Не мешайте — 1

Дворцы знати весьма украшены, в том числе
прекрасной работы вазами. И в самых красивых вазах
они хранят пепел.

Орлеас Кеммлер
Историк Блаувальдского герцогства
«Записки путешественника по Регардии»

В полутёмной комнате пахло вином, курениями и страстью. Запах, который преследовал меня весь последний год. Такой привлекательный ночью, и такой отвратительный поутру. Впрочем, эта ночь ещё не кончилась, но мне нужно было уходить.
Большая часть ламп погасла, остались только две, питаемые магией, рядом с большим, в человеческий рост, зеркалом. Пробравшись между стульями и креслами, расставленными и разбросанными по комнате в совершенно пьяном беспорядке, я задержалась перед серебряной поверхностью, придирчиво разглядывая себя. Лёгкие тени под глазами, лицо бледнее обычного, пожалуй, ещё губы… Губы чуть припухшие, цвета спелой вишни. Но больше ничто не выдавало, что я провела эти часы в компании сразу трёх юнцов. Которые, кстати, были безмерно горды, что мой выбор пал на них. И которые старались изо всех сил оправдать высочайшее доверие. Я на долю секунды прикрыла глаза. Надо как-то вознаградить их за старание – мне удалось почти не вспоминать ни о чём. Ни о ком. Это дорогого стоило.
Слегка раздвинув тёмные портьеры, выглянула на улицу. Сегодня здесь было более оживлённо, чем обычно. По мостовой постоянно проезжали экипажи, спешили куда-то парочки, ярко светились окна в особняке напротив, слышался смех и даже песни. Похоже, обитатели квартала удовольствий тоже не остались в стороне от празднования. Пожалуй, это было даже мне на руку – меньше любопытствующих. Конечно, я надёжно защитила комнату магией, но злоупотреблять ею на улице не хотелось.
Подхватив со спинки кресла вуаль, я оставила своих случайных любовников досыпать в компании друг друга. Если повезёт, возможно, я выберу кого-нибудь из них в следующий раз… А возможно - нет.
Извозчик маленького полуоткрытого экипажа охотно согласился довезти меня до королевского дворца и ничуть не удивился, узнав, куда надо ехать. Гуляния были в разгаре, а ещё обещали фейерверк. Желающих поглазеть на редкое зрелище всегда находилось в избытке, в том числе и женщин, прячущих лицо под вуалью. Получив три тайлера, возница весело присвистнул и погнал лошадку по ярко освещённой улице. Он попробовал было завести со мной разговор, но не получил ответа и принялся мурлыкать под нос песенку, время от времени покрикивая то на лошадь, то на неосторожных пешеходов.
Глядя на проплывающие мимо огни фонарей, я думала о том, что иметь абсолютно всё – это вовсе не счастье, нет. Это смертная скука. Тебе не к чему стремиться, нечего желать, некуда идти. Уже всё создано, собрано, отлажено. Тебе остаётся только присутствовать при процессе, отчаянно делая вид, что от тебя что-то зависит, что ты – нечто больше, чем обычная, пусть и золотая шестерёнка в сложном механизме.
Мои предки, Драгенвалли, обустраивали Регардию в течение целой тысячи лет и весьма преуспели в этом. Доставшееся мне в наследство государство уже несколько столетий придерживалось нейтралитета и не вело никаких войн – ни завоевательных, ни оборонительных. Наши границы надёжно охранялись магией или существами, ею порождёнными. Регардии не было нужды содержать большую армию, не требовалось активно вмешиваться в дела соседей, чтобы повлиять на их политику, не нужно было и кормить большой штат охранников. На всё про всё вполне хватало нескольких полков, рассредоточенных по стране, и дворцовой гвардии в столице, куда вступали не только опытные воины, но и мальчишки-аристократы, желающие потешить самолюбие и заработать знаки отличия.
Кроме всего прочего, великие боги щедро одарили Регардию и пахотными землями, и виноградниками, и подземными жилами, дали в достатке рек и ручьёв. Самое большое королевство на Вигерии, постепенно собравшее воедино все земли, лежащие между отрогами хребта Адельберген на востоке и Гномьими горами на западе, и протянувшиеся от белых скал побережья Дванмра на севере до пологих склонов Срединных гор на юге. Далее расширять границы мои предки не стали, мудро рассудив, что соседние области уже не принесут дополнительного богатства, и только будут создавать проблемы.
Наладив жизнь в стране, Драгенвалли озаботились и судьбой потомков: приняли законы, обеспечивающие нашему роду практически вечное владение Регардией, а потом закрепили это множеством магических ритуалов. Сегодня я, как правящая монархиня, была самой сильной волшебницей страны. И так будет до тех пор, пока мне на смену не придёт новый правитель или правительница.
В моём королевстве почти не было нищих. Были бедняки, как везде, и не только среди простолюдинов, но настоящей, безысходной нищеты, от которой люди продавали себя в рабство или подбрасывали детей на крыльцо соседям, - нет. Королевская казна регулярно выплачивала пособия неимущим, а канцлер тщательно следил за расходами на благоустройство городов и дорог. Уже несколько сотен лет в Регардии очень редко голодали крестьяне, потому что погоду тоже регулировала магия. И за всё это королевскую семью искренне любили жители Регардии от мала до велика, от черни до аристократов из Золотого списка. И прощали Драгенваллям всё. Ну, или почти всё – лишь бы страна продолжала цвести и богатеть.
Боги были необыкновенно щедры и ко мне – с раннего детства я росла истинной наследницей своего рода: красавицей с фамильными сине-зелёными глазами, тёмно-каштановой с золотым отливом гривой волос, лилейно-белой кожей. Позже выяснилось, что и умом я пошла в своих предков. Пожалуй, из ныне здравствующих королев я была единственной, которая могла говорить с юристами, и с магами на их языках. И всё это давалось мне легко, почти играючи. Правда, мать моя частенько вздыхала, что и характер мне достался фамильный. Я стремилась во всём быть первой, не терпела приказов и постоянно верховодила во всех играх со сверстниками, которых мне выбирали для общения. Если к этому добавить необузданность порывов и любовь к приключениям, то станет понятно, почему родители всегда переживали за моё будущее, когда я останусь без их присмотра. Увы, по злой воле богов это произошло куда быстрее, чем они думали.

Из раздумий меня вывел толчок – экипаж остановился. Я и не заметила, как мы добрались до места. Возница радостно сообщил:
- Приехали, герре! Вот и дворец. Домчались, как по воздуху!
Дождавшись, когда извозчик спустится с козел и поможет мне выйти, я выбралась из экипажа и тут же смешалась с толпой гуляющих. Дворец сиял, как фонарь волшебника. Праздничная ночь – кто же будет спать сегодня? Только ленивый!
Я проскользнула через крохотную калитку в ограде, запертую на магический замок, а потом быстрым шагом пошла по узким боковым аллеям, стараясь не попадаться охране на глаза. Два часа – слишком много для опоздания, наверняка меня уже высматривали. Значит, нужно было постараться войти незамеченной. Поэтому я выбрала самый «некоролевский» путь: вход для прислуги, чёрная лестница, библиотека, потайной проход, коридор второго этажа и моя спальня, где уже сходила с ума верная герре Штрауфен, и где было приготовлено платье для дворцового приёма.
Как я ни торопилась, но появиться в приёмной зале смогла только через три четверти часа: даже с помощью двух горничных и магии привести себя в порядок после бурного общения с молодыми офицерами и соорудить изысканную причёску не так-то просто! Избежать торжественного появления не получилось. После того, как смолкла музыка, и церемониймейстер громогласно объявил: «Её Величество, королева Регардии Кинния Третья!», ко мне обернулись все, кто был в зале. Пришлось идти среди расступающихся придворных, отвечая на их поклоны и делая вид, что всё так и задумывалось. Королева никогда не опаздывает, королева может только задержаться. По очень важным делам.
В конце прохода, освобождённого для меня гостями, с бокалом в руке стоял, небрежно опершись о столик, светловолосый красавец, тайная мечта всех фрейлин, прекрасный дипломат, военачальник, очень умный и начитанный человек - мой супруг, принц-консорт Ольгер бер Зибенштадт. Прекрасное приобретение для Регардии! Конечно, он был родом из крохотного княжества, которое и княжеством-то называлось исключительно в документах, конечно, у него не было за душой ни тайлера, и конечно, ни торговых связей, ни военной поддержки он мне не дал. Но его личные качества с лихвой искупали перечисленные недостатки, а в жилах текло ровно столько благородной крови, чтобы этого хватило для союза с королевой Регардией. Не говоря уже о том, что мой супруг был молод, энергичен и предан своей новой родине всей душой.
Подойдя почти вплотную, я приняла его поклон. Принц-консорт – не король, его место всегда будет позади меня. Таковы законы, установленные моими предками. Официально я правлю в одиночестве. Иногда это очень удобно – к примеру, когда ты не желаешь оправдываться за трёхчасовое опоздание.
- Спасибо, что всё-таки почтили своим присутствием бал по случаю годовщины нашей свадьбы, Ваше Величество, - язвительно прошептал муж, сохраняя на лице самое приятное выражение.
- Я же обещала, что буду.
- Да, но не сочли нужным предупредить, чтобы вас не ждали к началу. Неужели были настолько заняты, что не могли прийти вовремя?
- Увы, не могла.
- Или не хотели? – мрачно обронил муж.
В его тоне мне почудилось что-то, похожее на лёгкую угрозу. Опять донесли о чём-то дворцовые сплетники? Да и пусть… Мнением принца я могла совершенно спокойно пренебречь. Пока в этом королевстве всё зависело от меня, недовольство мужа оставалось сугубо его личной проблемой.
- Ольгер, пожалуйста. У меня есть всего пара часов, давайте не будем тратить их на ссоры, - ответила я с самой обворожительной улыбкой.
Муж наклонился, целуя мою руку. Я улыбнулась ещё шире. По рядам придворных-мужчин прокатился явственный вздох. Выпрямившись, принц предложил опереться на его локоть и повёл меня по зале, давая возможность придворным поприветствовать и поздравить царственную чету.
Когда часы на старой башне пробили четыре раза, я решила, что проведённого в компании мужа времени и десятка танцев вполне достаточно, чтобы считать свой долг исполненным. Поблагодарив министра финансов за комплименты, которыми он осыпал мои поправки к налогам на речные перевозки, я кивнула окружающим и направилась к дверям. За мной последовала только личная фрейлина. Но на полдороге меня неожиданно перехватил муж, взяв за руку повыше локтя так крепко, что я едва удержалась, чтобы не поморщиться.
- Позвольте проводить вас, Ваше Величество, - вежливо попросил он. – Нам нужно поговорить, - добавил тише, почти на ухо.
- Это так срочно?
- Более чем.
- Извольте.
Мы пошли к выходу вдвоём, сопровождаемые поклонами придворных.
Принц довёл меня до самой лестницы, ведущей в мои покои, - видимо, чтобы убедиться, что никто не сможет подслушать нашего разговора. Предвидя, что сейчас последует нелицеприятная сцена, я отослала герре Штрауфен. Как только её шаги затихли на лестнице, я повернулась к мужу.
- Так что вы хотели, супруг мой?
- Хотел сказать, что ваш поступок сегодня - прекрасная иллюстрация к нашей семейной жизни, Ваше Величество, - ледяным тоном ответил принц.
Я тяжело вздохнула. Похоже, нотации было не избежать.
- А что не так с нашей семейной жизнью? – осведомилась я. - Мы ведь договорились: вы не мешаете мне, я не мешаю вам. Все довольны и счастливы, не правда ли?
- Счастливы? – прошипел принц. – Вы полагаете, я могу быть счастлив, когда весь двор за моей спиной шепчется, обсуждая вашу оргию?!
- Какую оргию? – кротко поинтересовалась я.
- Вашу! Сегодняшнюю оргию! С тремя проходимцами из дворцовой гвардии!
Я удивлённо подняла брови:
- Откуда такие сведения?
- От свидетеля, Ваше Величество! От прямого свидетеля, который случайно оказался в гостинице и своими глазами видел вас и ваших сопровождающих!
- И кто же этот святой человек, случайно оказавшийся в том… в той гостинице? – поинтересовалась я.
Ольгер заколебался.
- Ну же, Ваше Высочество, я ведь всё равно узнаю. Только уже придётся спрашивать других. Скандал разрастётся…
- Герран Штормхард, - решившись, сухо сообщил муж.
Я задумчиво покивала:
- Прекрасный человек! Достойный всяческого уважения и доверия. У него ведь, кажется, больная жена на руках? И три дочки на выданье. Действительно, попасть туда он мог только совершенно случайно…
- Не впутывайте сюда посторонних людей! Всё дело только в вас! Это вы втаптываете в грязь моё имя, ведёте себя, как… как недостойная женщина, крутите шашни с офицерами дворцового гарнизона!
- Ну, во-первых, если я чьё-то имя куда-то и втаптывала, то только своё собственное, никак не ваше. Во-вторых, кутить с дворцовой охраной – это традиция всех Драгенваллей, недаром же военные нас так любят. А в-третьих, вы тоже не ограничены в выборе фавориток. Помнится, ещё недавно у вас ночевала герре Вауленштиль, а теперь вы предпочитаете встречать рассветы с герре Промс. Не подумайте, что я возражаю, ни в коем случае! Пожалуй, герре Промс мне и самой нравится больше. Есть в ней какой-то особый шарм, что ли…
Принц побагровел.
- Просто удивительно, как спокойно вы обсуждаете подобные вещи! – процедил он.
- А мне удивительно, как вы могли вырасти таким ханжой среди вашего-то окружения…
- Вероятно, потому, что никто из моего окружения никогда не предавался такому разврату, как вы!
- Не кричите, Ольгер, вас могут услышать слуги, - поморщившись, ответила я. – Напоминаю, что мы с вами заключили договор…
- О да! Прекрасный договор, будь он проклят! Только по нему вы имеете право на одного – одного! – любовника! А их число за этот год превысило уже несколько десятков!
- Так вас смущает количество? Боюсь, тут всё дело в темпераменте, дорогой супруг. И поверьте, вас, с вашим темпераментом, мне было бы мало в любом случае.
Глаза принца вспыхнули, и… мою щёку обожгла увесистая пощёчина.
В первый момент я даже не поняла, что произошло, но, как только пришло осознание, меня захлестнуло бешенство. Руки до самых плеч окутались пламенем – магия мгновенно отозвалась на мои чувства. Глядя на побледневшего мужа, я с удовлетворением заметила, что он даже сделал шаг назад.
Сосредоточившись на том, чтобы справиться с гневом, стряхнула сгустки огня прямо на пол. Зашипев, они рассыпались искрами по каменным плитам и погасли. Прикрыв глаза на несколько секунд и заставив себя успокоиться, я медленно поговорила, обращаясь к супругу:
- Никто и никогда не смел поднять на меня руку. Не думайте, что вы станете исключением. На первый раз я вас прощаю. Но если вы попробуете вновь сделать это, наш брак будет расторгнут в тот же день. Надеюсь, вам всё понятно, Ваше Королевское Высочество?
- Вы… Вы в самом деле способны на это?! – Принц выглядел куда более потрясённым, чем даже минуту назад.
- Да, - коротко ответила я. – И не надо больше испытывать моё терпение. Оно не настолько прочное, как вам кажется.
Ольгер стиснул челюсти так сильно, что вздулись желваки. Некоторое время он сверлил меня взглядом, потом повернулся и пошёл, было, прочь, но тут же остановился и вновь повернулся ко мне.
- Кинния, зачем вы вышли за меня замуж? Вы ведь совершенно меня не любите? – совсем другим тоном, почти умоляюще произнёс он.
Я нехотя подняла глаза.
- Наверное, вы не знаете, Ольгер, но у регардийцев есть одно очень древнее проклятие. Его стараются не произносить во дворце. А звучит оно так: чтоб тебя полюбил Драгенвалль. Так вот, вы правы, я не люблю вас. И молите всех Девятерых богов, чтоб так оно и оставалось.
Секунду принц смотрел на меня расширившимися глазами, а потом резко повернулся и бросился прочь почти бегом.
Проводив его взглядом, я стала подниматься по лестнице. Пожалуй, это было подло – грозить разводом тому, кто практически не имел никаких шансов жениться вновь, если б я угрозу выполнила. Нищий (а при разводе он получил бы обратно только то, что было у него на момент женитьбы – то есть, ничего), по сути, выгнанный женой, которой не сумел подарить даже наследника, – бедняга Ольгер был обречён прозябать в родном княжестве, до самой своей смерти оставаясь предметом насмешек. А может, и после смерти, память у черни долгая и злая… Но спускать ему рукоприкладство было нельзя.
Прижав ладонь к горящему лицу, я ощутила, что щека припухла. Однако же! И это мой всегда сдержанный муж, рыцарь и галантный кавалер?! Немыслимо! А мне казалось, что он сумел примириться со своим положением… Ну, герран Штормхард, вы ещё не раз проклянёте свой болтливый язык. Завтра же займусь поиском нового места для вас, подальше от столицы. Пожалуй, управление рудником в Гномьих горах отучит вас совать нос в мои дела. А впрочем… Всё это совершенно неважно.
Поднявшись в свои покои, я уже почти позабыла и о муже, и о его страданиях. Да и что мне были чужие страдания! Мне с лихвой хватало собственных…
Пройдя через все комнаты, добралась до маленькой каморки в самом конце анфилады и встала перед картиной, на которой был довольно грубо изображён жонглёр в шутовском колпаке, пляшущий на канате. На губах плясуна змеилась злая, саркастическая ухмылка. Иногда мне казалось, что художник нарисовал вовсе не шута, а одного из богов-насмешников, выдернувших когда-то мой жребий из котла богини Судьбы: иметь всё, и не иметь ничего.
Глубоко вдохнув, я постаралась успокоить сердцебиение. Потом провела ладонью вдоль стены, не касаясь её. Повинуясь моему жесту, в стене обозначились щели, сквозь которые засиял свет. Помедлив ещё мгновение, я толкнула появившуюся дверь и вошла в запретные покои, куда не было доступа никому, кроме меня. Проход позади тут же закрылся.
Здесь кругом царила только магия. Моя родовая магия, позволяющая существовать чему угодно как угодно долго. Ею были пропитаны стены, ковры, мебель, занавеси, цветы в вазонах. Моя магия защищала это место так надёжно, что появись сейчас один из исчезнувших давным-давно драконов, даже его огонь не смог бы причинить ни малейшего вреда тому, кто жил здесь.
Тому, чьи мысли и настроение на самом деле волновали меня больше всего на свете.
Тому, кто единственный в целом мире мог причинить мне настоящую боль.
Тому, кого я любила безраздельной, всепоглощающей любовью, без малейшей надежды выздороветь от неё когда-нибудь.
Тому, кто ненавидел меня куда сильнее моего незадачливого мужа.

Опубликовано: 27.04.2019

Автор: Марлона Брандеска

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 26 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 18 человек:

  1. Здравствуйте! Какое интересное начало! Книга просто затягивает! Класс!

    0

  2. Как приятно и легко читается. Как будто вдохнула свежего весеннего воздуха.

    0

  3. Интересно, принц знает о том, что королева столь могущественна? Наверное, нет, иначе побоялся бы того, что может прилететь в ответ.

    0

  4. Спасибо за новинку. Заметила что гоняю сама себе мысли, как могла королева выбрать себе в мужья такого дурака? Первая глава точно равнодушной не оставила :) Будем ждать вторую. Нет, ну правда. мне кажется лучше пусть лучше не красавец, но чтоб умный муж был. Наверное свои причины были. Как хочется продолжения!

    0

    • Пожалуйста!
      Неожиданно… А почему дурака? )) Вообще-то, Ольгер задумывался, как вполне себе умный персонаж…
      Вторая глава уже не сайте лежит.))
      Продолжение будет! И скоро..

      0

      • почему на первый взгляд он показался не умным? потому что глупо бить того, кто может сильно испоганить тебе жизнь. А потом уже подумала, что он мог вспылить, не сдержаться, ведь неизвестна предыстория. Ударив ее он никак повлиять на нее не может, следовательно спускает пар. Понять можно, но все равно поступок глупый

        1

  5. Не королевство, а рай. Без проблем.
    Чем же занята королева ???

    1

  6. Интригующая новинка! Аннотация немного напомнила «Королеву Марго», красивую и грустную историю Маргариты и Да Моля… но сама история оказалась гораздо более непредсказуемой . Спасибо, жду продолжения.

    0

  7. OK:

    Королевы тоже плачут?

    0