ИП2 23. Пальцами по воде писано

Целестин:
Я утомленно опустился на мягкую, словно лучшие шелка, траву.
Этот мир с каждым шагом все больше нравился мне. Огромные деревья, чьи кроны гигантскими изумрудными крышами закрывали небо, ощущаемая везде жизнь - от самых малых форм, до вот этих вполне разумных и самобытных созданий.
Тип "эльфы" был любим демиургами и часто встречался в мирах, но вариации исполнения всегда отличались, отражая вкусы и характер самого создателя. Вот, например, в этих образцах была умеренность и гармония. Их творец явно не был молод, предпочитал экологичные, чистые миры и сочетаемые с ними творения. Уши у его разумных не были чрезмерно удлиненными, тела мужчин и женщин невелики. Кожа одних была темной, вторых светлой, что вполне ожидаемо. Их обычно так и селили - двумя разновидностями, потому что энергии первых и вторых сочетались и переплетались, поддерживая общее кружево мира.
Странными и не вписывающимися в общую картину были другие. Я первоначально определил этот тип как людей, но, присмотревшись, понял, что это не совсем верно в их случае. Пожалуй, они относились к двум разным видам. Женщину, возраст которой определить было затруднительно, можно было бы причислить к давно ушедшей ветви демиургов одного из изначальных миров. Я и отнес бы, если бы такое вообще было возможным. Уже больше двадцати тысячелетий не было слышно ни об одном живом потомке этой ветви. Смесок? Не похоже... Слишком чистая энергетика. Впрочем, теперь у меня достаточно времени, чтобы разгадать эту загадку.
Сопровождавшие ее мужчины без сомнений являлись хранителями. Эти усовершенствованные образцы разумных затачивались для охраны и были идеальными машинами для убийства. Один такой экземпляр стоил немереных денег и способен был выкосить без особого ущерба для себя около семи, восьми сотен воинов. Их без преувеличения можно было назвать "машинами", потому что в кровь таких бойцов вводили адову смесь, состоящую из микроскопических механико-синтетических протекторов, которые встраивались во все органы и системы живого организма и придавали ему особые свойства, постоянно совершенствуя тело носителя. Технология их изготовления считается утерянной, и теперь таких универсалов можно пересчитать по пальцам.
Так вот, эту женщину сопровождали аж три таких создания. Да кто же она, если для ее безопасности задействованы подобные силы?
Я расслабленно созерцал новый мир и наслаждался отсутствием боли недолго — ко мне подскочила чем-то недовольная юная темная эльфийка. Она немым укором замерла передо мной, уперев руки в тонкую талию и намеренно загораживая редкие лучи солнца.
- Что тебе, дитя? - улыбнулся ей я. Столь мягкое и доброжелательное обращение почти демиурга к созданию было вызвано только моим хорошим расположением духа и облегчением от того, что удалось сохранить себя после неудачной шутки над Темной Леди. Конечно, меня нельзя отнести к чистокровным демиургом, но кровь отца преобладала во мне, и он с уверенностью пророчил своему единственному ребенку великое будущее.
- Я тебе, урод, не "дитя"! Я наследница самой Верховной жрицы!
- О, конечно, это все меняет, - равнодушно согласился я. Мне было глубоко все равно, кем там является эта симпатичная пигалица. Даже утратив большую часть собственных сил, я при желании вполне мог стереть с лица планеты и ее, и высокопоставленную мамашу этой языкастой выскочки. Вот только дал слово "не навредить", а слово демиурга дорогого стоит. Это было прекрасно известно во всех мирах.
Впрочем, девицу вполне удовлетворил ответ и она обиженно потребовала:
- Раз уж ты уничтожил Книгу, то на тебе теперь и решение всех бед!
- Логично, - киваю и с удовольствием наблюдаю, как обиженно вытягивается миловидное личико. Интересно, а чего ожидала девчонка? Бури возмущений и отрицания? Так глупо отрицать, тем более что она права - причиной столь печальной утраты несомненно является емое знаменательное явление миру. - Ты мне лучше объясни, что это за книга такая, из-за которой столько расстройства.
- Можно подумать, ты не знаешь! - язвительно заметила эльфийка.
- Конечно, не знаю, - киваю спокойно.
- Как это?
На лице собеседницы отразилось столь явное удивление, что я невольно улыбнулся. Несмотря на нахальство и непочтительность, мне нравились эти разумные создания. Может быть, именно живым и незашоренным рамками приличия поведением и нравились. У меня все больше создавалось впечатление, что создатель этого мира уже очень давно не посещал своего творения. Отсюда и рваная оболочка с нарушенным течением энергии, и отчаянная просьба помочь, и тот факт, что обе разумные расы эльфов не признали во мне демиурга. Видимо, просто никогда не видели таких, как я. Хотя, вот же перед ними еще один яркий представитель творцов, и к ней они тоже относятся, как к равной.
Все забавнее и забавнее.
Между тем, женщина, назвавшаяся Эльгой, тоже подошла к ним, а следом подтянулась и вся компания.
- Ну подумай, Дарлена, откуда ему знать про Книгу? Я же тоже вначале о ней ничего не знала. Полагаю, что и наш гость появился из другого мира. Значит что? Значит, он не мог ничего знать о ваших легендах.
- Это не легенды! - с горячностью возразил светлый эльф, назвавшийся Эльдериком.
Эльга вздохнула:
- Боюсь, друг мой, что теперь это действительно только легенда.
- И что же теперь делать? - самый важный для всех присутствующих вопрос задал еще один светлый.
- Для начала рассказать мне, зачем вам была так нужна эта книга, - предложил я им.
Объяснялись темные и светлые творения. Как и предполагалось, ни демиург Эльга, ни хранители постоянными жителями этого мира не являлись. Картина вырисовывалась довольно странная. Нет, я, конечно, понимал, что столь страшные перемены вызваны изменением энергетики мира. Но вот с чем это связано? Творцы посещали созданные миры не так уж часто, и почти всегда что-то поправляли. Но даже если времени на визиты не было, работал пантеон Богов-управляющих, неплохо сберегавших изначальные настройки. Здесь же выходило, что и Боги давненько толком не отзывались, находясь в каком-то латентном состоянии.
С миром определенно все было очень не так.
- И что теперь делать? - с тоской повторил местный принц светлых.
- А хотите, я вам погадаю? - от чистого сердца предложил им я и поймал осуждающий взгляд Эльги и несколько недоумевающих от компании разноцветных творений.
- Целестин, у них и вправду проблемы, - укорила демиург. - А ты шутить изволишь.
- Я вовсе не шучу! Им ведь что нужно? Получить ответ на вопрос — в чем беда мира? Вот мы его и зададим. А энергии Мира подскажут. Ведь что есть гадание?
- Шарлатанство, - с уверенностью заявила Эльга.
Я укоризненно покачал головой.
- Кто, интересно, занимался вашим образованием, раз вам неизвестны прописные истины?
- Пока никто, - честно призналась странная демиург.
- И почему я не удивлен? Ладно, кратко поясняю. Гадание является шарлатанством лишь в руках неумех. Если же все делается правильно, то мы получаем вполне явные ответы на заданные вопросы.
- И кто же их дает?
- Вся Вселенная, разумеется.
- И она будет с нами разговаривать? - с опаской и недоверием спросила Дарлена.
- А это смотря кто будет спрашивать. Вот со мной, или, например, с ней, - я указал рукой на Эльгу, - очень даже будет.
- А со мной? - насупилась честолюбивая эльфийка.
- А с тобой опосредованно - через Богиню. Так что - гадаем?
- Гадаем! - решительно ответил за всех Эльдерик. - А что тебе для этого надо?
Я серьезно задумался. Конечно, лучше всего каналы раскрывались во время жертвоприношений. Особенно, если жертва была добровольной. Вот только вряд ли кто-то из окружающих меня творений согласится расстаться с жизнью. Тогда остаются опосредованные методы. Таких вариантов были сотни. Почти каждый разумный народ рано или поздно изобретал систему особых символов, которые при правильном раскладе давали довольно точные толкования. Дело было за малым - определиться, что использовать.
Лучше всего Целестин знал руны и карты, которые в разных мирах носили различные названия. Фактически эта древняя колода была изобретением самих демиургов, случайно (скорее всего по-пьяни) попавшим в руки творениям. Довольно незначительные вариации колоды касались лишь названий некоторых карт, что вовсе не меняло общий смысл. И я решил, что воспользуюсь именно этим способом.
- Все и просто, и сложно одновременно, - признался я после затянувшейся паузы. - Я буду использовать специальные картинки. Вот только их сначала нужно будет нарисовать по моим описаниям. Сам я рисовальщик неважный. А кто-нибудь из вас на это случайно не способен?
Дарлена замялась, Эльга отрицательно покачала головой, а Эльдерик предложил:
- Придется навестить Светлую Дубраву. Там есть немало хороших мастеров.
- Далеко?
- Долго?
Женщины почти одновременно и с одинаковым неудовольствием задали вопросы.
- Не очень. Пару дней пути, если короткими тропами.
После этого высказывания все посуровели и нахмурились, и даже я понял, что с короткими тропами явно не все ладно.
- Ну что ж, раз нет другого выбора, пойдем в твою Дубраву. Короткими тропами! - сказала, словно отрезала, темная эльфийка.
...
- Мда, не то чтобы далеко...
- И не так чтобы долго...
С небольшого холма, на котором почему-то не рос лес, открывался отличный вид на центральное поселение Светлой Дубравы.
- Слушай, но если мы так близко друг от друга, то почему наши воины не перебили еще всех? - удивленно спросила Дарлена.
Эльдерик пожал плечами - ответа на этот вопрос он и сам не знал.
Я с интересом и удивлением посмотрел на эльфийку.
- А зачем вам вообще этим заниматься?
- Так мы же враги! - с уверенностью сообщила девушка. - Они первыми напали на нас и, пользуясь численным преимуществом, вытеснили с поверхности в Подземье!
- Неправда! Все произошло по вашей вине!
- Фу! То есть, стоп! - прикрикнула на эльфов Эльга. - Что вы-то спорите? Свидетелем того, что было ни ты, ни он не были. Так разве можно ни за что копья ломать?
Юные эльфы пристыжено умолкли. А я сделал в уме зацепочку: со странной враждой нужно было разобраться. Обычно оба подвида удачно дополняли друг друга, а тут - полная ерунда, словно поссорились правая и левая рука.
- Может, пойдем уже вниз? - ненавязчиво предложил я им. - Было бы неплохо передохнуть и нормально поесть.
Новое тело прилично устало. Эта оболочка была гораздо менее совершенной и намного слабее предыдущей. Не очень радовала и внешность, но особо капризничать не приходилось - что подарили, тем и пользуйся.
Словно услышав меня, эльфы и странные люди двинулись вниз с холма.
Почти у самого подножия эльфов окликнули. Патруль узнал сына Повелительницы, вот только большая часть отряда состояла или из врагов, или из вовсе непонятных существ. Хоть прибывшие и шли открыто, не проявляя агрессии, но всем учинили форменный допрос, а после проводили то ли под конвоем, то ли с дружеским участием к Повелительнице.
Светлая эльфийка, в семье и привычной жизни зовущаяся Ариэдной, была весьма недурна собой. Годы, давно складывавшиеся в тысячелетия, совсем не были заметны во внешности. Возраст Правительницы было затруднительно определить, и любой назвал бы ее женщиной средних лет. Мне было прекрасно известно, что именно это странное состояние в первую очередь говорило о том, что эльф очень древний.
Вот с кем можно пообщаться и выяснить истинную причину случившегося раздора. Если, конечно, древняя захочет говорить об этом.
Ласково улыбнувшись одними губами, женщина кивнула сыну, дождалась, когда ей представили всех присутствующих, и с огромным интересом, который она просто не считала нужным скрывать, посмотрела на меня. В глубине миндалевидных зеленых глаз без труда угадывалось понимание. Прекрасная Повелительница с первого взгляда вычислила, кто это пожаловал в гости. Вот только как ей это удалось? Ведь сейчас это смогли бы установить единицы.
Впрочем, мое инкогнито она раскрывать не стала. Выслушала с интересом недолгое повествование о неудавшемся походе и нахмурилась. Я готов был поклясться, что огорчение на лице Прекраснейшей было совершенно искренним.
- Итак, потеряна последняя надежда, а странный чужак, уничтоживший реликвию, предлагает поиграть в вопросы и ответы. И что же тебе для этого нужно?
Она с интересом выслушала мои объяснения и тут же вызвала нужного мастера. Этот эльф не отличался ничем. В том, должно быть, и заключалась его особая уникальность - никто из видевших его не смог бы написать потом портрет или узнать мастера в толпе. Зато творения этого умельца, как заметила специально для меня Повелительница, были известны на весь лес. Ему удавалось нарисовать снег холодным, летний день знойным, а воду - дарящей прохладу. Не долго мучая себя чужими проблемами, Ариэдна передала мастера мне с рук на руки и, сославшись на дела, удалилась, забрав с собой сына и его друзей.
- Подробности будет выпытывать! - с пониманием кивнула Дарлена.
- Ну почему же "выпытывать"? Мне она показалась довольно мягкой.
- Не обольщайся! Эта светлая в последнюю войну лично ножом головы отрезала! - ядовито улыбнулась темная эльфийка, а Эльга удивленно округлила глаза. И действительно, подобное зверство как-то не вязалось с утонченными чертами и изысканным поведением Повелительницы.
Я оставил дам наедине, давая возможность пообщаться друг с другом. В их безопасности сомневаться не приходилось — вокруг было довольно охраны, а еще — странно молчаливый паренек из темных эльфов.
Сам же тем временем попытался объяснить мастеру общий смысл колоды и основу образов каждой карты.
- Почему вы не записываете? - удивился я, наблюдая за флегматично жующим травинку эльфом.
- У меня идеальная память!
Это было сказано тоном обиженного ребенка и вызвало невольную улыбку. Впрочем, все по-настоящему талантливые люди в душе немного дети. С этим оставалось только смириться.

Усталость вскоре взяла свое, и вся команда разбрелась по выделенным гостевым домам. Мне же долго не удавалось заснуть. С непривычки ныли натруженные мышцы, а мысли теснились в голове, не давая покоя. Наконец, отчаявшись и проиграв битву за сон, я вышел из небольшого домика под черный полог ночи.
Небо над головой казалось удивительно низким и мягким, словно пушистым. На мгновение поймал себя на мысли, что хочется попытать счастья - протянуть руку и попробовать достать себе на память самую сочную звезду.
Раздавшийся со спины голос заставил вздрогнуть.
- Не спится, демиург?
Я медленно обернулся и ничуть не удивился, узнав в ночной гостье Повелительницу.
- Слишком много вопросов.
- И работы? - словно бы невзначай уточнила Ариэдна.
- И работы, - согласился я. - Если получится. Все же это не мой мир. Вдруг хозяин обидится?
- Не обидится. Нет его давно. Даже я ни разу не видела. А теперь вот заснули и Боги. Нужно ли говорить, что это значит?
Киваю понимающе. Если уж неактивными становились старшие творения демиурга, получается, что Творец отказался от собственного мира, умер, или серьезно болен.
- Значит, ничейные... - тихо прошептал я, но эльфийка услышала.
- Выходит, что так.
- Тогда почему ты не пытаешься увести отсюда свой народ? Зачем весь этот фарс с походом за Книгой? Ведь ты знала, что это не поможет.
Ариэдна вздохнула и улыбнулась печальной, понимающей улыбкой.
- Ты ведь очень молодой творец. И заболевший. Так? Вот! Теперь подумай, кому нужны два больших и голодных народа? Им ведь землю отдавай, пищей делись, магией... Нет, не нужны мы нигде. Или же придется насмерть биться с другими разумными в их мире, уповая на милость чужих Богов. Шансы, скажем честно, невелики. Книга не решила бы главной беды, но отсрочила умирание. Теперь же и об этом думать не стоит. Вот, разве что ты поможешь.
Я вздохнул. Теоретически мне было известно, как можно это сделать. Но вот только я никогда не делал такого сам и даже не видел, как кто-либо из Творцов проделывал подобное. Этот обряд назывался "Привязкой мира". Энергии на него требовалась уйма. И уж точно не в этом ослабленном состоянии его проводить. Потому я ответил предельно честно:
- Я вряд ли смогу избыть беду. Но, возможно, смогу сделать то, что должен был утраченный по моей вине артефакт.
- Что ж, спасибо и за это, - с плохо скрытым разочарованием вздохнула Повелительница. - Вот, я тебе принесла настойку на травах. Ты испей три глотка - поможет уснуть.
- Благодарю!
С сожалением провожаю взглядом пропавшую во тьме эльфийку и с наслаждением глотаю пряный отвар. В голове тут же приятно зашумело, и пришлось поспешить в дом, чтобы последние два глотка сделать уже улегшись в постель.
Сон действительно наступил почти сразу.
...
Утро следующего дня началось для меня неожиданно - чей-то мягкий сапог ощутимо пихнул под ребра, а недовольный, ворчливый голос потребовал:
- Немедленно просыпайтесь! Зря я что ли всю ночь глаза портил?!
Я с трудом разлепил тяжелые веки и увидел незапоминающееся лицо мастера. Тот хмурился и тонко поджимал губы, но было заметно, что это, скорее, попытка скрыть внутреннее напряжение.
- Уже утро?
- Кому утро, а для кого и день! Смотрите, так ли все! - потребовал мастер.
Мне нарочито грубо пихнули в руки небольшую деревянную шкатулку и, отбросив в сторону резную крышечку, я замер в восхищении. Карты были великолепны. Первой смотрела на меня Королева мечей. Суровая темноволосая женщина с хищными и властными чертами лица держала в руке острое, отблескивающее опасностью и кровью оружие. Я осторожно перевернул карту и на мгновение показалось, что уколол палец чем-то острым. Невольно отдернув руку, с удивлением посмотрел на выступившую на подушечке безымянного пальца капельку крови. Сочтя это досадной случайностью, с трепетом разглядывал следующую картинку.
Смерть была загадочной. От нее совсем не ощущалось страха, скорее, скрытый интерес, надежду на познание чего-то нового, непрочувствованного ранее.
Я с трепетом в сердце перебирал карты и понимал, что в мои руки попало настоящее сокровище. Мастер точно учел всю необходимую символику, но придал каждому персонажу свой характер, нарисовал таким удивительным образом, что карты казались живыми.
- Не так все? - дрогнувшим голосом уточнил эльф. Я с трудом сфокусировал на нем взгляд.
- Нет, все так. Просто...
- Цвета подобраны неудачно! Я так и знал! Так не вовремя закончился порошок карминного, а ночь же. И я решился использовать вместо краски кровь. Но оттенок не тот, я понимаю. Дайте это сюда! Я все переделаю в кратчайшие сроки!
- Так вы использовали в рисунках кровь?!
- Да. Но вы не сказали, что нельзя. И я решил, что можно.
Гениальный художник неуверенно переминался с ноги на ногу, пряча за спиной исколотые ножом руки.
- Свою кровь? Добровольно? - на всякий случай уточнил я.
Мастер кивнул, уже не понимая, хорошо ли он поступил, или испортил все дело.
- Ничего нельзя переделывать! Слышите? Нельзя! Колода, напоенная кровью, отданной добровольно, будет очень сильной. Спасибо вам, мастер! - я с чувством поблагодарил довольно зардевшегося эльфа.
Попрощавшись с удивительным эльфом, сразу же отправился на поиски странной компании, с которой прибыл в Дубраву. Встретившийся по дороге эльфийский подросток указал на берег реки, где недавно видели их всех.
Они действительно нашлись там. Снова были вместе, даже двое светлых никуда не ушли, словно за время странствий уже привыкли считать себя одной командой. Меня тоже приветствовали, как давнего знакомого, и это было неожиданно приятно.
- А у меня колода готова, - не смог сдержать я своей радости.
- И когда можно будет гадать? - нетерпеливо спросила темная эльфийка.
- Хоть сейчас.
- Сейчас!
- Погоди! - остановил ее сын Повелительницы. - Я за матерью сбегаю.
Дарлена недовольно надула губы, но промолчала. Все же они находились на чужой территории и было бы неправильным не позвать на такое значительное событие саму Повелительницу.
Впрочем, долго ждать не пришлось: Ариэдне и самой не терпелось узнать ответы на некоторые наболевшие вопросы, не поддававшиеся логическим объяснениям.
- Ну, давайте же начинать! - воскликнула она. - Я не знаю, будет ли это полезным, но уж интересным наверняка.
- Вы не верите в гадания?
- Я слишком... хм... умна, чтобы верить в это. Гадать, чтобы получить ответ - все равно что писать пальцами по воде.
- А между тем, вода - прекрасный носитель информации, - улыбнулся я, заставив прекрасную эльфийку недоуменно замереть. - Что ж, приступаю!

Опубликовано: 24.05.2015

Автор: aima

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 35 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 10 человек:

  1. каждая глава просто прелесть.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. ,,Строили, строили и наконец построили!,, Чебурашка.
    Продирались через миры, пространсва, чужие непонятные традиции, изломанные судьы, безвинные жертвы! И в концовке -краткий анализ нано технологий, гадание на картах …..и все?! Оказывается маменька все всегда знала! Нонсенс!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Целестин просто суперский перс)) Бог, просто бог:)

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Какой поворот сюжета! Пальчики оближешь. Остаётся только восхищённо замереть и ждать начала гадания.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. Очень сильный персонаж — демиург. Не важно, что полукровка. С его возможностями даже Эльга не сравнится. Это какие же можно теперь фантазии воплотить, ух! Даже не берусь загадывать…

    Оцени комментарий: Thumb up 0