Практика — 8

Допросить шамана

1.

Где-то на холмах тоскливо пела флейта.
Вот что, спрашивается, он тут делает? Она же сказала ему приходить завтра! А если бы ей и вправду надо было сочинять доклад по практике? Как это прикажете делать в такой обстановке?
Эо собиралась очень тщательно, словно в бой. Да это и будет бой, только без оружия, с помощью одной только дипломатии – но всё равно не на жизнь, а на смерть. Ой, нет! Вот как раз, наоборот – за жизнь! За жизнь прекрасного, благородного парня. Любимого парня…
Она выгребла из бабушкиной вышитой сумки все предметы, пригодные для подарка шаману – связку маленьких колокольчиков и бубенчиков, формочки для литья свеч, подсвечники, блок парафина. Вот как знала – придержала всё это. С одной стороны, ничего вещественного не подарила Ири, с другой стороны, он же украшений почти не носит. И на что ему колокольчики? Он не тингвештар, нет, вовсе нет…
Флейта замолчала. Он ушёл обратно в деревню?
Эо собрала подношение и затем долго сидела, продумывала тезисы беседы. «Допросить» шамана, взрослого, умного, опытного человека, не чета ей – та ещё задача. Захочет ли он вообще разговаривать с несовершеннолетней, непосвящённой, по тлорским понятиям, да ещё на такие темы, как магия и предвидение? И даже если будет разговаривать, просто так вряд ли что-то важное скажет, тут нужна хитрость.
Девушка всё сидела и сидела, пока до неё не дошло, что она попросту не решается встать и пойти, оттягивает время. Нервы закручивались в тугой клубок, он разрастался внутри, пока не начал давить на горло. Она поняла, что если не сделает первый шаг прямо сейчас, то не сделает его уже никогда. Давай, топай, трусиха недоделанная! Ради Ири…
Собралась с духом и выбралась из палатки. Друзья, которые терпеливо ждали снаружи, тут же вскочили на ноги. Вчера они договорились, что ребята отправятся первыми, отыщут Ири и уведут его куда-нибудь под видом разговора, а она войдёт в деревню только после того, как отвлекут её тлора.
Они пошли по тропинке к ручью.
-Стой! – внезапно Андрей ухватил её за плечо и резко притормозил.
-Глянь-ка туда… У-у-у, особая эла! Никак он тебя караулит?
Искать Элкиного проводника в деревне вовсе не пришлось, он бродил вокруг земного лагеря.
-Ой, блин! Вот, и как это понимать? Я ж ему сказала, завтра приходить! В самом деле, что ли, караулит? Да нет, не может быть! Скорей всего, под предлогом сопровождения из посёлка улизнул, чтоб куда-нибудь не припрягли.
-Это вряд ли. Тлоры не отлынивают от общественных работ. В отличие от кое-кого… - Андрей бросил быстрый взгляд на подругу. - Ладно, не страшно, сейчас мы всё сделаем, будет он у нас занят по уши, как миленький. Вперёд, мои верные рыцари и соратники! Начинаем мероприятие по нейтрализации опасного агента!
Эо спряталась за деревьями.
-Ребята, приотстаньте немного, - подумав, сказал Андрей. – А то Элкин проводник решит, что мы явились на разборки. И получится не отвлечение, а… развлечение. Для всех, в том числе – для преподов. Я буду расспрашивать его о музыке, уведу куда-нибудь, а вы понаблюдайте. Уверен, что смогу занять этого тлора несчастного на целый день.
На сей раз Андрей не счёл нужным прятаться, чтобы застать врасплох.
-Эй, тлор, как тебя там! – в голосе, как обычно, сквозила ехидная улыбка.
Ири остановился, развернулся всем телом и стал ждать, когда к нему подойдут ближе.
-Что – не можешь запомнить короткое имя? – спросил он в том же тоне.
Чувствовалось, что юный тлор насторожён, похоже, даже драться приготовился. Молодец, хвалю за смелость – с кулаками и навыками каменного века против каратиста. Андрей ухмыльнулся.
-Да запомнил я, просто мне больше нравится называть тебя тлором! Такое мелодичное у вашего народа именование, просто прелесть! И да, ты прав – музыку я запоминаю куда лучше, нежели имена!
Ири недоумённо повёл плечами. Иногда вирджанов крайне сложно понимать.
-Что нужно? – спросил он не слишком приветливо. – Вроде я вчера всё объяснил.
-Да ничего особо сложного. Классно ты на флейте играешь! Вот про музыку я и хочу с тобой поговорить.
И прибавил очень ехидно:
-Пожа-а-алуйста!
Андрей обошёл вокруг Элкиного проводника так, чтобы тот развернулся. Солнце стало светить Богатырёву в лицо, и тлор против такого расклада не возразил. Зато он больше не смотрел туда, куда не надо. Андрей заметил, как Элка за спиной у тлора, незаметно для него, быстро проскочила дальше по тропинке, ведущей в деревню. И спокойно предложил:
-Пойдём отсюда куда-нибудь подальше от всех, поговорим. Я хочу узнать побольше о музыке тлоров, и про нашу расскажу, и даже покажу, если хочешь. У меня аудиозаписи с собой.
По глазам было видно, что Ири заинтересовался. Но всё ещё был настороже.
-Хорошо, пойдём. А эти двое что тут делают? Вы втроём на одного собрались? Так я и с троими справлюсь, не в первый раз!
-Верю, что справишься! – засмеялся Богатырёв. – Но мы не драться пришли. А эти двое… они просто охраняют меня. Как воины своего командира, или экипаж – своего капитана. Я же – Космический Пират!
-Что такое – пират?
Кибер-переводчик не нашёл аналога этого слова в тлорском языке.
-Я и это, так уж и быть, объясню! Хотя не знаю, насколько тебе интересно узнать про наши с Элкой детские игры. Космическая Принцесса и Космический Пират, н-да… Насчёт этих двоих не волнуйся, они за нами не пойдут.
-Я и не волнуюсь. – Ири усмехнулся.
Они отправились в холмы.
-Операция по отвлечению прошла успешно. Пойдём и мы, у нас ещё дела.
Вирен и Полушкин посмотрели вслед двоим музыкантам.
-Кого это вы там отвлекать собрались? И зачем?
Генка нервно подскочил.
-Суслик, изыди!
Кирей неторопливо и безмолвно развернулся.
И сразу прогонять стало некого, только кусты зашелестели.

2.

По сути, то, что она собирается предпринять, называется расследованием. Значит, надо допросить не только самого подозреваемого, но и побольше свидетелей. Начать стоит, пожалуй, с детей, точнее, с подростков. Им тоже скоро предстоит инициация и главное испытание в том числе, значит, они что-то должны уже о нём знать.
Но несколько мальчиков, которых она застала врасплох возле озера, ничего не смогли сообщить, заранее их не просвещают насчёт того, что им предстоит. Или они не хотели рассказывать, возможно, им не велено.
Скорей всего, дети, которых она расспрашивала, предупредили остальных, потому что эти самые остальные при виде Эо просто убежали. А больше никого из подростков она отыскать не смогла. Хоть что – они попрятались до того момента, как недопустимо любопытная вирджана уйдёт из деревни?
Взрослые от девушки не разбегались, но и на вопросы не отвечали, отмалчивались, делали вид, что заняты делами и не слышат. Или говорили, что точный текст предсказания не знают, потому что оно личное. А в чём заключается обряд, тоже никто не сказал, тайный он, видите ли, женщинам о нём не положено знать, даже вирджанам, которым шаман вроде бы разрешил узнавать всё.
Старики, которые мирно грелись на солнышке и степенно беседовали, сидя кружком на вершине ближайшего холма, посоветовали маленькой вирджане не вмешиваться. Неизбежность есть неизбежность, и никому не дано изменить того, что предрекли духи. Даже если воспрепятствовать судьбе намереваются небесные пришельцы. Даже они – не выше судьбы. Только поплатиться можно за самонадеянное вмешательство в замыслы высших сил.
Эо растерянно остановилась посреди пустынной, залитой жарким солнцем, деревенской площади. Следствие временно зашло в тупик. Со свидетелями никакого толку не вышло. Остаётся главный субъект – шаман.
Вот только его ещё найти надо.
Она принялась бегать по деревне уже в поисках тингвештара. Его нигде не было, и никто не мог сказать, куда он ушёл.
Она бегала долго, взмокла, хоть выжимай, но тингвештара не нашла. От отчаяния обнаглела, огляделась и забралась по верёвке в хижину на скальном карнизе, рискуя нарваться на разъярённого кхеирипо. Но археоптерикс шамана, так же, как и его хозяин, обретался не пойми где. Хижина была пуста.
При этом Эо всё время чудился пристальный взгляд в спину, аж лопатки чесались. Или они от пота чесались? И всё же чётко ощущаемый взгляд неотступно следовал за девушкой, сверлил затылок. Специально, что ли, тингвештар бегать за ним заставляет? Прячется от неё нарочно? Хочет, чтобы настырная вирджана полностью вымоталась перед важным разговором?
Ну, что ж, в этом он преуспел. Она уже взмылена, как загнанная лошадь, мысли разбегаются, дыхание напоминает древний пыхтящий паровоз. И всё же от разговора шаману не отвертеться.
Вот почему так происходит? Ей охотно пересказывали легенды, сказки, ход различных празднеств… Но доклад по практике – это не самое важное. А когда речь зашла о жизни конкретного человека, люди, которые вроде бы ценят каждую жизнь, резко изменились. Прежде улыбчивые, разговорчивые, они начали хмуриться, отмалчиваться, уходить от ответа и просто уходить, даже откровенно убегать. Почему всё вот так?
В конце концов, кто-то из тлоров ей сказал:
-Тингвештара найти нельзя. Когда надо, он приходит сам.
Эо страшно разозлилась. Но спросила спокойно и мирно:
-А если тингвештара надо найти очень срочно, например, для врачевания? Как тогда можно его позвать?
-Тогда надо сказать его сыну Ашшантару или кому-нибудь из учеников, например, Кахане. Они передадут.
Ага, приехали. Теперь ещё искать Ашшантара или Кахану? Так Кахана же сейчас вообще – в лагере землян. Вот ведь… бюрократия каменного века.
Девушке постоянно слышался приглушённый, отдалённый бой барабанов, похожий на тот, что записал Андрей в первую ночь на Тлоре. Вероятно, и сам шаман обнаружится там, где звучат барабаны?
Но направление, с которого доносился звук, определить никак не удавалось. Он тоже словно убегал, ускользал, непрерывно менял место.
Эо встала в тени одной из хижин и подумала, что останется ночевать в деревне, но шамана дождётся. До инициации – ещё целый месяц, время есть.
Вскоре после этого к ней подошли и позвали на вершину одного из ближайших холмов.

3.

Холм был покрыт только травой, ни одного дерева на нём не росло.
Шаман сидел прямо на земле, перед вырытым и выложенным камнями углублением. Хворост в уличном очаге никак не хотел разгораться, чадил, дымил и пах травами. Рядом лежали два небольших барабана с ремнями, чтобы носить их через плечо.
Мужчина поднял голову на едва слышный звук шагов. Распущенные волосы чуть не полностью занавешивают лицо, свисая вдоль щёк, и, того гляди, попадут в костёр. Ореховые глаза стали жёлтыми и ярко горят в тени волос. Как глаза тигра среди зарослей, на охоте. Как глаза маньяка в засаде.
Шаман молчал, взирал спокойно и холодно. Наблюдал.
Ух. Ну и взгляд. Выдержать невозможно.
А он очень опасен. И ссориться с ним нельзя. Не то, чтобы опасен для неё, Эо. Но Ири здесь жить, в одном посёлке с ним. Эх, увезти бы Ири с собой! Да вот только согласится ли?
Ей стало очень тоскливо.
Эо заставила себя собраться и сосредоточиться. Её не должно смутить ничто, ни холодный, неприветливый приём, ни обескураживающее молчание, которое она не привыкла встречать у тлоров.
-Илэоро, великий тингвештар Кшарэф! Могу я поговорить с вами?
Кшарэф неожиданно улыбнулся, Эо чуть не вздрогнула.
-Разумеется, маленькая вирджана, разумеется, можешь. Присаживайся к огню. И не надо обращаться ко мне так, словно здесь много тингвештаров. У тлоров это не принято, поэтому называй меня на «ты».
Девушка кивнула и присела – не прямо напротив, а чуть сбоку, как рекомендуется делать… хм… в отделе кадров при поступлении на работу.
-Я ждал, что ты придёшь ко мне.
Эо всё-таки вздрогнула. Шаман ехидничает? Разве так ждут?
-Маленькая, любопытная вирджана, которая собирает знания об обычаях. Не может же такого быть, чтобы она не заинтересовалась знаниями о колдовстве другого народа. Я прав?
Эо кивнула. Управление ходом беседы с самого начала ускользало из её рук. Это было плохо, очень плохо.
-И ты не испугалась прийти ко мне. Другие вирджаны нередко… опасаются. Несмотря на то, что они – вирджаны, тоже колдуны.
Точно, ехидничает. Ладно, это она переживёт. Даже если он откровенно станет смеяться именно над ней.
-Тлоры – люди чести, - сдержанно проговорила она.
-Тлоры – люди чести, - бесстрастно согласился шаман. И вдруг усмехнулся. – И ты тоже так считаешь. Это хорошо.
Он сделал паузу, многозначительно посмотрел на неё и прибавил:
-Это очень хорошо. Значит, ты тоже – человек чести, маленькая вирджана.
Он снова помолчал. То ли время тянул, то ли нервы мотал. Эо постаралась не раздражаться, изо всех сил постаралась – это ей удалось только ради Ири.
-А также, ты, я надеюсь, человек здравого смысла. И, как человека здравого смысла, я тебя настоятельно прошу – не вмешивайся в то, чего не понимаешь.
Он прочёл её мысли? Или ему просто доложили, о чём она сегодня всех подряд расспрашивала?
-Вообще-то, я понимаю, - осторожно заметила Эо. – Нам даже в школе преподают азы… колдовства.
Она внутренне поёжилась. Что сказали бы преподы, услышав, как она обозвала их предмет?
-Ну, разумеется, вы ведь вирджаны, колдуны. Но колдовство у вас другое, материальное, я бы сказал. Вы создаёте разные вещи, которые помогают вам и работают для вас. Но ты наверняка хочешь поговорить не обо всём сразу, а о чём-то конкретном. О чём же?
Ах, вот так, да? Он хочет прямо и откровенно? Ладно, идёт. Всё равно она хитрить не умеет. Слишком жизнь у неё спокойная, любящие родители, хорошие друзья, и в школе – без особых конфликтов… Вот и не научилась.
-Да, великий тингвештар, я хочу поговорить о чём-то конкретном. О предсказании для Ири.
Шаман удовлетворённо улыбнулся, кивнул каким-то своим мыслям. И ответил не сразу.
-Да, Ири и ещё нескольким юношам предстоит главное испытание, Танец Звёзд. Для них и для всех остальных тлоров – это праздник. У племени появятся новые, достойные члены.
М-да. Суслик бы заржал безобразно от этой фразы. Члены…
Почему она вспомнила про Руслана в такой ответственный момент? Может, хотела разрядить таким образом напряжение в мозгах, чтобы они не закипели?
Тингвештар так спокойно говорит об этом, будто не сам же предсказал, чем закончится этот «праздник» для Ири! Девушка с трудом удержалась от слёз.
-Ты упорно зовёшь меня великим. Почему, хитрая маленькая вирджана? Ты мне льстишь?
-И вовсе я не хитрая, - смутилась и растерялась Эо. Но тут же заставила себя снова собраться и сосредоточиться. – Нет, вовсе нет! Я не льщу! Всем известно, что у вас… у тебя – великое умение предсказывать будущее! А это означает – великий дар спасать людей!
-Нет, вовсе нет. Спасаю я, когда исцеляю. Предсказывать – это значит не спасать, а предупреждать.
-Но ведь знание будущего даётся нам затем, чтобы это самое будущее изменять, если оно не устраивает!
-Нет, не за этим…
Мужчина помолчал, пронзительно посмотрел на Эо, прямо в глаза.
-Нет, видение будущего дано нам не для того, чтобы его менять, а для того, чтобы его принять, смириться и подготовиться.
Ой, знакомая фраза! Вот кого цитировал Ири, споря с ней!
-Вирджаны понимают это несколько по-другому, и опыт жизни у них другой, - она изо всех сил постаралась не вспылить. - Я всё-таки хочу попробовать изменить этот вариант будущего. Я хочу, чтобы Ири остался жить! А для этого мне надо узнать, что именно в точности поведали духи! Ты ведь расскажешь мне?
-Нет, не расскажу. Будущее могут менять немногие. Ты хоть и вирджана, но ты не знаешь достаточно о магии и её законах.
-Да при чём тут магия?! Я собираюсь действовать, а не колдовать! – не сдержалась Эо.
-Так просто ничего не происходит. И так просто вмешиваться нельзя.
-Я хочу изменить событие, а для этого должна знать, что именно произойдёт! От чего он погибнет?!
-Никто не живёт вечно, все мы когда-нибудь уйдём. Главное – прожить отведённый тебе срок, хотя бы и маленький, достойно. Ири – один из самых достойных, и я не удивился, когда духи решили, что этот юный тлор должен присоединиться к ним пораньше.
Да он издевается! Эо закипела, но была вынуждена стиснуть зубы и удержать рвущиеся с языка слова.
-Он очень хорош, не правда ли? Много знает и умеет, внимательно относится к окружающим людям, сильный, добрый. Даже красивый. Недаром он – один из лучших среди тлоров. Он понравился тебе, маленькая вирджана? Очень понравился, ведь так?
-Так, - прошептала Эо, и щёки у неё загорелись.
Шаман удовлетворённо улыбнулся.
-Он слишком хорош и, должно быть, поэтому слишком понравился духам, они хотят его к себе побыстрее. Значит, они его заберут, так или иначе. А попытки вмешаться плохо закончатся. И для него, и для тех, кто встревает. Если изменить одно событие, то возникнет другое, ещё значительней, ещё тяжелее. Тогда уже пострадает не только один человек, но ещё и многие другие.
Да он точно издевается! Сначала неумеренно хвалит Ири, потом подчёркивает, что юный тлор непременно умрёт, и тут же запугивает её, утверждая, что попытки изменить предсказанное событие плохо для неё закончатся!
-Но у вирджанов, конечно, многое понимается по-другому. И работает, скорее всего, по-другому. На Тлоре же всё работает именно так, как я тебе объяснил – вмешательства людей в свои планы духи не допускают.
Объяснил, ага. Очень удобное объяснение – всё сваливать и при любом раскладе кивать на духов. Которые – вот это, конечно же, просто совпадает – делают так, как считает нужным шаман. Короче, тингвештар, словно начальник из анекдота, всегда прав, а если он и не прав, смотри пункт выше.
Эо была в бешенстве. Хотя, чего она ожидала? Итог разговора закономерен, втюхать свой устав в чужом монастыре не удастся, этот самый чужой устав попросту не примут.
-Звёзды требуют жертв, жертв крови. На всё воля духов. Духи могут толкнуть под руку в ответственный момент, и всё произойдёт так, как им нужно. Если вмешаешься, ты, конечно, создашь некоторые проблемы и ему, и многим другим, омрачишь его последние дни. Но изменить всё равно ничего не сможешь.
Он словно бы откровенно запугивал, и совершенно не скрывал это. Почему?
-Почему?!!
А ещё выглядело так, будто он собирается наверняка убить и наслаждается безнаказанностью. Он улыбался, открыто и с явной, злой радостью.
-Ты уже повторяешься. Довольно, маленькая вирджана, не надо задавать вопросы. Хватит, на сегодня беседа закончена, у меня дела. Илэоро!
Она не смогла выдавить в ответ ни слова.
Тингвештар просто поднялся и ушёл.
Ей не осталось ничего другого, и она тоже ушла.

4.

На окраине деревни кто-то окликнул её.
-Вирджана Эо!
За ней бежал Ашшантар, сын шамана. Догнал, остановился, разулыбался. Оглянулся на один из холмов, помахал рукой, затем посмотрел вверх. Над головами кружил кхеирипо. Эо насторожилась. Но археоптерикс, хоть и низко летал, тем не менее, нападать не пытался. Она снова перевела взгляд на Ашшантара.
Ох, и расфуфырен же он! У Ири килт совсем простой, из гладкой кожи, вообще без дополнений, а у этого замшевая юбка в складку чем только не украшена! Тут и сложная вышивка, и подвески, и бахрома в три яруса – из замши, из полоски меха с длинным ворсом, из цветных шерстяных нитей. Ещё бы, сын шамана и сам наверняка почти шаман может себе такое позволить, ему по равнине не бегать, по колючим зарослям и скалам не лазить.
-Илэоро, вирджана Эо! Что-то давно тебя в деревне не было! Снова пришла рассказы послушать, подарки принесла? Наверное, своего проводника вообще ими завалила? Хорошие у тебя подарки, нужные и ценные. Только не тому человеку ты их носишь… Если тебе нравятся тлорские юноши, то ты не туда смотришь!
Ашшантар даже прошёлся перед ней взад-вперёд, он так явно гордился своим видом, что это выглядело смешно.
-Он некрасивый, девушкам не нравится, ни нашим, ни вирджанским, к тому же изгой, поэтому не сможет позаботиться о жене так, как нужно. На нём лежит дурное колдовство, очень опасное проклятие, отец давно об этом всех предупредил…
Эо уже знала о «проклятии», но машинально спросила:
-Это ты о чём?
Ашшантар не слушал, гнул свою линию.
-…К тому же он всё равно скоро умрёт, совсем скоро. И это точно. И подарки твои зря пропадут. Так что не тому ты их носишь, не тому…
Эо сделала стойку, как сторожевая собака, и вцепилась в эту фразу. Она бы и самому юнцу с радостью в жилетку бы вцепилась да за грудки потрясла. Еле удержалась.
-Почему ты так уверен, что он умрёт?!
-Потому что духи предсказали!
-Ну-ка, ну-ка! А как точно звучала фраза духов?
Ашшантар вздрогнул и смущённо отвёл глаза. Словно спохватился, что чуть не проговорился.
-Точно я не могу сказа… Я не знаю! Знаю только, что он никак не избежит смерти! Вот это точно!
Всё, он опомнился и больше ничего ей не скажет. Вот это точно, поняла Эо. Значит, и разговаривать с ним больше незачем. Ещё не так поймёт, за флирт примет.
-Ладно, не знаешь, так не знаешь. Я пошла, у меня дела. Илэоро!
Она повернулась и побрела прочь, подросток не посмел её задерживать.
И всё-таки сын шамана проговорился! Хоть ничего толком и не сказал.
Зато уж слишком злорадствовал.

5.

Девушка брела в лагерь, еле переставляя ноги. Что это такое? Ещё и пол-дня не прошло, а она чувствует себя разбитой и обессиленной, как будто не спала целые сутки и бежала марафон. Из неё словно выкачали разом всю энергию. Кто мог это сделать? Шаман? Или ещё Ашшантар вдобавок постарался?
Не упасть бы по дороге.
Эо кое-как заставляла себя продвигаться вперёд, маленькими шагами, один шажок, ещё один… Лучше упасть в палатке, сон восстанавливает силы. Но сначала зайти на кухню. И, не приведи духи, кто-нибудь из преподавателей её сейчас увидит.
Но окраина лагеря и кухня вроде были пусты. Облегчённо вздохнув, Эо зашла под навес, осмотрелась. На столах ничего не лежит, надо заглянуть в холодильники. Это сложно, не рухнуть бы лицом в землю.
-Эй! Особая эла!.. Не слышит. Ну, вообще – охренеть, не встать!
Её хлопнули по плечу, и она рухнула, хорошо, что на скамейку, а не наземь. Только тогда заметила, что она уже не одна, что здесь её друзья, все трое.
-Ты чего такая? Ты выглядишь ещё хуже, чем после первого объяснения со своим тлором! Поговорила с шаманом? Удалось его допросить?
Она вяло кивнула.
Богатырёв посмотрел на Вирена.
-Он все силы у неё, что ли, выпил?
Кирей покачал головой.
-Похоже, она сама энергию выкинула. Неосознанно давить на него пыталась.
-М-да… Вот чем заканчиваются попытки допросить шамана.
Она смотрела перед собой, не замечая, что по лицу неудержимо текут слёзы.
-Ты рассказывать будешь или как? Что он сообщил?
-Он подтвердил предсказание…
-Ну, и? Дальше-то что? Нам клещами из тебя каждое слово вытаскивать?
-…И ничего точно не объяснил.
Она, наконец, разрыдалась.
-Я по-прежнему не знаю, что произойдёт, что он там увидел в будущем! Я по-прежнему не знаю, как это предотвратить!
Она внезапно вскинула глаза.
-Может, руководству рассказать? Чтобы позволили увезти Ири на Землю!
Вскочила и бросилась к дорожке, ведущей до преподавательского шатра.
-С ума сошла?! Стой, особо глупая эла!
Он поймал её за руку, она споткнулась и чуть не грохнулась на землю.
-Ну, ты даёшь, у меня слов нет! Мне пеняла за то, что я музыку хочу отсюда увезти, а сама хочешь утащить, ни много ни мало – человека! Да кто ж тебе это позволит? Запрут тебя немедленно, свяжут по рукам и ногам, и отнесут на борт, и полетишь ты обратно, не солоно хлебавши, как миленькая! Рассказав руководству экспедиции, ты ничего не добьёшься! Тебя изолируют, вот и всё! Чтобы не вмешалась и межпланетные отношения не испортила!
-Не верю! Врёшь ты всё! Не может быть, чтобы они не поняли, что тут особый случай – человеку заведомо грозит смерть! Тут вмешательство просто необходимо и обязательно! Они же взрослые, умные люди, они заботятся о нас, чуть не трясутся над нами, а тут тоже несовершеннолетний, тоже ребёнок, можно сказать!
-Вот именно, что трясутся – над нами! До тлоров им, по большому счёту, дела нет! Это для них мелкий, частный случай, а им главное – отношения не испортить. Не веришь? Ладно, сейчас увидишь. Специально для тебя устрою показательную проверку! Сдрисните тут куда-нибудь, чтоб не отсвечивать, но всё слышать!
Эо, Кирей и Генка спрятались за ближайший куст.
-Во, даже долго искать не пришлось, - пробормотал Андрей и окликнул громче:
-Элла Валерьевна, можно вас на минуточку?
Учительница приостановилась, приветливо улыбнулась.
-Что такое, Богатырёв?
-Да вот, посекретничать бы надо – срочно! Посоветоваться!
-Хорошо, отойдём в сторонку.

6.

Преподавательница и практикант присели за стол на кухне. Элла Валерьевна неосознанно поправила пышно взбитую короткую стрижку.
-Я слушаю тебя внимательно!
Андрей огляделся, мазнул взглядом по кусту, кривовато усмехнулся.
-Понимаете, тут такое дело, даже не знаю, как лучше объяснить…
-Говори-говори, не стесняйся!
-Познакомился я с девушкой в Орлиной деревне. Хорошая она очень, и как человек, и как девушка. Ну, вы меня понимаете, да?
Учительница кивнула.
-Опасность ей грозит, а я хочу её спасти! У тлоров, оказывается, не только мальчики суровую инициацию проходят, но и девочки…
-Охренеть! Ты что несёшь, Богатырёв?!
-Вот я тоже охренел, когда узнал! Не только мальчики, но и девочки! Очень точное слово, Элла Валерьевна!
-Да я вовсе не об этом! Ты вмешаться, что ли, вздумал?!
-Конечно! Она слабенькая, она не выдержит испытания, погибнет тут, а я её спасу, увезу на Землю и потом женюсь на ней! Мне скоро восемнадцать стукнет, всего через год, я буду совершеннолетним, я же позже в школу пошёл, вы знаете… - Андрей тараторил, как заведённый, а глаза у преподавательницы всё больше округлялись.
-Да ты с ума спрыгнул!!! Ты всех подставишь! Знаешь, что сделают местные со всеми нами, если мы спрячем её в нашем лагере?!
-Да нет же, Элла Валерьевна! Мы вовсе не будем прятать её в нашем лагере! Я всё понимаю! Я не хочу никого подставить! Она сама где-нибудь спрячется, оставит следы, будто убежала на соседнее плато, в другую деревню! А когда мы будем улетать, возьмём её на борт!
Учительница больше не слушала.
-Нет, нет и ещё раз нет! Тлоры не будут разбирать никакие следы, они сразу решат, что виноваты мы, и тогда на лагерь экспедиции налетит…
Элла Валерьевна замолчала и запустила судорожно скрюченные пальцы в волосы, словно когтями вцепилась, как археоптерикс.
-И тогда на лагерь экспедиции налетит размалёванная, улюлюкающая толпа взбешённых дикарей с копьями и топорами, прямо как в старом фильме-вестерне, - с крайне серьёзным видом продолжил Андрей её фразу.
-Вот именно, ты меня правильно понял! Тут дети, за которых мы отвечаем! Я не буду взваливать на себя груз т а к о й ответственности! И вообще это всё глупости! Забудь, выкинь из головы! У девушки есть родители, родственники, соплеменники, вот они о ней и позаботятся! А ты через год станешь совершеннолетним, прилетишь снова на Тлору, вот тогда и забирай, кого хочешь! Под с в о ю ответственность!
-Но за этот год либо она погибнет на испытании, либо её выдадут замуж! А если она откажется, её выгонят из деревни, и она умрёт в одиночестве! Надо действовать сейчас!
-Значит, судьба у неё такая. Нет, Богатырёв! Мы отвечаем за несколько сот несовершеннолетних. Что я должна, по-твоему, выбирать? Что важнее – жизнь одного или жизни нескольких сотен?
-Но можно же что-нибудь придумать! Чтобы никто не пострадал, и в то же время человека спасти! Хорошего человека, между прочим!.. О! А может, мы официально посватаемся? Глеб Петрович, как мой номбарун, попросит руки этой девушки для меня у её родителей! Тлоры согласятся! Для них это будет престижный союз!
-Нет!!! Глеб на это не пойдёт! Глеб Петрович, то есть! И не вздумай заикнуться ему хоть одним словом! Брякнешь пол-намёка – и всё, пиши пропало, не будет тебе никакой практики! Я-то просто буду молчать обо всём, а он поступит куда жёстче – немедленно запрёт тебя на борту до самого отлёта!
Учительница пристально всматривалась в лицо практиканта расширенными глазами.
-Ты всё понял, Богатырёв? Всё осознал?
Старшеклассник вернул ей такой же пристальный взгляд и кивнул.
-Да, Элла Валерьевна, я всё осознал. Я буду молчать.
-Ну, ладно. Смотри – не натвори глупостей!
Учительница ушла, озираясь по сторонам.
Двое ребят и понурая девушка вышли из-за куста.
-А ты рисковал, Пират! – невесело усмехнулся Кирей. – Вдруг они согласились бы сватать?
-Это было бы лучше всего, - Андрей не улыбнулся. – Потому что означало бы, что они согласны подумать, как спасти. Тогда им можно было бы рассказать правду. Но я хорошо их знаю, так что нисколько не рисковал. К сожалению.
Он повернулся к Эо.
-Вот так, особая эла! Поняла? Они ничего не предпримут, только нам помешают, если всё узнают, и тогда кранты! Самим надо действовать!
-Как? Я не знаю почти ничего! Как я могу предотвратить, если не знаю – что? Мне никто ничего толком не сказал!
-Да ты и сама не слишком много говоришь. Что тебе сообщил шаман?
-Много чего. Наплёл с три короба. У меня создалось впечатление, что…
-Ну?! Рожай уже, не тяни кота кое за что!
-Что он задумал убить! Хвалил, пугал, хвалил, пугал, странные намёки делал…
-Кого хвалил, кого пугал? Яснее говори!
-Ири хвалил, меня пугал. Убеждал, что предсказание изменить нельзя, Ири обязательно умрёт! И между делом такие фразочки ронял, мол, если духам надо, они всё равно заберут того, кого хотят! В нужный момент под руку толкнут! Не понимаю, что он имел в виду! Как я могу предотвратить, если не знаю – что? Ни Ири, ни этот демонов шаман, ни один человек изо всей деревни самого главного мне не сообщили, что в точности предсказали духи и в чём заключается этот обряд!
-Какой обряд?
-Танец Звёзд.
Андрей и Кирей переглянулись.
-А ты не знаешь?
-Нет. Знаю только, что на этом испытании иногда погибают.
-Нередко, Элка, нередко гибнут, вот в чём правда заключается.
-Отчего?!! Отчего они гибнут?!
-Эх, ты… Этнограф. А ведь в сети описание было… Ну, смотри. Шаман берёт ритуальный нож, оттягивает часть кожи на груди испытуемого, пробивает, продевает ремень и привязывает к священному камню, дереву и т.д. Испытуемый поёт и танцует, пока кожа не разорвётся. И тут всё зависит от умения шамана. Или от его расположения. Он может зацепить совсем тоненький слой кожи, который быстро порвётся. А может – толстый. И парень будет танцевать до тех пор, пока не упадёт замертво от потери крови. А в деревне твоего тлора, как известно, недолюбливают. В том числе и сам шаман.
-И это значит… Раз шаман сам предсказал смерть и сам на обряде нанесёт удар…
Мысленно, не слишком серьёзно она обозвала тингвештара подозреваемым – и попала в точку!
-Вот именно, дошло до тебя, наконец.
-То есть, тут готовится заведомое убийство!!! И, ты думаешь, всё равно руководство сочтёт, что нельзя вмешиваться?!
-Ты же видела. Элла откровенно струхнула, наверно, представила себе, что за похищение подростка на лагерь с воплями налетит боевая орда, как в кино. Она в одном права – Глебу вообще даже пол-намёка уронить нельзя, он сразу всё просечёт, о ком на самом деле идёт речь. Она отлично его знает, эти двое всегда поют в унисон…
-Что же мне делать?!!
-Можешь попробовать отговорить своего тлора от инициации. Но вряд ли он на это пойдёт, для него это будет означать гражданскую смерть. Он станет отверженным, не получит взрослое имя, право жениться и построить свой дом. Скорей всего, его после этого вообще выгонят из деревни. Тогда он всё равно умрёт.
-Уже… Уже попробовала отговорить, вчера. Потому и к шаману пошла, - упавшим голосом почти прошептала Эо. И взорвалась:
-Да почему эти пережитки в порядке вещей-то, что за дичь?!
Андрей устало вздохнул и махнул рукой, совсем, как взрослый.
-Ой, принцесса, прямо даже и не знаю, что тебе сказать.
На кухне повисло безнадёжное молчание.
Которое внезапно прервали.

7.

-Что это тут у вас происходит? Что за разборки, что за крики? – жизнерадостно осведомился Суслик.
Он появился, как из-под земли, точнее, ни ребята, ни девушка по сторонам не смотрели.
-Ой, бля! – это он увидел лицо Эо.
-Что-о? – Андрей грозно свёл брови. – Не выражайся мне тут, при дамах!
Суслик попятился, но не очень далеко, любопытство было сильнее страха.
-А я не выражаюсь, это неопределённый артикль такой, «бля»! Что – не знаете этот анекдот? Ладно, проехали. Что случилось-то, может, расскажете, наконец? А то развели тут тайны Мадридского двора!
-Никаких тайн, всё просто. Элкиному проводнику грозит смерть, непонятно, от чего, и непонятно, каким образом её можно избежать. Шаман предсказал.
Эо гневно уставилась на Андрея. Ну, зачем разболтал? Этот насмешник всё равно ничем не поможет!
-Ах, вон что! Значит, я правильно всё понял и копал в нужном направлении!
Четверо друзей в изумлении посмотрели на Суслика. А он уловил всеобщее внимание и приосанился, очень довольный.
-Итак! Вашему тлору грозит смерть на инициации! Её предвидел шаман!
-Ири уже и сам мне всё это рассказал, - буркнула девушка.
-Да, только вы слушали, но не услышали! А я не раз был в посёлке, выведал много чего и сделал выводы! Источники надо знать! Так вот! Слушайте мою версию! Козёл отпущения – этот ваш Ири! Искупительная жертва! Шаман специально привёз его с островов, чтоб был чужой, чтоб никому его жалко не было! Ещё и всеобщую травлю устроил, опять же, чтоб никому его жалко не было! Слушайте далее! Лучше всего предсказывает тот, кто это предсказание и осуществляет! Шаман сказал – шаман сделал! Значит, он задумал убить! Но почему ни раньше, ни после? Да потому, что в этом случае будет не придраться. Во время главной инициации часто гибнут.
Дикари они и есть, в колдовство верят, духам поклоняются! И жертвы приносят, невзирая на все свои декларации!
Гордый собой, Суслик со значением посмотрел на Эо и замолчал.
-У тебя – всё? – сухо спросил Андрей. – О способе спасения ты не подумал?
-Сами думайте! Я вам инфу нашёл, своё дело сделал, главное дело!
-Ладно, иди уже, главный! Да помалкивай, а то мы тогда тебя найдём! Тоже мне, мавр выискался…
Суслик посмотрел на Кирея и убежал.
-Элка, срочно доставай унибук! Элла идёт! – Андрей открыл рюкзачок девушки и положил перед ней гаджет, она сама даже не пошевелилась.
Подошла Элла Валерьевна, привычно заглянула в экран.
-Лаврушина! Хватит зависать над унибуком, у тебя уже глаза красные, как у варёного рака! Лучше поешь, как следует, зря, что ли, вы на кухне сидите! Не знаю, как там кормят в деревне, а своё всегда надёжней. А то мне кажется, что ты за последние дни как-то похудела и побледнела. Ты меня слышишь? Я сказала, немедленно поесть, а потом – спать! Отчёт никуда не убежит, до его сдачи – времени бортовой контейнер и автоматическая тележка!
-Элка, в самом деле! Давай, особая эла, пожуём, и я с тобой заодно!
-Я – за! – радостно воскликнул Генка.
-Ты всегда – за! За то, чтоб пожрать! – хмыкнул Андрей.
Кирей молча полез в холодильник.
Эо сидела неподвижно, глядя перед собой. У неё ещё ни разу не бывало такого состояния. Полное изнеможение и полная прострация. Настроение соответствовало состоянию. Чёрная, беспросветная, глухая, как тишина в морге, смертельная тоска навалилась многотонной глыбой и придавила, мешая дышать.
Такого настроения у девушки тоже ни разу ещё не бывало.
Мир рухнул, всё сделалось бессмысленным и ненужным, и ни к чему стало вообще как-либо действовать.
У неё не было такого настроения даже после объяснения с Ири. Пока ты жив, есть надежда всё изменить. А Ири… Его скоро не будет. «Духи заберут так или иначе…»
Она вспомнила улыбку тингвештара, ту самую, с которой он на все лады расхваливал Ири и твёрдо обещал для него скорую смерть. Да, этот мужчина задумал убийство. Вот как раз с такой улыбочкой маньяки втыкают ножи в тела жертв, она точно это знает, в кино видела.
Пока шаман разговаривал мирно, серьёзно, не напряжно – он казался нормальным. Потом он словно вспоминал о том, что должен запугивать, и тогда в глазах зажигался маниакальный огонь, какое-то злое веселье, хищная радость тигра, который уже схватил добычу. И вот так – в течение всего разговора…
-Эй, Элка! Да ты чего такая очумелая? У тлоров свои законы, но ты-то – не из каменного века! Ты хронофантастику читала и смотрела! Ты тоже поверила, что ничего нельзя изменить? Тебя, как твоего тлора несчастного, тоже шаман убедил? Ещё же ничего не кончено! Ири вполне себе живой! Вот придёт он завтра утром, ты его и предупредишь!
Она посмотрела на ребят так, словно с усилием очнулась от кошмарного сна.
А ведь верно. Что это она, совсем с ума сошла, покорно лапки сложила? Вот придёт он завтра утром, она его и предупредит, отговорит.
Она рвано вздохнула и взялась за тарелку.

Опубликовано: 21.09.2018

Автор: Korinel

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 15 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Запись прокомментировали 4 человека:

  1. Шаманы, ритуалы, как без них. А шаманы так свою власть укрепляют.

    0

  2. Спасибо за продочку. А зачем нужно шаману это ритуальное убийство, что за богов он слушает и кому приносит жертву.

    0