнулась волшебница. - Тэрий, что вы от меня хотите? Я уже говорила и не раз - мне не интересно, как именно Его Величество пытается признать меня своей невестой, а ребёнка - сыном. Ни моё будущее, ни будущее моего ребёнка с этой страной не связаны.
Тэрий хмыкнул.
- Госпожа, Вы не в себе. Вы думаете, вам удастся уйти из дворца? В вашем состоянии?
Селин наконец-то обернулась - правда, для того, чтобы посмотреть на замерших неподалёку стражников.
- Да, Его Величество сделал всё, чтобы я чувствовала себя заключённой.
- Он любит вас, - вырвалось у Тэрия. - Неблагодарная ведьма, как ты...
- Да, благодарность и любовь - вещи абсолютно разные, - перебила Селин. - И в случае Его Величества тоже.
Демон закусил губу, резко развернулся и замер, услышав тихий вопрос:
- Тэрий, почему Вы ему служите? Присяга? Честь? Вы же тоже должны понимать, что Кай отнюдь не лучший король. Не будь у него вас, он бы на троне не усидел. Так почему?
Начальник стражи грустно улыбнулся и, не оборачиваясь, ответил:
- Вы ведьма, госпожа. Вы не знаете, что значат и честь и присяга.
- О, ну почему же, - задумчиво протянула Селин. - Отлично знаю. Чудесный способ вам, мужчинам, оправдать собственную глупость. Кай убивает ведьм, оставляя свой народ без амулетов и бытовой магии. И считает, что поступает честно, потому что мстит за своих родных. Честь... Да, это важно.
- Госпожа, - вздохнул Тэрий. - Не исполняй я приказ, лично бы вышвырнул вас за пределы королевства.
Селин засмеялась.
- Да. Я знаю.
Тэрий поднял голову навстречу осеннему солнцу и закрыл глаза.
- Честь, госпожа, это не только месть. Это ещё и когда правитель признаёт свои ошибки. Ведьмам подарили права Лучших Граждан, торговля их амулетами не облагается налогом. И каждой, кто захотела остаться в нашей стране, выделили сто талов золота. Это, госпожа, честь. И именно поэтому я служу нашему королю.
Селин положила руку на живот и сощурилась.
- Зато скольких он убил...

- Ваше Величество, - с поклоном произнёс Тэрий.
Сидевший за столом Кай рывком вскочил, опрокинув резное кресло.
- Ты её видел? Как она? Тэрий!
- Госпожа в порядке, - ответил начальник стражи, не поднимая головы. - Лекарь говорит, её срок близится. Завтра или послезавтра.
Кай медленно выдохнул.
- Ваше величество, Вы могли бы навестить её сами, - добавил Тэрий.
Струи фонтана на мгновение замерли, словно испуганные змеи.
- И она снова меня прогонит, - покачал головой король.
Тэрий закусил губу.
- Ваше Величество... позвольте мне сказать.
Кай удивлённо посмотрела на демона.
- Говори.
- Ваша невеста безумна, - выдохнул Тэрий. - даже если она и помогла решить вопрос с ведьмами, сейчас она... она...
- Я знаю, Тэрий, - печально улыбнулся Кай. - Знаю. Пожалуйста, увеличь стражу. И поставь их у её постели - чтобы ни говорили лекари. Хорошо? Я боюсь, она постарается сбежать перед родами.
- Но Ваше Величество, это невозможно! Даже демоницы в таком состоянии не могут колдовать, и потом подумайте, она даже передвигается с трудом!
Кай хмыкнул.
- Ты не знаешь эту ведьму. Безумна она или нет, но невозможно - не про неё. Тэрий, делай что хочешь, но не дай ей уйти, прошу тебя!
Начальник стражи обречённо покачал головой.
- Да, Ваше Величество.

Селин смахнула пальцем капельки пота на переносице и закрыла глаза.
В комнате было очень жарко, а волшебницу ещё и укрыли двумя одеялами. Варварская у демонов, всё-таки, медицина...
Селин открыла глаза и с силой прижала ладонь ко лбу. Комната кружилась, перед глазами плыло, звуки доносились словно из туманной дали - да и то самые громкие. Большую часть времени волшебница пребывала в ватной тишине.
Да, хорошо, начальник стражи выполняет свои обязанности. Захочешь - не сбежишь. Интересно, лекарь знает, что его пациентку опоили наркотиком?
Селин покосилась на замерших у двери стражников. Ещё двое стояли у кровати, но этих волшебница уже в подробностях осмотрела.
Тоже мучаются, бедолаги. В такой жаре да в мундирах...
Тяжело вздохнув, Селин закрыла глаза и откинулась на подушки. Поскорее бы!
Тишина внезапно разорвалась гулким стуком, а после знакомым голосом:
- Селин!
Волшебница со вздохом отвернулась. Что-то Кай ещё говорил, но Повелительница уловила только:
- Селин, ну посмотри же на меня!
И она посмотрела. Долго и очень внимательно.
Кай замолк на полуслове и, закатив глаза, рухнул на постель.
Спустя мгновение заснули и бросившиеся было к Селин стражники.
С трудом по стеночке, а кое-где и ползком, волшебница встала с кровати и побрела к двери.
...Дворец спал, когда Селин добралась до конюшни. Только бы выехать из города. Только бы! Дальше она воспользуется старым порталом, который Селин поставила, когда у неё ещё были силы.
Волшебница потрепала коня по холке и тот послушно лёг. Ненавидя себя за слабость, Повелительница с усилием влезла в седло и выпрямилась. Конь медленно встал и шагом двинулся к распахнутым воротам.
Пошатываясь в седле, Селин обернулась. Оглядела непривычно тихий дворец и медленно, словно сомневаясь, сорвала с шеи алмазные Слёзы и швырнула их в темноту. Амулет, сверкнув, упал на последнюю ступеньку парадной лестницы.
Селин грустно улыбнулась.
Ну вот и всё.

Кай прижал руку к глазам - от света и жары кружилась голова. Затёкшая шея отчаянно болела, руку он тоже отлежал, словно долго и беспробудно спал... Спал...
Кай рывком выпрямился и уставился на пустую кровать. Зачем-то провёл рукой по подушкам и смятому одеялу. И, не обращая внимания на всё ещё спящих стражников, бросился к двери.
Дворец потихоньку просыпался - ночь кончалась, в окна пока ещё робко заглядывали солнечные лучи. Они резали воспалённые глаза, но Каю было совершенно не до этого. Демон, до крови прикусив губу, выбежал во двор, и кинулся было к конюшне, но что-то привлекло его внимание. Что-то, ярко сверкающее в лучах утреннего солнца. Демон медленно нагнулся, потом и вовсе встал на колени.
На мраморной ступени лежало ожерелье Селин. Слёзы, вроде бы. То, с которым ведьма не расставалась после путешествия на Восток.
Кай осторожно поднял драгоценность... и с силой сжал в кулак.
Так чуть позже Тэрий и нашёл своего короля - на коленях, сжимающего алмазное ожерелье и вздрагивающего от беззвучных рыданий.

А в Нуклие полуживая Повелительница, выгнав повитух, склонилась над колыбелькой со спящим младенцем. Это... вот это... её? Её... ребёнок?
Демон. Какая, в бездну пропадом, полукровка? Да от него фонит, как от демона!
Селин скривилась, читая чужую ауру. Да есть в этом сморщенном комочке хоть что-то от неё?
Волшебница всмотрелась в маленькое личико. Красивый, как же! Это-то?!
И вот оно тянуло из неё магию? И чуть не убило во время родов?
Селин разочарованно отвернулась и попыталась встать.
Младенец в колыбельке открыл глаза. И тут же зашёлся в отчаянном плаче.
Селин поморщилась. Оно ещё и кричит... Весь в папочку, честное слово. Тот тоже более-менее милый, только когда спит. Хотя это вовсе не милое.
Повелительница обернулась, глянула на вопящий свёрток. И быстро сняла с левой руки браслет. Нет-нет-нет, иметь дело с вот этим она точно не будет. Фе-е-е... да ещё и демон. Амулета сыночку от любящей мамочки вполне будет достаточно. А там Люций подыщет вопящему демонёнку новую семью. Ну а Селин забудет всё как страшный сон. Да, придётся потом объявить это принцем. Но потом, лет черед десять. А сейчас Селин точно всё-всё забудет!
Волшебница брезгливо приткнула браслет поближе к краю колыбельки... и замерла, уставившись на малюсенькую ручку, каким-то чудом выбившуюся из-под покрывал. И эта ручка с силой вцепилась в палец Селин.
Волшебница недоумённо моргнула и перевела взгляд на личико младенца.
Малыш смотрел на неё и улыбался. В ярких, почему-то тёмных глазах светилась чистая искренняя радость.
Какое-то время в детской царила тишина, а потом мальчик... засмеялся. Почти также громко, как до этого плакал, но так... так...
Селин хотела, но не могла отвести взгляд. Нет-нет-нет, так не должно быть. Это демон, ничтожество, не достойное жизни. Живое напоминание позора Повелительницы, её слабости, её...
Селин утёрла навернувшиеся слёзы.
Малыш удивлённо затих. А потом, беспорядочно дрыгая ручками и ножками, снова засмеялся. И это смех казался Селин музыкой...
Позже заглянувший в детскую Люций обнаружил мирно спящего в колыбельке принца Средних миров. И захлёбывающуюся от рыданий Повелительницу.

Небо истекало кровью.
Кай стоял посреди площади и смотрел на подгоняемые ветром рваные облака. Рядом сновали люди и демоны, но никто не обращал внимания на переодетого в костюм простого горожанина короля.
Кая это абсолютно устраивало.
Демон машинально сжал в кулаке рубиновый перстень. Тэрий недавно притащил королю с десяток портретов первых красавиц страны и соседнего Востока. Кай смотрел на одинаково прекрасные лица и видел пустоту. Ещё не знакомясь, он мог сказать, что все они похожи одна на другую, улыбчивые, вежливые, тонко знающие и соблюдающие этикет пустышки.
Почему раньше Кая это устраивало?
Демон вздохнул. Он может искать живой, неистовый огонёк в глазах хоть всех девушек мира... и не найдёт. Точно также как Тэрий будет тщетно ловить Селин. Появившаяся из ниоткуда ведьма исполнила обещание и исчезла в никуда. А вот Кай своё выполнить не смог...
Солнце скрылось за горизонтом и закат стал стремительно гаснуть, подёрнувшись вуалью фиолетовых сумерек.
Кай опустил голову. И, глядя на то место, где раньше сооружали помост для казни ведьм, пробормотал:
- Я любил бы тебя... Почему тебе этого оказалось мало?
Она не вернётся. Что ни делай, как ни ищи, она не вернётся. Вот уже полгода прошло и надо просто поверить в это ... а не ходить на эту опостылевшую площадь каждый вечер!
Кай поправил капюшон. Последний раз взглянул на небо и...
- Сочувствуете ведьмам, господин?
Вздрогнув, Кай медленно обернулся. Конечно, он ослышался, просто ослы...
Селин смерила его высокомерным взглядом и кивнула в сторону трактира.
- Угостите?

- Почему ты вернулась? - только на эту фразу самообладания Кая и хватило. Голос сел, пальцы подрагивали: очень хотелось коснуться руки Селин, но демон не решался.
Селин медленно допила вино и с глухим стуком поставила бокал на стол. И Кай впервые заметил, что волшебнице, кажется, тоже не по себе.
Пристально глядя на демона, Селин поднялась. Протянула руку и на ладони возникла... корона!
Кай опешил.
- Что... что это?!
Вместо ответа Селин закрыла глаза и тоже внезапно севшим голосом выдала:
- Я Повелительница магов и королева Средних миров спрашиваю у тебя, демон, согласен ли ты принять этот венец?
Кай перевёл взгляд с короны на ведьму.
- Пове... чего-чего королева?
Селин открыла глаза и прошипела:
- Согласен?!
- Ну... э-э-э... да, - пробормотал Кай, которого не оставляло чувство, что всё это то ли шутка, то ли сон, то ли какая-то странная традиция.
Селин резко выдохнула - кажется, с облегчением - и нахлобучила корону ему на голову. Кай недоумённо глянул на волшебницу и бросил взгляд по сторонам. Странно, никто из постояльцев трактира словно не замечал красивой безделушки у него на голове. Интересно, фальшивка корона или иллюзия? Ощущается как настоящая...
Селин села, перевела дух и буднично произнесла:
- Ну вот. А теперь приглашаю в гости ко мне домой. Должен же ты посмотреть на своё новое королевство.
Новое... что? Кай открыл было рот возмутиться - слишком далеко шутка зашла - когда Селин спокойно добавила:
- И познакомиться с сыном.
Кай рванулся к ведьме.
- Где?! Где он?!
Селин фыркнула, подняла руку и поправила съехавшую на лоб демону корону.
- Сейчас.

Кай ожидал увидеть лачугу где-нибудь на берегу моря. Селин же любит море, да? Хотя всё побережье Востока занято виллами аристократов, а Северное море три месяца из восемнадцати скованно льдом.
Ну максимум хижину в лесу. Ну... хорошо-хорошо, симпатичный особняк где-нибудь на городском или деревенском отшибе. Хотя с Селин станется прятаться и в столице Кая у всех на виду...
Но такое! Кай поражённо рассматривал громадный зал, полный колдунов и волшебниц в вычурных роскошных одеждах, и всё больше уверялся в мысли, что ему это снится. Или он сошёл с ума. Потому что нормальному демону столько колдунов и присниться-то не может.
А маги тем временем выжидающе смотрели на него.
Кай покосился на стоящую рядом Селин. Ведьма в её простеньком костюме и изрядно потрёпанном стареньком плаще среди этих господ и дам смотрелась серой мышкой, если не сказать меньше. Но держала себя, по меньшей мере, как королева. Хотя это-то Кая совсем не удивляло. Селин всегда умела показать остальным, насколько она их выше.
Поймав взгляд демона, ведьма довольно улыбнулась и, отпустив руку Кая, шагнула вперёд.
- Господа! - голос волшебницы звучал уверенно и, что больше всего удивило Кая, разряженные колдуны ему внимали. - Приветствуйте Его Высочество принца-консорта Средних миров Кая ар Этелия!
Кай ещё от этих слов оправиться не успел, а колдуны как по команде преклонили колени и хором провозгласили:
- Да славится принц! Да благоденствует королева!
Кай, с опаской поглядывая на волшебников - точно давно спятивших, - придвинулся к Селин.
- Принц-консорт, значит? - шепнул он ведьме на ухо. И, цепляясь за остатки здравого смысла, весело добавил. - А королева-то кто?
Улыбка Селин стала шире. Волшебница взяла демона за руку и душевно откликнулась:
- Я.

- Послушайте, - беспомощно произнёс Кай, переводя взгляд с серьёзного Люция на улыбающуюся Селин. - Хватит. Шутка слишком затянулась. Объясните, что происходит.
Селин сдавленно захихикала.
- Выйдите на балкон, Ваше Высочество, - посоветовал Люций.
Кай скрестил руки на груди и покосился в сторону окна, откуда доносилось радостное: "Слава королеве! Слава принцу!".
- Нет уж, увольте. Селин! Хватит! Хватит, я сказал! Прекрати. Смеяться. Надо мной!
В ответ Селин захохотала в голос.
- Ваше Высочество, - дождавшийся, когда ведьма успокоится, проговорил Люций. - Позвольте я расскажу Вам про Средние миры, Нуклий и Повели...
Слова мага заглушил громкий грохот и не менее громкий плеск.
- Проснулся, - хмыкнула в наступившей вслед за этим тишине Селин.
Встав, волшебница протянула демону руку.
- Кай, оставим лекцию о моей роли в Средних мирах на потом, хорошо? Пойдём, я покажу тебе нашего сына.
Кай покорно встал и, бросив взгляд на окно, замер. В центре площади внизу прямо из земли бил фонтан.
Кай покосился на волшебницу.
- Это у вас тоже нормально?
Селин глянула вниз и фыркнула.
- Увы, да, - отозвался стоящий у окна Люций. - Ваше Величество, прошу Вас, поторопитесь. Если он снова разнесёт гостевые покои, я не представляю, как мы будем оправдываться перед остановившимися там альвами.
Селин кивнула и, сдавленно хихикая, потащила ничего не понимающего Кая к дверям.

- Вот, - радостно улыбнулась Селин, закрывая дверь в детскую и кивая на кроватку. - Кион.
Кай ошеломлённо уставился на цепляющегося за перильца малыша. То, что ребёнок действительно его, сомнений не возникло: мальчишка удивительно напоминал младшую сестру Кая в детстве. И, наверное, самого Кая в то же время.
А ещё малыш вертел в руках водяные струи. Качественно вертел, надо сказать. Струи постоянно меняли форму и даже не замочили не только кроватку, но и голубенькую распашонку.
Вот только Кай не заметил поблизости ни одного источника. Фонтан на площади остался далеко позади, младенец просто не смог бы до него дотянуться.
- Кион, - позвала Селин и Кай только сейчас понял, что это имя. Имя его сына. Кион - "страсть". Ну конечно, что ещё Селин могла придумать?
Малыш перевёл взгляд с "игрушки" на мать и тут же - на замершего рядом Кая.
Демон, затаив дыхание, наблюдал, как расцветает улыбкой детское личико.
А потом малыш засмеялся - чисто и очень заразительно. И водяные струи-змеи полетели в Кая.
...- В общем, кому-то надо научить его демонической магии, - заявила Селин, подавая полотенце. - Я так думаю, лучше тебя никто не справится.
Лишившийся дара речи Кай глянул на весело лопочущего мальчишку. Тот, как раз выдул из водяной "змеи" пузырь.
Демон не смог сдержать улыбки.
- А ты думала, я кому-то ещё позволю учить моего сына? Конечно, я его нау...
Пузырь лопнул, обдав незадачливого папочку брызгами.
- Я и не сомневалась, - сквозь смех с трудом выговорила Селин.

(Что-то вроде эпилога.
Десять лет спустя)
Кай напряжённо изучал финансовый отчёт за предыдущий месяц и мрачнел всё больше и больше.
- Ваше Величество, - кусая губы, тихо произнёс Тэрий. - Учитывая помощь дружественному Востоку...
Гневное письмо от "дружественного Востока" лежало тут же на столе. Точнее, его скомканные остатки.
Кай хмыкнул, не отрываясь от чтения. Тэрий помедлил, но всё же счёл уместным продолжить.
- ... таким образом, получилось, что предсказанная сумма расходов меньше реальной в...
Кай, видимо, дойдя до нужный цифры, глухо застонал.
- ... в десять раз, - выдавил Тэрий. И осторожно добавил. - А ещё королева Акамия настоятельно просит не включать больше юного принца Киона в состав посольства...
Вода в фонтане вскипела.
- Просит! - прорычал Кай, глядя на отчёт как на ядовитую змею. - А в чём дело? Он всего лишь сломал им пару башен.
- Это были Мраморная и Золотая башни, - вставил Тэрий. - И там хранилась казна.
- Казна! - хмыкнул Кай. - Когда он у нас город разрушил, я помощь ни у какого Востока не просил!
- Потому что госпожа Селин всё тут же вернула в первоначальный вид.
- Ну вот пусть и башни тоже она возвращает! - фыркнул Кай, с наслаждением комкая отчёт. - В конце концов, это её наследственность.
Тэрий подумывал, не напомнить ли королю, что башни вообще-то смыло в море - Кион чуть что всегда пользовался магией демонов, а не волшебников, - но тут в кабинет короля ворвался сначала заливистый смех, а потом и сам принц вместе с другом.
Кай, посветлев лицом, какое-то время наблюдал, как Кион и младший сын Тэрия - Адэл - сражаются на деревянных мечах. И, когда под заразительный смех, поединок превратился в свалку, с показной строгостью прикрикнул:
- Принц Кион!
- Адэл! - раздался следом негодующий голос Тэрия.
Мальчишки одновременно вздрогнули, огляделись, побледнели и выдавили:
- Прости, па-а-ап.
Правда, Адэл под пристальным взглядом Тэрия, ещё поклонился королю и учтиво подал руку распластанному на полу принцу. Будто не он только что мутузил Его Высочество самым что ни на есть непочтительным образом.
Под грозным взглядом взрослых, маленькие дети попятились к двери.
- Принц! - остановил их голос Кая. - Разве Вы не должны готовиться к празднеству?
- Да, пап... э-э-э... Конечно, отец, - вздохнул Его Высочество. И тут же, не сдержавшись, спросил. - А когда мама приедет?
- Мама занята, - веско проронил Кай. - И возможно, сегодня приехать не сможет.
- Но она обещала! - воскликнул принц. Адэл предупреждающе схватил Высочество за руку. Но Кион продолжил. - Она обещала подарить мне фамильяра!
"Какого ещё фамильяра?" - чуть было не вырвалось у Кая. Его Селин ни о чём таком не предупреждала.
- Отправляйтесь в свою комнату, принц, - произнёс вместо этого демон. - И оденьтесь поприличнее. Церемония скоро начнётся.
Насупившийся принц и его взволнованный друг скрылись за дверью, а Тэрий, повернувшись к Каю, удивлённо спросил:
- Ваше Величество, что такое фамильяр?
Кай не знал, но подозревал, что очередная нуклийская неприятность.
Не ответив, он потянулся за очередным отчётом, но углубиться в дела государственные Его Величеству снова не дали.
За окном раздался грохот, нуклийский речитатив, снова грохот и мелодичный перезвон.
Кай обречённо закрыл глаза - словно это хоть чем-то могло помочь!

Посреди сада, там, где раньше стояла открытая галерея, теперь возвышалось нечто чёрное, бугоробразное и совершенно нелицеприятное. Вокруг суетились волшебники и несколько демонов. Чуть в стороне стоял советник Повелительницы и вдохновенно командовал этим светопреставлением.
- Как вы смеете ставить это посреди моего сада! - обретя дар речи, возмутился Кай.
- Простите, Ваше Высочество, - отозвался, кланяясь, кто-то из волшебников, - приказ королевы.
- Слава Вашему Высочеству! - приветствовал Кая подошедший Люций. - Прошу Вас, не волнуйтесь. Это, - он на мгновение запнулся, - просто реквизит для подарка Его Высочеству. Возможно, он и не понадобится, тогда мы обязательно его уберём...
Кай посмотрел на уродливое громадное нечто и сжал кулаки. Пусть только Селин вернётся...

- Принц Кион! - вздыхала герцогиня Алавская, умилённо глядя на мальчика. - Как Вы чудесны! Ваше Величество, он так на Вас похож!
Кай в который уже раз за вечер принялся рассматривать потолок. Орава потенциальных невест не исчезла даже после официальной свадьбы. Правда, сменила статус на "потенциальных любовниц". Против любовниц лично Кай ничего не имел. Зато имела Селин. Очень много чего имела. Так трое из "потенциальных" случайно отравились - не на смерть, слава богам. Но на кожу несчастных теперь даже смотреть было страшно, не то что дотрагиваться. Зато после этого дочери и незамужние сёстры аристократов осаждали короля исключительно в отсутствие его супруги.
- Ах, Ваше Величество, - начала было юная красавица графиня Алисия, но осеклась, поймав взгляд Кая.
Король, тяжело вздохнув, склонил голову.
- Леди, прошу прощения, я вас оставлю.
И, схватив у замершего рядом слуги с подносом бокал, прошёл к выходу. Нежный запах роз сопровождал его всю дорогу от залы к королевским покоям.
Селин, распластавшись, лежала на кровати. Кай оценил порванную в интересных местах блузку, грязные брюки, воткнутый в подушку короткий меч, стекающую по клинку кровь.
- Лекаря звать? - привычно осведомился демон.
- Для юной Алисии? - хмыкнула волшебница. - Боюсь, ей уже не один целитель не поможет...
- Селин! - простонал король.
- Говорят, глупость не лечится, - задумчиво продолжила чародейка. - И я склонна с этим согласиться.
Кай сел на край кровати.
- Ты мне должна две башни.
Селин вскинула бровь.
- Какие?
- Золотую и мраморную, - отозвался Кай, разглядывая волшебницу - а особенно интересное место в ложбинке грудей.
Селин обречённо вздохнула и устало закрыла глаза.
- И переоденься, - бросил Кай, с трудом отводя взгляд. - Кион наверняка скоро примчится. А тут ты в этих... лохмотьях. Они недостойны взгляда нашего сына.
- Недостойны, - усмехнулась ведьма. И, перекатившись по кровати, гибко изогнулась, пропев. - Так раздень меня, мой король.
- Моего прикосновения они тоже не достойны, - высокопарно отозвался Кай и закрыл глаза, когда рука Селин - конечно же без перчатки - опустилась ему на бедро.
- Думаешь? - игриво мурлыкнула волшебница. - Ну тогда...
Пальцы демона неожиданно коснулись рукояти меча.
- Как насчёт этого? - облизнувшись, шепнула Селин.
Кай открыл глаза и задумчиво посмотрел на ведьму.
- Уже лучше - кивнул он, сжав рукоять.

- Мама!
- Кион, - улыбнулась Селин, торопливо поправляя наспех одетое платье.
Кай, смеясь, отвернулся к окну. И только сейчас заметил, что ужасная, громадина, испортившая его сад, мелко дрожит.
- Мам, а где фамильяр? - первым делом спросил Кион.
Селин рассеялась, и Кай, похолодев, уже понял, каким будет ответ.
- В саду. Милый, я привезла тебе дракона!
В этот момент Каю очень захотелось побиться головой о ближайшую стену.
Вот только крылатой ящерицы королю демонов для полного счастья и не хватало!

- Её Величество славится ненавистью к демонам, - объяснял лорд Гэроти, владелец Озёрного города. - Повелительница наверняка разделит ваши чувства к этим... лионцам.
Люций закашлялся, пытаясь скрыть смех. Бедный Гэроти, откуда ему знать, что королева вот уже полгода как подписала секретный мирный договор с Повелителем демонов.
- Я очень надеюсь на это, - откликнулся альвийский посол. Его тарне как раз недавно пострадало от высших демонов - те отказались закрыть глаза на повышение пошлин. - Полагаю, что племени Лиона давно пора подчиниться Нуклию, а то и вовсе отправиться в Великую Бездну...
- Ненавидите демонов? - раздался за их спинами ехидный голос Повелительницы.
- Конечно, госпожа! - торопливо отозвался лорд Гэроти, оборачиваясь. - Это племя следует унич...
Маг осёкся, уставившись на свою королеву и напрочь позабыв про этикет.
На утреннее совещание Повелительница явилась в парадном лионском костюме.
- Да-да? - улыбнулась королева. - Прошу Вас, милорд, договаривайте.
- Н-н-ничего, - промямлил маг. - Прошу прощения, Ваше Величество.
- Хорошо, - милостиво кивнула волшебница. - А то мой лучший друг Повелитель демонов может не оценить Вашу... шутку. Господа? - Селин оглядела притихших магов. - Кто-нибудь здесь ещё ненавидит демонов?

Опубликовано: 26.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 23 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Ура! Музу автора уже начали кормить!

  1. Вот это да! Вот это поворот! Обожаю такие истории. Это просто прекрасно!

    0