ИП2 13. Высокое решение высокого собрания

Уже три терции назад в Первом Доме начали собираться Правительницы. Раньше всех прибыла старая даже по меркам дарков дарисса Дома Амариллер. Она всегда была по-настоящему опасна, но отчего-то не стремилась лично становиться Верховной, предпочитая плести интриги на стороне то одной, то другой молодой претендентки. Если кто-то в Конклаве хотел продвинуть сомнительное мероприятие, но был не уверен в том, что другие Правительницы поддержат авантюру, то сначала ехали на поклон именно к ней - дариссе Дома Амариллер. Мать - Правительница Первого Дома - была вот уже сотню зим постоянной фавориткой дариссы. Они тонко улыбнулись друг другу, словно старые знакомые и давние подруги. Собственно, это так и было, насколько в Подземье вообще возможно было сближаться друг с другом.
- Ну здравствуй, здравствуй, дорогая, - ответила на приветствие Правительницы старая дарисса. - Думаю, нам нужно перемолвиться парой слов перед началом Конклава.
- Я сама хотела просить вас об этом.
- Тебе незачем просить меня, девочка. Я все понимаю. Побольше твоего понимаю. Но не при лишних ушах. Где мы присядем?
Правительница Первого Дома вежливо проводила дариссу в ближний кабинет, предупредительно приоткрыв перед ней створку двери.
- Натоплено. Это хорошо. В последнее время все чаще и чаще начинают ныть кости. Маги, конечно, помогают, но ненадолго. От старости вообще-то пока нет лекарств и заклинаний, а я уже прилично пожила на свете.
Несмотря на только что высказанную жалобу, дарисса легко уселась в кресло. Да и походка ее пока не выдавала прожитых лет и была по-прежнему бесшумной и парящей.
- Слушай меня, девочка. Не перебивай старуху, потому что времени у нас совсем нет. Скоро соберутся все эти высокомерные дуры, а тебе, как Верховной, придется их встречать.
Верховная тонко улыбнулась и вежливо склонила голову, приготовившись внимательно слушать старшую.
- Я видела близкую смерть Города и, как и ты, готовилась к неизбежному. Знаю, что помощь пришла оттуда, откуда мы не могли ожидать ее. До меня, как и до прочих, дошло твое сообщение. Это хорошо, что все мы живы. Не знаю только, надолго ли? - дарисса тяжело вздохнула. - Но ты кое в чем ошиблась, девочка, серьезно ошиблась! - взгляд старшей был строг и пронзителен, и Верховная почувствовала себя неуютно, невольно поежилась. - Ты отреклась от сына, от собственного ребенка! Скажи, что помутило твой рассудок?
- Дар? Но он, вы же знаете, пустышка… - растеряно прошептала Верховная.
- Он твой ребенок, принц Дома. Разве это - пустышка?
- Я приняла правильное решение! - уже уверенно возразила Верховная. - Мое положение главы Конклава всегда было под вопросом из-за него. Выродок в семье, вы же знаете…
Старшая властно подняла сухую ладонь, призывая к молчанию.
- Вот из-за таких решений и стало шатким твое положение Верховной. Вовсе не из-за сына. Подумай своей головой: сегодня ты предаешь собственного ребенка, а завтра? Что тогда значат для тебя посторонние, чужие дарки? Думаю, сегодня на Конклаве ты еще столкнешься с последствиями неправильного выбора.
- Они постоянно упрекали меня им!
- Ты позволяла им это делать! Вместо того, чтобы гордиться сыном, лучшим воином и следопытом, ты стеснялась его и позволяла этим высказывать в твой адрес упреки. Не он, снова повторяю, виноват в этом, а ты! Только ты!
- Что теперь об этом… - с горечью воскликнула Правительница.
- Да, теперь - поздно. Сына ты уже потеряла. Так сохрани прочих своих детей. И хоть немного моего уважения. Не дай сейчас Конклаву уничтожить светлых.
- Как это? Я не понимаю… Я ведь уже объявила их гостями.
Старшая засмеялась, в смехе слышалась неприкрытая издевка.
- И кому из этих дур, скажи на милость, это помешает? Я слышала краем уха о цели их похода. Помолчи и не задавай глупых вопросов, девочка. Я все равно не выдам свои источники информации. Так вот, их цель и наша - совпадают. Книга и для нас единственное спасение.
- Простите, дарисса, я не понимаю, что значит «и для нас»?
- Правильно выделила самое главное, - одобрительно улыбнулась старшая. - Да, у Светлой Дубравы тоже большие неприятности. Не удивляйся, просто по старой памяти я поддерживаю давние связи. Такие же старые, как я, светлые иногда передают мне информацию. Нам с ними делить нечего. Не мы затеяли ту глупую войну. Так вот, в Дубраве тоже беда. Нас в Подземье уничтожают два врага - голод и землетрясения. И то, и другое грозит стереть наш вид с лица земли. Но даже если мы договоримся со светлыми и поднимемся на поверхность, спасения не будет. Там свои две беды. И это настораживает и заставляет задуматься - тоже две. Странное совпадение, не находишь?
Верховная жадно слушала, согласно кивая.
- Конечно, беды другие, но итог их тот же - медленное вымирание. Мы умираем, Дирлисса, умираем. И темные, и светлые.
- А что же с Дубравой? - тревожно спросила Верховная.
- Сначала они начали натыкаться на странные места. Там все словно бы превращалось в тлен: деревья, кустарник, трава, все живое, что было этим застигнуто. Первый светлый, что решился вступить в пятно, за несколько долей терции превратился в тленную мумию, лишенную жизни. Светлые назвали это «пятнами смерти». Их было немного, каждый раз в разных местах. Они не разрастались, оставаясь в своих пределах. Светлые просто отмечали, где они находятся. Постепенно пятен становилось все больше и больше. И самая плохая новость - они стали увеличиваться в размерах. Но и это было не все. Через какое-то время светлые заметили, что их женщины перестали беременеть. Уже одиннадцать зим в Дубраве не родилось ни одного ребенка.
- Они бесплодны?
- Нет, в том-то и дело, что нет. Я отправляла наверх кое-кого из наших магов-целителей. Они, как и их светлые коллеги утверждают, что с женщинами и с мужчинами все в совершеннейшем порядке. Просто дети вдруг почему-то перестали появляться на свет.
- Это заразно?
- Нет, это не болезнь, а потому не представляет для нас опасности. Дарков, как ты знаешь, это проклятие минуло.
- Хотя иногда хочется хоть какого-то ограничения в этом вопросе, - пожаловалась Верховная. - У нас осталось припасов меньше, чем на одну луну. Чем потом мы будем кормить город?
Старшая снова тяжело вздохнула.
- Видимо, чем-то мы со светлыми прогневили наших богов. Понять бы еще чем.
- Если поймем и исправим, думаете, беды оставят нас? - с надеждой спросила Верховная.
- Думаю, да, - важно кивнула дарисса. - Вот потому, девочка, я и прошу тебя приложить все усилия к тому, чтобы за Книгой отправилась общая экспедиция. Пусть светлые идут, как и шли. Добавь к ним наших дарков, снабди всем необходимым и научи, что писать в Книге Судеб. А в Дубраву, не беспокойся, я пошлю одного из своих мальчиков с сообщением. Светлая Правительница мудрая женщина, она поймет, почему мы развернули ее сына на полпути - времени разгуливать по лесам нет ни у нас, ни у них.
- Я поняла вас, дарисса. Все сделаю, как вы советуете, - склонила голову Верховная.
- Вот и славно, девочка. А послать, я думаю, надо двоих наших дарков поопытнее и посообразительнее. Двое светлых, два дарка и эта странная чужеземка. Вполне гармоничный отряд.
- Не мало?
- А много зачем? Мы же не на войну собираемся? Тут числом не взять - только смелостью, смекалкой да умением. Засиделись мы с тобой, пойдем, пожалуй. А то эти подозрительные идиотки богиня знает что понапридумывать успеют.
Старшая легко вскочила с кресла, быстрым шагом подошла к двери и вдруг, усмехнувшись, ссутулилась, вмиг постарев лун на триста, кивнула на двери:
- Открывай. Я же старая уже, откуда силы-то в руках будут?
Верховная понимающе усмехнулась. Она прекрасно знала, сколько силы в этом маленьком, словно высушенном годами теле. Но так было лучше - пусть недооценивают. А старая дарисса переживет еще многих из тех, кто входит сейчас в Конклав.
Они неспешно двигались в сторону Главного зала.
- Ты хоть светлых с чужеземкой пригласила?
- Конечно.
- Это правильно. Пусть послушают. Им не помешает, да и с наших заносчивых клушек спесь посбивает.
Верховная невольно улыбнулась, вспомнив внешний вид упомянутых старшей птиц. Пестрые, торчащие в разные стороны перья и круглые глупые глаза навыкате, да еще дурная привычка при испуге вопить резкими голосами. Да, метко. Многие из Конклава подходят под яркое сравнение, особенно когда разозлятся.
В Зале уже расселись по местам восемь из десяти Правительниц. Они со старшей были последними.
- Вы заставляете себя ждать, Верховная, - капризно заметила дарисса Дома Ридарссира. - Конечно, мы для вас - лишь камень под ногой. Ведь даже собственные дети всего лишь разменные монеты в ваших руках. Но хотелось бы, чтобы вы проявили к нам хоть немного уважения.
- Я помогала дойти дариссе Дома Амариллер. Или вы считаете, что ее почтенный возраст требует меньшего внимания?
- Нет - поморщилась скандалистка, - если вы провожали всеми нами уважаемую дариссу, то я готова понять и принять ваше опоздание. Но вот то, что я категорически отказываюсь принять, так это присутствие на Конклаве посторонних! - и она ткнула пальцем в скромно сидящую на стульях у стены светлых эльфов и чужеземку. Верховная с облегчением увидела рядом с ними Дара. Хорошо, что сын сопровождает их. Он умен и поможет сориентироваться, если что-то пойдет не так, как она задумала. Сын?… Уже нет. Но сути это не меняет.
Гордо подняв голову, Верховная Правительница заняла свое место в кругу высокородных дарисс.
- Позвольте напомнить вам, Правительницы, что именно нашим гостям мы обязаны тем, что все еще живы.
- Мы получили ваше послание и даже проверили, надежно ли закрыта лава. Конечно, мы благодарны им, но стоило ли приглашать на Конклав чужаков? - спросила дарисса Мирансарссиа.
- Если я пригласила их, значит, в этом есть необходимость, - холодно улыбнулась Верховная, оглянувшись на старшую. Та чуть заметно прищурилась, одобряя и поддерживая.
- Что вы имеете в виду, сестра? - миролюбиво уточнила одна из Повелительниц.
- Сегодня я собрала вас не затем, чтобы обсуждать то, что уже произошло и не требует лишних слов. У нас с вами два важных вопроса, один из которых напрямую касается наших гостей. Думаю, его мы оставим напоследок.
- Зачем же? Легче сначала решить его и отправить гостей на отдых. Разве разумно позволять... так утруждать гостей?
- Дарисса Ридарссира, пока еще подобные решения принимаю я. Или что-то уже изменилось, а мне об этом еще не известно?
Дарисса вежливо опустила голову, признавая право Верховной утверждать сами вопросы и порядок их обсуждения.
Верховная продолжила:
- К тому же, эти два вопроса косвенно взаимосвязаны, а обсуждение второго может потребовать намного больше времени, чем первого. Думаю, что этих объяснений более чем достаточно! - она обвела строгим и надменным взором весь круг Конклава. Больше никто не решился возразить ей. - Итак, первый вопрос. Несмотря на то, что последнее землетрясение уменьшило население города примерно на три тысячи дарков разного пола и возраста, по самым оптимистичным подсчетам, мы сможем обеспечить город едой не более, чем на двадцать ночей. Я хотела бы выслушать ваши предложения по решению этой проблемы.
Легкий удивленный шум, вызванный недоумением от услышанного, словно ветер пронесся от одного к другому члену Конклава. Верховная властно подняла руку, призывая к порядку.
- Я жду советов, а не эмоций, высокие дариссы, - напомнила она.
- Мы даже не думали, что все настолько плохо, - покачала головой одна из Правительниц. - Скажите, вы отправили в тоннели всех охотников?
- Конечно. Большая часть вернулась ни с чем. Выход лавы распугал всю живность в округе, воинам не удалось найти даже крыс.
- А что с плантациями грибов? - воскликнул кто-то справа.
- Две трети уничтожены при обрушении тоннелей. То, что осталось, не способно прокормить город.
- А клубни?
- То же, что и с грибами.
- Рыба, рыба в глубоководных озерах! Мы забыли про нее!
- Нет, - горько улыбнулась Верховная, - не забыли. Несколько групп были направлены к озерам. Те вести, что они принесли - неутешительны. В озерах, видимо из-за лавы, резко изменилась температура воды. Вся живность погибла. Сами озера теперь больше похожи на сточные ямы с разлагающимися трупами животных и рыб.
- Неужели мы спаслись только для того, чтобы медленно умереть! - с ужасом в голосе воскликнула Дарисса Ридарссира. Тот же вопрос читался на всех лицах, обращенных к Верховной Правительнице Города. Она сдержанно улыбнулась, давая понять, что по ее мнению еще есть надежда.
- Вот теперь пришло время для второго вопроса. Мой сын…
- Вы имеете в виду старшего, начальника внешней охраны Города? - ядовито уточнила главная склочница Конклава.
Верховная до белизны сжала кулаки, безжалостно вгоняя в ладони крепкие ногти. Как права была старшая - ей нескоро забудут жертвоприношение собственного ребенка.
- Нет, я говорю о младшем сыне - Дарлэйне Риде дэ* Роух.
- Насколько нам известно, этого дарка уже нет, а есть безвестный раб.
- Вам, дарисса, не мешало бы лучше изучить наши законы, - сдерживаясь из последних сил, ровным голосом посоветовала Верховная, - Дарлэйн является должником крови и жизни, а не рабом.
- Что касается меня, то мне кажется, что это одно и то же!
- Вам кажется! - холодно прервала ее Верховная.
- Может, мы все же отложим личную неприязнь и займемся делом? - сочла нужным вмешаться старшая. Ее негромкого замечания было достаточно, чтобы восстановить порядок.
- Благодарю вас, дарисса, - поклонилась Верховная. - Итак, от моего сына стала известна цель светлых воинов, которые волей случая стали гостями нашего Города. Они следуют к Мертвому острову. Думаю, мне не стоит пояснять зачем?
Ответом ей было потрясенное молчание.

Эльдерик:
- Они следуют к Мертвому острову. Думаю, мне не стоит пояснять - зачем?
Когда эти слова прозвучали под сводами главного зала, у меня не осталось сомнений - мы проиграли. Смерть лучших воинов Дубравы, наша спешка - все оказалось зря. Дарки не допустят нас к острову. Теперь, когда цель стала общим достоянием, договориться с Правительницей наедине невозможно. Эльга, как и мы, в их руках. Дарки могут сами снарядить экспедицию. Тем более, что у них, как и у нас, весьма веские причины, чтобы стремиться к Книге жизни. Гости мы или нет, но положение безвыходное. Что я скажу матери, как буду смотреть в глаза сестренке? Поддавшись на уговоры Эльги, я подвел всю Светлую Дубраву!
Но сделанного не вернуть. Единственное, что остается - не подавать вида, что все это как-то задевает меня. Эльга хорошо тогда сказала: пока жив - надейся. И, клянусь Богиней, я не позволю своей надежде умереть раньше меня!
Сжав зубы до боли, я ждал, что будет дальше.
Сейчас все Правительницы потрясенно молчали. Никто из них не был готов к такой информации. Наконец, одна из них, та, что вела себя наиболее сдержано, осторожно уточнила:
- Простите за непонимание, Верховная, но я не ослышалась - к Мертвому острову?
- Да, именно так.
- Но идти к нему можно только с одной целью - добраться до Книги.
- Верно. Именно за этим они туда и направлялись.
- Вот просто так - взяли и направились? Без сведений о ловушках и без ключа?
Верховная картинно удивилась:
- А разве я не упомянула? У них есть ключ.
То, что последовало за этим, не поддавалось контролю. Высокие леди повскакивали с мест, все разом что-то спрашивали, не слышали друг друга в общем гаме и повышали голоса, чтобы их стало слышнее. На деле же шум только увеличивался, а общий беспорядок грозил из серьезного собрания перерасти в полное непотребство. Верховная, вопреки моим ожиданиям, даже не попыталась призвать их к порядку. Наоборот, казалось, что ей нравится, что Высокие дариссы подрастеряли свой лоск и невозмутимость и сейчас походили на дешевых уличных торговок, срывающих голос на расхваливании своего товара. Она невозмутимо дождалась, пока дариссы утихнут сами, утомив непривычные к ругани голоса.
- Все успокоились? - надменно и подчеркнуто негромко уточнила она. - Тогда, если меня больше не будут прерывать недостойным Правительниц поведением, я кое-что поясню. Ключ оказался не предметом, как все мы ошибочно полагали. Это разумное живое существо. Оно перед вами! - она картинным жестом указала на Эльгу.
По тому, как недобро Эля блеснула чуть прищуренными глазами, я понял, что сейчас будет весело. Как минимум, в пропасть полетят десяток-другой любовно взлелеянных традиций.
- Нечего тыкать в меня пальцем, любезнейшая! - не заботясь о вежливости, начала драконица. - И я не существо, а такая же женщина, как вы и представительницы всего этого собрания.
- Конклава! - возмущенно прохрипела со своего места самая горластая дарисса.
- Да мне плевать!
Тут уже слаженно ахнули все.
- Хорошо, тогда подскажите нам, к какой разумной расе вы относитесь, - попыталась выправить ситуацию старшая из дарисс.
- К человеческой.
Так, я, наверное, что-то упустил? Она называла своих соплеменников людьми, а не человеками. И мы потихоньку между собой стали называть ее людью. Теперь выходит, что это неверно? Хотя, я вспомнил, как однажды на привале случайно услышал, что Дар называл ее человечкой. Я совсем запутался! А может, это у них разновидности одного народа? Как эльфы: бывают светлые и дарки. Так к какой же части относить ее саму? Ладно, выясним в свободное время.
- Не слышала о такой, - заметила старшая.
- Это не здесь. Потому и не слышали, - пояснила Эльга.
- Далеко отсюда?
- Далеко, - согласилась она.
- И именно там вы - Императрица?
- Так получилось, - Эльга пожала плечами. Вышло это как-то очень забавно. Вроде как само собой все получилось, а она тут ни при чем.
- Наверное, ваши подданные разыскивают вас? - не унималась старшая. И что удивительно, ее Верховная Правительница даже не думала перебивать, словно та была вправе вести это собрание наравне с ней.
Эльга нахмурилась:
- Не думаю.
- Они вас не уважают, не ценят?
- Нет, дело не в этом. Просто… Да это все неважно совсем. Давайте лучше вернемся к походу.
- Давайте, - удивительно быстро согласилась старшая дарисса и посмотрела на Верховную, словно передавая ей нить разговора.
- Я слышала о тяжелом положении с продовольствием, - продолжила Эльга. - Вы тоже хотите найти эту Книгу, если я все правильно поняла?
- Что значит - тоже?! - возмущенно хрипнула та склочница, которая назвала Дара рабом.
- Это значит, что вы бы хотели отправиться с нами вместе, - терпеливо пояснила Эльга.
- С кем это «с вами»?
- Дарисса Ридарссира, немедленно замолчите! Вам не давали слова! - одернула ее мать Дара. - Я считаю ваше предложение приемлемым, - любезно улыбнулась она Эльге. Любезно-то любезно, вот только глаза оставались серьезными и холодными.
- Мое, стало быть, предложение? - ухмыльнулась Эльга. - А не ваше? Вы, дарисса, ничего не путаете?
Даже мне было заметно, что этот вопрос очень не понравился Верховной, но она все еще уверенно держала эмоции под контролем.
- Давайте найдем компромисс; наше с вами общее решение таково - мы объединяем усилия в поисках Книги.
- Объединяться со светлыми!
- Да зачем нам это!
- Ключ и так в наших руках, зачем нам с кем-то делиться? Не легче ли их убить?
- Вы, видимо, сошли с ума! Не иначе! Кто бы в здравом уме стал приносить в жертву своего сына? А объединяться со светлыми?
- А ну цыц! - очень громко, легко перекрыв голосом охрипших дарисс, крикнула Эльга. - Я тебе дам - убить! Смотри, как бы самой без головы не остаться! - Обернулась она к самой радикально настроенной спорщице. - Забыли, что сами признали за мной право на любое желание? Так вот вам мое желание - или мы идем к этому чертову озеру вместе, или я вообще туда не пойду. И даже не думайте, что сможете меня заставить!
Конклав смущенно затих. А вот Верховная улыбнулась победно. Похоже, в этом ее желания полностью совпали с условиями Эльги.
- Что же, никто не скажет, что Конклав Подземья не держит своего слова. Я принимаю ваше желание. К Мертвому острову пойдет сводный отряд. Дело за малым - определиться с числом и составом. Высокие Правительницы, я внимательно слушаю ваши предложения.
Ответом было лишь потрясенное молчание.
- Что же вы молчите, дариссы? Разве тяжелые времена не требую решительных мер?
- Так-то оно так, - задумчиво отозвалась одна из членов Конклава, - но только кто в здравом уме согласиться объединиться, пусть и на время, со Светлыми? Еще слишком сильна память о том, как нас силой лишили права жить на поверхности и пользоваться всеми ее благами. Теперь мы уже многие поколения вынужденно ютимся в подземных пещерах, каждый раз с трудом отодвигая от себя голод и болезни. Вот с ними ты, Правительница, предлагаешь нам отправить своих детей? Не знаю, как остальные, но я не отпущу никого из своего Дома, - осуждающе покачала она головой.
Со всех сторон раздались крики одобрения. Дарисса Ридарссира ехидно улыбнулась - никто не поддержал идею Верховной. Было понятно, что они давние соперницы, и сейчас она уже праздновала победу.
- Ну что же, - печально вздохнула Верховная. - Видимо, придется мне принимать тяжелое решение. Но это справедливо. Кому, как не Верховной Правительнице Города жертвовать собой и своими детьми. Я уже пожертвовала сыном и готова ради благополучия нашего народа пожертвовать самым дорогим, что у меня есть - своей дочерью - Дарленой Аруэрикой дэ* Роух. Она войдет в состав совместной экспедиции и будет проводником нашей воли.
Дариссы Конклава отреагировали сдержано. Кто-то шепотом делился своими эмоциями, кто-то неодобрительно качал головой, но открытых возражений не последовало.
- Скажите, Верховная, разве нашу сторону будет представлять только ваша дочь? - серьезно спросила одна из Правительниц.
- Вы хотите предложить кого-то из вашего Дома?
Лицо дариссы отразило всю гамму эмоций: удивление, неодобрение, неудовольствие.
- Нет, к сожалению, мой Дом не очень велик, и мы не можем этого себе позволить.
Верховная обвела внимательным взглядом весь Конклав.
- Есть желающие направить в поход своих представителей?
В ответ - молчание и смущенно отведенные взоры.
- Тогда мне непонятен ваш интерес к численному составу отряда. Вы же не предлагаете мне сформировать его из жителей внешнего Города? Конечно, нет, - усмехнулась она. - Тогда вам придется принять мое решение. Совместный поход, как пожелала наша почетная гостья, будет. Состав отряда будет таким: от Светлой Дубравы - эти двое эльфов, которые присутствуют сегодня на собрании Конклава, от дарков - Дарлена Аруэрика дэ* Роух и Дарлэйн Рид дэ* Роух. Поскольку ни один из Домов не выказал желания принять в этом участия, довольно и этих дарков. При них - живой ключ, наша почтенная гостья - Императрица Атлантиды Эльга Карди Первая. Я немного сократила ваш титул, дорогая, его довольно сложно запомнить с первого раза. Надеюсь, вы не будете на меня в обиде?
- Да что вы! Его, по правде говоря, и с пятого раза не так уж просто запомнить. Никаких проблем, усмехнулась Эльга.
- Отлично. Все вопросы нашего заседания рассмотрены, высокие дариссы. Я благодарю вас за помощь и поддержку. А вы задержитесь немного, - обратилась она к нам. - Нужно обсудить детали экспедиции.
Дариссы Конклава, вежливо раскланиваясь, не торопясь, покидали зал, а потом и территорию Правящего Дома. Когда шум шагов последней дариссы и ее свиты затих вдали, Верховная Правительница жестом пригласила нас занять свободные кресла поближе к ней. Выглядела она неожиданно уставшей и постаревшей. Видимо, не так просто было удержать Конклав в рамках единого решения.
- Присаживайся, Эльдерик и… этот… как там тебя?
- Мир, госпожа.
- Да, вы, Эльга, сюда, пожалуйста. Дежурный, позовите Дарлену.
Она ничего не предложила Дару, это понятно, ведь по эльфийским законам он больше не принадлежит ее Дому. Хотя, оглашая состав экспедиции, она назвала его старым родовым именем. Должно быть, забылась. Я тихонько наступил Эльге на ногу и, когда она удивленно посмотрела на меня, кивнул в сторону Дара. Она быстро сориентировалась, вспомнив о своих обязанностях.
- Дар, присаживайся рядом. Думаю, дарисса не будет возражать?
- Ничуть, это ваше право, уважаемая, - вежливая улыбка в ответ.
- Что вы хотели обсудить?
- Я предпочла бы дождаться Дарлену. Все же, ей предстоит следовать с вами вместе.
Я молчал. С тех пор, как понял, что наш поход все же состоится - молчал, чтобы не отпугнуть лань удачи ненужным словом. Главное, что мы все же дойдем к Мертвому озеру. Но тут меня охладила одна мысль - ведь Светлая Дубрава не знает о том, что мы сразу движемся к озеру. Мы договаривались, что с ключом вернемся обратно, и только потом, возможно, совсем другие эльфы уйдут за Книгой.
- Простите мою дерзость, дарисса, но могу ли я обратиться к вам с просьбой, - растерянно начал я.
- Не стоит утруждаться, вашей матери отправлено уведомление.
Я почувствовал себя обманутым.
- Вы читаете мои мысли!
Внезапно дарисса рассмеялась.
- Нет, я читаю твои эмоции, а они отражаются на твоем лице, словно облик в подземном озере. К тому же мы с твоей матерью никогда не считали друг друга врагами. Отчего бы мне не сделать красивый жест и не предупредить Правительницу о нашем маленьком договоре? Ах, вот и Дарлена. Дочь, присядь и слушай внимательно.
Дарлена была необычайно бледна, но двигалась довольно легко и изящно, значит, причиной нездорового вида стала не болезнь. Она вежливо поклонилась матери и тут же нашла взглядом Дара. Если бы я не следил за ней, то ни за что не увидел бы огоньков радости, которые зажглись в глубине ее глаз.
- Ты пойдешь с ними вместе к Мертвому озеру. Ты ведь знаешь, зачем в Храм ходили светлые?
Дарлена утвердительно кивнула.
- Так вот, теперь вы пойдете к Озеру. Ты и Дар будете представителями Подземья. Принц крови Эльдерик и его провожатый - Светлой Дубравы. Что планируют они записать в Великой Книге, я не знаю и не желаю знать. Все, что может понадобиться в пути, будет готово завтра. Тогда же и отправитесь. Дар, Дарлена, я прошу вас обоих задержаться - нужно обсудить, что следует вписать в Книгу даркам.
Тут она болезненно скривилась, словно ее внезапно поразила головная боль, и спросила:
- Вы, Эльга, не будете против, если Дар задержится?
- Мне никогда не пришло бы в голову оспаривать права матери на внимание собственного ребенка, - серьезно ответила Эльга.
- Спасибо. Тогда все, что важно, сказано. Я не могу больше злоупотреблять вашим вниманием. С вами мы увидимся завтра на рассвете.

Опубликовано: 14.04.2015

Автор: aima

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 34 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 6 человек:

  1. Глубокая глава.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Да в политике личные связи и выдержка зчастую играют решаюшую роль.А бабулька молодец!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Вторая часть мне нравится больше. Эльга стала сильнее и мудрее. Дарки прописаны в лучших традициях Роберта Сальваторе. С нетерпением ожидаю продолжения. Автору спасибо.

    Оцени комментарий: Thumb up +1

    • Спасибо! Роберта Сальваторе читала так давно, что и не помню. Да и то лишь первую книгу. Продолжение отправлю для сайта в эту субботу вечером — утром работаю). Потому, собственно, и выкладываюсь не столь часто, как хотелось бы.

      Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Ну не мне осуждать Верховную, как мать, потому что на Венге чего и по хуже бывает, да и дама она вышла довольно колоритная)))
    Но мой любимый герой — Дар)))) И я рада что его спасли и что Эльга его условно простила.
    PS: Судя по соотношению числа комментариев и звездочек, народ безмолвствует от количества положительных эмоций ;) Ну или нашел книгу на КФ, прочел все что есть, и теперь смущенно мнется в ожидание проды)))))

    Оцени комментарий: Thumb up +1

    • Ну, безмолвствуют). Бывает!
      Что же до поспешного чтения на ФБ, то я уже говорила и повторюсь: здесь доработанный текст — он гораздо лучше, избавлен от стилистических и орфографических ошибок. Местами лучше прописаны характеры героев. Я не планирую выкладывать на ФБ исправленный вариант. Он будет только здесь.
      Кроме того, мы с владельцем этого сайта уже обговорили, что следующая часть империи будет размещаться только здесь.)

      Оцени комментарий: Thumb up +1