Песок — 16

Михаил

- О, кто к нам припожаловал! Ну заходите, молодой человек, заходите. Чем порадуете? - Татьяныч, как всегда, делал вид, что абсолютно безразличен к происходящему. Но веко дергается - нервничает. И действительно не ждал. Чему тут удивляться...
- Диплом принес.
- Только что, за три дня до защиты? Почему не заходил раньше?
- Не хотел мозолить глаза на кафедре. Вы же понимаете...
- Гм. Ладно. Показывай.
Передаю ему карточку с файлом, и Татьяныч сразу прилип к экрану.
- Так, "сухой душ", значит? А почему мы раньше ни о чем подобном не слышали?
- Раньше эти установки в руки людей не попадали.
- А тебе, стало быть, попали? Ну-ка, кто тут руководитель практики? Роман, из посольских. Интересно. Отзыв... отличный отзыв. И как этот "сухой душ" работает?
- Смотрите вторую главу и дальше, там устройство и описание работы.
- Михаил, откуда вы взяли эти схемы подключения с переходниками на местную электросеть?
- Я сам монтировал кабинки.
- Оч-чень интересно. И коши ими пользовались?
- Да.
Татьяныч перелистал еще несколько страниц на экране, потом вздохнул и повернулся ко мне.
- Михаил... На мой взгляд, вы отлично выполнили работу. М-да. Все бы так. Но ее не зачтут. Собственно, завтра рецензент и забракует.
- Почему?
- Скажет: нет доказательств, что кошраты этим пользовались и именно так, как описано.
- В том же каталоге, рядом с файлом диплома, лежит видео.
На экране появляется зелено-полосатая спина, по шерсти пробегают волны, закручиваются белесые вихри очищающего порошка. Кош поворачивается в профиль. Лицо закрыто дыхательной маской. Затем в кадре оказывается хвост, распушенный до состояния щетки, и короткий ролик заканчивается.
- Очень, очень прилично. - Татьяныч поглядывает на меня даже с некоторым уважением. - Может быть, и пройдет. Плохо только, что рецензентом вам назначен Благован Серг-Мариевич. А он как раз из тех, кто считает нужным оставить вас без диплома. Постарается к чему-нибудь прицепиться. Хотя я не представляю, к чему. Но будьте внимательны на защите.
- Спасибо за предупреждение.
- Да не за что. Глупая история: бегали вы, бегали от браслета, врагов себе нажили. А в результате что? - кивает на мою руку. - Если уж не греет обеспечивать девицу, которая оказалась достаточно хваткой, чтоб вас поймать, делали бы сразу серый браслет.
- Ну, судьба живущих вместе как-то выглядит более привлекательной. Да и есть... - хотел сказать "есть с кем", - но Татьяныч не дает договорить, хлопая ладонью по столу:
- "Живущие вместе" при золотом браслете есть сказка! Вы, молодежь, хоть бы статистику посмотрели. Если двадцать лет назад такое еще встречалось, то в вашем подобных случаев нет. Не-ту! Понимаешь? Этот миф специально раздувается женской прессой, чтобы такие молодые кобели, как ты, не надевали серого браслета, на что-то надеялись. А что до выбора, так серобраслетникам куда чаще можно повыбирать. Женщинам, вишь ли, живой мужчина тоже порой приятнее пластикового автомата. Есть такие любительницы и немало. Ай, да что теперь говорить! Я думал, ты умнее.
- По статистике, может, и не бывает. Не знаю, мы вроде пока живем...
- Вот как? И сколько дней?
- Месяц уже.
- "Ме-есяц..." Но хотя, - он поскреб затылок, - это уже достижение. Больше половины разбегаются наутро, остальные - за первую неделю. Было бы интересно взглянуть на эту женщину. - Татьяныч задумчиво покачал головой. - Ладно, иди, готовься к защите. И пусть подруга побережет тебя от второго браслета, а то на защите диплома многие выпускницы могут совсем с нарезки сорваться, когда поймут, что учеба закончилась и пора идти работать.
Покидаю кафедру и выхожу из здания через заднюю дверь. Неуютно как-то стало в родном универе.
- Багир, диплом я отдал. Руководитель ждет новых пакостей. От рецензента.
- Ага. Кто рецензент?
- Благован Серг-Мариевич. Он у нас "современную профессиональную этику" преподавал. Скользкий тип.
- Я настрою отслеживание его комма. Так что, возможно, и узнаем. И кроме того, я думаю, тебе стоит на защиту взять с собою Бри. На всякий случай.
- Комм отследить - вариант, а чем может помочь Бри, я не понял.
- В качестве свидетеля, от конкурирующей организации. При ней, надеюсь, будут вести себя не так... откровенно. Можно было бы мне там появиться, но вот стоит ли открывать лишние карты?
- Если придешь ты, вся кафедра встанет на уши и защиты не получится.
- Мне тоже так кажется. Кстати, Бри говорит, что идти надо именно ей. Кроме всего прочего, покажет твоим однокурсницам, что ты - не один.
- Да я разве против?
- Тогда договорились.
Улыбаясь до ушей, выхожу на летнее солнышко. Плохие предчувствия растворяются под ним, как воспоминания о холоде университетских коридоров. Как бы там ни сложилось - я не один.

***

В день защиты проснулся рано и долго ворочался на кровати. Все-таки гораздо лучше спится, когда есть рядом, кого можно обнять. Рафа или Бри. Лучше - теплая и мохнатая. Но последние дни я сижу в городе. Вроде как к защите готовлюсь, а на самом деле маму успокаиваю своим присутствием. Тяжелая работа, хорошо еще, мама не в курсе нюансов ситуации. Для нее все выглядит более-менее традиционно: сын вляпался в браслет, но тем не менее заканчивает учебу и даже работу нашел. А я поддерживаю этот образ.
Позавтракав, собираюсь встречать Бри. Договорились с нею погулять по городу перед защитой, погода-то хорошая. Эх, если бы пойти с Рафой, размечтался было я... тогда уж точно не вышло бы "спокойно" - нездоровое внимание было бы обеспечено. Ничего, мы с ней еще покатаемся ночью на мотоцикле, вот только эта суета закончится.
- Мр... Обязательно покатаемся. Теодран говорит, о проекте островов скоро официально объявят в прессе. И о вас как о сотрудниках проекта - тоже. Тогда и... Багир, чего тебе?
- Мих - там твой Благован полицию вызвал к началу защиты.
- Нафига?
- Зачем?
- Подано заявление, что ты нарушил закон о "приватной информации и личном пространстве". А в качестве основания - наше видео.
- Ох ты ж... И что делать?
- Бри побежала сюда в посольство, а я готовлю бумагу "о передаче видеоматериалов научного значения". Но на этот паром она не успеет, только на следующий.
- А следующий не успеет к началу защиты.
- Но ты ведь не первым защищаешься?
- Нет. Третьим. Да, понял - могу появиться на час позднее. Только позвоню, чтобы защиту не отменили.
Татьянычу наврал, будто проспал и только-только продираю глаза. Выслушал порядком ругани и требований "хватать ноги в руки", однако получил обещание успокоить комиссию. И сейчас сижу на лавочке в старом скверике, жду Бри. Она прибежала вся раскрасневшаяся и слегка запыхавшаяся, с блестящими глазами. Залюбовался даже.
- Красивые все-таки у нас девочки... Да, Багир?
- Еще бы. Удачи вам, расскажите, какое лицо будет у этого Благована.
А от Рафы получаю теплый мурлык ободрения и уверенности.
- Уф. Вот и я! Идем? - Бри размахивает сумочкой.
- Ага.
Полиция обнаруживается прямо у дверей аудитории. Причем очень знакомая полиция - эту женщину-следователя я уже видел после истории с моим похищением.
- Опять ты!?
- Здрасте...
- И опять попал в историю. Против тебя выдвинуто серьезное обвинение в нарушении закона о "личном пространстве".
- Видеозапись? - в разговор вклинивается Бри.
- Вы кто? - сдвинув брови, вопрошает "полиция". Но Березку не так-то просто осадить:
- Студентка "дипломатического колледжа". У нас с Михаилом была совместная практика. Вот разрешение на использование видеоматериалов. - Бри протягивает бумагу с печатью посольства кошратов.
- Да, все верно, - она бегло просматривает бумаги. - Почему вы не представили эти документы комиссии? Тогда преподаватели не стали бы обращаться в полицию.
- Потому что у меня этих документов никто не спрашивал.
- Понятно. Можете быть свободны.
Киваем и вбегаем в аудиторию. Там полно народу, и все оборачиваются в нашу сторону.
- ...поскольку следующий докладчик сейчас находится в следственном изоляторе, его защита не состоится и мы можем продолжить по списку... - вещает Благован от стола экзаменационной комиссии.
- Как это не состоится? На каких основаниях?
Побледневшее лицо Благована действительно стоило, чтобы на него посмотреть.
- П-почему вы не в изоляторе?
- Потому что с ложным доносом уже разобрались.
- Вы обвиняете меня? Да...
- Пока не обвиняю. Но могу. Я или моя коллега из "дипломатического колледжа", которая проходила практику вместе со мной. - киваю на Березку и тут уже вся комиссия в растерянности. Тем временем выхожу к кафедре и начинаю доклад.
От комиссии вопросов не было, бумаги подписали молча. Но в аудитории оказалось много зрителей с младших курсов. И как только объявили перерыв...
- А скажите, какие коши на ощупь? - интересуется невысокий встрепанный пацаненок, курса с первого-второго.
- А как они пахнут?
- А у них синие глаза бывают?
- А вы не могли бы распечатать мне фотографию этого коша в душевой? Я заплачу.
- И мне!
- И мне! Мы список составим... - это уже девицы.
Выбрались из аудитории с трудом. Кое-как отделавшись от поклонников и поклонниц кошратской тематики, радуюсь, что не позвал Рафу. А ведь мелькнула такая мысль... а ее вся эта суета крайне забавляет. Но живой коше тут моментально бы выщипали всю шерсть на сувениры.
В коридоре у стеночки стоит мама, большими глазами наблюдая столпотворение вокруг нас.
- Мам! Ты откуда тут?
- Отпросилась с работы. Хотела послушать твое выступление, но все равно не успела. Расскажи, как все прошло? Как защита?
- Хорошо, мам. Я теперь все, специалист с дипломом.
- Большой вырос. Так неожиданно... и диплом, и работа. А это кто с тобой? - мама обратила внимание на Бри, которая подошла и молча встала рядом.
- Мама, это Березка. Мы с ней вместе. Ну и это... - поднимаю руку с браслетом, не зная, что еще сказать.
- Понятно, значит, это она тебя поймала, - внимательно и недобро разглядывает Бри. Внутренне напрягаюсь: вроде как защищать надо, но что сказать - ума не приложу. Березка беззаботно машет рукой:
- Да все равно его бы кто нибудь поймал, коли так ловили, что весь универ на ушах стоял.
- А что вы сейчас тут делаете? - мама напоминает кошку, которая уже выпустила когти и думает, прыгать или чуть подождать.
- То же, что и вы: пришла поддержать Миха на защите. Только я - успела, - она улыбается уголком рта. Беспечность куда-то испарилась. Мама отступает на шаг и, кажется, успокаивается.
- Он мой сын. - Не понял, о чем она? Ясно, ее, но что сказать-то хочет? А вот Бри все поняла. Ощущаю идущее от нее несколько нервное веселье:
- И мой мужчина, - произносит спокойно и неторопливо, но вокруг нас внезапно падает тишина.
- Мих, обними Бри и разверни лицом к себе. - Рафа что-то понимает в этом танце, в отличие от меня. Ну и ладно, потом попрошу объяснить, а пока просто делаю как сказано: обнимаю Бри за плечи и привлекаю к себе. Получаю легкий, почти дружеский поцелуй:
- Мих, ты молодец, хорошо защитился, - Бри прижимается ко мне.
Вижу, как расслабляется и успокаивается мама.
- Пригласи маму посидеть с вами в кафе, отпраздновать диплом.
- Зачем? Мы же с Бри собирались сразу на остров ехать.
- Затем, что сейчас поворачиваться к ней спиной нехорошо. А на остров успеете и следующим паромом.
- А ты? Я соскучился.
- А я иду на Тош. Надо поговорить с представителем лесного клана. Буду завтра к вечеру.
- Жаль. Ну тогда да, можно и в кафешке посидеть.
- Мам, пойдем с нами. Тут недалеко есть приличное кафе. Посидим, отпразднуем диплом...
- Если вы меня приглашаете... - нерешительно начинает она.
Неожиданно получаю еще один поцелуй от Бри. Развернувшись в моих руках, она легко и приветливо улыбается маме, как будто и не возникало никакого напряжения:
- Разумеется, приглашаем. Это же наш общий праздник!
Мама качает головой, но тоже уже улыбается. Выходим на солнечную улицу.
- А ты видела, какие они зеленые стояли? - вдруг спрашивает она Бри заговорщицким тоном. О чем это?
- Конечно, - отвечает та, - я же готовилась! - И обе смеются, оглядываясь на меня. Не понимаю ровным счетом ничего, но улыбаюсь тоже, - приятно на них смотреть.
Летняя веранда кафе укрыта в зарослях цветущего жасмина, запах такой, что вся еда приобретает жасминовый вкус, и ни мяса, ни корицы почти не чувствуется. Мама и Бри уже поговорили на тысячи тем - просто удивительно, как много требуется обсудить только что познакомившимся двоим женщинам. Сейчас, наконец, сидим молча, но молчание спокойное и доброе. Мама искоса поглядывает, как Бри ложечкой снимает пену с чашки и, наконец, решается задать вопрос:
- Березка...
- Можно Бри.
- Бри... скажи, правду я слышала, что у кошей принято жить вместе?
- Да. У них даже не считаешься совершеннолетним, если ни с кем не жил вместе.
- Вот как. Да, наверное, это отдельный опыт.
- Но это действительно, - очень серьезна, а внутренне усмехается, - отдельный опыт.
- Получается, ты как бы старше меня. Если по кошратским понятиям.
- Ну разве только по кошратским.
- Береги его, пожалуйста, - мама кивает в мою сторону.
- Постараюсь.
- Пойду, - мама обрывает и вертит в пальцах цветок жасмина, - такой романтичный день сегодня, и вам явно будет лучше вдвоем. Да и мне самой... подумать надо, как-то все не так, как я себе представляла.
Уходит, на прощание растрепав мне волосы на макушке. А я так и не нашелся что сказать. Смотрю на Бри, она помешивает ложечкой свой кофе. И улыбается в ответ.
- Все-таки мама тебя очень любит. Не знаю, хорошо это или плохо.
- Иначе бы я, наверное, в интернате оказался.
- Видимо, так. Поехали на остров? Вечером Багир собирался прийти, я хочу что-нибудь из его любимой рыбы приготовить.
К парому мы идем не спеша. Солнечная погода и цветущая зелень на улицах располагают к приятной прогулке. За спиной остался универ, большой кусок жизни, радостей и переживаний. А вот друзей там я так и не смог найти. Но зато нашел семью, которая со мной.

***

В гостиной виллы "Русалка" нас встречает Лавиния, задумчиво сидящая у открытого окна на озеро.
- Люблю лето... - обернулась к нам. - Вас можно поздравить?
- Да, Мих защитил диплом, - Бри осторожно ставит сумочку на консоль у стены, я кладу рядом планшетку с документами.
- Даже двигаетесь синхронно... - дама качает головой, шелестят ленты на шляпке. - Молодые люди, я имею разговор к вам. Вы искали виллу в аренду, чтобы сделать диплом. Ну а я, старая змея, сдала вам ее на пять лет. И мне чрезвычайно любопытно, бросите вы сейчас все или будете и дальше жить здесь?
Ну что же, вполне понятный интерес. Перехватываю быстрый взгляд Бри и отвечаю:
- Вообще-то мы планировали и дальше здесь жить. Работая у кошратов по вашему проекту, удобнее быть поближе к их посольству, да и им самим наверняка понадобится бывать здесь. Только уже не как постояльцам, а как коллегам.
- Да, понимаю, - Лавиния обратилась к Березке. - А позвольте поинтересоваться, каковы ваши личные планы? После браслета...
- Живу с Михом, - Бри пожимает плечами. - А в связи с чем интерес, можно узнать?
- Именно интерес, ты права. Конечно... Если вам интересно, расскажу с самого начала. Думаю, вы уже выяснили, что главой клана сейчас является моя внучка Марджори. Так случилось, что первым ребенком у нее родился мальчик, а мальчик в качестве наследника клана... слишком опасно. Сразу после рождения Мардж отправила ребенка в интернат.
Я его, конечно, нашла и приглядываю за ним. О наследнице основной собственности клана пусть Мардж беспокоится, хотя пока у нее успехи на этом поприще невелики, - Лавиния вздохнула. - А мне достаточно беспокойства о своей доле. О тех же островах, например.
- Вы хотите оставить все правнуку? Сколько ему сейчас лет?
- Ты верно догадалась, девочка. Я бы хотела оставить, да. А ему уже почти десять.
- Погодите, он же еще маленький, достаточно времени все обдумать...
- Неправильно считаешь, - покачала головой дама. - Он уже чересчур большой, и если даже сейчас начинать учить его всему, что требуется, и то может оказаться поздно. Да и мое время уходит.
- Но... чего же вы тогда ждете?
- Березка, ты видела, - кивает в мою сторону, - как охотились за Михаилом. А уж за наследником действительно крупного состояния... На него сразу наденут четыре - пять браслетов, пока не выжмут досуха. И ничего, кроме переломанной с детства судьбы, мальчик не получит. Единственный выход, казалось мне, - найти ту, которая будет жить с ним вместе, и передавать наследство, когда у них уже будет хотя бы трое детей. Но живущих вместе в вашем поколении нет.
- Я, кажется, поняла, - Бри, и так сидевшая очень прямо в кресле, выпрямляется еще больше, вздергивает подбородок и раздувает ноздри. - Вы поставили эксперимент, сможет ли совместное проживание и бизнес сложить пару. И выбрали нас в качестве подопытных кроликов. - И вцепилась ногтями в подлокотники, а я явственно ощущаю ее боль. Как свою.
- Ты недовольна тем, что получилось? - Лавиния не отвечает на вызов, в этот момент более чем когда-либо прежде становясь похожей на "добрую бабушку".
- Довольна, - признает Бри. Выдыхает, не сводя глаз с Лавинии. - Более чем довольна. Остается непонятным только одно: зачем вы все это нам рассказали.
Однако я вроде бы сообразил, для чего наша хозяйка это сделала. При наличии денег ограничиваться одной попыткой нелогично. Нарушаю возникшее молчание:
- Сколько еще пар участвовало?
- Четыре, - отвечает, глядя перед собой, и поясняет: - Еще у одной тоже был маленький отель, у двух - бары, и массажный салон.
- И результат... везде одинаковый? - спрашиваю наугад, но Лавиния кивает:
- Все разбежались через несколько дней после браслета. Удержались только вы и я не могу понять, почему.
- Почему?.. - эхом повторяет Бри и смотрит на меня - что рассказывать? Я тоже не знаю. Единственное, что приходит на ум - спросить Рафу.
- Раф, ты меня слышишь? Или тебе сейчас не до того на Тоше?
- Слышу. Более того, я уже давно ваш разговор слушаю.
- И что скажешь? Слияние? Но что ответить Лавинии?
- Не торопись. Не только слияние, есть и еще причины. Вообще идея создать условия для устойчивой пары - реальная, наши аналитики их для людей определяли. Но это большой кусок информации. Не знаю, стоит ли отдавать ее так просто.
- А кто может решить?
- Спроси Бага. Тем более, он с Лавинией уже ведет дела.
- Понял. Организую.
Встаю и подхожу к Березкиному креслу:
- Принципиальное отличие нас очевидно - мы работаем с кошами. Как именно оно влияет - не знаю. Ну кроме примера совместно живущих пар.
- Нет, - Лавиния медленно качает головой. - Еще в двух экспериментальных парах родители были из "совместно живущих". Как и у Березки. А в одной паре даже с обеих сторон. Не помогло.
- Мне тоже кажется, дело не только в примере. Предположу, если спросить Багира: может быть, ему со стороны виднее, а может, кошраты просто знают ответ.
- Может, и знают. У них-то пары стабильные... - Она помолчала. - Благодарю вас, и очень прошу рассказать, если вдруг что-то придет в голову. Счастливо...
Лавиния медленно поднимается из кресла, опираясь на стол, и направляется к двери. Наш разговор явно не прибавил ей ни радости, ни сил. Переглядываемся с Березкой. И сдается мне, кошраты готового решения тоже не имеют.

Опубликовано: 16.02.2017

Автор: Алекс & Ангелина Змаевы

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 22 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*