Демон и ведьма — 1

Небо истекало кровью.
Уродливым отростком торчал посреди пустынной площади обуглившийся столб. Груду головёшек - всё, что осталось от помоста - тоже убирать не торопились.
Селин глянула в последний раз и отвернулась.
- Кретины, - прошипела она, накидывая капюшон. - Жестокие идиоты.
- Сочувствуете ведьмам, госпожа?
Селин оскалилась. Всё накопившееся за день напряжение, недовольство, ярость - как хорошо, наконец, выпустить это!
Она вдохнула поглубже и обернулась.
Слова замерли на кончике языка.
Высокий темноволосый юноша в красивом и наверняка дорогом шёлковом костюме посмотрел в ответ спокойно, почти равнодушно.
Селин с трудом отвела взгляд.
- А Вы, значит, ведьм, не любите? - пробормотала она, искоса посматривая на юношу.
- За что их любить? - пожал плечами незнакомец. - Они колдуют.
"Ты тоже колдуешь, - вертелось на языке у Селин. - Ты, демон, низший, стихия - вода. И тоже колдуешь. Только немного иначе".
- Я ведьма, - вместо этого заявила она, исподлобья глянув на юношу.
Тот вскинул брови и тихо рассмеялся.
- Тогда мне стоит позвать стражу.
- Зовите, - бросила Селин, поплотнее закутываясь в плащ и отступая. - Только учтите, у меня совершенно нет настроения провести этот вечер в тюрьме. Так что я буду сопротивляться.
- А как насчёт вон того прекрасного заведения? - поинтересовался вдруг юноша, внимательно рассматривая Селин.
Девушка бросила взгляд на сверкающую в закатных лучах вывеску.
Что ж, в самый раз.
- Угостите?
Юноша кивнул.

- Так Вы, утверждаете, что Вы ведьма?
Селин "уговорила" третью кружку исключительно неприятного местного пойла и гулко стукнула ею о стол.
- Д-д-да!
- И что же Вы умеете? - тут же последовал вопрос.
Селин с трудом сфокусировала взгляд на юноше. Особое внимание уделила губам. Мягкие, полные, как у девушки.
Волшебница облизнулась.
- Всё!
- Всё-о-о, - протянул юноша, не сводя глаз с Селин. Губы у него при этом так соблазнительно приоткрылись...
- Всё, - повторила Селин, задрав подбородок.
- И приворожить можете? - придвинувшись к ней ближе, томно произнёс юноша.
Селин подалась вперёд.
- Могу...
- Приворожишь меня? - выдохнул юноша, лаская дыханием её шею .
Селин не выдержала и впилась в его губы.

- Казнить.
По зале пронёсся еле слышный встревоженный шорох.
Советник Люций тихо шепнул Повелительнице:
- Госпожа, это посланники Повелителя демонов.
Повелительница магов Селин Сверкающая прикрыла глаза.
- Госпожа, Повелитель демонов может счесть это оскорблением, - продолжил советник.
Селин кивнула замершим у трона волшебникам. Те выпрямились, подхватили связанных заклинанием посланников и растворились в воздухе.
- Госпожа! - в голосе советника отчётливо слышалась паника. - Отмените приказ пока не поздно. Нам объявят войну!
Селин фыркнула и резко схватила советника за подбородок.
- Люций, я терплю твою любовь к этим... тварям. Пока. Но моё терпение имеет границы, - и добавила громче. - Господа, совещание на сегодня закончено. Более я вас не задерживаю.
- Леди, вы хотите, чтобы демоны погибли, - тихо произнёс Люций, когда зала опустела. - Но это невозможно. Вы должны это понимать.
Селин вздохнула и отвернулась к окну.
- Чем их меньше, тем лучше, - отозвалась она. - Иди, Люций. Тебя я тоже не задерживаю.
- Да, Ваше Величество, - кланяясь, ответил маг. - Прошу Вас, госпожа... Вы недавно экспериментировали с заклинаниями?
Селин обернулась.
- С чего ты взял?
- Ваша аура изменилась, миледи.
Повелительница нахмурилась.
- Аура? Не вижу никаких изменений.
- Значит, мне показалось, Ваше Величество, - снова кланяясь, пробормотал советник.
Волшебница дождалась, когда дверь за ним закрылась и совсем не по-королевски бросилась к висящему за троном зеркалу. Долго вглядывалась в отражение. И, наконец, побледнев, прижала руку к животу.
- Нет. Не может быть! Нет!

- Ваше Величество, простите, я не предсказатель, а всего лишь целитель. Но даже я вижу, что у Вас через... тридцать восемь недель родится прелестный мальчик-полукровка...
- Демон?! - прорычала Селин, рывком поправляя подол. Тот отчаянно затрещал.
- Госпожа, Вы меня не слушаете, - укоризненно вздохнул пожилой целитель. - Полукровка. Это значит, что он будет демоном только наполовину.
Селин дёрнулась и схватила волшебника за руку.
- Избавь меня от него! Я приказываю!
- Госпожа...
Вторая рука сжала горло целителя.
- Избавь! - рыкнула Селин, отшвыривая мага.
Тот, тяжело дыша, выпрямился.
- Хорошо. Но тогда Вы умрёте.
- Что?! - вскинулась Повелительница.
- Ребёнок-полукровка, - терпеливо повторил целитель. - Подобная операция действительно возможна, будь он человеком. Но он...
Ваза с прикроватного столика взмыла в воздух и ринулась к окну...
Селин подкинула носком туфельки осколок и глубоко вздохнула. Шагнула к скорчившемуся за кроватью целителю. Схватила за ворот, рывком поставила на ноги.
- Если хоть одна живая душа узнает...
- Я понял, госпожа, - выдохнул маг.
- Вон! - прошипела королева. И схватила следующую вазу.
Крушить всё вокруг хотелось нестерпимо.

Толпа ревела - как обычно. Привязанная к столбу на помосте женщина дрожала от страха - тоже как обычно.
Кай хмыкнул и - как обычно - равнодушно подал знак палачу.
Смотреть дальнейшее не хотелось.
Приелось, если честно.
- Ваше Величество, - коротко поклонившись, произнёс начальник стражи Тэрий. - Вы желаете уйти?
С площади раздались крики, резко перешедшие в животный вой.
Кай зевнул и поморщился.
- Да. Возвращаемся во дворец.
А раньше ему это нравилось. Раньше наслаждался, глядя, как эти твари умирает. А сколько раз он менял палачей, когда очередной сердобольный демон из их братии позволял жертве задохнуться дымом, а не сгореть заживо?
- Ваше Величество задумчивы сегодня, - заметил Тэрий, держась как обычно за правым плечом короля.
Кай улыбнулся. Поманил Тэрия подойти ближе.
- Знаешь, я встретил вчера одну девушку. И хочу, чтобы ты её для меня нашёл.
- Господин, - кивнул Тэрий, показывая, что слушает.
- Она человек, - продолжил король. - Проститутка, я думаю, - и, искоса глянув на вытянувшееся лицо начальника стражи, усмехнулся. - Но есть в ней что-то... В любом случае, я хочу ещё раз её увидеть . Так вот, она невысокая блондинка и у неё интересная татуировка на левом бедре. Крылатый змей, кажется? А зовут... Селин, вроде бы так.
- Я понял, Ваше Величество, - кивнул Тэрий.
- А ещё она утверждала, что она ведьма, представляешь? - тихо усмехнулся Кай. - Такая смешная...
- Ваше Величество, я не раз говорил, что Вам опасно гулять по городу без охраны, - взволнованно произнёс начальник стражи.
- Да брось, Тэрий, - рассмеялся Кай. - Я отлично могу за себя постоять. К тому же - разве хоть одна ведьма признается сама?
- Как скажете, Ваше Величество, - откликнулся Тэрий.
А на площади под визг и улюлюканье толпы палач отвязывал полусгоревшее тело колдуньи.
Пустые глазницы трупа смотрели в раненное закатом небо.

Селин ненавидела библиотеку. Скучное место, слишком тихое, слишком опасное - за длинными шкафами и сотнями балкончиков кто угодно может прятаться.
Библиотеки её равно не любили. На самом деле Селин уже и не помнила, сколько раз её пытались убить в этих "кладезях вековой мудрости". Да и чего греха таить - она сама любила игрушки вроде выскакивающей из книги отравленной стрелы или вдруг ожившей портьеры.
Так что обычно в Королевскую библиотеку она посылала слуг. На худой конец - Люция, если понадобилось что-то уж очень конфиденциальное.
Градус конфиденциальности на данный момент зашкаливал. Селин еле дождалась полудня - самое спокойное время во дворце. Утром постоянно совещания, вечером - приёмы, ночью любой уважающий себя маг плетёт интриги. А в полдень все отдыхают. Включая и главного смотрителя книг.
Селин пригляделась к мирно посапывающему за столом старичку, закусила губу и достала курильницу. Любой во дворце почует, используй она магию. Травы, конечно, не так эффективны, зато и не определишь, кто их приготовил.
Очень скоро воздух пах сладковато-приторным ароматом, а Селин, закрыв рот и нос повязкой, ругалась в полголоса, пытаясь понять, где хотя бы приблизительно могут находиться нужные ей книги.
Отдельным приключением стал перенос надёрганных там-сям фолиантов в кабинет.
Справившись, Селин уселась перед огромной кипой книг у себя в будуаре и теперь пыжилась в попытке понять, в которой искать нужную ей информацию.
Спустя час и две вазы нужное заклинание, наконец, всплыло в памяти. А ещё спустя три часа Повелительница послала приём альвийских послов в бездну, накричала на советника и методично разбила все флакончики на трюмо.
По всему выходило, что целитель прав и операция действительна невозможна.
Селин даже с духами проконсультировалась - может (чем чёрт не шутит?) демонская "технология" дошла то тех высот, что помогает не плодить полукровок. Селин была готова даже обратиться к давним врагам.
Но и они ничем помочь не могли.
Альтернативой аборта оказывалась её, Селин смерть. А умирать Повелительница пока не планировала.
К вечеру Селин дошла до стадии "как же меня так угораздило". По книгам да и собственным (хоть и весьма скудным) знаниям в этой области получалось, что переспать с кем бы то ни было волшебница может, только если испытывает чувства.
Селин прислушалась к себе и поняла, что чувства действительно испытывает. Хорошее такое чувство убить одного красавчика-хумару с необыкновенно чувственными губами и мягкими тёмными волосами...
Около получаса Селин смаковала это ощущение. Красивый демон затащил её в какой-то трактир, напоил, соблазнил и бросил с... этим?!
Да как она вообще могла... с демоном?! Да, устала, да, злилась, да хотела... чего?
Селин пнула ближайшую книгу и закрыла лицо ладонями.
А ведь даже не узнала его имя... И очень смутно помнит, в каком мире она тогда была. Где-то на границе владений Повелителя демонов, конечно. Раз уж этот низший держал себя так... В Лионе, центральном мире демонов, они, вон, даже заговаривают только с позволения высших.
Селин упала на кровать и закрыла глаза.
Сколько у неё ещё времени, прежде чем все узнают? Королева, известная тем, что терпеть не может демонов, вдруг так опозорилась? Сколько она ещё сможет скрывать изменившуюся ауру за щитовыми заклинаниями?
Выход из создавшейся проблемы был только один. Найти этого... низшего. И женить на себе. В конце концов, сколько её же советники уговаривали соблюдать традиции? А по традиции брак Повелительницы магов с демоном обязателен.
Потом можно будет выслать новоявленного супруга вместе с сыном куда-нибудь... куда-нибудь подальше. И забыть как страшный сон.
Отлично. Осталось только найти будущего мужа. И дело за малым.

- Какие новости, Тэрий?
Начальник согнулся в поклоне.
- Ваше Величество, - напряжённо откликнулся Тэрий. - Мы не можем найти эту девушку.
Кай вскинул брови и сделал знак выпрямиться.
- Интересно... Возможно, она покинула город?
- Ваше Величество, мы проверяем каждый уголок страны, - покачал головой начальник стражи. - Мы проверяем их с помощью магии. Мы нашли сотни светловолосых девушек, у десятка из них есть изображения крылатого змея, но ни одна не откликается на имя "Селин". Даже если очень хочет нас обмануть.
Кай усмехнулся.
- Это интересно, ты не находишь, Тэрий? Как она может скрываться от королевской стражи... а в особенности от тебя?
Тэрий молча склонил голову.
Кай, улыбаясь, прошёл мимо него к окну. Протянул руку, поймал розовый лепесток. Сжал.
- Ваше Величество, - тихо произнёс начальник стражи. - Могу я задать вопрос?
Кай пожал плечами. И разжал ладонь. Скомканный, испорченный лепесток закружил ветер.
- Ваше Величество, что в ней особенного?
Кай, нахмурившись, обернулся.
- В ком?
- В этой девушке. Селин, - повторил Тэрий. - Она, наверное, дивно хороша собой.
- А! - фыркнул король. - Нет. Вовсе нет. По крайней мере, я не заметил. А вот что мне понравилось... она такая, - Кай запнулся. - Свободная? Знаешь, Тэрий, будь она демоном, владела бы огнём. Жаль, что вы её не нашли.
- Мы продолжим поиски, Ваше Величество, - снова поклонился начальник стражи.
- Продолжайте, - откликнулся Кай, отвернувшись, к окну. Очередной лепесток закружился около его руки. - А вишня нынче цветёт красиво, не правда ли?

И снова на небе полыхал закат.
Селин уставилась на закопчённый столб. Принюхалась. В воздухе ещё пахло гарью и приторно-выворачивающим запахом палёной плоти.
- Они, что, каждый день здесь кого-то жгут? - пробормотала Повелительница, закутываясь в плащ.
- Селин? - раздался рядом неуверенный, но очень знакомый голос.
Волшебница обернулась. И замерла.
Стоящий позади неё демон - тот самый! - радостно улыбнулся.
Селин очень внимательно изучила его улыбку. Губы. Невовремя вспомнилось, как эти губы путешествовали по её телу... везде... а ещё...
- Наконец-то я тебя нашёл! - выдохнул тем временем демон, хватая её за руку.
- Ты нашёл? - выдавила волшебница. Будто это не она с ног сбилась, обшаривая соседние миры - и без толку.
- Да, - улыбка стала шире, окончательно приворожив волшебницу. - А ты, шалунья, хорошо умеешь прятаться. Как тебе удалось обмануть Тэрия?
- Кто такой Тэрий? - не отрывая взгляда от его губу, выдохнула Селин.
Демон покачал головой.
- Неважно. Пойдём?
Вообще-то сначала Селин предполагала, что найдёт нужного демона, узнает, кто он такой и только потом, захватив все необходимые эликсиры, внушит любовь к себе неземную.
А сейчас, вот, тащится, как дурочка за этим... искусителем... что, опять в трактир?!
- Ну да, - откликнулся демон и Селин с удивлением поняла, что последние слова сказала вслух. - А тебе в прошлый раз не понравилось?
Селин вспомнила "прошлый раз", освежила в голове его "последствия" и опешила от этого "понравилось" настолько, что позволила демону затащить себя в уже знакомый трактир.
Снова.

- Я думал пригласить тебя во дворец, - снова расцветая улыбкой, произнёс демон.
- Что я там забыла? - вырвалось у Селин.
Юноша усмехнулся и принялся требовательно поглаживать её руку под столом.
- Прекрати, - прошипела Селин, раздумывая, что будет, если она выйдет замуж за зомби. Потому что этот хумара сейчас нарвётся!
- Почему? - удивился демон, глядя на неё невинными зелёными глазами. - А! Может, мне стоило оставить в прошлый раз побольше? Но я же не знал, сколько ты берёшь.
- Беру? - не поняла волшебница.
- Да. За ночь, - уточнил демон. - Ух ты! Ты и так умеешь? Хороший захват! - прохрипел он, когда Селин сжала его горло.
- За кого ты меня принимаешь, демон?! - прорычала Повелительница, разжав пальцы.
Юноша откашлялся, с восхищением глядя на неё.
- А кто ты?
- Я уже говорила, - дёрнула уголком рта Селин. - Я ведьма. А кто ты?
Демон рассмеялся.
- Ведьма, ну конечно! Хорошо. А я король этой страны, - и целуя руку Селин, произнёс изменённым, "официальным" голосом. - Позвольте представиться, миледи, Кай Первый, повелитель Эстеллы, Руа и Валлии.
- Твою..., - выдохнула опешившая Селин. Как и любой ментальный маг, она отлично чувствовала, когда ей лгут. Демон не лгал.
Король. Это очень, очень всё усложняло.
- Моя леди недовольна? - хихикнул Кай, - садясь рядом с волшебницей. - Подумай, я могу одеть тебя в шелка и драгоценности. Тебе будут прислуживать...
Ответить по достоинству на этот бред Селин не успела. Кай вдруг замолчал, изменился в лице и, больно схватив Повелительницу за шею, с силой швырнул под стол.
Буквально за мгновение до того, как на стене, у которой они сидели, проявились яркие кровавые руны.

Селин ненавидела магию рун. В основном потому, что очень плохо в ней разбиралась. Куда приятней работать с амулетами, они, по крайней мере, постоянны. А тут - закорючку неправильно поставишь - и твоё же заклинание по тебе ударит. Естественно, в самый неподходящий момент.
Но куда больше рун Селин ненавидела конкурентов. И, если с мужчинами-магами смириться ещё могла бы, то терпеть каких-то незнакомых ведьм, вломившихся без спроса на её территорию...
Ведьм было трое. Одна - главная, две - подчинённые. Вместе они быстро утихомирили поднявшуюся было в трактире суету. С десяток трупов отлично помогают успокоиться.
Селин выглядывала из-под стола и только что не стонала от возмущения. Такое расточительство! Нет бы связать хумар и провести обряд... если эти дуры, конечно, знают, что такое "обряд".
- Ваше Величество, - с нарочитым поклоном обратилась к Каю главная ведьма, когда все посетители трактира дисциплинированно выстроились по стеночкам. - Пройдёмте с нами.
Как Селин и ожидала, Кай скорчил невозмутимую физиономию и, скрестив руки на груди, фыркнул:
- С какой стати?
- Вы же не хотите, чтобы Ваши подданные погибли? - со сладенькой улыбочкой откликнулась ведьма.
Кай прикусил губу.
- Да, это весомый аргумент.
Струи воды змеями метнулись к волшебницам.
Селин под столом цыкнула от возмущения. Ну кто ж так сражается! Да, она сама не знаток магии демонов, но вот если сейчас создать водяную сферу, запихнуть туда этих куриц и покрутить-покрутить!
Словно читая её мысли, Кай создал сферу... вот только ведьмы запихиваться не желали. Селин и забыла уже, что такие простенькие заклинания возможны - да, кончено, банально, но действенно: волшебницы, взявшись за руки, держали сначала мерцающий щит, а потом начали атаковать Кая.
Что действительно изумило Селин - никто из наблюдавших за схваткой демонов вмешиваться не спешил. Против обычаев у них тут это, что ли? Может, король обязан победить сам - прямо как в Нуклие. Там тоже - с десяток магов на тебя кинутся, а ты, одна-одинёшенька, отбивайся. Даром что Повелительница.
Впрочем, у Кая хорошо получалось. Надо же - низший, а, вон, какие изящные заклинания своей водой плетёт. Десяти минут не прошло, а исход схватки был решён.
По крайней мере, Селин так думала, пока позади Кая, как снег на голову, не свалилась ещё одна ведьма - и намного сильнее тех, троих.
Роли поменялись очень быстро. Водяные змеи лопнули, как мыльные пузыри, Кай еле-еле успел поставить щит, когда алые руны засветились у Селин на руках. В мгновение ока её выволокли из-под стола и подвесили между демоном и троицей.
- Ваше Величество, - улыбнулась четвёртая ведьма. - Прошу Вас одуматься. Или Ваша спутница умрёт.
Опешившая Селин висела в метре над полом и изумлённо хлопала глазами. У неё в голове не укладывалось, как эти... эти... эти посмели!..
Кай тыльной стороной ладони вытер пот со лба. Коротко глянул на Селин и пожал плечами.
- Ну и бездна с ней.
Селин впала в ступор окончательно. Нет, не то чтобы она ожидала другого ответа, всё-таки второй раз увиделись, и что там одна ночь... Но как-то обидно.
Ведьмы переглянулись - и слаженно ударили в щит демона. Кай ахнул. Трясущимися руками пытаясь перебирать водяные пряди, осел на пол.
Следующая атака заставила демона скорчиться от боли. Во время третьей погас щит.
Селин, по-прежнему вися над полом, смотрела как, победно ухмыляясь, та, четвёртая и самая сильная ведьма приближается к сжавшемуся в комок Каю. И рука у неё светится алым, а над демоном начинают проявляться руны...
Да, Селин не любила рунную магию. И конкуренток. Особенно - наглых конкуренток. А ещё ненавидела, когда кто-то покушался на её собственность.
Окрик "Эй, а ну оставь его в покое!" не помог. Ведьма и бровью не повела, а три оставшихся ещё и попытались Селин оглушить. Непроизвольно ставя щит, Повелительница вдруг вспомнила и свои долгие, бестолковые поиски, и обращение этого... демона, посчитавшего её девушкой лёгкого поведения, и перспективу стать матерью...
Кай попытался выпрямиться, дёрнулся и застонал. Руны над ним победно сверкнули...
- Я. Сказала. Оставь. Его. В покое!- отчеканила Селин, походя отшвыривая троицу ведьм и становясь, наконец, на пол. - Это мой демон!!
Четвёртая ведьма недоумённо обернулась. Смерила Селин презрительным взглядом.
- Не меша...
И согнулась на полу рядом с демоном.
Ещё в детстве наставник сетовал, что Селин долго размышляет перед схваткой, зато когда дойдёт до дела...
Ворвавшаяся где-то в процессе магической дуэли городская стража (очень вовремя, как обычно) также дисциплинированно стала по стеночкам, как и остальные демоны. Вмешаться в грызню волшебниц мог разве что самоубийца.
Трактир трясся, как живой. Крыша танцевала, метались столы, летали стулья, а Селин наслаждалась. Наконец-то! Она столько терпела, столько ждала! И наконец можно хоть на ком-то безнаказанно сорваться. Ведьм швыряло от стены к стене, одну дурочку, посмевшую напасть на Повелительницу, Селин обезглавила, вторую - заставила корчиться в бесконечном кошмаре, третья, обливаясь слезами, колола себя кухонным ножом. С четвёртой пришлось немного помучиться - ведьма вцепилась в щит и никак не хотела сдаваться, хоть и обессилила давно. Так что Селин просто дождалась, когда её аура истончится - и превратила несчастную в заготовку для амулета. Хороший опал получился, красивый.
Вздохнув, Селин расслабилась. Схватила висящий в воздухе камень, соскочила со столика, перешагнула через истекающую кровью соперницу, сжимающую в безжизненной руке нож. В испуганной тишине неспешно направилась к выходу. Но у двери обернулась. Нашла взглядом Кая, усмехнулась. Испуг и изумление в глазах демона льстили.
Селин улыбнулась и подняла с пола чей-то кошелёк. Хихикнув, швырнула демону.
- Плата за ночь.
И, отвернувшись, открыла портал прямо в дверях.
Больше её здесь ничто не задерживало.

- Ваше Величество! Ну почему, почему Вы снова отправились в город без охраны?! Ваше Величество, Вы понимаете, как легко могли погибнуть?
Кай с мечтательной улыбкой изучал кошелёк, подбрасывая его на ладони.
- Ваше Величество, прошу Вас, Вы должны быть осторожнее, я умоляю, в следующий раз...
- В следующий раз, - эхом повторил Кай. - В следующий раз... Тэрий, она справилась с Херерой. Ведьмой, которая угрожала нам на протяжении десяти лет! Грозной Хееррой! Тэрий, ты понимаешь, что это значит?!
- Да, Ваше Величество, - мрачно отозвался начальник стражи. - У нас появился ещё более сильный враг.
- Или союзник, - Кай подкинул кошелёк повыше. - Тэрий, я должен увидеть её ещё раз. Такая мощь, такая энергетика... А ты видел, как она колдовала? Это же просто искусство! Если нам удастся её заполучить, с какой лёгкостью она расправится со всеми этими ничтожным колдуньями!
- Я сомневаюсь, Ваше Величество, - вставил начальник стражи, - что она согласится нам помогать.
Кай в очередной раз поймал кошелёк и улыбнулся.
- Смотря как просить. И что предложить. Поверь мне, Тэрий, я не встречал ещё ни одну девушку, которая не мечтала бы стать принцессой. А ещё лучше - королевой.
- Вы..?! - задохнулся Тэрий. - Вы же не...
- А почему бы и нет? - усмехнулся Кай. - Пообещать ведь ещё не значит выполнить. У нас появится ручная могущественная ведьма... Игра стоит свеч, ты не считаешь?
- Ваше Величество, - помолчав, произнёс начальник стражи. - А что Вы намерены сделать, когда она расправится с ведьмами?
Кай положил кошелёк на стол и обернулся.
- Как что? Она же ведьма. А как мы поступаем с ведьмами?
Глаза начальника стражи расширились.
- Костёр.
- Именно, - Кай дёрнул кошелёк за тесёмки. - Ни одна ведьма не заслуживает иного.

Селин задумчиво смотрела на флакончики с зельем у себя на столе. Не то чтобы она не доверяла эликсирам, но... Селин поморщилась, поманила с полочки над окном шкатулку. Повозилась с замочком и достала амулет. Вот это - да, это она понимает. А все эти зелья... Невесть как работают, невесть какая отдача и невесть когда закончится действие. Амулет надёжнее.
А ведь не воспользуйся она так театрально магией, можно было бы обойтись и без этой возни с зельем и амулетами. Сколько раз она соблазняла только с помощью ментальной магии! И к тому же, они ведь уже спали вместе, значит, как девушка она не так уж этому Каю неприятна. Наверное. Зато теперь он знает, что она ведьма и вряд ли даже посмотрит в её сторону без презрения и приказа "Сжечь её!"
Ладно. Что сделано - сделано. Теперь надо придумать, как бы увидеться с Каем один на один и хорошенько его зачаровать. А там и до свадьбы недолго. После Селин что-нибудь придумает. После.
Нет, ну почему он король, а?! Короля так просто в Нуклий не увезёшь. Ладно, сначала - зачаруем, потом решим, как быть.
Селин вздохнула, сжала амулет. После некоторого раздумья кинула в сумку и эликсир.
Вернее будет.

В сонной тишине вечера песня фонтана казалась колыбельной. Солнечные ало-золотые лучи пронзали тугие струи, застревали в каплях, рождая весёлую яркую радугу.
Кай отложил черновик земельного налога и, наклонившись, коснулся прохладной воды. Замер на мгновение. Струи льнули к его руке, даря нежные, ласковые поцелуи.
Кай вздохнул, расслабляясь. Закрыл глаза и тихо произнёс:
- Здравствуй, Селин.
Воздух у стоящего в десяти шагах от фонтана стола дрогнул.
- Как ты узнал?
Кай открыл глаза. Закатные лучи окутывали волшебницу золотым ореолом, бросая густые, алые тени на лицо и одежду. Кай на мгновение вспомнил, как неуместно смотрелись капли крови на этих вот бледных щеках или вон в той ямочке на шее...
- Как ты узнал, что я здесь? - повторила волшебница, делая шаг к фонтану.
Сердце дрогнуло на мгновение - разум кричал бежать, звать стражу, поставить щит, наконец.
Кай не мог себе позволить такой слабости. Он выпрямился, разглядывая приближающуюся к нему волшебницу.
- Твои волосы пахнут розами.
Селин остановилась.
- Что?
- И твоя кожа, - склонив голову на бок, продолжил демон, разглядывая волшебницу с нового ракурса. Отсюда удивление, нерешительность и хорошо скрытая радость в её взгляде просматривались ещё лучше. Да и жар, вдруг вспыхнувший на скулах волшебницы, выделялся очень хорошо. Отнюдь не игра заходящего солнца и воображения Кая.
Селин словно невзначай коснулась волос. Тут же отдёрнула руку и, прищурившись, глянула на Кая в упор.
Демон похлопал по бортику рядом с собой.
- Иди сюда.
Селин тихо фыркнула, но села, красиво расправив юбки и искоса поглядывая на Кая.
- А где же стража?
Кай не выдержал и тихо рассмеялся. Придвинулся ближе к замершей ведьме и выдохнул.
- А зачем нам стража?
Краска бросилась волшебнице в лицо. Селин резко повернулась.
- Как ты смеешь!..
Кай рассмеялся - на этот раз про себя - и, рывком притянув ахнувшую волшебницу, закрыл ей рот поцелуем.
Ведьма не ведьма, а всё равно девушка. А как вести себя с девушками Кай знал.
- Прекрати! - простонала Селин, хватая его за руки. - Хватит! Я сказала: хватит!
- Точно? - поглаживая спину и плечи девушки, улыбнулся Кай. - А так?
Его рука скользнула под одежду, легла на грудь волшебнице. Вторая тем временем сноровисто ослабляла шнуровку платья.
- Хватит! - почти жалобно простонала волшебница. - Я пришла не за этим!
- Какая разница, - шепнул ей на ушко демон, лаская мочку языком. - Мы вполне можем разобраться с твоим "этим" позже. Ведь так?
Селин задрожала, рывком обернулась и впилась демону в губы.

- Так зачем ты приходила? - шепнул Кай, рисуя узоры на обнажённой груди волшебницы. Ну вот, и под одеждой - обычная девушка. И ведёт себя тоже как девушка. И это её слабое место.
Селин вздрогнула. Глянула на Кая и, рывком сев, принялась приводить одежду в порядок. Буркнула:
- Уже неважно.
Кай поймал её за руку.
- Останься.
Их взгляды встретились.
- Пожалуйста, останься.
- Зачем? - тихо спросила волшебница.
Кай замер на мгновение. Потом, улыбнувшись как можно ласковее, выдохнул:
- Я не хочу, чтобы ты уходила.
Селин наклонилась, обхватила голову демона руками.
- Ну конечно не хочешь. Тебе нужно, чтобы я осталась и расправилась для тебя с другими ведьмами.
Кай похолодел. Как, бездна её забери, она узнала...
Песня фонтана замерла - струи потянулись к демону, покорно и привычно.
- А что потом? - не обращая на них внимания, продолжала Селин. - Ты отправишь меня на костёр? Как и остальных таких же, как я?
Кай заставил себя успокоиться.
- Милая, как ты могла придумать этот бред, - как можно веселее рассмеялся он и потянулся к губам волшебницы.
Селин выставила перед собой руку. Встала.
- Мы оба знаем, что это не бред, - и, глянув на фонтан, добавила. - Очень советую тебе этого не делать. Никогда. Ты даже не представляешь, насколько я сильнее тебя, - её фигура задрожала в воздухе, как мираж. - Прощай.
Кай глубоко вдохнул пахнущий розами воздух и лёг обратно, подложив под голову руки.
- Ты не представляешь, насколько я сильнее, - повторил он, мечтательно улыбаясь. - Ты вернёшься.
Струи свились над ним в жгуты и рассыпались веером, образуя шатёр.
Кай прижал руку к щеке.
- А я пока просто подожду.

- Ваше Величество?!
Селин с трудом удержала атакующее заклинание.
- Люций! - выдохнула она, закрывая книгу. - Ты меня испугал.
- Простите, Ваше Величество, - поклонился советник. - Просто не ожидал увидеть Вас... за книгой.
Селин хмыкнула.
- Может, ты ещё и не думал, что я читать умею?
- Простите, Ваше Величество, - улыбнулся маг. - Конечно, умеете. Но... Это "Хроники королевы Сивиллы"?
Селин с досадой подвинула руку, закрывая обложку.
- И что? Одна из достойнейших Повелительниц. Я восхищаюсь ею.
Взгляды королевы и советника скрестились.
- Интересный объект для... восхищения, Ваше Величество, - сдержанно улыбаясь, произнёс маг. И тут же добавил. - Ваше Величество, если Вы позволите, я хотел бы обсудить последнее послание Повелителя демонов.
- Не позволю, - отмахнулась Селин. - Нечего обсуждать. Я ему уже ответила.
Люций прикусил губу.
- И что же...
- Люций, - с нажимом произнесла Повелительница. - Я. Уже. Ответила. Твой совет не требуется. А теперь, будь добр, оставь меня.
Маг закрыл глаза на мгновение. Поклонился.
- Как прикажете, Ваше Величество.
Селин дождалась, когда дверь за ним захлопнулась, и снова открыла книгу. Королева Сивилла не интересовала Селин совершенно. Но именно во время её правления произошёл прецедент со "скрытым" браком. Королева вышла замуж практически тайно, не проводя церемонию в Нуклие. Наверное её супруг даже не знал, кто она такая и какой титул он получил. Выходило, что такое возможно и брак всё равно будет считаться действительным. Правда, если провести во время церемонии несложный обряд.
Селин откинулась на спинку стула. Непроизвольно положила руку на живот и закрыла глаза. Память тут же подсунула образ темноволосого хумары с яркими зелёными глазами и очень нежными губами.
Селин поморщилась. Бездна его забери, почему в обществе этого демона она не может вести себя, как привыкла? Почему, стоит его увидеть, все её мысли занимает только одно: обнять, почувствовать его прикосновения, его поцелуи. Бред какой-то. Наваждение. И сколько ни тверди сама себе, что это демон, что он на самом деле хочет тебя использовать, а после - убить, результат тот же.
Нет, Кая нельзя привозить в Нуклий. Иначе кто-нибудь обязательно заметит слабость Повелительницы и воспользуется ею.
Селин глухо застонала.
Никогда-никогда она ещё так не боялась сама себя. И всё из-за чего? Какой-то демон?!
А губы у него всё-таки очень мягкие...
Селин открыла глаза и выпрямилась.
А самое обидное: этот "какой-то демон" отлично понял, какую реакцию вызывает у Селин. И тоже намерен этим воспользоваться.

- Ты пришла, - улыбнулся демон, когда Селин вышла из-за портьеры. - Я рад.
Волшебница фыркнула. Как у него получается лгать и не лгать одновременно? Хороший он, наверное, правитель.
Демон взял со стола узорчатую шкатулку и, подойдя почти вплотную к Селин, откинул узорчатую крышку.
- Я приготовил это для тебя. Нравится?
Против воли Селин посмотрела на лучистую алмазную брошь. Не выдержала и фыркнула. Нравится? Да она с закрытыми глазами лучше сделает.
- Тебе надо сменить ювелира, - произнесла волшебница вслух, отступая на шаг.
Красивые глаза хумары изумлённо распахнулись.
- Тебе не нравится?
Взгляд Селин мгновенно прикипел к его лицу. Бездна, ну сколько можно?!
- Хватит! - произнесла она, скорее для себя, чем для демона. - Я пришла не за этим.
- На этот раз ты расскажешь, зачем? - улыбнулся Кай, беря её за руку.
Пальцы Селин дрогнули и сжались. Всё-всё-всё, хватит!
- Ты хотел, чтобы я избавила тебя от ведьм, - хрипло произнесла она.
Демон замер, внимательно глядя на Селин.
- Я согласна, - после паузы добавила волшебница. И, купаясь в фальшиво-ласковом взгляде хумары, добавила. - Но с условием.
- Я слушаю, - посерьёзнел хумара.
- Ты женишься на мне, - выдохнула Селин, кусая губы. - Учти, я узнаю, если ты солжёшь. Ты действительно на мне женишься. Только тогда я помогу тебе.
- Ты так хочешь стать королевой? - спустя секунду задумчиво произнёс демон. - Нет? Тогда зачем?
Селин фыркнула.
- Неважно.
Кай опустил взгляд.
- Зачем тебе это? - повторил он.
Селин сняла с шеи кулон-амулет, протянула демону.
- Возьми. Когда будешь готов дать ответ, позови меня. Я услышу и приду.
- Я спросил: зачем тебе это? - настойчивее повторил Кай.
Селин улыбнулась, открывая портал.
- Хочу стать твоей женой, милый, - пропела она. - Влюбилась с первого взгляда.
Струи воды хлестнули рамку заклинания, но конечно, вреда не причинили.
- Позови меня, милый, позови, - мурлыкнула Селин, поправляя платье. - И ты позовёшь. А я пока просто подожду.

Опубликовано: 26.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 16 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*