Царство — 2

– Нет, пожалуйста! – глаза девушки светились отчаянием. Она упала на колени и полы черного кафтана разлетелись по полу вокруг нее. – Пожалуйста, Высший, я семь лет ждала этого дня!
– На твоем месте, девочка, я бы поспешил убраться с этого мероприятия, как только мне предложили, – ответил Настоятель, с непроницаемым лицом рассматривая посетительницу.
– Поспешил бы убраться? – скептически спросила она. – Не верю.
Губы мужчины тронула чуть заметная усмешка.
– Как хочешь, – мужчина уткнулся в бумаги, показывая, что аудиенция закончена.
Девушка поднялась и молча вышла.
На душе скребли кошки. Сейчас ей было хуже, чем перед днем Первой крови, когда их отправили в обнаруженную разведкой ставку кочевников с приказом уничтожить отступников. Но где-то внутри несмело теплилось что-то крохотное и светлое. Какая глупость, ничего светлого в ее жизни уже не будет. А жаль, ведь счастье было так возможно.
– Лия! – друзья ждали ее у входа в палаты Настоятеля. – Ну, что? Что он сказал? – мгновенно набросилась на нее Дарка.
– Мне назначено место, – стараясь говорить спокойно, ответила Альвелия.
Дартакея заметно помрачнела и прижала подругу к себе.
– Где? – хрипло спросил Дартен, – обнимая обеих девушек разом. – Рядом с высокими, статными близнецами хрупкая девочка казалась совсем малышкой. Подруге она доходила только до пышной груди, как и парню – Дара была не намного ниже брата.
На последний вопрос Лия не ответила, только покачала головой, она боялась, что если заговорит, то задрожит голос.
– Ладно, пойдем гулять, – решил парень. Близнецы поняли, что подруга сейчас им ничего не расскажет.
Девушки кивнули и постарались приободриться. Все молчали, но знали, возможно, это последний раз, когда они вместе.

***

Малтаир гудел, как рассерженный улей. Сегодня гуляли ученики местной жреческой школы. Они отмечали последнее увольнительное перед Днем признания, когда им выдадут дипломы. Такое даже для столицы Юга, самого опасного города Эльхалионы было слишком.
Малтаир – стоял на границе со Степью. По сути, никакой Южной области не было: несколько деревень до города, он сам и все. Степь не принадлежала Прекраснейшей, это были свободные земли, до того, как их населили отступники – грязные твари, посмевшие пойти против богов. В степь стекалось все отребье мира, но больше всего было узкоглазых асторцев – южных соседей Эльхалионы. В бескрайних пустынных степях южнее границы Асторы и царства богини отступники кочевали веками. Воины некогда родной страны старательно прорежали их ряды, только в степи за отступниками еще нужно было угнаться. Эльхалиона долго не вмешивалась в дела соседей, но грязные твари забыли, что Верравия бывает карающей и принесли в ее земли войну. Теперь на отступников охотились обе страны, зажимая их в тески и планомерно осваивая не нужную им, в общем-то, степь. Тогда и появился Малтаир – город, где вместе с людьми Прекраснейшей живут отступники.
Сэрран был сегодня на обещанной аудиенции. Ни один час, как лев по клетке, он метался по гостиной Настоятеля. Услышав шаги, по регламенту пал ниц. Без позволения он не смел, даже приподняться, и его он не получил. Вжимаясь лицом в ковер и затаив дыхание, прислушиваясь к малейшему шороху, он прослушал, произнесенный хозяином дома доклад о цели своего визита. И его оставили одного. Вскоре Настоятель вернулся и сообщил, что божественная госпожа изволит отправиться в путь утром третьего дня.
Делать было нечего и, отпустив сопровождавших его стражников, он пошел в Малтаир.
Все жреческое сословие, и мужчины, и женщины, были обязаны получить соответствующие образование. Школ существовало множество, более и менее крупных, раздельных и смешанных. Они все имели три кафедры: серую, черную и белую. Серых жрецов в стране было больше всего – чиновники, офицеры, целители, служители храмов – их можно встретить везде, при этом их статус был ниже. Черных и белых учили тому же, все они умели одно. Но только в образовании белых упор делался на изучение закона. Это они писали гимны и богословские книги. Они составляли законы. Как правило, эту кафедру избирали самые знатные и богатые из великих родов, поэтому обычно, они же служили при дворе. А черные следили за соблюдением законов. Встречались они, конечно, и на высоких должностях в страже, младшие чины там были из младших родов, но в основном они служили экзекуторами в храмах. Или в контрразведке.
Количество учеников на кафедрах зависело от конкретной школы. Та, что окончил Сэрран, выпускала в основном белых жрецов из хороших семей. Та, что располагалась на юге, специализировалась на черных, сказывалась близость отступников. Насколько парень знал, в год она выпускала около ста жрецов, и вот сейчас все они развлекались в Малтаире.
Столица Юга ничем не отличалась от других городов: улицы на окраине – грязнее и беднее, в центре – чище и красивее. Повсюду стоял отвратительный запах разлагающихся на жаре продуктов и нечистот. Со всех сторон доносился шум и гам, словно весь город превратился в рынок.
За день Сэрран напробовался местной кухни: очень острой, говорят перец и специи предохраняют пищу от порчи. А вот сладости оказались вкусными – в основном медовыми. Множество раз пил чай, пить хотелось постоянно, и даже отведал здешнее вино, своеобразное, оно ему понравилось меньше родного. Посмотрел уличные представления, не очень интересные или веселые, но все-таки лучше, чем сидеть при храме.
Когда стало смеркаться, он понял, что прошел город насквозь, потому что дома опять стали очень бедными.
– Нет! Пожалуйста! – истошный женский крик доносился откуда-то из-за поворота.
– Мшхара! – выругался парень, завернув за угол. И ту же мысленно ударил себя по губам, правильно сетовала матушка: «Если ума нет, плеть не поможет». Как будто мало ему назначенного правила.
Сдуру он исхитрился загулять в район отступников. И вот сейчас трое подонков собирались насиловать девчонку, из своих, но совсем молоденькую.
Ситуация выходила неприятная. Оружие у него, конечно, было, но только кинжал. Этих тут трое, и на шум может еще кто-то придет. А он один и с правилом его форма оставляет желать лучшего.
– Оставьте ребенка! – все равно он не сможет уйти.
Подонки отвлеклись и повернулись к нему.
– Оу, какой красавец, ты не заблудился, малыш? – нагло протянул один.
– Она же еще девочка, – попытался объяснить очевидное отступникам Сэрран.
Но в ответ раздался только смех.
– Ты где девочку видишь? Это же шлюха.
– Все равно, – повел плечами он, – она против.
– И что ты сделаешь? – продолжал глумиться все тот же парень. Два его товарища уже окончательно бросили девочку, и подошли к заводиле.
Теркрон потянул из ножен кинжал.
–Ты не приборзел, Ков? – неожиданно прозвучавший женский голос, заставил отступников повернуться. Теперь они стояли к Сэррану боком, и он увидел говорящую.
Это была давешняя недокормленная красавица, только не в сером платье, а в черном кафтане.
– Разве ты не знаешь, что бывает, если трогать наших? – продолжила жрица.
– Он сам пришел, – крикнул кто-то из молчаливых.
– Сука, – угрюмо произнес общительный парень и сплюнул к сапогам девушки.
Та ничего не ответила, только резко махнула рукой.
Тонкая, но вряд ли легкая цепь, разматываясь, шумно рассекла воздух. Она ударила говорившего отступника по коленам. Вскрикнув, тот упал. В свете заходящего солнца, Сэрран увидел, как сквозь штаны из небеленого льна выступила кровь.
Два других оборванца дернулись, и практически сразу в глазу одного из них появилась костяная рукоять, такая же торчала из груди другого.
В несколько шагов рядом с ними оказались еще двое черных: парень и девушка, оба высокие и крепкие, темноволосые, как все эльхалионцы. Жрица стала вынимать ножи, а ее спутник подскочил к раненому отступнику.
– Оставь его, Дар, – вмешалась красавица. – Я наверняка перебила ему сухожилия, теперь на обе ноги хромать будет. Если, конечно, доживет.
Жрец повернулся к Сэррану:
– Ты откуда взялся такой? Совсем, не нормальный что ли? – агрессии в его интонации не было, скорее усталость и сожаление.
– Он вчера приехал, я видела, – вмешалась маленькая красавица. Она сняла с затихшего преступника цепь, вытерла ее носовым платком и, закатив рукав кафтана, стала аккуратно намывать поверх рубахи. – Искал Настоятеля, наверное, из столицы. Ты, парень, пойми, – обратилась она к Теркрону, – мы не можем заставить отступников жить по нашим законам. У них есть свои. Мы можем только запугать их, сделать так, что бы они боялись привлечь наше внимание. Но это их территория, и их женщина. Если за каждую местную шлюху мы будем платить кровью эльхалионцев, боюсь нам не хватит братьев.
– Заставить принять новый закон нельзя, но можно же научить, уговорить. Пусть не взрослых, детей, – Сээран не понимал, как можно так спокойно говорить о насилии и преступности, пусть даже, страдают отступники.
Но его слова вызвали только скепсис на лицах молодых жрецов.
– Белый что ли? – парень внимательно оглядел Теркрона. – Богатый. Что ты закончил?
– Ливрою, – лица присутствующих вытянулись. Ливроя – это город вблизи столицы, там располагалась самая первая жреческая школа страны.
– Понятно, – постановил черный, – там, конечно, учат взаимодействию с царской семьей, а не отступниками.
На его лицо странным образом смешались пренебрежения, любопытство и восхищение.
– Дартен, – протянул он руку Теркрону, – девчонки, та, что покрупнее – моя сестра-близнец Дара, а мелкая – Лия. Ты сейчас куда?
– Сэрран, – ответил на рукопожатие гость. – Куда мне? Я здесь не живу, а в храм неохота.
– Пойдем тогда с нами.
Аристократ был совсем не против.
– Хорошо, с меня выпивка, – улыбнулся он.
Черные, конечно, обрадовались, те, у кого с деньгами проблем не было учились обычно в другом месте.
***
На следующее утро голова раскалывалась. Ребята поили его и местным вином, и похмельным кислым лошадиным молоком. Как оказался в храме и в постели он не помнил. Да, он столько за всю жизнь не пил, даже в сумме! Зато было весело, нравы здесь оказались намного свободней, чем в его родной альма-матер. Сэрран все удивлялся, что девчонки вели себя почти так же, как парни. Хотя Лия была все-таки скромнее Дарки. Ох, Лия… Ее глаза упорно кружили ему голову, как будто он девушек раньше не видел. Спьяна он пытался даже добиться от нее взаимности, на что никогда не решился бы, будучи трезвым. Безуспешно, конечно. Дарт смеялся и утешал, говорил, что она отказала даже Высочайшему генерал-губернатору Юга.
В результате, он совсем забыл про правило, дурак. Ребята, ясное дело тоже, но только они-то, наверное, читали не особо длинные молитвы – просто прочитают в два раза больше.
Он долго лежал и смотрел в потолок. Интересно, который час? Сегодня надо выполнить два правила, либо сейчас и вечером, либо все вечером. Можно сделать это в храме, но лучше не надо, завтра в седло. Следует сходить к парням из его стражи, узнать, что там у них.
Еще можно пойти на праздник. Посмотреть на голую Лию, – парень усмехнулся, – это должно быть интересно. В его школе учились только парни, а здесь и девушки – неплохо. Только вот, смотреть на это мероприятие, хуже, чем участвовать в нем.
А можно еще поспать и ближе к вечеру заняться делами.
Повернувшись на бок, он закрыл глаза.

***

– Все готово? – Настоятель вышел проводить их. Сэрран молча кивнул в ответ.
Храмовый двор на рассвете был совершенно пуст и тих. Только ржали иногда кони и изредка напряженно переговаривались его стражники. Парень еще раз обошел вокруг двух повозок: одна для госпожи – роскошная, другая грузовая. Вспомнил все ли взяли: еда, вода, всякие мелочи. Вроде бы все.
Сердце было неспокойно, руки слегка потрясывало, хотя он старался сдерживаться.
Наконец, в дверях одного из зданий показались две фигуры. Белый жрец – не молодой, но и не старик. И женщина, завернутая в красный шелк, даже ее лицо полностью закрывал густой плат. В общем-то, в такой одежде не было ничего удивительного, боги, живущие в этом мире, часто закрывали лицо, слишком много желающих было его увидеть, они уставали от всеобщего внимания. Но все-таки обычно это делалось при посторонних – не достойных, сейчас же здесь была только свита царевны и скрываться от своих слуг странно, если только не хочешь подчеркнуть свое к ним отношение. Что же, Сэрран понимал, что его назначение, госпожа может воспринять, как оскорбление, даже если и нет, радоваться она точно не будет. Ему еще повезло, если недовольство будет выражено только так.
Словно по команде стражники пали ниц. Настоятель только поклонился, хотя и низко, Сэррана это покоробило, но кто знаем какие у них с госпожой отношения? Это не его дело.
Отойдя к повозке, он встал на колени. Посадка у нее высокая, поэтому ложиться на землю он не стал, только наклонился, опустил взгляд и подставил руки. Легко наступив на них, а затем на плечо, царевна практически взлетела в повозку. Настоятель отодвинул ей плотную занавесь, прикрывающую вход и отошел в сторону.
Поднявшись, Сэрран подошел к жрецу, сопровождавшему госпожу. Почтительно опусти взгляд, он поинтересовался:
– Госпожа больше никого и ничего не берет? Мы можем отправляться?
В глазах пожилого мужчины неожиданно блеснул гнев.
– Давно пора, что тянешь время! – размахнувшись, он ударил Сэррана по лицу и гордо пошел в повозку к госпоже.
На мгновение юноша растерялся: когда же давно пора, если они только что пришли? Но его мнения никто не спрашивает.
Поторопившись, чтобы не вызывать новую порцию раздражения, он вскочил на коня, поморщился про себя от боли, резкие движения причиняли ему неудобства, забрал поводья у одного из стражников и махнул рукой, приказывая двигаться.
Девять всадников выехало вперед, по трое в ряд. Затем две повозки, которыми правили еще двое воинов, их кони шли, привязанные, следом. Замыкали процессию еще три ряда всадников. Сэрран намеревался курсировать вдоль всего поезда, следя за порядком и нуждами госпожи.

Опубликовано: 12.11.2017

Автор: Virineya

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 29 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 12 человек:

  1. Своеобразный и самобытный мир, но пока еще не все понятно. Спасибо за главу!

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  2. А почему жрец из сопровождения такой наглый ?

    Оцени комментарий: Thumb up +1

    • Характер дурной, но право он имеет. У жрецов двойная иерархия, они обычно как-то соотносятся.
      Во-первых, это три ступени с титулами высокий, высший, высочайший.
      Во-вторых, внутренняя иерархия по месту службы, это не совсем должности, их как таковых не много, только одна. Но близко к дому.

      У Лии свита неполноценная, по идее она как бы оставила тех, кто ей служил в обители и взяла с собой только Варкмора, хотя могла и все потащить. Но иерархия все равно имеется. Это еще будет описываться в будущем. В целом, свита делится на более и менее приближенных.

      Сейчас Лия Сэррану даже лицо не показывает, а Варкмор рядом с ней постоянно, т.е. с фавором все предельно ясно. К тому же старый жрец второй степени (1 — низшая), а парень — первой. Так, что Варкмор по любому имеет более высокий статус. Плюс некие детали биографии парня, они тоже портят ситуацию.

      Что же до того, как поведение Вокрмора соответствует общепринятому, то вполне соответствует. Но только он все-таки вредный.)

      Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Сэрран попал жрецу под горячую руку, бедолага. Зато как удивится, когда лицо принцессы увидит!

    Оцени комментарий: Thumb up +2

  4. Интригующее повествование, мир интересный, хотя в него ещё только вживаешься.
    Спасибо за продолжение! С интересом буду ожидать продолжения и особенно того момента, когда Сэрран увидит лицо царевны. И ещё хотелось бы понять, почему жрец ударил по лицу Сэррана. Я в недоумении.

    Оцени комментарий: Thumb up +2

  5. Книга заинтересовала свои миром, хотя если честно пока для меня это только части мозаики, а картины целостной не видно

    Оцени комментарий: Thumb up +3

    • Спасибо за внимание! Но простите, ваша мысль мне не вполне понятна. Две главы, еще только экспозиция прошла, ну и может быть завязка. То ли я не дописала чего, то ли еще рано цельную картину. Ладно уж, как есть.

      Оцени комментарий: Thumb up 0

  6. Что же так мало то :(
    Спасибо, очень интересно)

    Оцени комментарий: Thumb up +2