Песок — 13

Березка

pps13i

Эти кошратские кланы сильно напоминают наши обычные корпорации. Хотя и не совсем. Корпорации построены вокруг собственности, а тут "ключевой интерес". Но что-то подсказывает, одно может переходить в другое. При некоторых условиях. Только вот при каких? Впрочем, сейчас это не самая актуальная тема для размышлений.
Делаю осторожный глоток из стакана. Да, а о самой актуальной думать как раз и не хочется. Дебри какие-то. Выходит, Рафа - жена Багира. И она по моей просьбе нас знакомила. Значит... А ничего не значит. Чем больше думаю, тем больше путаюсь. Практический вывод из этой каши в голове только один - реши, насколько ты веришь Рафе. Если не веришь, то и спрашивать смысла нет: все равно не узнать, правду ли сказали. А если верю?.. Тогда тоже стоит подождать с вопросами, уже и так дым из ушей идет от новой информации.
Допив сок и поставив стакан на столик, смотрю Рафе в глаза. От ее взгляда мне спокойно и уютно. Как дома. А это значит... вот то-то и оно?
- Хочешь еще о чем-то спросить?
- Нет.
- Нет?
- Я поняла, что верю тебе. Нет, не сказанным словам, а... могу доверить вам себя. И если так, ты сама расскажешь действительно нужное сейчас.
Коша зажмурилась, щелкнула кончиком хвоста по креслу и улыбнулась:
- "Все действительно нужное" ты уже сама сказала. А мне остается только пожелать вам с Багиром хорошей ночи. И чтобы клятва состоялась.
- Состоялась? В смысле? Я ведь уже все решила. Или Багир... не решил?
- Решил. Но видишь, "клятва слияния", будучи произнесена, может остаться просто словами, а может стать нитью, связывающей двоих. И неизвестно, как именно сложится. Но мы, кошраты, можем почувствовать, остались ли слова - только словами, или нет.
Ужас. Опять пол уходит из-под ног.
- И ничего заранее сделать нельзя? Чистая лотерея? А если не сложится - тогда что? Мне нельзя будет встречаться с Багиром?
Меня начинает бить дрожь и заткнуться удается с трудом. Кажется, все плохое уже случилось!.. Рафа наливает еще стакан сока и подает мне; пью, не чувствуя вкуса.
- Отвечаю по порядку. Заранее знать, как сработает клятва - нельзя, но догадываться - можно. Мне кажется, у вас очень хорошие шансы. Дальше. Если клятва не сработает, никто не станет возражать против твоих встреч с Багиром. Но... дорожки у вас разойдутся достаточно быстро, и эти встречи останутся только "приключением".
Плохо. Страшно. Но все же не так страшно, как сперва показалось.
- И ничего не сделать?
- Можно слегка повысить шансы...
- Как?
- Прочувствовать смысл каждого слова клятвы. Понять. Согласиться.
- И как звучит клятва?
- Аре ле тоу...
Вот это влипла. Понятно, она на языке кошратов. Но мне-то что делать?
- Рафа, но я не знаю вашего языка?
- Не страшно. Заучить пару строк просто. А вот переводом и смыслом мы сейчас и займемся. Итак. "Во мне нет ничего закрытого от тебя, ни чувств, ни желаний, ни мыслей. Я - это ты, а ты - это я. Два тела под звездами, один путь."
- Благодарю, что перевела...
- Я еще ничего не перевела. Это пока только слова.
- Перевод не точен?
- Перевод никогда не бывает точен. И дело не в словах, а в смыслах. Давай начнем с первого предложения. Как ты его понимаешь сейчас?
- Ну, я должна обо всем рассказывать Багиру. - Обещание откровенности. Сильное обещание, конечно, но не такое уж необычное. Да и я действительно не собираюсь Багира обманывать в чем-то.
- Ты не можешь рассказывать "обо всем". Например, как ты вставала сегодня утром, шла по городу, покупала билеты на паром. Такой рассказ займет не меньше времени, чем сами события.
- Рафа, ну не считай меня идиоткой! Конечно, о таких мелочах я рассказывать не стану.
- Как ты отличишь мелочи от важного?
Начинаю раздражаться. Не понимаю, что за глупый разговор получается. Рафа, похоже, заметила это, и поступила странно: свернулась калачиком и устроила голову у Миха на коленях. Повозилась немного, успокоилась, и пощекотала его шею кончиком хвоста. Мих поймал ее хвост рукой, подержал, отпустил. Рафин хвост опять подбирается к его шее, и опять пойман. И отпущен. Молчаливая, странная игра действует на меня завораживающе. Я снова мысленно возвращаюсь к заданному вопросу. "Глупый разговор?" С Рафой? Я правда так подумала? И я ведь действительно не знаю ответа на последний вопрос. Все кажется очевидным, но...
- Я не могу сформулировать. Наверное, что-нибудь важное для принимаемых решений.
- А ты обратись к тексту клятвы. Самое начало. "Во мне." Билет не паром не "в тебе", ты его выбросила и забыла. Так же, как утреннее умывание или путь по лестнице из квартиры. Но если на этой лестнице встретился кто-то или что-то, к чему возвращаются твои мысли, они - "в тебе". И так же в тебе может остаться игра с какой-нибудь куклой в раннем детстве, если ты о ней все еще вспоминаешь. И без разницы, кажется ли тебе это "важным для принимаемых решений". Оно часть тебя, а значит, подпадает под клятву.
- Вот прямо так дословно? - я ошеломлена. Полагала, что клятва передает общий смысл, но никак не ожидала получить инструкцию.
- В клятве нет лишнего.
- Но тогда получается, я могу не рассказывать факты из своей биографии, даже очень важные. Ведь они не чувство, не желание и не мысль.
- Можешь не рассказывать. Если сейчас с ними не связаны чувства, желания или мысли, значит, эти факты только прошлое. Если они вдруг станут важны для нынешних решений, ты будешь думать о них, и с этого момента они подпадут под клятву, но не раньше.
Вроде бы все понятно, однако совсем не так, как я представляла себе возможные отношения с Багиром. Хотя откуда у меня представления? Из старых книжек двухвековой давности, найденных в архиве городской библиотеки. Но все-таки сложно так вот сразу менять образ сложившейся мечты.
- Рафа... Я, может, глупость спрошу. Но...
- Бри, какая разница, глупость или нет. Если тебе кажется важным - спрашивай.
- В старых книгах мне попалась фраза: "Должна быть в женщине какая-то загадка." В смысле, когда Багир будет все про меня знать, ему станет неинтересно.
- "... Один путь." Бри, если у тебя есть только прошлое, некий "мешок загадок", то когда-нибудь он все равно опустеет. А если вы оба меняетесь каждый день, о чем беспокоиться?
Киваю. Если так думать - конечно.
- Знаешь, Рафа, я не уверена в своей способности сейчас разбирать клятву дальше. И так очень много для меня. Все рассыпалось и надо как-то собрать.
- "Все" - это что?
- "Образ мечты", или как-то так. Он расплывается... меняется.
Рафа улыбается. Странно, я думала - она меня ругать будет. Говорила же, времени мало, а мы еще только первую фразу клятвы разобрали.
- И что на что меняется?
- Что на что? Раньше мне казалось, что лучше всего - это как у родителей. А сейчас... не могу сказать словами как, чувствую только. Как... сливки в кофе. Слить и перемешать. Перемешать...ся. Да. Хочу перемешаться с Багиром.
Утыкаюсь взглядом в свои сцепленные руки. Что же я такое сказала? Вслух?! Ох.
- Ну ты даешь, Бри. Я думал - не догадаешься. - Голос Миха выдернул из сладкого марева и заставил взглянуть на него. И наткнуться на взгляд Рафы. Коша сидит у парня на коленях (и когда только успела забраться), обвивая его хвостом. А Мих ловит губами кончики ее ушей. И до меня вдруг доходит, что они вовсе не случайно сейчас мне все это показывают. "Я - это ты, а ты - это я."
- Вы? То есть перемешаться возможно? Рафа?
- Поняла. Успела понять. Я рада.
- Успела? Рафа, но мы же еще не доразобрали клятву.
- Ну и пусть. Она же только подсказка. А главное, как ты сказала, "образ мечты".
- Подсказка? Не инструкция?
- Нет. Запомни как следует ощущение. Как там? "Перемешаться"? Да. Вспомнишь потом, при произнесении клятвы. Сливки в кофе... смешиваются... растворяются... Аре ле тоу...
Я, слушая Рафин голос, куда-то уплывала, действительно превращаясь в струйку сливок, сливающуюся в горячую чашку. Внутри перемешиваются возбуждение, ожидание, страх и любопытство.

***

- Бри, просыпаться будешь? - Рафа осторожно трогает меня за плечо.
- Да я не сплю, так только - глаза прикрыла.
- Ага. Ночь уже. Пойдем к Багиру?
- Пойдем, конечно. Только... Рафа, где можно умыться?
Минут через пятнадцать мы выбрались в ночной парк. Привычных фонарей здесь не было, лишь кое-где светились зеленым участки стен. Наверное, там располагались невидимые днем окна. Да еще над головой переливался и мерцал купол защиты. Тропинки только угадывались в темноте и вряд ли я прошла бы по ним, не возьмись Рафа помочь. Другой рукой она ухватила под локоть Миха и мы двинулись в темноту неразлучной троицей. Казалось, шли долго, хотя этого и не могло быть - не столь уж велика территория посольства. Рафа остановилась перед небольшим, полностью темным куполом,спрятавшимся в зарослях плюща, и приложила ладонь к поверхности. Бесшумно скользнула в сторону дверь, медленно зажегся свет.
- Проходите. Здесь всего две маленьких комнаты. Вот эта гостиная при входе и спальня. Но есть диван, так что нам хватит. Да, Мих?
Осмотрев диван, Мих скептически хмыкнул:
- Поместимся. А ребятам спальню. Надеюсь, диван не развалится.
- Ну... мы постараемся аккуратнее.
На мои жалкие возражения Рафа только пожала плечами:
- Что неудобного? Только если ночью в туалет пойдешь, об нас споткнуться можешь. Так на этот случай я ночник включенным оставлю.
- А если я выйду, когда вы... ну, заняты будете?
- Тогда мы тебя, скорее всего, вообще не заметим.
- Вы совсем не стесняетесь?
- Внутри семьи? Нет.
- Кто тут стеснительный такой? - на пороге открывшейся двери появился Багир.
- Кто? Самый стеснительный у нас ты, - съехидничала Рафа. - Ну и Бри с толку сбиваешь.
- Я-то при чем?
- А кто сбежал от подруги хвост поджав, испугался, что замурчал?
- Рафа!
- Что - "Рафа"? - И, обращаясь уже ко мне: - Бри, объясняю: мурчание у нас - непроизвольная реакция и проявляется только рядом с близким существом. Особенно первое мурчание в жизни. И это значит, что наш полосатик влюбился.
Так? Смотрю на коша, собираюсь спросить: "Это правда?", вижу его смущенное лицо и слова застревают в горле. Хочется укрыть, защитить. Хватаю Багира за руку и затаскиваю в спальню. Уже закрывая дверь, замечаю смеющийся взгляд Рафы и понимаю - именно на такую реакцию она и рассчитывала. В темноте спальни молча прижимаюсь к Багиру, глажу его по щеке.
- Бри...
- Ш-ш, молчи, - целую, развязывая пояс. Багир пытается разобраться с застежкой моего платья. Безуспешно. Насколько все же кошратская одежда проще и удобнее нашей! Приходится выворачиваться из его рук, прерывая поцелуй, расстегивать и стягивать с себя платье. Хочу кошратскую одежду! Чтобы Багир не путался... но потом, утром. А сейчас никакой не надо. Падаем на кровать, даже не пытаясь разобрать ее. Шершавый язык Багира обводит круги вокруг сосков, аккуратно касаясь кончиков, потом проводит влажную дорожку вниз к животу.
- Баги-и-ир! Я уже...
Меня прижимают к постели. Открываюсь как могу широко. Ну, иди ко мне!
- Баги-и-ир! - Сплетаю ноги вокруг него, обвиваюсь руками, жаль, нет хвоста. Прижимаюсь, задерживая дыхание. - О-ох. Я с тобой.
В слабом свете потолка спальни, мерцающего искорками изображения звездного неба, вижу свою белую руку на фоне его темной шерсти. Сливки в кофе. Перемешаться...
- Аре ле...
- Бри?! Ты? - Еще сильнее выгибаюсь вперед, поднимая сплетенные ноги на его поясницу. Еще ближе... Слышу ответный шепот:
- Аре ле тоу...
Завершаем последнюю фразу мы одновременно, слово в слово, шепот к шепоту:
- ... им шеро до.
- Она сама начала клятву/свадьбу/слияние.
- Эй! А почему про меня в третьем лице?
- Что?
- Почему я - "она"? И при чем здесь "свадьба"? Про "клятву" я понимаю, а остальное...
- Ты меня слышишь?
- Конечно. Хотя ты как-то странно шепчешь.
- Я вообще молчу. Только думаю.
- Ох! А я, получается, слышу?
- Слышишь. И я тебя - тоже.
- Значит, ты просто думал обо мне. Но про "свадьбу" все равно не поняла.
- Вспомни, сколько слов я сказал.
- Ну... "Она" - раз, "сама" - два, "начала"... не помню, может, там было "начала говорить". Или нет? Пусть три. И "клятву". Э-э. Как это? С одной стороны кажется, было одно слово. Но я точно помню, было сказано еще про "свадьбу", и про "слияние". Кажется, было еще что-то про "дар" или "потерю"?
- Бри, не переживай. Ты все правильно чувствуешь. Просто я эту мысль не предназначал для посторонних и она не полностью оформилась в слова. Это было не сформулированное понятие, как оно есть. Оно действительно одно, со всеми этими смыслами.
- И что это значит?
- Много сразу. Во-первых, клятва не просто слова, она устанавливает мысленную связь внутри семьи.
- И мы с тобой можем слышать мысли друг друга? Всегда?
- Всегда, - звонкий голосок врывается неожиданно. - И не только вы.
- Рафа, мне кажется, ты выбрала неудачный момент.
- А по-моему, как раз очень удачный, чтобы Бри сразу поняла, во что вляпалась.
- Рафа? Ты тоже можешь меня слышать? И Мих?
- Я - только через Багира, или если ты мне явно разрешишь. А Мих - уже нет. Мой уровень слияния с Багиром недостаточен, чтобы ты могла дотянуться до Миха. Кстати, интересно, какой все-таки уровень у вас?
- Но я не знаю, какие бывают... Багир?
- Рафа, Бри смогла уловить специально не предназначенную ей мысль. Причем не выраженную в словах.
- О, отлично. Бри, попробуй представить, как будто ты сливаешься с телом Багира и смотришь его глазами.
- Э? М-м. Ничего не чувствую.
- Я тоже не чувствую ее присутствия.
- Эх. Значит, тельги. Ну что же, тоже хорошо.
- Рафа, ты как будто недовольна. Это же! Я даже не ожидал такого!
- Именно, что не ожидал. Вообще-то ты и стормозил, а Бри готова была идти на дуату. Осторожный ты наш... полосатик.
- Я не понимаю. Рафа, может объяснишь, о чем вы говорите?
- Да уж объясню. Скажи, в тот момент, когда ты произносила клятву, готова ли ты была позволить Багиру управлять твоим телом?
- Моим телом? Еще бы! М-м-м... Я от одних представлений о таком сейчас растаю.
- Во-от. А Багир в этот момент испугался. Не испугался бы, вы могли бы не только беседовать мысленно.
- Рафа. Не шипи, пожалуйста. Ну испугался, я его понимаю, это только у меня крыша давно в свободном полете. Должен же из нас хоть кто-то оставаться разумным!
- Хорошо, что ты его защищаешь... м-мр-рр-р...
- Ты чего?
- Ни-мр-чего... тут Мих мне на живот дышит и щекотается. Все! Сами там разбирайтесь!
- Мы же разберемся?
- Конечно. А на живот подышать - это идея...
Где-то ближе к утру я решила навестить ванную. Гостиная, как нам и обещали, оказалась освещена ночником, диван разложен. А вот расстилать постель они не стали. Ограничились тем, что прикрыли диван простыней. Себя же прикрывать не сочли нужным, и сейчас Мих спал на спине, раскинув руки и ноги на весь диван, а Рафа пристроилась сбоку, осторожно перебирая и облизывая его мужское достоинство.
- Э-э... м-м? Он же спит?
- Спит. Тише.
- Так зачем же ты? - сдавленный шепот у меня получился совершенно естественно.
- Чтобы сны приятные снились. Ты в душ хочешь? Тут душ сухой, только ванна обычная.
- Ванна - это долго, я тогда просто так обойдусь...
- Ага. Или пусть Багир вылижет. Гораздо приятнее.
- Он уснул.
- Так разбуди.
- Не, я лучше так. Да и потом, если я его разбужу, мы до утра не заснем. И так совсем не спали.
- Да, я слышала. У тебя голос красивый. У меня так не получается звучать, все время писк какой-то выходит. Но если хочешь сейчас уснуть, то лучше в воду не лезь, подкатывайся к Багиру под бочок и спи. Умоешься, потом будешь вертеться, думать.
- Неверное, ты права.
Возвращаюсь обратно в спальню. Под бочок, говоришь? Лучше под мышку.

***

Проснулась я раньше Багира. Но вставать или вообще шевелиться не хотелось. Так и лежала, наблюдая перемигивание огоньков на потолке и еще раз переживая события прошедшей ночи. Мир стал другим. Вчерашний день, звонок матери, побег в посольство казались такими далекими и не имеющими значения. Будто из другой жизни. Ну да, из другой, именно сейчас я поняла, что окончательно сделала выбор: я с Багиром... и этой его сумасшедшей семьей. А все остальное - неважно. Словно почувствовав мои размышления, дверь слегка приоткрылась и в щелочку заглянул один глаз Рафы. Встретив мой взгляд, она улыбнулась и громким шепотом сообщила:
- Я тебе ванну сделала. С хвойной пеной.
- Спасибо, я сейчас.
Встаю и, ни о чем не задумываясь, направляюсь в сторону ванной.
- Ой!
Мгновенно заскакиваю обратно в спальню - в гостиной сидит Мих с чашечкой кофе и пялится на меня. А я - без всего. Мне вдогонку доносится смех Рафы:
- Ты бы сразу за дверь ванной пряталась. До нее та же пара шагов.
- Предупреждать же надо!
- Думаешь? Ну ладно, я сейчас Миху глаза закрою, а ты проходи.
Ну уж нет, лучше оденусь. Смятое платье обнаруживается на полу в углу. И его мне сейчас натягивать на себя? А потом весь день ходить? Может, хотя бы после ванны...
- Ми-их! Закрой, пожалуйста, глаза, я в ванную пройду.
- Закрыл. Проходи.
Сгребаю в охапку платье и белье, быстренько проскакиваю в дверь ванной. Здесь клубится пар и пахнет хвоей. Хорошо. Складываю тряпки, называемые моей одеждой, на вешалку, погружаюсь в теплую воду.
- Рафа, спасибо!
- Да не за что. Тебе что-то еще нужно?
- Не знаю. Думаю, что потом надеть... мое все мятое. Как считаешь, можно мне что-нибудь кошратское найти?
- Ха! А интересная мысль! Очень даже! Особенно перед советом клана.
- Ка-аким советом? - я чуть из ванны не выскочила. А на пороге нарисовалась Рафа:
- Ты же теперь член семьи. Надо же тебя представить. Да и Миха заодно. Идея с одеждой определенно хорошая, жаль, на Миха ничего из нашего не налезет. А вы с Багиром почти одного роста, ну и пусть мужская, зато впору.
- Думаешь, будет правильно?
- Ага. Сейчас что-нибудь подберу, - и исчезает. Через минуту появляется с ворохом разноцветных одежек. - Вот, выбирай.
Багирова рубашка песочного цвета - вместо блузки, клетчатая юбка. Коша со знанием дела расправляет на мне складки мшисто-зеленого пледа и завязывает змеиный пояс. Только успела одеться, как из спальни вылез заспанный хозяин вещей. Рафа с гордостью демонстрирует ему меня:
- И как тебе?
- Наша! Будешь носить, или только примеряешь?
- Буду, если не возражаешь.
- Тогда садитесь с Рафой за терминал и составьте заказ на Тош, под твой размер. Завтра уже пришлют. А я пока в душ.
Выбираемся из дома мы примерно через час, мужчины ждали нас с Рафой. А мы только-только наткнулись на маечки, вышитые перламутром и с бахромой из жемчужинок. Как можно было не досмотреть? Жаль, такую быстро не сделать. Но все равно настроение было приподнятым - хочу это носить. Короче, оторвали меня от экрана лишь сообщением о том, что до начала совета остается пять минут. И вот мы все вчетвером живенько движемся в сторону центрального здания.

***

Нас уже ждут. Круглый полутемный зал, два полукруга кресел. Посла Теодрана я знаю. И еще удается узнать Кората, сидящего в числе девяти других кошей в полукруге. Багир берет меня за руку и ведет к креслам напротив. Рассаживаемся. Мы с Михом в центре, а Рафа и Багир - по краям. На лице Теодрана появляется мимолетная тень удивления, а среди кошей слышны перешептывания.
- Багир, что-то не так?
- Все нормально, Бри. Просто посторонних обычно усаживают с краю и мы сразу подчеркнули, что вы - не посторонние.
- Представляю совету незнакомых вам прежде Михаила и Березку.
- У нас нынче гости? - Теодран задает тему беседы первой же фразой.
- Нет, - Багир качнул головой, - они члены семьи.
- Гм. Ты не находишь это странным? И физиологически не вполне возможным?
- Не нахожу. По нашим законам семья - в первую очередь слияние. Оно есть. Об этом как раз главный разговор.
- То, что ты говоришь, неправдоподобно. Может быть, вы по неопытности приняли за сента обычную эмпатию?
- Позвольте на это ответить мне? - Рафа сосредоточена, как хищник перед прыжком. Мне даже становится несколько неуютно, слишком явное витает напряжение в воздухе. Кивок Теодрана.
- Папа, расскажи совету, как мы с тобой занимались расшифровкой древних иероглифов на плитах затопленного города Тош-Ин-Ма.
- А какое это имеет отношение?.. - Корат явно не ожидал подобной просьбы, однако совет уже повернулся к нему. А кресла-то, оказывается, крутящиеся.
- И все-таки расскажи.
- О чем тут рассказывать? Все знают, что в связи с планами сворачивания посольства мы все ищем для наших детей занятие, которое позволило бы им чувствовать себя полноценными членами общества, будучи запертыми под кислородными куполами на Тош. Я решил, что исследование древней письменности может оказаться интересным Рафе.
Какая неожиданная информация. Сворачивание посольства. Купола... кислородные?
- Багир, это правда?
- Правда, но уже устарело. Однако совет об этом еще не знает.
- Папа, я слышала, поступили снимки еще нескольких новых иероглифических текстов?
- Да, я собирался тебе их передать, но тебя не было дома.
- Ты мог бы показать эти кадры Михаилу?
- Мог бы. Они не секретные. Но зачем?
- Просто покажи.
Корат подходит и протягивает Миху свой комм с какой-то фотографией на экране. Рафа молча кивает и закрывает глаза. Смотрю на Миха и обнаруживаю то самое отстраненно-спокойное выражение лица, которое меня так напугало когда-то в кафе.
- Багир, что с ним?
- Рафа взяла его тело под свой контроль. У них же высший уровень слияния.
- Это так выглядит? Значит, когда он со мной встречался в первый раз...
- Она хотела с тобой познакомиться.
- И напугала.
- Прости, мы не ожидали.
- Да ладно.
Тем временем Мих, покрутив в руках комм и рассмотрев картинку с разных сторон, заговорил непривычно высоким голосом:
- Му-арре-ха рууф...
А в моей голове зазвучал перевод Багира.
- Разведчик пути отправляется сегодня на Обгоняющем Волны, искать ветер для хвоста и водную тропу к закатным землям.
И я неожиданно для себя самой вдруг произношу вслух, складывая смыслы воедино:
- Бегущий по во'лнам уходит сегодня, к закатному краю по водной тропе, и в воздухе запах дрожит приключений. Корабль следопыта, снастями запев...
- На этой надписи все. - Мих, снова знакомый и привычный, возвращает комм отцу Рафы.
- Совет понял, что сейчас произошло? - Рафа "оттаяла", подмигивает мне, довольно улыбается, и даже показалось - высовывает кончик языка. В полумраке удивленно мерцают восемь пар глаз, короткая волна шепота прошла по ряду. А Теодран задумчив, тоже не ожидал, хотя, видимо, о чем-то догадывался.
- Корат, верен ли перевод? Я, к сожалению, не знаю древнюю письменность.
- С точностью до нюансов смысла, частью они подобраны - Корат показал глазами на меня, - Березкой.
- Вот как. Девочка, хочешь сказать, у вас дуата?
- Да. А у них, - кивок в нашу сторону, - тельги.
- И вы затеяли слияние, не поставив в известность клан?
- У меня было ваше разрешение на эксперимент "по близкому личному взаимодействию с представителем людей". Слияние - максимальная форма "близкого личного взаимодействия" и теперь известно, что она возможна. Причем в обоих вариантах сочетания полов.
- Ну и что вы теперь собираетесь делать? Экспериментаторы...
- Жить. - Рафа говорит, оставаясь полностью неподвижной, и даже, кажется, не шевеля губами. - У нас семья.
- Семья у вас, - большой кош спокоен, как будто не замечает нервного Рафиного напряжения. - Багир, ответь-ка мне, как глава этой самой семьи. Вы собираетесь объявить "право особого пути"?
Багир молча теребит ухо.
- Ты чего?
- Держу паузу.
- А "право особого пути" - это что?
- Выделение нового клана, если "ключевой интерес" принципиально изменился.
- Теодран, ты же понимаешь, для этого есть основания.
- Понимаю. Но хотел бы услышать прямой ответ.
- А я бы хотел спросить: каким путем ты собираешься вести посланников?
- Ты знаешь, мы уже идем по тропе назад. Другой нет.
- Не было, - мягко поправляет Багир.
Посол шевельнул хвостом.
- Правильно ли я тебя понял? Ты предлагаешь мне вести клан другой дорогой маленьким шантажом на тему вашего отделения?
- Совсем, совсем маленьким...
- Для чего это тебе? Под такие новости ты вполне можешь создать собственный клан. Многие сочтут возможность совместных семей с людьми достаточно любопытным ключевым интересом.
- И мне придется надолго отвлечься на формирование клана и прочее. Не вижу смысла, если нас не вынудят. И не верю, что ты этого не понял. Тест на адекватность?
- А как иначе? - Посол усмехнулся в усы. - Вы становитесь слишком важны в новых условиях. Особенно с учетом ряда проблем.
- Например?
- Например, защита ваших человеческих членов семьи. Спецслужбы корпораций Основы наверняка постараются до них добраться, если всем станет очевидно, что за ними стоит Тош. Но они - люди и мы не можем официально объявить их своими, не раскрыв информацию о слиянии.
- Что крайне нежелательно. Но есть другой способ - "совместное предприятие".
- Поподробнее, пожалуйста, - предложил голубоглазый кош, сидящий слева от Кората.
- По существующим договоренностям между людьми и кошратами обмен технологиями может происходить в двух формах. Продажа технологий или совместное предприятие. Пока нами использовался только первый способ. Работники-люди нас не интересовали. Но я посмотрел документы: люди, входящие в такое предприятие, подчиняются законам Тоша, а не Основы. Не знаю уж почему...
- Я могу объяснить.
- Давай.
- ...зато знает Березка.
- Расскажите нам, - посол повернулся в мою сторону.
- Из проданных технологий люди смогли освоить самостоятельно только самые простые. Поэтому была очень большая надежда на "совместные предприятия". Но их не создавалось. Когда в нашем посольстве стали думать, почему так происходит, мой папа высказал предположение, что дело в преданности. На Основе считается, что работник должен быть полностью предан той корпорации, в которой работает. И корпорация соответственно задействует свои средства для его контроля и защиты. Папа предположил, что кошам не хватает гарантий преданности со стороны человеческих работников. Эта гипотеза была сочтена вероятной и после обсуждений в документы внесли пункты о выведении всех людей, работающих в совместных предприятиях, из-под юрисдикции Основы и передаче их под законы Тоша. Правда, предприятий все равно не возникло...
- Мы не видели в них смысла. Однако документы подписаны, и сейчас этот вариант может оказаться хорошим решением. Но готовы ли вы уйти из-под законов Основы?
Осторожно кошусь на Миха. Он кивает:
- Мы верим Багиру и Рафе.
- Иначе у вас бы не было таких уровней слияния. Хорошо. А заниматься это совместное предприятие будет тем медным лесом, который ты, Багир, принес на хвосте?
- Да. Совместное предприятие...название надо придумать.
- "Шаг вперед"? - мне почему-то вспомнилось это название из одной древней книжки.
- Ладно. Документы для людей будут готовы... через полчаса. А пока, - Теодран обернулся к совету, - прошу вас сообщить семьям о перемене стратегии в согласии с развитием ключевого интереса клана.
Коши задвигались, встали и быстро покинули зал. Остались только мы, Теодран и Корат. Причем Корат задумчиво уставился на свою дочь, зато Теодран рассматривал меня. И внезапно выдал:
- Лиэна говорит, в приемной посольства ожидает Роман и спрашивает, когда мы отпустим вас "из гостей".
- Ой! - стоило осознать, что из головы вылетели все домашние неприятности, как они моментально возвращаются и разом набрасываются на меня.
- Ему ответили, что через полчаса вы "завершите обзорную экскурсию". Думаю, вам стоит появиться перед отцом уже с заключенными трудовыми договорами на руках.
Нахожу руку Багира, беру в свою. Переплетаю пальцы. Вот все и решилось. Остался разговор с родителями. Ожидаемо сложный. Но я же теперь не одна...

***

Папа вскакивает с кресла, едва увидев нас, и изумленно-встревоженно разглядывает меня. А что я? А-а... Так и не переоделась. В Багировых одежках. Ну и пусть.
- Ребята, сперва говорю я.
Так понимаю, это Багир нам обоим сразу транслировал. Корат сразу куда-то увел Рафу, а мы дожидались документов и подписывали трудовые договора. Внятные и простые. Если у кошей все право такое - это просто песня как здорово.
- Рад видеть вас, Роман.
- Взаимно, Багир. Как вам наша молодежь?
- Превосходно. Именно пообщавшись с этими ребятами, мы поняли, что совместные предприятия вполне реальное дело и самое время создать первое из них.
Папа еще раз удивлен, но виду не показывает:
- Очень хорошо. А какова будет его специализация?
- Это просто. Вы ведь наверняка в курсе заказа Эркан-Беним?
- Да, разумеется. То есть вы полагаете, что заказ реализуем и вы можете привлечь к нему человеческих специалистов?
- Вне сомнения - реализуем. Пока, правда, еще не согласована смета проекта, но принципиальные договоренности достигнуты. И чтобы иметь возможность действовать официально, создается предприятие "Шаг вперед". Вот бумаги.
Отец, казалось, вообще позабыл о нас, зарывшись с головой в переданные ему листы. Мы с Михом тем временем устроились на диванчике, а Багир за столиком. Папа читал документы минут десять, периодически сверяясь с какими-то данными в своем комме.
- Да, все верно, - он, наконец, отложил бумаги. И продолжает, явно воодушевленный какой-то идеей. - Я очень рад, что дело с совместными предприятиями сдвинулось с места. Хочу предложить вам помощь в найме человеческих специалистов. Кто вас интересует в первую очередь? Геологи? Металлурги?
- Роман, нас не интересуют человеческие специалисты по геологии или чему-нибудь подобному. Они не знают наших технологий и будут бесполезны. Нам хотелось, чтобы в предприятии участвовали люди, понимающие психологию жителей Основы, которые бы отвечали за внешнюю коммуникацию. И мы нашли таких людей.
Кош положил перед отцом листки моего и Михова трудового договора.
- О-о... вот как? Вы уверены?
Багир зубасто улыбнулся:
- Именно присутствие этих ребят привело нас к мысли о создании совместного предприятия.
- Да, да, конечно, - отец явно что-то задумал. - Но, должен заметить - трудовые договора вступят в силу только после того, как предприятие будет зарегистрировано. И хотя никаких особых проблем не предвидится, это может занять некоторое время.
- Я понимаю. Но мы надеемся, что за время регистрации эти ребята не окажутся занятыми в какой-либо другой корпорации.
- Конечно, это просто формальность. А пока будем считать, что они ответили согласием на предложение о работе, но договора еще не подписаны. Иначе быть не может, поскольку работодатель как юридическое лицо пока не существует. Я, с вашего позволения, сейчас провожу ребят - им ведь надо обсудить дома столь серьезный шаг.
Отец поклонился Багиру и кивнул нам с Михом "на выход". Что-то будет...
После проходной папа попросил нас "минуточку подождать", забежав в будку охраны. Мих встревоженно глянул на меня, я только пожала плечами. Задержаться пришлось подольше, чем на минуту, но я не обратила на это особого внимания. Слишком много всего случилось, слишком многое требовало обдумывания.
Появился папа так же, как уходил - бегом.
- Так, Михаил. Ты поезжай домой, прямо сейчас. Твоя мать уже звонила нам в посольство, интересовалась, где ты потерялся.
- А почему она не позвонила мне? У меня комм все время включен.
- Не знаю, приедешь домой - разберешься.
- Я сейчас разберусь... - Мих несколько раз пытался связаться с кем-то по комму, но безуспешно. - Почему-то мамин комм не откликается. И квартирный тоже.
- Съезди, поглядишь на месте. - папа говорит вполне безразлично, но я его слишком хорошо знаю, чтобы не заметить внутреннего напряжения. Как-то сразу стало неспокойно.
- Багир?
- Да?
- Что-то происходит. Папа отправляет Миха домой, типа там его мама беспокоится. Но как-то неестественно выглядит. И домашний комм у Миха на квартире не отвечает.
-Хм... Сейчас займусь. Кстати, я тут нашел в документах, что регистрацию совместного предприятия могут затянуть до месяца без каких-либо объяснений. Так что будьте осторожнее. Да, Миха я предупредил о твоих словах.
- Поезжай и выясни, в чем дело. Может, коммы просто выключены. - Мы с Михом переглянулись снова. "Что-то нечисто" - так и написано у него на лице.
- Хорошо, я пошел на паром. Бри, разберусь - позвоню.
- Удачи.
- И мне звони, если потребуется. - папа помахал Михаилу рукой. - Дочь, зайди ко мне. Надо кое-что обсудить.
Ну вот, плестись на второй этаж посольства и сверкать перед всем коллективом в кошратском прикиде. А я думала, мы поедем маму успокаивать.
- Заходи, садись.
Стоило мне устроиться около отцовского рабочего стола, как в кармане запищал комм. Сигнал вызова "родители", значит, мама. Достаю его из кармана и удивленно пялюсь на экран: "папа". Комм тут же исчезает из моей руки. Поворачиваюсь и смотрю на отца, который в одной руке держит мой комм, а второй извлекает из кармана свой, нажимая "отбой", а потом прячет во внутренние карманы пиджака оба комма.
- Ну вот, теперь можно и поговорить.
- Па, я не поняла?
- Это неважно, доча, так надо. Потом объясню. Скажи мне, только честно, ты уже приняла меры, чтобы надеть на Михаила браслет?
- Нет.
- Почему?
- Ну хотя бы потому, что время сейчас неподходящее. - Вру. "Время самое что ни на есть подходящее", - тревожно вопит кто-то внутри. - Но я не понимаю, к чему эти вопросы?
- Жаль. Но, может, так даже и лучше. Что ж, доча, ты сама упустила свой шанс.
- Ты о чем, пап?
- Ни о чем. Посиди пока здесь, я через какое-то время освобожусь и мы поедем домой.
Ушел, так и не вернув комм.
- Багир!
- Что еще случилось?
- Отец у меня забрал комм и задавал странные вопросы.
- Какие именно?
- Приняла ли я меры, чтобы надеть на Миха браслет. Ну то есть...
- Спала ли ты с Михом. Понятно. Что ты ответила?
- Соврала, что время не подходящее.
- Соврала? А реально подходящее?
- Да.
- А отец?
- Проворчал, дескать, я "упустила свой шанс" и убежал, велев сидеть и ждать. И комм утащил.
- Паршиво, но ты молодец. Сейчас подключаюсь к системе прослушивания звонков и постараюсь разобраться. И наверное, Миху не следует ехать в город.
- А как же его мама?
- Решим потом. Пока я только выяснил, что комм его матери заблокирован на центральном узле, причем за две минуты до его звонка.
- То есть когда папа был на посту охраны?
- Получается, так.
М-да. Неуютно и мерзко. Папа для меня всегда был - папа. А сейчас? То самое "или-или", о котором меня столько предупреждали? Почувствовав боль, обратила внимание на изгрызенный ноготь. Нервы. Да что же такое творится-то?
- Бри, ситуация в общем понятна. Твой отец с коллегами выясняют, кто из дочерей работников посольства может "залететь" прямо сейчас. Подбирают двоих девушек, намерены перехватить Миха в городских переулках, вколоть ему "огонька" и организовать браслеты.
- Но зачем?
- Пока совместное предприятие не оформлено и ваши трудовые договора недействительны, вы подчиняетесь законам Основы. Соответственно, полиция легко наденет на Миха браслеты, и потом это так и останется. Защита работников совместного предприятия обратной силы не имеет. А два браслета - это три четверти дохода. Наверное, они думают, что смогут таким образом контролировать Миха.
- И что делать? - Я уже успела призвать на свою глупую голову все громы и молнии мира.
- Пока успокоиться. Рафа успела его предупредить и Мих не сел на паром, хотя билет уже купил. Сейчас быстро идет на виллу. Там на него напасть довольно сложно.
- Уф... а что делать мне?
- Спокойно ждать отца. Как будто ты ни о чем не в курсе. И еще подумай, может, тебе действительно стоит завести от Миха ребенка. Ты же хотела маленького?..
- Я кошратика хотела. От тебя...
- Это не получится. Биологически - никак. Разве что с Рафой договоришься.
- С Рафой?
- Ну да. Не исключаю, что она задумывается о том же, только о человечке от Миха. Но лучше спроси сама.
- Спрошу... Рафа. Рафа, ты меня слышишь?
- Да. Только мне тут родители мозги полощут, так что я не очень внимательно...
- Я коротко. Мне Багир предложил детеныша от Миха завести. Ты что об этом думаешь?
- Ой! Классно. Я ему помурчать смогу...
- Да? А я вот у Багира хвостатого мелкого просила. А он говорит - никак.
- Э-э... Ага. А давай меняться? Будет тебе "мелкий хвостатый". Только лучше не одновременно, со сдвигом хоть на полгодика, а то ожидается аврал, и если мы обе будем сильно заняты, нашим мужчинам придется трудно.
- Давай. Но только - ты обещала. И надо еще как-то Миха убедить.
- Не напрягайся, с Михом я об этом договорюсь. И пусть у вас будет все вкусно. Извини, мне тут опять что-то мяукнуть надо...
- Дочь, держи свой комм. - Судя по выражению лица, отец не просто зол, а очень зол. - Твой Михаил не поехал к матери, а смылся в эту вашу кошегостиницу. Абсолютно безответственный молодой человек. Я настоятельно предлагаю тебе идти сейчас к нему и выяснить, почему он пренебрег вызовом матери.
- Па, а как же наша мама? Она же беспокоится.
- Сейчас поеду домой и все ей объясню.
- Я тоже хочу домой... - изображаю канючащую девочку. Насколько достоверно получается, не знаю. На папу, конечно, не действует.
- Не капризничай. Кстати, можешь взять Михаила и привести его к нам в гости. Мама очень хотела познакомиться с твоим партнером.
- Да, папа, я его позову, - не знай я о происходящей игре, точно бы согласилась... Так что вариантов нет - играю правдоподобное.
- Вот и умничка. А теперь беги...
Да уж бегу, бегу. Уношу ноги подальше. Как же гадко все-таки, казалось, что у меня есть родители, дом. Впрочем, дом есть. Здесь, с моей семьей. А вот родители... В голове все перемешалось и запуталось, да еще это предложение Рафы об "обмене". Ох, где ты, моя крыша...

Опубликовано: 13.02.2017

Автор: Алекс & Ангелина Змаевы

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 22 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Ура! Музу автора уже начали кормить!

  1. В принципе интересно. Но что то в этом есть такое сектанское. Или хайнлайновское…. Утопии всегда хорошо ложаться на бумагу, но не важно работают на практике.

    Оцени комментарий: Thumb up 0