Воспитанник 15

Дверь за мальчишками закрылась и Даниэль снова напрягся. Он обвел растерянным взглядом лавку, ведро с прутьями, валяющиеся повсюду обломки – все это было сейчас между ним и Каро. Даниэль провел рукой по лбу, убирая волосы. Он так ждал возможности остаться с Каро наедине и вот это случилось. А он избегает даже смотреть на нее.
Каролина все еще улыбалась, глядя на закрывшуюся дверь. Потом обернулась и улыбка ее погасла. То, как выглядит, а главное- - чувствуется Дан после ее совсем недолгого отсутствия ей категорически не нравилось.
Каро машинально стала собирать обломки розог и выбрасывать их в мусорную корзинку, а потом с некоторым усилием сдвинула тяжелую лавку в сторону, чтобы она не стояла между ними. Даниэль смотрел перед собой, и в поле его зрения оказались руки Каролины, неторопливо и задумчиво, собирающие обломки. Он сам не знал, почему, но это зрелище его буквально заворожило. Затем вспомнился Эрик с его бесстрашной веселостью и смутное нарастающее ощущение, как он сам… То что он увидел дальше, выдернуло его из тумана зачарованности, с которой он наблюдал за Каро. Еще раз незаметно глянув на Даниэля, принцесса как назло, сразу вспомнила его на этой лавке: с приподнятой в полосочку попой, отчаянно извивающегося, рыдающего и орущего. Да, придется ему многому научиться. Но он научится – мальчишки ведь тоже далеко не сразу стали такими терпеливыми.
Даниэль вздрогнул, резко переменился в лице, не осознавая, что вскидывает ладонь к губам. Такой яркой и ужасающей была картинка, возникшая перед глазами. И, следом острое и болезненное осознание – это он сам…Таким ОНА видела его. У Даниэля жарко запылали щёки. Он был до того растерян, ошарашен и смущён, что смотрел теперь на Каролину слишком явно и не замечал этого. И она не могла не заметить его потрясения.
Каролина действительно вскинула на него встревоженные глаза:
- Что? – Она несколько секунд смотрела на красного, как помидор, Дана. У него были такие потерянные, несчастные глаза. Потом опустила глаза на лавку, на обломки розог у себя в руках. И догадалась.
- Эрик первое время орал так, что даже мама не выдержала и прислала лакея: узнать, кого убивают в покоях наследницы. – Сказала девушка как бы между прочим. И при этом почти не покривила душой: еще как орал, хотя в самый первый раз не столько от боли, сколько из чувства протеста. Но лакей от матушки действительно приходил. Правда, было на тот момент вредине чуть больше восьми лет…
Даниэль робко посмотрел на девушку сверху вниз. Эти последние фразы, сказанные небрежным ровным голосом, подействовали на него неожиданно, как удар хлыста. Он понял, что все его чувства для Каролины сейчас как на ладони и все же был благодарен ей за эту поддержку. Она была нужна ему! Надо было что-то говорить в ответ, но Даниэль поднялся и молча помог принцессе отодвинуть лавку в сторону.
- Спасибо. – Каро ему улыбнулась и указала на его обычное место во время их бесед. Большой мягкий стул стоял теперь не напротив ее кресла через стол, а сбоку, и гораздо ближе.
- Давай сядем. А то я весь день ехала, думала, дома отдохну, а тут… - она махнула рукой. – Взрывы, чернила и свита в крапинку. Я смотрю, с разбойниками ты уже познакомился. Не сильно они тебя задергали? Эта компания кого хочешь доведет до нервного припадка.
- Нет, - прошептал Даниэль, чувствуя, как напряжение отпускает его плечи. И не смог побороть прозвучавшее в голосе облегчение. – Не задергали. - Каро разговаривала с ним, как обычно. От ее звучного красивого голоса тихое, спокойное тепло разливалось по его телу. Так, как было всегда с тех пор, как они с Каро стали общаться и до тех пор пока… Впрочем это «пока» исчезло, растаяло, как туман под лучам восходящего солнца ее улыбки.

Они провели вполне приятный вечер. Каро рассказывала новости герцогства, спрашивала Дана о произошедшем в замке. Присматривалась к нему, в очередной раз отмечая, как разительно он переменился. С ним было неожиданно спокойно и интересно, он умел слушать и умел рассказывать. У него вдруг обнаружилось отличное чувство юмора, мягкое и незлое, но при этом искристо-заразительное. Она поймала себя на мысли, что не хочется его отпускать…но обязанностей принцессы никто не отменял. Каро попрощалась с Даниэлем и отправилась проверить, как идут дела у троицы в их борьбе с пятнами. Уже проводив мальчишку из кабинета, девушка вдруг поймала себя на мысли, что любого из своих прежних воспитанников чмокнула, обняла или хоть как-то коснулась бы на прощание. И даже с Ланом у нее не было никаких проблем. Как бы не наоборот… так и подмывало прикоснуться, словно случайно, и посмотреть, как Ланире краснеет.
А Даниэль…насколько раньше она брезговала им, настолько сейчас ей этого…хотелось? Но почему-то было неимоверно сложно.

Теперь все сомнения и терзания казались Дану пустыми. Вот же она, Каро(впрочем так он называл ее только про себя), такая же, как всегда. Позвала его к себе, не смотря на то, что устала с дороги. Делится с ним (а не с Ланом!) новостями и слушает его рассказы. Даниэль совсем было ожил, улыбался и даже шутил. Но все хорошее быстро заканчивается. Когда подошло время прощаться, Даниэлю казалось, что он пробыл в кабинете не более пяти минут. Хотя, если верить часам – больше часа. В дверях он остановился и задержал взгляд на принцессе. И, если бы она видела его глаза в тот момент, они сказали бы ей очень многое… Но Каро была мысленно уже в своих немалых заботах. Тогда Дан торопливо отвернулся, попрощался с Ее Высочеством еще раз и вышел.

- А может скипидаром его... - Уныло предложил Эрик, глядя на ярко-малиновые пятна.
- ЧЕГО!? - Взревел уже давно выведенный из себя пострадавший и попытался дотянуться до рационализатора - Я щас тебе самому скипидаром знаешь что намажу!?
- Ну ты не горячись, для тебя ж стараемся! – Постарался успокоить его Ким. Безуспешно. Нечаянно попавший под раздачу мальчишка-лакей, всего на пару лет старше компании не выдержал и погнался за обидчиком.
- Пемзой тоже не ототрется... - Со вздохом констатировал Пит, глядя, как пострадавший гоняется по комнате за Эриком
- А не хочешь, иди тогда отсюда! Никто не держит... - увернулся от очередного выпада Эрик --вообще-то... малиновый тебе к лицу... Ай! драться не честно!!!
- Э-э, тихо! - Тут же вскинулся Ким. - Как это не держит! Я завтра не хочу Каро объяснять, почему у нее лакей цвета спелой ягодки!!!
Объясняться с Каро по этому поводу не горел желанием ни один из троицы.
- Тут наверняка что-то нужно...такое... - Пит неопределенно покрутил пальцами возле уха.- Растворитель нужен специальный...смотрите, как цвета меняются - наверняка чернила были с магической составляющей. Эй, да сядь ты уже! Потом его убьешь...если не отмоем - будешь до зимы ходить малиновый!
- И мы вместе с тобой. - Напомнил Ким.
- Да чтоб вам всем... - От души пожелал пострадавший, без сил плюхаясь на табуретку посреди комнаты. - Три часа уже отмываете! А толку! Лучше бы синий остался...
Остальные мальчишки опустились рядом с ним. Только Питер отошел к окну, что-то бормоча себе под нос. Слышалось что-то про формулу о-порядка.
- А где этот растворитель берут? - Задумчиво поинтересовался Эрик в пространство.
Питер не ответил. Он увлеченно черкал что-то на бумажке.
- Ты не волнуйся, мы что-нибудь обязательно придумаем! - успокоил пострадавшего Ким. - Да кто ж его знает. - обернулся он к Эрику.
- Об этом надо было думать ДО того, как красить. - Пробурчал крашенный лакей
- у Каро наверняка есть...
- Карл, ты кажется говорил, что тебе домой нужно съездить на два дня? - неожиданно сменил Ким тему.
- Не дождетесь! - Обозлился малиновый лакей.
- Мы могли бы за тебя подежурить...
- Я таким чучелом никуда не поеду!
- Ну, после того, как отмоем!
- Отмоете вы, как же... - Безнадежно махнул рукой Карл. - идите нафиг со своими экс...экспер...короче, на фиг! а то вообще в зеленый выкрасите!
- Чего-то не хватает! Чего тут может не хватать? - неожиданно громко выкрикнул Питер, и все повернулись к нему.
- Мозгов! – С небывалой убежденностью выпалил потерпевший.
Ким вздохнул.
- Кажется придется к Каро идти...
- Я уже сходил сегодня. - Хмыкнул Эрик, непроизвольно потерев штаны сзади
- Ла-переменная у меня никак не выражается, - огорченно признался Питер в пространство. Карл покосился на него с опасливым неодобрением.
- Ладно... - еще раз вздохнул Ким, - я пошел. Попробую уговорить... Карл, а насчет подменить тебя все равно в силе.
В этот момент раздался негромкий стук в дверь
- Войдите! - почти хором ответили мальчишки и... Эрик вскочил, машинально закрывая собой Карла. Питер выронил листок, а Ким улыбнулся.
- Каро, ты мысли читаешь?
- Было бы что читать. - Каро вошла в комнату и остановилась, через плечо Эрика изучая колористику на лице пострадавшего. - Нда... - Оценила она старания троицы. - Цвет...необычный.
Ким ничуть не обиделся, только улыбнулся своей обезоруживающей улыбкой:
- Без тебя ничего не получается... вернее получается, но... немного не то...
- А ты сама говорила не проводить опыты на живых людях! – добавил Эрик. Лакей тот вообще вскочил и было не очень понятно жив он, или уже умер от смущения.
- Говорила. - согласилась Каро с улыбкой. - Только это тебе почему-то не помешало чернил налить. Вижу я, что у вас без меня получается. Замучили бедного мальчишку. - Она обошла Эрика и за подбородок повернула голову лакея к свету.
- Мне кажется, или раньше на нем пятен меньше было? - Озадаченно спросила она. - Я вроде отмывать велела, а не дальше красить...
- Где? – Вскинулся Эрик, изучил окрашенные места на лице зажмурившегося от страха лакея и не очень уверенно произнес:
- Да нее, тебе кажется. Кажется…
Питер задумчиво почесал в затылке и тихонько подправил что-то на бумажке.
- Так кому из нас кажется, мне или тебе? – Ехидно уточнила Каро, отпуская лакея. Тот не выдержал и тихонько пискнул от ужаса – представил, как малиновые пятна расползаются по всей его физиономии.
- Каро, ты поможешь? - вкрадчиво ответил Ким за друга, обходя опасное место.
- Да неужели оставлю его вам на съедение. – Хмыкнула Каро. – Ему помогу…а вы будете крашеные ходить, пока сами не полиняете! – Она вдруг как девчонка показала всем троим язык. И вынула из кармана бутылочку с прозрачной жидкостью.

С утра Дан был переполнен самыми радужными планами. И поначалу все шло неплохо. Он опять вырвался вперед в забеге. Так ему не было видно Каро, Лана и хулиганистой тройки, зато, он знал, что хорошо видим для них. Значит, и для НЕЕ. И в самом деле, Каро время от времени улыбалась ему. Отчего Дан чувствовал себя, если и не чемпионом, то кем-то навроде того. Сам же он посматривал на Каро, хоть и не открыто, но очень часто. Удачное упражнение – взгляд в ее сторону, первым закончил – опять взгляд. Даже Лан с мальчишками перестали сегодня для него существовать, потому что он чувствовал, Каро про него не забывает и был от этого необъяснимо счастлив. А когда дошло дело до фехтования, подал ей рапиру.
Каролина благодарно улыбнулась в ответ. Но долго наслаждаться общением им никто не собирался позволять. Этот «никто», а именно кай Грено как раз сегодня решил поучить Даниэля кое-чему новому.
- Эрик, становись в пару с Даниэлем! – приказал он. – и постарайтесь оба показать, на что вы способны!
Может быть, Эри и повел бы себя иначе…и тогда эта история пошла бы совсем по другому пути. Но сейчас получилось то, что получилось: Каро, как и мечтал Дан, смотрела на него. На них обоих. И конечно, Эрик вовсе не собирался проигрывать бой на глазах своей обожаемой принцессы!

- Это не по правилам! – чувствуя, что окончательно теряет лицо прокричал, обращаясь к Грено, запыхавшийся и злой Дан. Это фехтование или цирковые трюки?! - И осекся.
- Врагам ты тоже претензии предъявлять будешь? - Чуть насмешливо ответил Грено. - Я тебе говорил, не надейся на одни только классические приемы, учись мыслить и действовать нестандартно! Иначе любой мальчишка с подготовкой и мало-мальской фантазией так и будет тебя мордой в пыли валять.
Даниэль ничего не ответил, только молча отбросил рапиру в сторону. Это был не просто проигрыш, это был ПОЗОРНЫЙ проигрыш в ЕЕ глазах. Он не смотрел на Каро, он вообще ни на кого не смотрел. Пошатываясь он прошел мимо них, мимо НЕЕ и мимо НЕГО. Мокрые от пота волосы облепили его лоб и лезли в глаза.
Каро следила за всем происходящим со все возрастающей тревогой. Она на одних рефлексах тела умудрялась фехтовать со своим противником, чем тот конечно пользовался, неумолимо тесня принцессу. Но ей было все равно. Она не ожидала, что Даниэля так огорчит этот всего лишь тренировочный бой. А тут еще Грено подлил масла в огонь.
Каро уже совсем было вышла из боя, собираясь догнать воспитанника и поговорить с ним, но резкий окрик наставника вернул ее к действительности.
- Куда!? – Грено смерил ее ледяным взглядом. – Ты ему еще пеленки начни собственноручно менять. Девочка, не зли меня, он должен научиться быть мужчиной. И нечего его юбками прикрывать.
Каро вспыхнула и ответила наставнику не менее яростным взглядом. Но сдержала эмоции и промолчала. Так или иначе, момент был потерян. Даниэль уже давно скрылся и не слышал и не видел происходящего.
Даниэль добрался до своей комнаты, а злость и обида все не проходили. Ему казалось, что Грено нарочно все подстроил, чтобы поставить его в нелепое положение перед принцессой. И у него Лан в любимчиках… Смутно он чувствовал, что дело не в Грено, не в Лане и даже не в этом мелком мальчишке. Дело – в нем самом. Он принялся перебирать книги на столе, чтобы отвлечься от мыслей о собственном несовершенстве. Но это не особо помогало. Стенка, возведенная за два года лестью окружения и Дановским самолюбием угрожающе качалась. Обрывки мыслей кружились, словно в калейдоскопе.
И вдруг он наткнулся взглядом на раскрытую книгу, в которой были красным карандашом подчеркнуты несколько строк. Отстранено удивившись этому варварству – книга была старая и наверняка ценная, Даниэль невольно вчитался, а потом не уже не мог оторваться.

«Сегодняшний день можно считать днем основания моего герцогства. Через столько лет скитаний и лишений я нашел место, где мои люди смогут жить и растить детей спокойно. Видит бог, я не хотел становиться герцогом. Но то ничтожество, что правило этими землями до сего дня, не оставило мне выбора. Я не могу доверить своих людей, тех, кто признал меня своим вождем, кто пошел за мной сквозь все беды и испытания без жалоб и упреков глупому мальчишке, избалованному, злопамятному и недоброму… А ведь когда-то и его род был достоин звания правителей! И они заботились о своих подданных, строили свое королевство и оберегали его. Зачем? Чтобы в конце концов привести к власти выродка? Это ничтожество обирало своих людей до нитки, чтобы прокормить свору бездельников блюдолизов и воров, позволяло каждому, кто умело льстил в глаза, распоряжаться жизнью и судьбой честных людей. Он устраивал балы и роскошные охоты в то время как дети в его королевстве голодали…он травил любого, кто смел сказать ему правду в лицо. Нет, я не жалею, что вышвырнул этого мальчишку с трона. Кровь его предков – не оправдание глупости, злобы и лени. Отныне здесь не будет королевства – это хвастливое звание для небольшой долины не нужно ни мне, ни моему народу. Вольное герцогство Рогнар.

А мне остается лишь надежда на то, что мои собственные потомки никогда не станут такими, как свергнутое ничтожество. Что они будут помнить: не люди для герцога, но герцог для людей. И если не дай господь, когда-то среди моих потомков появится похожий «королек», пусть небо пошлет того, кто пинками скинет подобное убожество с трона. И пусть он, этот недостойный потомок, найдет в себе мужество хотя бы на то, чтобы уйти и оставить власть и страну более достойному. Уйти и попытаться хоть чего-то добиться в жизни самому.»

Даниэль почувствовал, как у него зашевелились волосы на голове. Что это?! Он резко захлопнул книгу и сквозь пелену в глазах попытался прочесть ее название. «Дневники основателя». Странно, кажется как раз эту книгу унес Питер из его комнаты в тот день, когда они принесли ему домашние задания…
Дан без сил опустился на пол и бездумно перелистнул несколько страниц. На глаза снова попались подчеркнутые строчки.

«…Мальчишка сбежал ночью. Ну что же…Возможно, он чему-то и научится теперь, когда глаза ему не застит абсолютная власть и свора льстецов не загораживает остальной, живой мир. Пусть идет, пусть учится жить жизнью настоящего человека, а не разряженной куклы на троне. Возможно, он еще сумеет исправить свою судьбу, бывший «король». Парень двинулся через перевал в порт. Наверняка надеется устроиться на какой-нибудь из военных кораблей. Что же, там его, пожалуй, научат быть мужчиной.»

Даниэль отбросил книгу, словно обжегся. И застыл, глядя в никуда. Вот так. Вот так…

Когда немногочисленные вещи были собраны, Даниэль раскрыл шкаф и выбрал одежду наиболее подходящую для длительного путешествия. Провизии тоже получилось немного – только не первое время. Больше Даниэль просить у Грены не мог, чтобы не возбуждать подозрения. Вовремя подвернувшийся под руку Питер тоже не отказал в просьбе – сгонять на кухню и выпросить несколько пирожков. Даже Эрика подключил. Жаль, Кима с ними не было, и они как-то невнятно мычали в ответ на просьбу позвать и его. И даже не спросили, зачем Даниэлю столько еды… хотя на самом деле, конечно, это не обоз с провиантом, к кторому он привык в путешествиях.
Ничего, остальное он купит в городе, как только продаст украшения. Парень покачал на руке бархатный мешочек. Матушкины… фамильные. На миг его резануло – жалко! Но выбора не было. И… что ему теперь фамилия… Даниэль обвел глазами комнату, проверяя ничего ли не забыл и хлопнул себя по лбу – вот растяпа! Пистолет-то…

Конюшня оказалась открыта и пуста – никого из конюхов в этот глухой предрассветный час не было на месте. В очередной раз отстраненно подивившись своей удаче, Даниэль вывел из стойла Ральфа, даже не задумавшись над тем, с какой стати конь уже оседлан.

Даниэль покидал пределы своих владений. Вернее владений, некогда принадлежавших ему. Он слегка пришпорил коня. Тут надо осторожнее. Если привлечь внимание, могут и задержать. Главное пробраться через лесок, а там можно опять в галоп. Через перевал. В порт. Да, так всем будет лучше! Когда-нибудь… когда-нибудь он вернется, и может быть, докажет им всем! Докажет ей, что он не «жутко глупое ничтожество»!

Урдан как обычно завершал обход своей территории, когда заметил какого-то мальчишку верхом на хорошем коне, пробирающегося через заросли. Сначала ему просто сталу любопытно, да и порядок есть порядок – надо знать, кто шастает по заповедному лесу. А потом он с удивлением и даже некоторым злорадством узнал одного из тех самый маленьких негодяев, что несколько месяцев назад причинили ему столько неприятностей.
Ну погоди, маленький засранец, теперь уж я развлекусь. – подумал егерь и двинулся наперерез жертве.
- Стоять! – Грозно рявкнул он, как только конь мальчишки оказался в удобном распадке, откуда не мог выскочить сразу и сорваться в галоп.
- А? – Даниэль резко натянул поводья и чуть не получил веткой по лицу, когда конь шарахнулся в сторону. Так внезапно и, словно ниоткуда рявкнули. Повернувшись на голос, Даниэль едва удержался в седле. Это же…Хуже было бы только встретиться с патрульным отрядом Ее Высочества. Даниэль рассматривал егеря с досадой, но без злости. Нельзя сказать, чтобы он испытывал страшную неловкость перед этим человеком. Но и восторга по поводу прошлых забав с Герхардом него тоже теперь не было. Пожалуй… да, он мог бы извиниться. Но кто поверит его извинениям! Скорее решит, что струсил, оказавшись без дружков. И, словно в подтверждение его мыслям, мальчик услышал:
- Попался? – Ехидно-радостно спросил Урган. – А что ж без дружков-то? Ну, теперь и мое времечко пришло поразвлечься…браконьерам у нас положено сто кнутов и год тюрьмы, вот уж граф-то обрадуется, что хоть одного потравщика ему приведу!
Даниэль гордо вскинул голову. Он не позволит так с собой разговаривать! И рука его сама собой потянулась к поясу – там где был пистолет. Один из двух. Неуловимое движение и он уже направлен в сторону егеря.
– Дай мне проехать. – мальчишка старался, чтобы голос звучал властно и уверенно, но вышло совсем не так.
Почему-то Урган не поверил в серьезность угрозы. Он насмешливо прищурился и сказал:
- Так ты еще и разбойник ко всему прочему. А может и вор? Ну да, обокрал кого-то из свиты, и теперь бежишь тайком, прячешься от всех. Опусти игрушку, мальчик, из нее еще стрелять надо уметь. Если будешь послушным – уговорю стражу пороть тебя не в полную силу.
- Д-да… да ты знаешь с кем разговариваешь?! – задохнувшийся от возмущения Даниэль спустил курок. Он метил не в самого егеря, рядом. И уже почти сказал фразу про следующий выстрел, который продырявит пустую егереву башку, даже выхватил второй пистолет, но… выстрела не последовало. Ни первого, ни второго… Даниэль выругался. Больше испуганно, чем зло. Его путешествие грозило закончится бесславно, даже не начавшись.
Урган очень злорадно и многозначительно хмыкнул. Мальчишка перепугался, это было видно сразу. Так-то, это тебе не в толпе на одного. Конечно, на самом деле никаких таких ужасов он парню устраивать не собирался. Просто напугать хорошенечко.
- Что, парень, патроны кончились? – Поинтересовался Урган, уверенно придвигаясь все ближе. – Ну, оно для тебя и лучше, за вооруженное нападение на официальное лицо каторга положена. А так посидишь годок в башне на хлебе и воде, задницу после регулярных порок подлечишь, и ступай себе.
Двигался Урган так, чтобы сильнее напугать мальчишку, но в то же время оставить ему путь к бегству.
И Даниэль рванул. Как ему удалось выскочить из распадка, он и сам не знал. Но выскочил. И несся минут двадцать бешенным галопом, не разбирая дороги. А в след ему летел залихватский свист егеря, его довольный хохот и крики: - Ату его, держи-держи!!!
Когда перепуганный мальчишка окончательно скрылся из виду, довольный Урган не спеша отправился продолжать обход, намереваясь по окончании зайти на ближайший пост стражи и доложить. Мол, какой-то малолетний оболтус не иначе как за приключениями из дому сбежал. Пусть передадут по гарнизонам да задержат, пока родители не явятся, да не заберут неразумное чадушко домой.
Ветки хлестали Дана что есть силы, но он не обращал на это внимания. И напрочь забыл, о намерениях соблюдать осторожность. Подальше! Быстрее и дальше, пока этот не вызвал подмогу! Только когда распроклятый лес оказался далеко позади, Даниэль позволил коню сбавить темп. Сердце у мальчишки колотилось так, будто это он сам проскакал полчаса галопом. Он тяжело дышал. Все описанные егерем перспективы только сейчас стали осознаваться в полной мере. Но что, черт возьми, случилось с пистолетами? Он отлично помнит, как чистил заряжал их как раз перед тем, как Ее Высочество раскрыла свое инкогнито… и с тех пор не пользовался. Впрочем, оказалось, что вопрос неактуален – пистолеты выпали во время бешенной скачки…

Побег обнаружили только утром. Когда Дан не пришел на тренировку, это поначалу вызвало лишь недовольство у Грено и легкое недоумение у остальных . Опять мальчишка дурит! Но через пятнадцать минут поднятая на ноги прислуга и охрана уже прочесывала весь замок и окрестности.
Каро в эту ночь очень плохо спала. Ей снились кошмары: то чудовище в лесу, грозящее почему-то тюрьмой и плетьми, то бешеная скачка и хлещущие по лицу ветки, то вдруг в теплой постели ее затрясло от холода и сырости так, что никакие одеяла не спасали.
Вчера ей пришлось уехать почти сразу после завтрака. Весь день она не могла отделаться от мыслей о своем самом новом воспитаннике и смутного беспокойства. Вернувшись в замок заполночь, она даже отправилась его навестить. Но свет в комнате Даниэля не горел, а значит, мальчк спал. Каро не решилась его будить, отложила разговор до утра. Только расспросила троицу, как прошел день, и не видели ли они Дана. Эрик и Питер горячо уверили ее, что все нормально, они сами с ним сегодня разговаривали.
Каро почти успокоилась, и для полной ясности хотела расспросить Кими, но оказалось, что тот с утра в лазарете под присмотром старого дворцового лекаря, прибывшего с караваном из метрополии. Что-то съел, ничего серьезного, но денек под присмотром…
С утра девушка встала бледная, с кругами под глазами. И опять с тревогой на сердце. Когда выяснилось, что Даниэля никто не видел со вчерашнего вечера, все стало понятно. Каро сжала зубы, закрыла глаза и взялась за амулет. От напряжения перед глазами поплыли разноцветные круги, и резко заломило в висках – она еще никогда не пыталась нащупать кого-то на таком большом расстоянии.
Постепенно тьма в глазах рассеялась и стала видна покачивающаяся в такт лошадиным шагам мощеная дорога. Потом мелькнуло какое-то здание в стороне, еще одно…
- Пока с ним все в порядке. – Тихо и чуть хрипловато сказала девушка, открывая глаза. – Он где-то…в городе. Но это не наши предместья. Дорога вымощена серым камнем. – Принцесса вопросительно посмотрела на Ланире, и тут почувствовала вдруг, как по губам и подбородку потекло что-то теплое. Машинально поднеся руку, она увидела как пальцы окрашиваются красным.
- Все нормально. – Жестом остановила она окружающих. – Просто он далеко. Это трудно. Через десять минут все должны быть готовы – выезжаем сразу же, как я определеюсь с направлением. Пресветлый, ну что за дурак! Только бы не случилось с ним ничего…
В этот момент Каро на глаза попался какой-то непривычно притихший Эрик. Мальчишка с ужасом смотрел на кровь, капающую принцессе на рубашку и заметив ответный взгляд, быстро отвел глаза. Рядом топтался пришибленный даже на вид Питер и тоже смотрел в землю. Ким, которого с утра все же выпустили из лазарета, и вовсе выглядел испуганным.
- Рассказывайте. – Каро не нужны были никакие аргументы или доказательства. И даже «читать» их было не нужно. Слишком хорошо она знала свою троицу. – Я жду!
- Он… - сипло промямлил Эрик, не поднимая глаз. – Он сам решил уехать! И в книге написано было, что так лучше… А мы…ну правильно! Мы только показали ему книгу ту… тебе больше подходит Ла… - Эрик осекся.
- Значит, вы еще вчера знали все. И не просто знали, подтолкнули его к этому. – Спокойным, каким-то неживым голосом сказала Каро. – Решили, что лучше понимаете, что кому подходит. Так…куда он поехал? Не знаете? В какую сторону? Понятно.
Каро легко вскочила в седло уже приготовленного коня, окинула взглядом двор, полный верховых.
- Выезжаем! – Скомандовала она, и задержалась еще лишь на секунду. – А вы…марш к себе. Как только освободится сопровождение, отправитесь в столицу.

Весь день Каро была относительно спокойна – рассылала поисковые отряды, принимала донесения, сама расспрашивала встреченных местных жителей. На одной из застав им даже рассказали, что вчера графский егерь сообщал что-то о сбежавшем из дому мальчишке, и указали направление. Каро и сама неплохо ориентировалась, но это стоило ей еще нескольких приступов головной боли и новых кровавых пятен на платке. Так что лишним подтверждение не было.
- Придурок малолетний! – в сердцах не сдержалась Каро после расспросов нового «свидетеля». – Ну только вернемся, ты у меня на месяц забудешь, что такое сидеть!!!

Вконец измотавшись, Даниэль решил, что пора останавливаться на ночлег. Место ночевки лучше обустраивать пока окончательно не стемнело, это он уже знал. Сперва нужно расседлать Ральфа, потому что бедный конь… но довести мысль до конца Даниэль не успел, как и воплотить ее в жизнь. Кусты неподалеку зашумели гораздо громче, чем, если бы их потревожил слабый ночной ветер. Даниэль подозрительно обернулся, но никого не увидев, шагнул дальше. И тут его схватили. Это произошло так неожиданно, что он замер, не понимая что происходит. С двух сторон его схватили за плечи, лишая возможности двигаться. Лиц он не видел. Один из нападающих вывернул его руки за спину, высоко задрав их к лопаткам и в локти врезалась веревка. Даниэль наконец очнулся и раскрыл рот для крика, но прежде, чем он успел набрать в грудь воздух, ему проворно затолкали в рот скомканную тряпку. А в следующий миг, натянули на голову мешок. Даниэль рванулся, но было уже поздно. Веревка обмотала туловище, притягивая к нему мешковину. Мальчик почувствовал что его поднимают и резко вскидывают. Мир перевернулся и голова у Даниэля закружилась. Затем его куда-то потащили, будто куль с мукой. Тряпка во рту душила его, пыль от мешка забивалась в нос и тоже мешала дышать. Он почувствовал, как его бросили поперек седла, как лошадь пошла в рысь, потом в галоп. Через какое-то время скачка прекратилась, его сняли с седла и поставили на землю. Затем взяли за плечо и повели за собой. Он шел, с трудом переступая ногами и спотыкаясь. Наконец, его перевели через порог и все так же молчаливо придержали, велев остановится.
- Какая встреча, ваша светлость. – Раздался вкрадчивый, приторный какой-то и на удивление знакомый голос. С головы Даниэля сдернули мешок, но руки оставались связаны.

Опубликовано: 15.01.2014

Автор: Джейд

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 37 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 28 человек:

  1. Вот он и попал, искатель приключений этот

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. «и почему от доброты бывают так жестоки дети?» Я сначала на Греха грешила, или как там его) оказалось — хуже(

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. уфф наконец-то небольшая интрига, а то скучновато было…

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Вот же паршивцы! Я думала, это случайность, а они, оказывается, все продумали. Хотя, честно говоря, ход их мыслей мне близок. Лан действительно лучше.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. Конечно, я все узнаю в следующей главе и дальше, но все-таки: зачем Каро такой принц-консорт? Пацаны рассудили по справедливости. И сейчас ей выгодно бросить все силы ради своего реноме? Если не спасет горе-герцога, то сама виновата, не справилась? Матушка накажет, самолюбие пострадает.
    И произошедшее ещё раз убеждает, что поркой не воспитывают. Ни принцессиных воспитанников, ни жениха, ни ее саму.

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  6. спасибо

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  7. Спасибо!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  8. Очень интересная завязка сюжетной линии. И отлично работаете, спасибо.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  9. ууу, вот дела, что же будет дальше,
    а троица то мальчишки не промах…
    вот ведь паршивцы!!
    надеюсь все обойдется.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  10. Согласна с OLANA, пока не вижу у героини способностей воспитателя и правительницы

    Оцени комментарий: Thumb up +1

    • А, то есть то, что она за пару месяцев навела порядок в разваливающемся герцогстве, примирила его с готовыми к войне соседями, и сумела отстоять интересы империи в не самых простых дипломатических условиях — это не задатки будущей правительницы?:))) Сожалею, суперменшу мы не планировали:))))

      Оцени комментарий: Thumb up +1

  11. здорово продолжайте дальше…

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  12. Я бы сказала -неважный воспитатель с Каро. Либо сама ещё девчонка, либо взвалили на неё многовато.В своих чувствах даже не пытается покопаться: то на Лана неоднозначно реагирует, то мысли о Дане. Девочка в чужой стране, помощников нет. Дайте Дану ответственности и возможности себя проявить, ведь не дурак, просто бросили его все, а теперь шпыняют все кто и не должен был. Лан скорее уже соперник,чем друг, если автор не изменит своё к нему отношение. Спасибо

    Оцени комментарий: Thumb up +1

    • Конечно, она девчонка — ей всего 18:)))) В этом возрасте простительно путаться в собственных чувствах.:)))
      Дана сначала найдем, потом посмотрим, на что он способен:)))) А Лан… да, сейчас он соперник. А дальше… не знаю, как получится.:)

      Оцени комментарий: Thumb up 0

      • А она и не может быть для Данни хорошим воспитателям. В силу своего возраста парень не может воспринимать ее немного как мать, тем более, что она ему невеста.

        С мальчишками она ведет себя вполне нормально.

        Оцени комментарий: Thumb up 0

  13. Боже, как трудно и долго ждать продолжения! Огромное спасибо за ваш труд!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  14. нехилый поворот сюжета, а троице придётся очень постараться исправить своё *хотели как лучше,а получилось как всегда* Спасибо.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  15. Мне одной троицу жалко?!глава замечательная.очень эмоциональная.вот сегодня мне жалко вседо слез просто.и Дана…когда про него читала-ком в горле стоял;безголовых мальчишек.они впдь правла мтаралимь для своей Каро.и теперь понимают,что из-за них ей плохо.это очень страшно.знать что по твоей вине страдает близкий человек.надеюсь Каролина не отправит их в столицу и все у геоев наладится.особо я переживаю за Каро.ей худе всех . И ответственности больше.налеюсь она успеет вовремя и спасет своего дуррого мальчишку))))спасибо огромное автору.очень-очень жду продолжения и переживаю за героев))

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  16. Здорово, наконец-то сюжет задвигался)
    А троицу прибить хочется. С одной стороны — дети, что с них взять, а с другой- ну нельзя же бить такими безголовыми(
    В общем, интрига нарастает, удачи с продолжением.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  17. Спасибо за долгожданное продолжение! Очень интересный поворот сюжета.

    Оцени комментарий: Thumb up 0