Маг-13

Глава 28. Последняя охота

1.

Большой кот, хромая, шагал через равнину – воевать со звездолётом в одиночку.
Ведь туда, в эту блестящую штуку, забрали его подругу и детей. Двуногие чужаки всё-таки оказались врагами, зря он им доверял и был слишком беспечен. Он вёл себя не лучше глупого грызуна.
Большой кот двигался напрямик, целеустремлённо и неотвратимо, точно горная лавина. Он не торопился, он понимал, с каким умелым врагом придётся иметь дело. Если бы эти так называемые люди увидели его сейчас, они затряслись бы от страха. Грозная гора каменных мышц и разум, полный холодной ярости. Всё это приближалось и надвигалось на врагов так же верно, как по утрам встаёт солнце, а вечером наступает ночь.
Внутри звенела песня. Та песня, что звучала всегда, когда он был вдвоём с пятнистой. Он вспоминал глаза любимой, её слова, её тело. В её глазах пылал огонь. Тот же огонь горел сейчас и у него внутри, мощный, ровный. Огонь, который даст силы победить любого, кто бы ни встал на тропе.
…Хис почуяла чешуйчатого крылана. Далеко, за лесом. Но это бежать по земле далеко, а огромному летуну такое расстояние преодолеть ничего не стоит. Пятнистая настояла на том, чтобы семейство переселилось обратно в лес, в ту самую, злополучную нору. По опушке рядом со степью пока что никто из котов не бегал. Хис решила, что тут безопасней, чем на открытом месте.
Амр поначалу жалел о прежнем жилище. Здесь и ручей далеко от норы, и рыбы в нём нет, он слишком быстрый. Но потом скальный привык. Снова бегал на охоту, затем отдыхал.
Сегодня он приволок антилопу, предвкушая, как обрадуются Хис и дети.
И обнаружил пустую нору.
Всё пропахло двуногими чужаками, вокруг было полно их следов, обычных и незримых. Нет, это сотворила не девочка, двуногий котёнок. Она не могла совершить такую подлость – отнять у него любимую женщину и детей. Это двое взрослых. Взрослых, которые казались друзьями. Кормили, показывали жилище, мирно беседовали. И вот так коварно предали.
Они за это поплатятся. Если они думают, что им удастся отсидеться за их упругой стеной, то они крупно ошибаются, и жестоко поплатятся за своё предательство. Он пройдёт где угодно, проберётся, пролезет. Он накажет чужаков, они не отвертятся. Он вернёт обратно Хис и детей. Если, конечно, они ещё живы. Он запретил себе думать о таком исходе.
Завидев издалека туманную стену, скальный свернул в сторону и пошёл по дуге. Обогнул жилище тех, кто называл себя тайрианами, по большому кругу. Прикрылся камнями, подкрался.
Он выкинул из головы все картинки, звуки, мысли. Все воспоминания. Они сильно отвлекали. Внутри у него осталась только холодная ярость. Боевая кошачья ярость.
Он видел, что делала девочка, чтобы в этой их стене появился проём. И хорошо запомнил. Он знал, как попасть внутрь.
Он затаится рядом с блестящей скалой в засаде. Когда кто-нибудь из так называемых людей покажется, большой кот прыгнет.
И войдёт внутрь.

2.

-«Что-что с эвакуацией». Плохо всё, - проворчал инженер. – Прячутся они. Я похватал в лесу, кого нашёл. Но нашёл мало. Даже био-сканер дело не спасает. Они же телепаты, прикрываются, прячут своё поле, хитрые заразы. Где наш друг скальный, когда он так нужен? Почему больше не приходит, куда пропал? Он бы подсказал, где искать. Только вначале пришлось бы ему долго объяснять, что мы хотим сделать и зачем.
-Где он, спрашиваешь? Да вот он, лёгок на помине. И, похоже, очень зол. Только посмотри на него!
Биолог подстроил экраны.
Во всю стену возникло чёткое объёмное изображение. Грозный большой кот хищно выгнул спину, неторопливо обходя периметр. Лапы напружинены, янтарные глаза горят яростью. Походка мягкая, наверняка бесшумная, как на охоте. Тело перетекает из одного положения в другое так плавно и неуловимо, что любо-дорого посмотреть. Если не знать, что эта живая, молниеносная гора стальных мышц готова порвать тебя в клочки.
Инженер содрогнулся.
-Ну что, впускаем?
-Ни в коем случае!
-Почему? Ты же хотел с ним поговорить!
-Когда он в таком настроении? Он же здесь всё разгромит, и нас пришибёт во мгновение ока, мы и «мяу» сказать не успеем!
-А почему он разъярился? Вероятно, ты поймал кого-то из скальных? Брата, друга, женщину?
-Понятия не имею. Я к горам даже не совался, среди схваченных только лесные и пятнистые, абсолютно никого из его стаи. Что ты делаешь?
-Наблюдаю. Хочу поглядеть, что он станет делать. Смотри-смотри, он набирает команду на тумбе! Силён, ничего не скажешь! Правда, я сразу заменил код после Нэккиных экзерсисов, так что сам он войти никак не сможет…
-Погоди- погоди! Ты же не собираешься открыть ему вход?!
-Именно это я и делаю. Пусть думает, что это он такой хитрый. А я посмотрю, как он поступит дальше. Надо же, в конце концов, узнать, что ему нужно. И в результате всего всё-таки поговорить.
-В результате всего он нас загрызёт!
-Не загрызёт – мы в герлонах. Ну ладно, я поговорю с ним прямо сейчас, пока он и в самом деле сюда не ворвался.
Биолог включил наружный динамик.
-С кем ты говорить собираешься? Он куда-то делся!
-Да никуда он не делся. Прячется под днищем, ждёт, когда мы выйдем.
Амр притаился за одной из четырёх ног металлической скалы. Опора была такой широкой, что даже большой кот смог укрыться за ней целиком.
Внезапно зазвучал громоподобный голос.
-Амр!
Он подскочил так высоко, что стукнулся головой о днище пещеры. Чужаки звали его, они знали, что он уже здесь. Прятаться больше не имело смысла.
Амр выскочил на открытое пространство и встал во весь рост перед входом в металлическую скалу.
В голову толкнулся мысленный посыл. Знакомый оклик.
«Исс-мурр, где моя женщина? Вы забрали её! Зачем?»
-Амм-ва-нау май-ха-яурр и-на! – повторил он вслух полное именование. - «Моя женщина!»
«Все, кого мы забрали, живы, целы и невредимы. Но среди кошек нет ни одной скальной», - передал ему Исс-мурр.
«Она не скальная», - ответил Амр.
В рубке перед экранами переглянулись двое мужчин.
«Вот что. Мы сейчас откроем дверь, и ты сможешь войти. Если пообещаешь ни на кого набрасываться сходу. Мы покажем тебе всех, кого забрали. Они живы, просто спят. Ты сам увидишь, есть ли среди них твоя женщина. После этого мы поговорим».
-Ты всё-таки впустишь его? Мне даже интересно. Не скальная. А кто?
«Если она жива и дети тоже живы, то я не буду никого убивать. Сначала я должен увидеть всех троих. А затем вы отпустите их и объясните, зачем захватывали. Очень убедительно объясните».
-Он нам угрожает, - хмыкнул биолог. – Я же говорю, силён скальный. А ты и котят тоже хватал?
-Разумеется. Ты ещё спрашиваешь. Что же я, оставил бы их? Мы же решили переселять всех.
-В общем, прячься за кресло, потому что я открываю.
-Ты всё смеёшься? Ну-ну. Я лучше бластер приготовлю.

3.

-Не понимаю! Это как? Получается, та пятнистая – его кошка? И это его дети? Но ведь они из разных подвидов! Как такое возможно?
-Вообще-то многие подвиды успешно скрещиваются. А тут вообще может скрещиваться кто угодно, не забывай про друзы.
-Но они же совсем разные! Они должны были испытывать друг к другу отвращение! Существо из другого вида, с ума сойти…
-Ано, а ты много о видах рассуждал, когда делал предложение лемурочке? А затем нагайне, и ещё звёзды знают, какому количеству экзотических женщин. Это разумные. Им так же, как людям, свойственен интерес к новизне и к экзотике! А тут всего лишь подвиды. Подумаешь, велика проблема. Они ведь даже не слишком-то и различаются!
-Но дети!
-А что – дети? Я так понимаю, это её дети от соплеменника своего подвида. А для нашего скального они приёмные, только и всего. К тому же, подвиды, повторяю, могут скрещиваться.
Маленькую пёструю и её детей вывели из стазиса. Четверо кошачьих сапиенсов свернулись посреди коридора одним, общим клубком и мурлыкали. Кот с кошкой обнимались, как люди.
Из каюты выскочила проснувшаяся Нэкка.
-Папа, дядя, что вы сделали Амру?! Ему больно внутри!
«Они уже извинились и объяснили. Всё хорошо, котёнок!» - ласково ответил скальный.
-Нор рау, хум ньяу. Грахх арра, фо-мм-фау.
-Стихи, - удивлённо пробормотал инженер.
-Песня! – воскликнул биолог.
«Это и есть песня. Не плачь, милый котёнок. Буря сильна, но она закончится».
К клубку кошачьих присоединился человеческий ребёнок. Нэкка обнимала кота и кошку, гладила котят.
-Скальный меня удивил, - пробормотал инженер, глядя на них. – Оказывается, это его женщина. Ведь она же из вражеской стаи. И совершенно не похожа на горных кошек. Чужая, мелкая, пятнистая, одинокая женщина с двумя котятами…
Троих детей оставили играть в коридоре.
Четверо взрослых собрались в рубке на совещание. В таком странном совещании Анноло ещё не участвовал, да и Этаяр – вряд ли. Двое людей, кот и кошка. На инженера неотрывно взирали две пары глубоких, спокойных глаз, одна янтарная, вторая изумрудная. Но он уже не ёжился.
«Новый мир без крыланов и великанов? Для того, чтобы май-ха-яурр выжили? Это хорошо, это я понимаю. Но другие поймут не все, и переселиться захотят не все».
Биолог кивнул. Коты привязываются к местам своего обитания. Неважно, обычные это коты или сапиенсы с развитым разумом.
Амр пристально смотрел на людей. Он мог бы снова заподозрить этих самых тайриан в недобрых намерениях. Особенно после того, как нагляделся на прозрачные короба и вповалку лежащих котов, которые казались мёртвыми. Но люди не закрывали свои разумы, терпеливо показывали и рассказывали о себе и своём мире, отвечали на вопросы.
И скальный поверил.
Хис подтвердила его впечатления, она тоже не ощущала враждебности, не ожидала, что люди причинят вред.
«Убедить будет сложно. Особенно после того, как вас увидят рядом со мной. Потому что я – изгой».

4.

Котята резвились в каюте Нэкки, разносили тут всё подряд.
Девочка поспешно попрятала в запирающиеся стенные шкафчики самое важное и хрупкое – аппаратуру связи, защиты, хранения информации. Одежду и постель убрать не успела.
Чёрненький котёнок запрыгал по койке, мигом навертел гнездо из одеяла, сам же в нём запутался, увяз коготками, завопил.
Девочка высвободила чёрненького малыша из плена, подула на оцарапанную руку. Огляделась в поисках жёлтенького.
Второй котёнок запрыгнул на столик, опрокинул вазу, полакал разлитую воду и стал увлечённо жевать цветы.
-Вот что ты творишь? Зачем ты туда лезешь? Столик маленький! Ты оттуда упадёшь ещё быстрее, чем с койки! А цветы – это не еда.
Нэкка подхватила котёнка на руки. Малыш был тяжёлый, размером с обычную домашнюю кошку, вертлявый и царапучий.
Девочка отнесла его на постель, к первому. Всё равно на койке уже один сплошной ком из постельного белья.
-Мама! – воскликнул инженер, заглянув в каюту.
-Ничего страшного, дядя Ано! Это котята. Это нормально.
-А, ну да, разумеется.
И он прикрыл дверь. Но было поздно – жёлтенький котёнок стремительно проскочил у него между ног и упрыгал в рубку. Пришлось его срочно там ловить, иначе он разнёс бы все приборы. Ловить котёнка девочке помогали двое взрослых людей и двое взрослых котов.
В общем, с гостями внезапно сделалось очень и очень весело.
-Вот поэтому я не стал дипломатом, - проворчал инженер, устало плюхнулся в кресло и фыркнул, совсем как кот.

5.

-Придётся тебе немного полетать, мой друг. Не пешком же нам бегать за котами! Особенно, когда всё сделать надо быстро.
«Май-ха-яурр высоты не боятся».
Биолог кивнул. Это сущая правда. Обычные домашние коты могут забраться на любое, сколь угодно возвышенное место, лишь бы когти были остры, да поверхность позволяла их вонзать. Орать в панике они начинают только тогда, когда обнаруживают, что не могут спуститься.
Амр удивлённо покрутил головой. А ведь люди сейчас исполняли одно из его мечтаний. Он же хотел летать. Правда, это получится немного не так, как ему представлялось. Безо всяких крыльев, на странной штуке. И не в одиночку, а в необычной компании. Но высоко в воздухе он полетит, а также изумлённые взгляды от скальных получит.
«Я ведь знал, куда иду. Я думал, что это будет моя последняя охота», - произнёс Амр, задумчиво и беззвучно.
«Ты ведь добыл рогача сегодня? Возможно, что ты прав, так и есть», - так же беззвучно ответил Исс-мурр. – «Последняя охота именно в этом мире».
Хис разрывалась. Она не хотела оставлять котят на человеческую девочку. Разве один ребёнок присмотрит нормально за двумя другими детьми? Также она не хотела отпускать Амра одного. Вдруг снова пропадёт? Вдруг найдёт другую кошку? Есть ведь там одна такая, особенная – у соседей-скальных. А в стае Хефа много хорошеньких пёстрых. Короче, мало ли что.
Люди предложили снова погрузить котят в сон. Хис воспротивилась. Сон без сновидений, похожий на чёрную пропасть, похожий на смерть, ей не понравился.
Тогда Исс-мурр пообещал приглядывать за её котом.
«Это май-ха-яурр. Это ему придётся за вами приглядывать», - и пятнистая кивнула на полосатого.
Она всё-таки не смогла бросить котят без своего присмотра. И осталась с детьми и с человеческим котёнком по имени Нэй.
Девочка и кошка проводили взглядами взлетающую шлюпку, всё это время вокруг них прыгали двое котят.
Затем кошка загнала котят в странную блестящую пещеру, убаюкала их в каюте и уселась вместе с двуногим котёнком перед коробом с отражающей плитой.
Нэй обещала показать украшения, гораздо лучше тех, что изобрели кошки у соседей-скальных.

Глава 29. Своя стая

1.

Биолог смеялся, закладывая очередной вираж.
Инженер скорчился на заднем сиденье и заткнул уши пальцами.
Большой кот вертел головой, смотрел наружу сквозь прозрачный пластик и вопил во всю мочь. Не от страха, от восторга. Он же летел!
Когда восторг немного улёгся, Амр оглядел кабину.
«Прости, Ано. Я не хотел терзать твои уши».
«Ладно, проехали-пролетели», - мысленно проворчал человек.
«Забыли-проскочили», - весело согласился кот. И стал рассуждать.
Лесные все на борту, вместе с Мьюром. Снова они понадеялись на чащу.
Остались скальные и пятнистые. Пятнистых, надо ещё подумать, как отыскать. Вначале полетели с визитом к стае Фура.
По указанию Амра посадили шлюпку перед входом в пещеры.
Люди вылезли наружу и только носами покрутили. Отверстие в боку скалистой горы темнело на высоте в добрый десяток метров. Оттуда уже высовывались кошачьи головы с круглыми от любопытства глазами.
-Нам надо туда залезть?
«Разумеется. Горная тропа вполне удобная».
Инженер хмыкнул. Ага, конечно – ряд мелких уступов и выемок. Коты, постоянно тут лазая, исцарапали когтями широкую полосу на каменной стене, крутой, почти отвесной. Эта дорожка у них и называлась горной тропой.
-Хорошо, что в запаске есть скалолазное снаряжение.
Амр весело фыркнул, увидев, как люди надевают чужие когти и берут с собой лианы.
Скальный спросил одну из любопытных голов, здесь ли Фур, сказал, что есть серьёзный разговор к вождю. Головы проворчали, что гости пришли без предупреждения, но сразу пригласили заходить. Когда Амр и двое двуногих забрались наверх, коты в проёме расступились, спокойно пропустили их. А затем окружили и без страха, с интересом, стали разглядывать людей.
Инженер еле удержался, чтобы не поёжиться. На него со всех сторон смотрели большие звери с умными, почти человеческими глазами.
-Кто такие эти странные существа, что зачем-то ходят на задних лапах? Они разумные? Они дружественные? Впрочем, глупые вопросы, всё это по глазам же видно. И по аурам. Где ты их нашёл, сосед?
-Они называют себя людьми. Я нашёл их в степи. Да, они разумные и дружественные. С ними можно разговаривать беззвучно, а обычного языка они не понимают. У них есть для всех нас интересное предложение.
-Наверное, они захотят увидеть всё, что тут есть?
Разумеется, они захотели. Гостей повели по каменному ходу, позволяя заглядывать в пещеры.
Биолог с удовольствием осматривался. Он теперь воочию видел то, что мысленно показывал Амр. Разглядывал Этаяр не просто так, из любопытства. Он подыскивал аргументы.
-Вынос мозга – осёдлые коты! – пробубнил себе под нос инженер. На него оглянулся здешний скальный с явственной усмешкой в ярких глазах.
В дальней пещере гостей встретил большой, полностью седой кот. Это и был Фур, вождь стаи. Он восседал на неровной каменной плите, рядом с ним сиял овальный карбункул величиной с крупную дыню.
Принесли еду. Молодые кошки тащили в зубах половинки ореховой скорлупы так ровно, что ничего не роняли и не проливали. Одна из кошек была пёстрой. Амр заметил это. Фур действительно мудрый, не гоняется по горам за стаей Хефа, а дружит с пятнистыми.
-Оно всё сырое! – инженер был раздосадован. Мясо он ел охотно, а особенно любил грибы. Эти хоть и светились, но вредной радиации анализатор не выявил, и пахли они, как обычно.
-Сделай вид, что пробуешь. Передай, что сыт. Пожуй фрукты. Еда не пропадёт, не беспокойся.
Анноло покосился на кота, что сидел рядом и заглядывал через плечо.
-А, ну да, я уже понял.
После еды беседовали. Седой кот выслушал всё, что ему хотели сообщить необычные гости, и тогда заговорил сам.
«Своя стая – это большая ответственность», - издалека начал Фур. Затем он долго рассуждал, подробно расспрашивал. Наконец, выразил удовольствие от того, что в новом мире можно будет не прятать в пещерах «тех, кого кормить», а также растения и грибы.
Инженер пришёл в ужас от такого многословия. Хищники, называется – не охотиться и драться любят, а сверх меры разглагольствовать.
«А ты хотел бы наоборот?» – удивился Амр. – «Хотел бы подраться?»
Биолог тоже выразил удовольствие. Эта стая согласилась на переселение.
Детей вождя Амр так и не увидел, хотя ощущал их присутствие где-то поблизости. Он этому только порадовался.
Договорились, что скальные придут в степь, и попрощались.
Подумали, как искать стаю Хефа. Амр даже решил окликнуть сестру и передать через неё, но ничего этого делать не пришлось.
Возле шлюпки их догнала пёстрая кошка. Она слышала разговор с Фуром и предложила проводить в дальнее ущелье. Её пригласили в шлюпку.
Когда кораблик взлетел, Амр молчал. Вместо него от восторга вопила пятнистая кошка, ничуть не тише.
Хеф вышел навстречу, он уже ждал их. Его сопровождали несколько пёстрых. Инженер округлил глаза не хуже котов.
-Снова вынос мозга. Вождь леопардов – горная пума!
Не совсем пума, конечно, ноги длинные. Точнее, совсем не пума. Но довольно похож.
Эти переговоры оказались намного проще и прошли гораздо быстрее. Хеф и его стая были согласны перебраться в мир без крыланов и великанов. Вот что значит передача мыслей на расстояние.
«А дальше – самое сложное. Моя бывшая стая. В пещеру не пойдём, даже если пригласят. Держитесь рядом с этой самой шлюп-кой, за моей спиной. Возможно, мне придётся за вас драться».
«Не придётся», - инженер оскорблённо фыркнул, точно кот, и огляделся. Приметил грызуна, вскинул лучемёт, выстрелил. Зверёк упал и больше не шевелился.
«Я не убил его, только обездвижил. Через некоторое время он встанет и побежит снова».
«Если за это время его кто-нибудь не съест. Хорошо», - Амр даже ухом не повёл. – «Держи крепче свою блестящую палку и будь настороже. Гораздо больше, чем тогда, когда ты наставлял её на меня».

2.

-Нам надо идти к нему, - заявила Ро. – Один он не выживет. Раньше – да, теперь – нет. Раньше я и не беспокоилась, ведь огромные хищники исчезли. Думала, пусть он живёт себе отдельно со своей кошкой. Добыча возвращается. Кхар до сих пор зол. Но теперь чешуйчатые тоже возвращаются. У дальнего леса видели стадо великанов числом в одну лапу.
-Ура, мы все к нему пойдём! – запрыгал Хуш. – У него будет своя стая! А кто ещё пойдёт? А разве ты знаешь, куда идти? А Кхар нас отпустит?
-Я спрошу свою кошку, - проворчал Фах. – Если откажет, без неё обойдёмся.
-Я не буду спрашивать кошку, - фыркнул Вай. – Просто я с вами.
-Надо бы предложить ещё кое-кому, - задумчиво проговорила Ро.
-Кому? – удивились остальные.
-Наверное, мне, - в пещеру зашла Май вместе с сестрой. – О чём речь?
Ей объяснили.
-Пожалуй, я иду с вами, - сказала большая кошка и посмотрела на Фаха.
-Я – тоже, - пискнула Руф из-за её спины. – И Афа возьмём!
-Куда это вы хотите увести от меня волка? – в пещеру сунул голову Кхи.
Присутствующие переглянулись.
-Нельзя ему говорить, он преемник.
-Я не преемник, я тоже соперник, как ваш брат. Просто пока ещё слишком молодой, чтобы воспринимать меня всерьёз. Вы ведь к Амру собрались? Тогда я с вами! И отцу не расскажу! А ещё со мной захотят пойти мои лучшие друзья, их девятеро, - сын вождя смотрел исподлобья, упрямо и с вызовом.
-Ну ладно. Тебе уже и рассказывать не надо, сам догадался. Теперь мы выскочим из пещер поодиночке, а сначала согласуем, где встретимся, чтобы дальше идти всем вместе.
-Так что скажет Кхар?
-Вот да, что скажет Кхар? Куда это вы собрались? – рык из коридора услышали все, и не только тут.
Вождь шагнул в пещеру, оглядел всех.
-Кажется, я даже знаю, куда. Наглый хромец хочет сманить у меня половину стаи?! Это не вы к нему пойдёте! Это я к нему пойду! И убью на месте! Чтобы стаю не разваливал!
-Кхар! – спокойный голос травника из глубины коридора только больше разъярил одноглазого кота.
-Что – Кхар? Сорок лет уже – Кхар! И ты туда же? Я прекрасно знаю, что ты сочувствуешь этому чокнутому! Ты тоже к нему собрался? Вам всем тут бездомными не терпится стать, как один наглый дурень? Этот предатель! Вы тоже хотите предать! Так вот – никто никуда не идёт, пока я тут вождь! У всех выходов самых верных сторожей поставлю, никого не выпущу! Свою стаю развалить не позволю!
-Кхар! Выходи! – раздался крик снаружи. – Важный разговор есть! Эй, кто-нибудь, позовите вождя!
Ро подпрыгнула, схватилась лапами за голову.
-Очень вовремя! Ну, зачем?! – простонала она.

3.

Кхар выглянул наружу.
-Незачем меня звать, я и так здесь, - сказал он очень спокойно.
Биолог нахмурился, инженер повеселел. Вроде этот кошачий вождь тоже адекватный. Но тут Анноло взглянул на Амра, и радость как рукой сняло.
-Чего хотел? Кто это с тобой?
-Это люди. Они предлагают всем май-ха-яурр перебраться в безопасный мир без крыланов и великанов. Нас осталось слишком мало, чтобы мы выжили здесь, среди чешуйчатых.
-А по-моему, ты хочешь развалить стаю! Твоё семейство собралось бежать к тебе, и с ними половина молодёжи!
Ро выглянула из-за спины одноглазого, закивала.
-Очень вовремя! Ну, зачем?! – простонал Амр и тут же рявкнул:
-Я никогда не хотел стать вождём и сейчас не хочу! Ты отлично это знаешь, Кхар! Какого мужского стебля рычишь, не выслушав всего?
«Амр, сбавь громкость. Криком и матом нельзя управлять стаей. Рыком только ссору вызовешь».
«Если я сбавлю громкость, он не поймёт. Решит, что я струсил и отступаю».
-Ла-а-адно, я слушаю, - ласково мурлыкнул Кхар.
-Люди поделятся хорошим пространством для жизни. Повторяю, нас теперь слишком мало, а чешуйчатые возвращаются.
-Кто и когда делился пространством для жизни? Байки, сказки! А ты предатель и снова доказал это, связался с врагами второй раз!
-Ты же сам хотел отдать не занятые пещеры, когда пёстрых ещё было немного! Чтобы всем жить мирно! Почему же теперь не веришь?
-Именно! Хотел отдать и ошибся! Это просто были разведчики пёстрых! И твои люди такие же! Заманят, уничтожат, займут наши земли! А ты молодой дурак, поддался на байки! Спроси своего дружка песчаного, которого ты должен был убить и отпустил! Спроси у него, как он остался без родной стаи, один такой!
-И как же?
-Южные горы поднялись, дожди исчезли, добыча исчезла. Песчаные переселились ближе к пёстрым, те их вырезали. Твой дружок хотел мстить, но случайно пригрел пятнистого изгоя, затем второго, те привели ему ещё, он их возглавил. Предал память родичей! И ты такой же! Какой другой мир? Какая безопасность? Такого не бывает, это сказки, сладкая ложь! Мир один, жить в нём трудно, но мы справлялись! Справимся и дальше!
-Как ты думаешь, что там, наверху?
-Ты совсем уже того, что задаёшь детские вопросы? Там верхнее море.
-А почему оно не проливается нам на головы?
Инженер тихо простонал. Ещё одна дискуссия на целый день!
-Потому что дно твёрдое. Опережая следующий безумный вопрос, скажу сразу – нам всё видно, потому что дно прозрачное. В южных горах есть большая чаша из прозрачного камня, с дождевой водой, висит над пропастью. Можно плавать и воображать себя крыланом.
«Как много интересного мы тут не видели», - громко подумал Исс-мурр.
-Никаких других миров нет, это вражеские разведчики, а ты дурак и предатель! Можешь почём зря не стараться! Никто тебе не поверит и никуда с вами не пойдёт!
«Это бесполезно. Он упёртый донельзя. А я устал от разговоров».
«Тогда лови их, Ано».
«Ты разрешаешь? Думаешь, потом они благодарить тебя станут?»
«Благодарить не станут. Возненавидят. Зато будут жить».
Из леса вышли охотники. Это были старшие, но ещё не старые коты. Они полностью верили Кхару.
-Убейте предателей, или они убьют всех нас! Не удастся убить – бегите!
Коты подходили к шлюпке, окружали. Странные хрупкие существа, всего двое? Тьфу, пара ударов лапой. И один хромой скальный не помешает, следом его туда же.
«На счёт три прыгаем в шлюпку все одновременно. Раз, два… Три!»
Шлюпка взлетела.
Коты кинулись врассыпную.

4.

Из днища кораблика выдвинулся светящийся кокон – «сачок» силового поля. Люди действовали так слаженно, словно всю жизнь только и делали, что ловили удирающих котов. Биолог управлял шлюпкой, инженер – сачком.
Коты рассыпались в разные стороны, но не убежали. Они стали нападать. Ну, странная штука, ну, летает. И что? Крыланы тоже летают, а эта штука маленькая, тьфу.
Один скальный прыгнул прямо с земли, взвился в воздух на высоту в несколько ростов, обрушился на летящий предмет. Когти заскользили по металлу, кот свалился вниз, инженер поймал его сачком.
«Вот бы все они так, догонять бы не пришлось».
Остальные метались вокруг с такой скоростью, что сачок всё время промахивался.
«Пожелание исполнено».
Второй скальный стремительно взлетел на огромное дерево и прыгнул с вершины.
«Едва успел. Ведь разбился бы, храбрый дурак!»
Остальные попрятались на опушке. Их ловили не только тогда, когда они внезапно выскакивали и пытались добежать к скалам. Сачком можно было выхватывать котов из зарослей, из древесных крон, из-за мощных стволов.
По пещерам гуляло оглушительное эхо, там отчаянно ревел Кхар.
-Уводите матерей и детей! В горы, бегите в горы! Врагов пока отвлекут!
Матери с котятами бросились к нижнему выходу, а самые крупные молодые коты рванули наверх. Они решили уйти через пещеры Фура.
-Мост! Ловите их! Они разобьются впопыхах! – Амр завопил на своём языке, но Исс-мурр понял.
Шлюпка так стремительно метнулась за гору, что даже у кота голова закружилась.
Над глубокой пропастью выгнулась крутая, неровная каменная арка – результат выветривания за долгий период времени. Из пещеры, толкаясь и оступаясь, лезли коты, бежали на этот мост.
Юный скальный предвидел, что сегодня он погибнет, и решил изменить судьбу. У Амра же получалось. А он чем хуже? Подросток пропустил мимо себя других. Он думал, что в середине толпы ему ничто не грозит. Но задние напирали. Кто-то сорвался, успел зацепиться за край. И внезапно юнец оказался впереди. Его второпях толкнули в спину, он упал вниз.
До дна пропасти не долетел – котёнка поймал странный клубок света. В этом клубке подросток мгновенно заснул и больше ничего не видел.
-Бегите! Я их задержу! – завопил другой юнец и отважно сиганул на крышу летящей под мостом странной штуки. Разумеется, он тоже оказался в сачке.
Подражая ему, на блестящего «крыланчика» бросились сразу несколько молодых котов. Инженер еле исхитрился поймать их всех.
Пока чужаки хватали на мосту буйный молодняк, матери с котятами попрятались по ущельям. Кошки осторожно выглядывали наружу из укрытий, смотрели в небо.
-А ведь они живы. Я чувствую их, всех тех, кого поймали, - всхлипнула молодая скальная.
У инженера тряслись руки.
«Самоубийцы какие-то! Как вообще стая до сих пор уцелела?»
-Я поворачиваю обратно. Сегодня мы больше никого не поймаем.
Шлюпка полетела в степь.
Под днищем висел большой кокон из упругого света. Там вповалку лежали несколько десятков спящих котов.

5.

К туманной стене пришла стая Фура в полном составе. Кроме Эня и Ми.
В ответ на взгляд Амра седой кот пояснил:
-Дочь захотела остаться. Она решила, что теперь станет вождём. Вот только управлять ей уже некем. Энь, конечно, остался с ней. Сообразят, придут. Подождите немного, если можно.
Пришли пёстрые во главе с Хефом.
Пришли братья и сестра Амра, а с ними – Хуш, Май, Руф, Кхи, несколько юных скальных. И громадная чешуйчатая собака.
Пришёл Ньяш с тремя лесными девочками.
«Бронированная собака и белый пушистый котёнок. Вот чему улыбалась маленькая эрнианочка лет двадцать назад».
Пришли старики из стаи Кхара, им нечего было терять и сделалось любопытно. До сих пор Амр никого не обманывал и сам не обманывался, что бы там ни утверждал вождь. Среди стариков были Хум и Марр.
Пришли скальные матери с котятами. Они видели, как на мосту чужаки спасали даже тех, кто нападал. Они поверили Амру.
Затем пришли остальные молодые коты и кошки, и даже старшие коты.
Большинство котов сразу погрузили в долгий сон, разместили их, где только можно. Некоторые спать всё время полёта отказались, решили наблюдать. Поскольку это были самые здравомыслящие и спокойные коты, люди согласились не класть их в стазис.
-Почти все. Подождём остальных?
-Подождём. Сами-то мы уже никого не поймаем.
На экране замельтешили две фигуры. Через степь напрямик мчалась жёлтая кошка, за ней торопился белый, как снег, кот.
«О-о! С этими двумя разговаривайте сами. А лучше – сходу уложите их спать», - проворчал Амр вслух и мысленно. И спрятался за кресло в рубке.
Зато попозже сразу вылез обратно, увидев на светящейся стене пятёрку лесных котов. Амр обрадовался, что братья уцелели. Но как?
-Отсиделись в лесном озере. Там есть нора, вход в неё под водой. Нас никто не нашёл, ни чужие, ни свои. Мы жрали водоросли, зато выжили.
Ась прыгал вокруг скального, весело сверкал глазами и облизывался на блюдо с мясом.
-А как вы узнали?
-Так у вас крик на весь лес стоял!
Ну, разумеется. Братья-разбойники ведь постоянно околачивались на опушке возле скал.
Затем прибежали остальные коты и кошки из стаи Кхара.
-Что? Все, наконец?
«Не совсем», - Амр вздохнул.
-А кто ещё? – спросил инженер. И посмотрел на экран.
Через степь бежал Кхар. Одноглазый кот спешил изо всех сил, иногда спотыкался, летел кувырком. Он не всё хорошо видел под ногами. Вскакивал и снова бежал.
-Что – возьмём и этого тоже?
«Разумеется!» - Исс-мурр и Амр ответили одновременно.
«Он обнаружил, что ушли все, вообще все, не только его стая. Он остался бы тут совсем один. Вот и спохватился».
«Амр, а ты, правда, не хотел стать вождём? Не хотел верховодить в своей стае?»
«Правда. Кхар хороший вождь. Много видел, много знает, у него опыт».
«Опыт решает не всё. Для чего-то нового он зачастую бесполезен. Ещё нужна интуиция».
-Все друзы погрузили?
Инженер кивнул.
-Тогда взлетаем.

Глава 30. Своя тропа

1.

Ещё одна мечта сбылась.
И Амр снова летел. Дорога через небесную равнину – всё, как он себе представлял, но не совсем так. Он не сам бежал по звёздному пути, а летел в металлической скале. Плыл по верхнему морю.
Здесь не было воды, как представлялось всем май-ха-яурр. Здесь не было даже воздуха. Жизнь людей и котов хранила странная человеческая пещера, что может летать между звёзд. Как их много тут, сверкающих небесных цветов, что цветут лишь ночами! Гораздо больше, чем видно с земли.
Амр смотрел на экраны. Те, кто не лёг в стазис, сидели в рубке. Здесь же и ночевали. Потому что остальные жилые помещения, в том числе каюта Нэкки, были заняты спящими котами.
Для того, чтобы разместить переселенцев, люди выкинули из корабля всё, от чего можно было освободить место. Образцы растений в контейнерах оставили на планете, они не пропадут. Большую часть техники, мебели, одежды, личных вещей тоже оставили. С помощью роботов наспех сколотили стеллажи, а затем и роботов оставили. Бросили многое. Но забрали всех до одного котов.
Планету оставили чешуйчатым, они ведь тоже разумные, хоть и менее развитые, чем май-ха-яурр.
Поле стазиса пришлось сильно растянуть.
Большинство проблем не касалось ни Амра, ни тех котов, кто не спал. Они только сидели и наблюдали.
Когда корабль взлетел, планета уплыла вниз, постепенно уменьшилась и пропала. Мимо борта проплыл безжизненный шар луны. А затем на экранах остались одни только звёзды в бескрайней тьме космоса.
Амр насмешливо покосился на Кхара. Видишь? Никакого прозрачного камня нет. Другие миры есть. А ты не верил.
Кхар сморщил нос и отвернулся.
Хум вздохнул.
«А почему ты отказался спать? Всё-таки подозревал нас? Кхар тебе на мозги накапал?»
Амр весело зафыркал. Он вспомнил скалу для глупостей и зримо представил, чем мог накапать на мозги Кхар. Кроме слюны, разумеется.
«Нет, Ано. Я ничего такого не думал. Я слишком много видел у вас в головах, чтобы подозревать. Ты сам ко всем относишься с недоверием, потому и обо мне так подумал. А я хотел посмотреть, как мы полетим».
Позже человеческая пещера погрузилась в то, что люди называли гипер-пространством. На экранах исчезли звёзды, заклубилась серая муть. Наблюдать стало нечего, и Амр задремал в рубке. С одного боку у него сладко посапывала Хис, с другого – Ро. Фах, Вай и Хуш тоже были здесь.
-Ну что, у тебя теперь – своя тропа? – засыпая, спросила пятнистая.
-Прилетим – увидим, - ответил Амр и уткнулся лбом ей в подмышку.
-Хорошо, что нас всего трое, нам нужны только кресла, и они раскладываются, - привычно ворчал инженер.
Дремлющие коты заняли всю середину не такой уж и маленькой рубки.
Исс-мурр в ответ весело фыркнул.
Он с удовольствием поглядел на котов, на друга, на прикорнувшую в кресле дочку. И снова повернулся к пульту.

2.

Корабль приземлился на другой планете.
Здесь было тепло, изобильно и уютно. Буйно росли самые разные деревья и кустарники. Высились горы, текли реки, в небе плыли облака.
Котов постепенно будили, они бежали наружу, рассыпались по сторонам, жадно разглядывали всё вокруг. И восторженно вопили во всё горло.
-Фрукты! – кто-то из май-ха-яурр увидел деревья и кусты, усыпанные плодами, мелкие ягоды в траве. Он тут же довольно уверенно запрыгал на задних лапах, чтобы достать до ветвей.
-Мясо! – второй заметил в зарослях местного рогача и тут же понёсся на охоту, за ним поскакали ещё несколько – составить компанию и в ловле, и в поедании.
-Нора! И копать не надо! – лесные тут же ринулись в чащу, вся выжившая полусотня, во главе с Мьюром.
-Мало мне было крикуна в шлюпке, так тут целый кошачий хор нарисовался! – улыбаясь, проворчал инженер.
-А ведь согласись, красиво орут! – Исс-мурр проговорил это абсолютно безо всякого ехидства. – Голоса чистые, мощные, разные – тоном повыше, тоном пониже… Я могу слушать кошачий хор с не меньшим удовольствием, чем певчих птиц!
Нэкка знала, что это чистая правда, но всё равно захихикала. Уж очень забавно выглядели коты, восхищённые новым местом обитания.
Амр выбрался наружу, прищурился в улыбке и замер, впитывая солнечное тепло и токи, идущие от земли.
-Кхаоха-ми-яурр, - мурлыкнул от удовольствия. – Сильный мир!
-Кажется, наш друг скальный только что дал название новой кошачьей планете.
Амр оглянулся на людей, согласно наклонил голову. Это понятно – когда у тебя много миров, им приходится давать названия, чтобы различать.
-Как мы тут станем жить? Где? – спросил кто-то из скальных у Кхара.
-Так же, как и раньше, разумеется, - проворчал одноглазый кот. – Сейчас я всё найду, выберу для нас лучшее.
И побежал в горы.
Хис держалась рядом со своим полосатым, у её ног спали котята. Время от времени пёстрая оглядывалась на распахнутый выход из стальной пещеры. Она ждала, когда проснутся Хеф и его стая.
Ро ожидала того же самого. Фах и Вай осматривались, Хуш весело прыгал по траве, но далеко не уходил. Май жадно поглядывала на ближний лес и далёкую равнину, ей тоже не терпелось на охоту. Но всё-таки главным был вопрос, где они станут жить.
-А где пещеры?!! – Кхар мчался от гор и громогласно рычал. – Я обегал ближайшие скалы и вообще ни одной не нашёл! Куда нас притащили эти двуногие коты? Тут негде жить!
Вождь гневно уставился на людей единственным сверкающим глазом.
-Мы свои пещеры строим сами, - спокойно ответил Исс-мурр. – Я показывал Амру, как они выглядят сейчас, какими были в древности. Могу и тебе показать. Вы вполне в состоянии построить себе такие же.
-Ла-а-адно, показывай.
Кот уселся и приготовился смотреть мысленные картинки. Исс-мурр устроился на траве напротив. Анноло замер у него за спиной с парализатором наготове. Нэкка выглядывала из люка.
-Они на земле! Это опасно, их растопчут! – наконец, рыкнул Кхар.
-Здесь некому топтать.
-Они маленькие!
-Какие построите, такие у вас и будут. Можно сделать большие.
-А чем прилеплять камни один к другому?
Инженер и биолог озадаченно посмотрели друг на друга.
-Я не строитель и не историк. Я не знаю, как в древности делали раствор, скрепляющий камни.
-Я тоже не строитель и не историк.
Эх, взрослые. Нэкка уселась в проёме, включила наручный инфор и полезла в галанет.
-Пока построим, на земле, что ли, спать будем?
Этому скальному чувство благодарности вообще знакомо?
Нэкка выпрыгнула наружу и принялась что-то передавать одноглазому коту. Он внимательно смотрел ей через плечо, на голографические картинки.
Из люка выбрались Хеф и его стая.
-Что – и тут будете враждовать? – спросил песчаный.
-Враждовать не будем, - буркнул Кхар, демонстративно обращаясь к людям. - Только пусть они держатся подальше!
Хеф и Ро посмотрели друг на друга. И молча, плечо к плечу, двинулись к дальней равнине. Пятнистые пошли за ними.
Люди скрылись в своей металлической скале.
Семейство скальных пока что оставалось неподалёку.
-Ну, так что? Теперь у тебя действительно своя тропа? – спросила Хис.
-Пожалуй, да, - задумчиво ответил Амр. Он с удовольствием обвёл глазами новый мир.
И оглянулся на межзвёздный корабль.

3.

-Они прозвали нас двуногими котами! – хихикнул инженер.
-А что тебе не так? Разве мы не похожи на них во многом? – весело фыркнул биолог, совсем как кот.
Нэкка засмеялась. Она была с этим совершенно согласна.
-Может, поправить им раздвоенную верхнюю губу? С такой губой разговаривать же неудобно! Срастить, включить в генетику. Тогда звуковая речь полней разовьётся. И быстрей, надо полагать.
-Сплошная губа обнажать клыки помешает. Им ещё жить и жить в диких условиях.
-Мне же не мешает! – вмешалась Нэкка и оскалилась, подражая Амру и наглядно демонстрируя, что сплошная верхняя губа вовсе не препятствует показывать все зубы разом, в боевой готовности.
Прошло несколько дней. Люди всё ещё не улетели отсюда. Они запустили дрон-беспилотник с видеокамерой, сидели в рубке, наблюдали, как осваиваются на новом месте коты. И рассуждали об их будущем.
-Ну вот, здесь, в спокойной обстановке, они постепенно станут развиваться в гуманоидов. Они уже это начали, передними лапами, как руками, вовсю работают. Теперь осталось подняться вертикально, на две ноги. Подвиды, конечно, не сохранятся?
-Конечно. Все перемешаются. Да они и так уже перемешивались. Посмотри на скальных, каких только расцветок и типов телосложения у них нет. В большинстве, они, конечно, тёмные, полосатые и самые большие, но… Среди них есть и песочные, и белые, и чёрные, и самый разный колор-пойнт.
-Это ещё что такое – колор-пойнт?
-Что-нибудь другого цвета, грубо говоря. В противовес общему тону и узору. Белые носочки, например, или тёмная попонка, или одно ухо контрастное, и так далее… Полагаю, подвидов некогда было больше.
-Жаль, что исчезнут коты с кисточками на ушах. Это симпатичная деталь. И пятнистая расцветка хороша, яркая такая.
-У пятнистой расцветки сильный ген, она, вероятно, сохранится. Получатся двухцветные шевелюры. Так же, как из полосатой шерсти, только будет менее контрастно. А кисточки… Гуманоиды с кисточками на ушах – как-то уж чересчур забавно. Не находишь?
Инженер только хмыкнул в ответ.
Нэкка не отрывала взгляд от экранов.
-Смотрите-смотрите, они купаются в озере! Как это так? Коты же не любят воду!
-Коты не любят воду? Кто это сказал? Некоторые очень даже любят, умеют плавать и охотно это делают. Рыбу ловят и едят, и просто так плещутся.
-Ой, что это?!!
Амр бежал по траве, за ним гнались сразу обе стаи скальных. Люди подлечили этому коту ногу, и его теперь вряд ли кто мог догнать. Но что такое происходит? Его с какой-то стати снова хотят убить?!!
Дрон исправно показывал происходящее. Молодого скального окружили на холмах, он перепрыгнул через цепь загонщиков и удрал.
Кинулся в лес, взлетел на дерево. Преследователи полезли на то же дерево и на все соседние – чтобы не дать уйти по вершинам. Он всё равно ушёл, опередил их.
Убежал на равнину, нырнул в озеро. Коты расселись по берегам, высунули языки и ждали.
Биолог заметил, что Нэкка исчезла из рубки. Он вскочил, понёсся на поиски, на ходу окликая дочь по всем связям, электронной и телепатической.
Шлюпка на бреющем пронеслась над стаями, приземлилась, коты окружили её, что-то закричали.
Амр высунулся из воды по плечи.
-Какое вождение стаи?! Вы с ума сошли! Я не хочу! У меня другая, своя тропа! Я должен прорыться, продраться, прогрызть! Добраться до надёжных способов! Я же этот, как его, как там люди называют… Маг, во! Почему же я?
-Ты находишь всякое важное!
-Бегайте дальше! Подобно нашему Кхару! Смотрите дальше! Вот и будете сами находить! А водить стаю всё так же может одноглазый!
-Мы его не хотим! Он рычит слишком много!
-С вами зарычишь… Хуш, а ты-то почему за мной гоняешься?
-Потому что ты убегаешь!
Устами котёнка…
-Ла-а-адно. Давайте все вместе сядем и поговорим.
Амр выбрался из воды.
На экране возникло лицо девочки.
-Всё в порядке, папа, дядя! Никто тут никого убивать не собирался! Это коты. Это нормально. Они так уговаривают.
Оказалось, скальные хотели, чтобы Амр стал вождём. А он этого не хотел.
Инженер в рубке и биолог во второй шлюпке дружно засмеялись и глубоко вздохнули.
-А Нэкка всё-таки получит взбучку за свои выкрутасы, - буркнул Этаяр.
-Да знаю я, какую взбучку она получит – пару упрёков и грустный взгляд! – фыркнул Анноло. – Да уж, тяжело быть таким папой, как ты. И в то же время с таким ребёнком, как Нэкка, весело. И с котами весело. Жаль, конечно, что, когда мы прилетим сюда в следующий раз, никого из нынешних знакомых, скорей всего, уже не будет в живых.
По коридору прокатился дробный топот маленьких ног.
-Да ладно, не переживай. Двуногого котёнка тут не обидит никто.

4.

-Я осуждал главу эрнианского клана за то, что его наследница заводила себе фамильяров? Побейте меня тапком. Потому что моя собственная дочь сделала то же самое. Нэкка, ты понимаешь, что сотворила?
-Понимаю. Я по очереди подержала их в генераторе тонких энергий, пока вы летали по локациям. Теперь эти май-ха-яурр будут жить долго, очень долго. Может быть, даже вечно.
-А что это значит для них самих, ты понимаешь? Вокруг них всё и вся станет меняться, а они так и останутся прежними. Четвероногими!
Нэкка разревелась. И сквозь слёзы закричала.
-Зато будут жить! А вам такое даже в голову не пришло! А ведь всё просто, папа! Я спросила у них самих, и они согласились.
-Разумеется. Для детского эгоизма всё просто, - проворчал инженер. - Она просто не захотела с ними расставаться.
-Я не захотела, чтобы они исчезли! Я бы не вынесла, если бы они умерли! Да, я сделала это! Потому что могу! Теперь наказывайте меня, как угодно! Даже если я их больше никогда не увижу, я буду знать, что они живы! Раз уж нельзя всех, иначе развитие остановится, то хоть некоторых…
Нэкка всхлипнула в последний раз, она уже успокаивалась.
-И кого да кого ты вот этак наградила? Или наказала…
-Амр, Хис, Фах, Вай, Ро, Хуш, Май, Руф, Хеф, Кхи, Хум, Марр. Двое пятнистых, первые друзья Хефа. Девять скальных, друзья Кхи. Пятёрка лесных братьев. Ньяш, как выяснилось, в этом не нуждался, он уже такой. Три его лесных девочки. Руф попросила за Афа. А затем вдруг Амр попросил за Кхара. Так что я и его тоже… наградила. Непонятно, за что.
Биолог вздохнул. Он понял, почему она выбрала именно этих. Почему она и подружилась-то именно с ними. Он вспомнил, как трёхлетняя девочка бегала мимо визора, когда по нему показывали романтический фильм. И внезапно закричала, вне себя от восторга.
-А-ах, они лю-ю-юбят! Папа, папа, смотри, как они лю-ю-юбят!
Откровенной сцены там не было, ребёнок просто увидел, как обнимаются мужчина и женщина, как они нежно смотрят в глаза друг другу.
Нэкка росла, но эта черта характера в ней не менялась. Девочка всегда безмерно восхищалась, когда встречала влюблённых. Вот и сейчас она захотела, во что бы то ни стало, сохранить любовь. Захотела, чтобы любовь стала вечной. Сложно ей будет работать этнографом…
-Ну, что ж, поздравляю, ты завела себе стаю. Вечную Стаю. Когда эти коты за долгую жизнь обегают здесь всё и для них не останется ничего нового, они затоскуют. И тогда тебе придётся увезти их с собой, потому что этого мира им станет мало.
Нэкка широко заулыбалась. Она была не против, она была только «за».
Папа и дядя Ано узнали не всё.
«Не беспокойся, котёночек. Когда бы ты ни прилетела, я буду ждать тебя здесь», - передал ей Амр. – «Мы все будем ждать тебя, даже те, кому ты не успела сделать свой подарок. Я узнал, как работает твоя штука. Я видел линии силы, я понял. Я научу всех, кто сумеет научиться».
Развитие май-ха-яурр вовсе не остановится. Дети родятся и станут потомственными, долго живущими магами, основателями волшебных родов. Все вместе они построят цивилизацию.
И встретят её здесь, живые, целые и невредимые.
Когда бы она ни прилетела.
Вот это и есть настоящее волшебство.

5.

Амр бродил по холмам, смотрел в звёздное небо. В этом мире узор небесных цветов виделся совершенно другим.
Оказывается, там, в глубинах чёрного безвоздушного нечто существует бессчётное количество разных миров.
Внезапно он ощутил, как что-то, едва уловимое, отделяется от его разума и улетает наверх, к небесным цветам, плывущим по чёрной воде. Это лёгкое присутствие скальный по временам чувствовал. Это чужое сознание незаметно наблюдало за жизнью май-ха-яурр глазами одного из них. Глазами его, Амра. Оно теперь возвращалось к себе, в свой мир, в своё пространство и время.
Возможно, они двое даже когда-нибудь встретятся. Чего не бывает в таком огромном и сложном месте обитания, которое двуногие коты называют Вселенной.
А сейчас этот незримый наблюдатель вынужденно покидал новый, прекрасный мир, безраздельно отданный май-ха-яурр. Вынужденно покидал и его, молодого скального кота по имени Амр.
Удачной охоты и мирной жизни, неизвестный друг.
У тебя тоже своя тропа.

Глава 31. Вместо эпилога

Руори просыпался очень неохотно. Яркие картинки расплывались, тускнели, ускользали из памяти. Он стремился поймать их, но в сознание неудержимо, как рёв чешуйчатого мамонта, вторгался голос из нынешней, настоящей реальности. Он заглушал голоса из прошлого.
-Учили тебя, учили, а ты всё так же отдыхать не умеешь, трудоголик несчастный! А ещё кот, называется! Доводишь себя до того, что внезапно и надолго отрубаешься.
Юный маур просыпался, потому что его будили. Он смотрел бы и смотрел, ещё и ещё. Но Урмин был упрям и настойчив, как настоящий кот.
В голове у Руори продолжали мелькать тающие образы из древних времён на заре маурской цивилизации. Картинки из нового мира скальных, лесных и степных, увезённых далеко от планеты, где остались разные чешуйчатые.
Амр не старел, даже не седел. Он ведь побывал в генераторе, да ещё теперь постоянно работал с друзами живых энергетических кристаллов.
Кхар завидовал и не замечал, что с ним вообще-то происходит то же самое.
Белый и пушистый завёл моду бриться при помощи гусениц-пухожорок и теперь напоминал пуделя – грива, манжеты и кисточка на кончике хвоста, остальная кожа голая.
Руф по-прежнему каталась на спине у Афа, его ведь тоже взяли с собой.
Взрослая Нэкка, всё так же с отцом и дядей, которые совершенно не изменились, не постарели, снова расселяла котов. Стаи увеличились и теперь назывались…всё так же, стаями. А эта, первая из новых планет стала называться Кхаохаур. Или Кахур, так удобнее произносить людям.

И ещё одна картинка, напоследок.

Они сидели все вместе на скале, в новом мире, под новыми звёздами. И смотрели на восходящее солнце.
Впереди Амр, слева Хис, у её ног котята. Справа Ро и Хеф. Позади Фах, Вай, Хуш, Май, Руф, Кхи, Хум и Марр.
Где-то у подножия скалы бродил Кхар и, как обычно, ворчал. Всё ещё пытался командовать.
Юный маур открыл глаза. В ответ на расспросы не стал ни рассказывать, ни показывать, просто собрал и кинул Урмину из головы в голову весь пакет информации. Как исторический фильм.
Урмин удивил. Руори так и ждал, что импресарио станет насмехаться. Глюки, фантазии, пафосные грёзы о великих предках… Но нет. Белокурый кот сразу признал, что это был настоящий сеанс дальновидения. Взгляд сквозь время…
Интересно, где теперь Нэкка, Этаяр и Анноло? Тайриане живут долго, но ведь с того времени, вероятно, несколько десятков тысяч лет миновало. Если не сотен…
А те, кто побывал в генераторе? Амр и все остальные?
Хоть и прошло ну о-очень много времени, Руори очень хотел думать – нет, он был уверен – что они всё ещё где-то живы.
Май-ха-яурр.
Вечные коты.
Вечная любовь.

Словарь

ай – судьба (отсюда в будущем айя, айю – суженая, суженый)
амм-ва-нау – мой, моя (в будущем – амау)
Амр – любовь
Арх – битва, война
Аф – звукоподражание (в будущем: аффи – шум, суета)
Вай – веселье
Грах – буря
и-на – женщина
Иш – тихий
кхаоха – земля, поверхность
Кхар – голова (котёнок родился крупноголовым)
Кхи – острый коготь
Май – жизнь
Май-ха-яурр – живущие в мире (в пространстве, на земле; в будущем – мауры)
Марр – умелая
Ми – сила (в будущем – миарра)
минь – мне, мной, меня (в зависимости от приставки либо суффикса)
мрр – короткое мурлыканье, универсальный возглас, значение зависит от интонации
мэа – песня
нор – нет, не.
ньяу – котёнок
Ньяш – котёнок (этот конкретный; ш – суффиксальный артикль)
Ри – название зубастой птицы
Ро – приветствие (в будущем – эоро)
Руф – удача
Фах – воин, боец
фро – с, со (предлог)
Хеф – следопыт, разведчик
Хис – отвага, смелость
Хум – милый (людям, то есть, котам, в общем, всем)
Хуш – тёплый, отогревающий
Шех – охотник
Шуш – крадущийся (на охоте), осторожный
ыррах – друг
Энь – лучший
юмм – ты
яурр, урр – мир, пространство

-Тха-арр юмм урр-гха фро минь? Минь и-нор эмм-ши хо юмм на-марр ырх гхарра? – Теперь ты поговоришь со мной? Мне же не показалось, что ты умеешь разговаривать?

– Юмм нор ши-и хах амм-ва-нау мэа-и энь-фарр! – Некоторые мои песни тебе лучше не надо слушать.
-Э-оо мэа-и ро-о яш ыррах ва-минь таххрр ша-амм. – А песни приветствия для друзей у меня всегда есть.

-Нор рау, хум ньяу. Грахх арра, фо-мм-фау. – Не плачь, милый котёнок. Буря сильна, но она закончится.

Саундтрек

Гл. 1 Взгляд сквозь время – Laramarka «El Condor Pasa»
Гл. 2 Охота брата – The Bombay Royale «Henna Henna»
Гл. 3Ураган – The Bombay Royale «Mahindra Death Ride»
Гл. 4 Добыча сестры – The Bombay Royale «Mera Nam Hai Lucky»
Гл. 5 Старший в семье – The Bombay Royale «Mahindra Death Ride»
Гл. 6 Скала для глупостей – The Bombay Royale «Gyara»
Гл. 7 Главный в стае – The Bombay Royale «Wild Stallion Mountain»
Гл. 8 Руф – The Bombay Royale «Solla Solla Enna Perumai»
Гл. 9 Несъедобное и нужное – The Bombay Royale «Hooghly Night Patrol»
Гл. 10 Семейная охота – The Bombay Royale «Solla Solla Enna Perumai»
Гл. 11 Буйный молодняк – The Bombay Royale «Henna Henna»
Гл. 12 Добрые соседи – The Bombay Royale «The Bombay Twist»
Гл. 13 Любимая кошка – The Bombay Royale «Bhediya»
Гл. 14 Предсказание для Хума – The Bombay Royale «Hooghly Night Patrol»
Эпизод 4 – The Bombay Royale «The Bombay Twist»
Гл. 15 Белый и пушистый – The Bombay Royale «Mahindra Death Ride»
Гл. 16 Большая охота – The Bombay Royale «Solla Solla Enna Perumai»
Эпизоды 3 и 5 – The Bombay Royale «Dacoits Choice»
Гл. 17 Большая пирушка – The Bombay Royale «Wild Stallion Mountain»
Эпизоды 4-5 – The Bombay Royale «Dacoits Choice»
Гл. 18 Не те друзья – Эпизод 1 – The Bombay Royale «Hooghly Night Patrol»
The Bombay Royale «Sleeping Giant Instrumental»
Гл. 19 Чужая кошка – The Bombay Royale «Tere Bina»
Гл. 20 Чёрная туча – The Bombay Royale «High Tide»
Гл. 21 Чужая стая – The Bombay Royale «Dacoits Choice»
Гл. 22 Большая драка – The Bombay Royale «Falcons Landing»
Гл. 23 Чужая тропа – The Bombay Royale «Gyara»
Гл. 24 Просто ещё одна – А. Гернаденко, ханг. Супер-финал УМТ-5 2013
Гл. 25 Загадки мира – The Bombay Royale «Sote Sote Adhi Raat Cover Version»
Гл. 26 Нэкка – The Bombay Royale «Kar Le Pyaar Kar Le From Sachaa Jhutha»
Гл. 27 Исс-мурр – The Bombay Royale «Sote Sote Adhi Raat»
Гл. 28 Последняя охота – The Bombay Royale «Tere Bina»
Гл. 29 Своя стая – The Bombay Royale «Solla Solla Enna Perumai»
Гл. 30 Своя тропа – The Bombay Royale «Mera Nam Hai Lucky»
Гл.31 Вместо эпилога – Inka Karal «Donde Astaras»

Опубликовано: 19.02.2020

Автор: Korinel

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 6 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 14 человек:

  1. Ну вот и конец. Быстро. Жаль. Любовь! Вечная. Благодарность автору. Хочется почаще читать такие книги.Спасибо вам огромное ! Читала и наслаждалась каждой строчкой!

    0

  2. OK:

    Какая прелесть! И как жаль, что закончилось. Читается взахлеб, и по прочтении обнаруживаю у себя улыбку. Хорошую, добрую такую. Спасибо Вам, Автор!
    И, кстати, мне эти кисы уже знакомы, где-то я читала раньше про них, и, помню, тоже с удовольствием))

    0

  3. Красивая история. Вечная любовь и вечная отвага.
    Благодарности автору за подаренное хорошее настроение и новый замечательный мир.
    Хочется почаще читать такие книги.

    0

  4. Так классно! Так здорово!
    Шикарное произведение и шикарное окончание😍
    БлагоДарю автора💐💐💐
    П.С.: А продолжения про настоящее время в планах нет?)))

    0

    • Про настоящее время, про современного маура есть — дилогия «Форс. Цена и плата» (на других сайтах), вторая часть немного не дописана (полторы главы до окончания). Это самое продолжение появилось раньше вот этого романа, оно было первым))) сюда ещё не принесла, потому что не дописала немного, но вообще в интернете есть)))

      0

  5. Потрясающе!!!! Шикарная книга! Вечные коты…вечная любовь… Нэкка замечательная девочка! Такая молодчина! И да, я верю , что они потом встретились и возможно после того, как заселили котами еще несколько планет, и не расставались…Великолепная история! А еще и на музыку! Класс! Может даже саунтреки вначале каждой главы разместить, как эпиграф разместить? Когда Амр бежал мстить за Хис, прервалась и включила музыку и снова прочла этот абзац — шикардосно! ))))) И вообще такое потрясающие послевкусие от книги — счастье, восторг и понимание — как же это хорошо — просто жить и любить, и дружить, и растить детей…эх, круть! )))))))))))))))))))))
    Спасибо вам огромное ! Читала и наслаждалась каждой строчкой! Вдохновения вам на новые работы! Вы потрясающе пишите!
    ❤️❤️❤️

    0