Подарю мир 5

Долго, очень долго я тёрла шею в тщетной попытке отмыть "ленты". Конечно, ни к чему это не привело.
Визерис утверждал, что на меня точит зуб Повелительница демонов. Очень правдоподобно: рассказать, что королева Лиона пленила парочку нуклийских магов и заставляет их работать на себя... угрожая мне? Да кому я нужна?! Ладно, понимаю, если она решила через меня добраться до брату. Да, они всегда на ножах. Да-да-да...
Вот только заколдовали меня во сне, причём применили качественную иллюзию... Демоны же поголовно стихийники, даже мысли прочитать не могут, не то, что сон наслать. Пленные маги-менталисты постарались? Возможно, вот только...
Вот только очень смахивает на почерк Визериса Сновидца, лучшего умельца в области именно проклятий во сне, коль скоро это его Дар. И к тому же очень похоже на брата - навесить на "любимую" сестричку эти чёртовы ленты - нуклийский обычай как-никак. Не лионский. Не демонический.
Может, нет никаких магов. А Королева Лиона, по слухам, и вовсе сейчас мышкой сидит - после очередной свары с братом.
Бездна, ну почему этот мерзкий, паскудный паршивец Визерис не сдох ещё в колыбели?
Бездна, ну почему я младше?! Будь старше, уж я бы его сама в этой колыбели и удушила, причём с особым цинизмом...
Мечты.
Рауль после "разговора" с Вольфгангом припозднился: обычно после заката он уже у меня в спальне. А тут как раз зашёл, когда я из ванной выходила.
Рука сама потянулась к вообще-то прикрытой воротником "ленте". Я прикусила губу, сделала вид, что поправляю кружева, и проскользнула мимо хумары к кровати. Привычно: мы же друг друга не замечаем, верно? А если мне снова станет плохо во сне, прекрасный принц поднесёт бокал с водой и позовёт целителей - как вчера.
Я расправила одеяло, взбила подушку... и поймала пристальный взгляд Рауля.
Что?
Не отводя глаз, неторопливо хумара подошёл к кровати... скинул сапоги... и улёгся поверх одеяла!
Э-э-э... Э-э-э?
- А что, в кресле больше не сидится? - вырвалось у меня.
Рауль, с равнодушным, словно у манекена, лицом и взглядом в потолок, тихо откликнулся:
- Возможно, так Ваш сон будет лучше.
Х-ха...Ха-ха, так я вообще не усну!
- Так...э-э-э... ты, может, разденешься? - выдала я, спустя несколько минут тишины.
Рауль повернулся ко мне, окинул оценивающим взглядом и снова отвернулся.
- Нет.
Я поджала губы и отодвинулась.
- Что, так сильно не нравлюсь? - и чувствую, щёки краснею-ю-ют...
Хумара снова скосил глаза на меня. И с убийственно серьёзностью заявил:
- Видите ли, Ваше Величество... Вы, безусловно, красивая волшебница... Но у Вас нет одной черты, которая придаёт любой девушке очарования и очень нравится мужчинам.
- Это какой же? - напряглась я. Наверняка сейчас начнётся рассказ про скромность, застенчивость, робость, нежность и женственность. Вечно меня этим пеняют!
Хумара выдержал паузу и только потом ответил:
- Ума.
Чего-о-о-о?! Это что я, значит, дура?! Это вот как он обо мне думает?! Ну... Ну... Ну всё! Завтра же... Завтра же заколдую дверь в спальню - ишь, нашёлся, защитничек! Прямо без него не обойтись. И... И... прядь сожгу! А может ещё и... Нет, проклятие - это слишком. Но сожгу!
Я отвернулась и обижено засопела в подушку. Старательно так.
Ха, ноль эмоций.
- А я знаю, ты ещё и волшебниц наверняка не любишь, - буркнула я. - Ненавидишь нас, поди, да? Магов. Людей.
Из-за спины раздалось что-то очень похоже на смех. А потом тихое:
- Один из вас - волшебников - однажды спас мне жизнь.
Я попыталась представить, как волшебник мог спасти жизнь принцу-хумаре. Неужели во время очередной войны с людьми? Странно - совсем не в обычаях волшебников спасать демонов.
- Наверное, это очень захватывающая история?
- Не очень, - Рауль грустно улыбнулся. - И это было давно.
- Давно? - я села на кровати, чтобы лучше видеть лицо хумары.
Рауль упрямо смотрел куда-то мимо меня, наверное, видя перед собой того волшебника... а может, волшебницу? Та-а-ак, надо узнать, что с ней, потом найти и... На месте решу, что "и".
- Давно, - повторил хумара. - В детстве.
И замолчал. Я честно ждала минуту, потом не выдержала.
- А как это произошло?
- Он принял мой облик и его принесли в жертву... вместо меня, - с фальшивым равнодушием отозвался принц.
Я откинулась на подушки. В жертву? Демона? Нет, пусть хумару, но - демона? Не так много волшебников вообще способны на подобное заклинание, да и то, что получается после обряда навсегда оставляет отпечаток... это если забыть про гнев Повелительницы демонов, которая очень не любит, когда маги убивают её подопечных...
Я поёжилась.
- Рауль, а зачем был нужен этот... обряд?
- Понятия не имею, - всё так же равнодушно откликнулся хумара и отвернулся, показывая, что разговор окончен.
"Спросить завтра Вольфганга", - сделала мысленную заметку я и тоже улеглась.
Всю ночь меня мучил маленький Рауль, привязанный к алтарю магической схемы. Повернув голову, мальчик смотрел на одну из свечей, расставленных по периметру схемы. И в его взгляде была такая же равнодушная отрешённость, как у Рауля, рассказывающего мне эту историю.

***

- Вольфганг, скажите, а когда Рауля в жертву приносили?
Старший принц поперхнулся вином, от греха подальше медленно поставил бокал на стол, устланный черновиками торгового договора, и уставился на меня.
- Что, снова?
- В смысле, снова? - опешила я. - А его много раз... того... приносили?
Вольфганг перегнулся через стол и буквально ввинтился в меня взглядом.
- Снова на Вас напали, да? Или эти Ваши ленты действуют? Что Вы несёте, Ваше Величество?
- Но... он мне сам вчера рассказывал... ну..., - промямлила я.
- Ваше Величество, мой брат - большой выдумщик, - всё ещё не отводя взгляда, откликнулся хумара. - Возможно, он решил рассказать Вам сказку на ночь?
В ответ я вперилась в демона таким же красноречивым взглядом.
В кабинете установилась абсолютная, но совсем не умиротворяющая тишина.
- Кстати, вечером Вы с Раулем участвуете в церемонии благословения урожая, - произнёс, наконец, Вольфганг. - А потом у Вас встреча с лордами Семёрки.
Я скрипнула зубами.
Приятный ожидается вечерок...

***

- Нет!
- Ваше Величество, это традиция! - повысил голос лорд Предгорья, собственно и объявивший про эту... традицию. - Это наша культура!
Я вскочила.
- Какая куль...
- Её Величество хочет сказать, что обязательно обдумает это, - перебил Рауль, выходя вперёд, пока Вольфганг, довольно грубо дёргая меня за руку, усаживал обратно в кресло.
- Обдумает?! - зашумели лорды. - Здесь нечего обдумывать! Так было всегда! Это священная традиция, берущая начало от Светлого бога! Так должно быть!
Я дёргалась в кресле, пытаясь одновременно сосредоточиться на заклинании и отцепиться от Вольфганга.
- Мы продолжим завтра! - прокричал старший принц, перекрывая шум. - На сегодня совет закончен!
Возмущённые лорды потянулись к выходу. Дверь за последним задымилась и, наконец, красиво вспыхнула - результат встречи моего заклинания с щитом Вольфганга.
- Ваше Величество! Вам следует вести себя осмотрительней! - прошипел старший принц. - Это Ваши лорды, они могут решить, что Вы не уважаете традиции!
И этот туда же!
В залу осторожно заглянули гвардейцы и, следом за ними - плотник. Быстренько убрали угли и золу, измерили косяки, дверной проём и исчезли.
- К тому же, - продолжал Вольфганг, нависая надо мной, - нет абсолютно никаких причин для волнения, это же абсолютно нормально...
- Да! - взвизгнула я. - Это же абсолютно нормально, когда во время первой брачной ночи Семёрка лордов дружно держит над брачной кроватью свечки!
- А как ещё мы должны узнать, что брак свершился? - поинтересовался Вольфганг.
- То есть клятв недостаточно?!
- Клятвы можно нарушить. А нам, Ваше Величество, ещё наследника от Вас ждать. Так что мы должны быть уверены.
- А-а-а-а! - я схватилась за голову. Сумасшедший дом! Что ещё у них тут в традициях, которые, бездна их забери, не в одной книге даже не описаны, ибо "их все и так знают"!
- Ваше Величество, успокойтесь, - вздохнул старший принц. - Берите пример с моего брата.
Рауль равнодушным изваянием замер у окна, глядя мимо нас на дверной проём, который как раз сейчас парочка слуг пытались прикрыть занавеской.
- То есть и для тебя это нормально?! Рауль! - воскликнула я.
Рауль перевёл взгляд на нас и пожал плечами.
- Ваше Величество, Вы не производите впечатление девственницы. К тому же, насколько я понял, Вам должно понравиться.
Не произвожу... Ну да, я далеко не невинная дева, но... вот так?! Со зрителями?! Извращенцы!
- Как это может нравиться?! - простонала я.
Уголки губ хумары дёрнулись в слабом намёке на улыбку.
- Вы любите театральные жесты, любите зрителей и Вам нравится моё тело. Вы получите удовольствие.
Я откинулась на спинку кресла и застонала.
Боги...
- Да, и мы перенесли дату свадьбы, - как бы между прочим обмолвился Вольфганг.
Я страдальчески уставилась на него.
- На следующей неделе, - пояснил старший принц. - Раз уж гости все уже приехали, да и с урожаем мы разобрались... Почему бы и нет?
Действительно!

***

- И чего они разошлись? - пробормотала я, ни к кому, собственно, не обращаясь.
Ладно, за эти дни дворец во всю к свадьбе украшается. Так ещё и в городе гуляют, словно это у них все поголовно женятся. И именно сегодня. И так громко. Комнату и правда, что ли, сменить? На эту высоту хорошо музыка доносится. Быстрая, танцевальная.
Даже грустно как-то. Они там пляшут, а я тут сижу... в компании невозмутимого, как стенка, хумары. Ледяной принц, бе-е-е-е!
- Ваше Величество, не хотите прогуляться?
Я обернулась, удивлённо уставилась на демона. Серьёзно...
- Сегодня праздник урожая, - объяснил Рауль, - часть наших традиций. Вам не кажется, что Вы будете лучше разбираться в нашей культуре, если ознакомитесь с ней лично?
Я поморщилась. О да, я лично ознакомлюсь с ней в этой вот спальне, в компании Семёрки. Эротики захотелось? Не дождутся! Я ещё вчера специальную пентаграмму набросала - ничерта ребята не увидят. Будут думать, что видят, а на самом деле... Маг я или не маг, в конце концов!
- Ваше Величество?
- Хочу, - буркнула я, покосившись на окно.
- Тогда Вам стоит переодеться. Нам лучше смешаться с толпой, - заметил хумара.
Я неверяще глянула на него. Что, вот так просто? Без специальной кареты и свиты? Помнится, Вольфганг специально настаивал именно на этих атрибутах при каждом моём выезде за пределы дворца.
Правда, обычно я брала с собой Милесанту и посылала Вольфганга к чёрту.
- Гвардейцы растворятся в толпе, но Вы останетесь под охраной. Так же я буду рядом, - добавил принц.
Ну, если ты будешь, тогда конечно...
- Выйди. Мне надо переодеться, - холодно произнесла я.
Рауль быстро кивнул и скрылся за дверью.

***

В зелёной рубашке и коричневых брюках Рауль смотрелся ещё лучше, чем в мундире. И, словно со сменой одежды слетела вся напряжённость, казался проще и живее... Да, наверное. Этакая маска, которую хумара надел, стоило выйти в город. Чтобы лучше раствориться в толпе, конечно.
Забавно.
- Ой, а что это такое вкусненькое готовят? - пропела я, учуяв приятный запах сладостей. И, не дожидаясь чуть отстающего хумары, рванула к лотку.
- Ваше Величество, - догнав меня, прошипел Рауль. - Не отходите далеко
- А это не моя обязанность меня охранять, - фыркнула я, думая, с какой стороны пристроиться к громадной очереди к... а-а-а, яблоки в патоке! Хочу-хочу-хочу! - Рауль, купи!
Хумара покосился на очередь, на меня.
- Рауль, ну хватит! - простонала я. - Ну пожалуйста!
Хумара вздохнул.
- Обещаете никуда не уходить?
- Обещаю, - буркнула я, скрещивая руки на груди. - Стою тут, жду яблоки. В смысле, тебя с яблоками.
Рауль усмехнулся и исчез в толпе.
Я осталась послушно ждать.
Та-а-ак, парочку гвардейцев уже вижу. Один на краю площади с девушкой флиртует, второй на крыльце храма сидит, вроде как отдыхает...
Мда, интересно, Рауль весь свой отряд сюда притащил?
Неожиданно заиграла музыка - точнее музыканты переместились с улицы на площадь. И тут же толпа разбилась на парочки...
- Красавица, не хотите составить мне компанию?
Я обернулась, окинула изумлённым взглядом парня... хм, довольно смазливого, его друзей, наблюдающих со стороны...
- А у вас, вон, есть уже компания, - я ткнула пальцем в друзей.
Парень оглянулся и рассмеялся.
- Что ж, красавица, вы нас раскусили. Не хотите к нам присоединиться?
Я покосилась на лоток с яблоками.
- Да я вообще-то уже...
- А вы, наверное, и танцуете красиво, - не став дослушивать ответ, парень схватил меня за руку и потащил к центру площади.
- Эй! - возмущённо пискнула я, оторопев от такого напора.
- Не волнуйтесь, милая леди, я не посмею отдавить ваши прекрасные ножки, - улыбнулся парень.
Впрочем, его улыбка быстро увяла, когда дорогу нам заступил появившийся невесть откуда Рауль с фирменным выражением "я-стенка" на лице.
- Девушка уже занята, - отчеканил принц.
- Правда? - усмехнулся парень, в свою очередь оглядывая Рауля с ног до головы. - Милая, ты как считаешь, кем из нас ты занята?
Я, наконец, вырвала руку и, вместо ответа схватила опешившего парня за грудки.
- А хочешь я покажу, как надо правильно знакомиться с девушками?
- Как? - выдохнул бедняга.
Я потянулась к изумлённому Раулю, забрала у него яблоко на палочке и покрутила им перед парнем.
- Вот так. Так что свободен, милый.
- Ну почему же, - хмыкнул Рауль, глядя вслед удаляющемуся парню, - можно ещё неожиданно упасть из окна. Тоже качественно работает.
- Не вспоминай, - поморщилась я, прицеливаясь к яблоку. - Кстати, спасибо.
- Пожалуйста... кстати, - буркнул хумара. - Вы обещали во-о-он там стоять.
Я увязла в патоке и с трудом вытащила яблоко изо рта.
- А что, он са-а-ам!
Рауль вздохнул и потянул меня к краю площади.

***

- Краси-и-и-во, - пробормотала я, заканчивая яблоко. - Люблю такие праздники.
- У вас в Нуклие есть что-то подобное? - кажется, больше из вежливости осведомился Рауль.
Я вздохнула.
- Нет, у нас маги не участвуют в развлечениях простых людей. Это очень... позор, в общем. А я люблю. Нас с братом в детстве пару раз ловили на таких вот гуляниях. Но чаще не ловили. Только тогда я благодарила богов за то, что у меня такой сильный братец.
Рауль покосился на меня и неожиданно встал.
- Что ж, Ваше Величество, я тоже не отдавлю Вам ножки... Будете танцевать?
А то!
Я улыбнулась и молча подала руку.
Вот это я понимаю - танцевать. А то, что там эти балы (когда ещё Визерис как снег на голову сваливается). Тут можно не стесняться и да... конечно же ещё групповые танцы. Смена партнёра.
Рауль старался держаться поблизости, но спустя три танца я его потеряла... а потом, правда, нашла. В компании какой-то рыжей девицы!
Девица улыбалась и шептала что-то принцу на ушко, при этом так прижимаясь... Ничего, когда я её за волосы схватила, улыбалась она куда бледнее.
- Это мой жених!
- Правда? - рассерженной кошкой прошипела девица. - Бедняга. С такой будущей женой..., - и замолчала, открывая и закрывая рот, как рыба.
- Вот каждый раз, когда к чужому жениху подойдёшь, так будет, - припугнула я.
- Ваше Величество, - начал было пришедший в себя Рауль, но я перебила:
- Да, да, я злобная ревнивая ведьма. Заклинание исчезнет к полуночи, успокойся. И кстати, я же не натравила на неё Милесанту, мою пантеру.
- Слава Светлейшему, - буркнул хумара и неожиданно усмехнулся. - Давайте-ка сюда руку, чтобы больше никто не подумал, что мы не вместе. Хотите ещё танцевать?
Я помотала головой.
- Хочу вон туда.
"Вон там" были конкурсы. А что, я люблю конкурсы! Особенно люблю на них выигрывать.
В общем, к полуночи я стала счастливой обладательницей венка за самый громкий голос (кажется, только не самый мелодичный). Рауль победил в состязании мечников, притащив мне большого плюшевого кота в качестве приза. Я поучаствовала в конкурсе красоты (заняла четвёртое место и Раулю пришлось уносить меня на плече, пока я била его кулаками в спину, крича, чтобы отпустил и сейчас я им всем тут покажу, кто на самом деле самый красивый, а ещё у победительницы ресницы накладные и... Как-то так в общем). После Рауль долго хохотал, когда я рассказала, как действительно можно приклеить ресницы и зачем это делается...
Полночь мы встречали, сидя в беседке какого-то парка. Розы пахли одуряюще. А ещё яблоки. М-м-м, этот чудесный аромат спелых яблок, когда они на земле и преют...
Под скамейкой в беседке стояла практически пустая бутылка вина, которую мы с Раулем распили на двоих - за праздник. С моей подачи, да. Испорченная я ведьма, знаю.
В общем, в полночь устроили салют - хумары забавно его устраивают, честно говоря. Мы, маги, обычно запускаем в небо иллюзии, конечно, двигающиеся. Скачущие сверкающие кони, русалки и райские птицы - у кого на что фантазии хватит. Демоны забавляются со стихиями. Например, здесь были огненные брызги и какие-то фокусы с воздухом вроде миражей.
Ну и я запустила парочку иллюзий. Над парком - красовалась перед Раулем. Золотой лев со сверкающей гривой, дракон...
Помню, изрядно навеселе, мы с хумарой делили потрёпанный венок. Я победила, нахлобучила его Раулю на голову. Хумара попытался отклониться, тряхнул головой. Я, конечно, держала и для верности придвинулась ближе...
В небе расцвёл фантастический огненный цветок, со стороны главной площади доносились звуки музыки, я что-то продолжала говорить, кажется, требовала от Рауля сидеть смирно, пока я поправлю съехавший венок, когда хумара вдруг подался вперёд и заткнул мне рот своими губами. Я опешила поначалу, но потом вино ударило в голову и... В общем, это был самый сладкий поцелуй в моей жизни, честно. От Рауля так соблазнительно пахло яблоками...
Зато когда хумара отстранился и странно уставился на меня, точно видел впервые, неожиданно стало так плохо... Пить надо меньше, ага.
- Надо... вызвать... Милесанту... а то... тебе... придётся... тащить меня... на... себе, - тяжело дыша, пробормотала я.
Наверное, и впрямь пришлось, потому что Мили я позвать не успела. Отключилась сразу после этой фразы - под всполохи фейерверка и изумлённый донельзя взгляд принца.
Ты глянь, ледышка, а? Может, и правда, понравится мне первая брачная ночь.

***

Передо мной снова было зеркало. И снова в нём отражалась кровать, Рауль, держащий меня за руку, я, недоумённо осматривающая комнату. Снова тишина и снова моё заклинание-щит испарилось, стоило попытаться на нём сосредоточиться.
Ну ладно...
Я высвободила руку, встала, не слыша при этом ни звука. Ни скрипа кровати, ни дыхания, ни шлёпанья босых ног по паркету. Ватная тишина.
Зеркало словно выросло, стоило приблизиться. И засветилось.
Замок с высоты птичьего полёта. Незнакомый - странные штандарты с голубем на зелёном фоне. Серое небо, стена дождя. И мертвецы - везде: на стенах, во дворе, наверняка и внутри, в башнях. Заляпанные кровью плиты двора, розовые ручейки и лужицы, пузырящиеся на их поверхности капли дождя. А посреди внутреннего дворика, у донжона, в центре идеально правильного круга на плоском камне - мальчишка с перерезанным горлом. Пустые глаза уставились в небо... и на меня.
Я быстро отвернулась. Еле слышно прошептала:
- Зачем ты мне это показываешь?
Картинка исчезла: теперь моё отражение скалилось в ответ, сжимая в руке ритуальный кинжальчик.
В который раз я изучила хорошо видимые в ярком лунном свете "ленты" на запястьях и шее. И только тогда перевела взгляд на задний план, ожидая увидеть кровать и Рауля.
Позади отражения маячила сверкающая магическая схема с каменным алтарём в центре.
Я-в-зеркале подняла кинжал на уровень лица и весело подмигнула.
С серебристого лезвия скатилась тёмная капля...
Я отвела взгляд.
- Размечтался! С каких это пор я стала заниматься жертвоприношением?!
Но отражение лишь молча скалилось в ответ, не давая рассмотреть лежащую на алтаре фигуру.
- Детка, подвинься, - попросила я, вытягивая шею.
Но отражение вдруг подалось вперёд и впилась в меня взглядом.
- Будь ты проклят, кто бы ты ни был, - выдохнула я, прежде чем повторно за эту ночь потерять сознание.

***

- ... возутительно! - доносился из-за двери голос Вольфганга.
Я подтащилась к стоящим на карауле гвардейцам.
- Мальчики, п-п-подвиньтесь, п-п-пожалуйста.
- Никому не сказать...,- кричал между тем старший принц. - Вас искали весь вечер!
Я поморщилась. Один из гвардейцев дёрнулся было объявить меня, но я помотала головой.
- Не надо...
И зашарила, ища ручку.
- А потом ты являешься в таком состоянии и... Ваше Величество?!
- Вольфганг, ради всего святого, тиш-ш-ше, - я ввалилась в кабинет, следом хлопнула дверь. - Жутко голова болит.
- Ваше Величество, что это?! - патетично воскликнул Вольфганг, указывая куда-то мне за спину.
Я оглянулась. И обнаружила, что до сих пор держу за лапу плюшевого призового кота, в обнимку с которым и проснулась утр... днём... только что.
- А это... ну... Усатик, - выдала я первую попавшуюся кличку. - И он сегодня вместо меня.
- То есть? - опешил старший принц. - У Вас сейчас совет с лордами, Вы должны объявить, согласны ли на...
- Согласна. На всё согласна, - перебила я, жмурясь и на ощупь отыскивая кресло... уже занятое. - О, Рауль, доброе утро... в смысле, день. Обалденно вчера погуляли, да?
- Знаете, королева, если подобное ещё повторится, - встрял Вольфганг.- Я посажу вас под домашний арест! Обоих. И не смотри на меня так, Рауль, это...
- О, Вольфганг, Вы такой зануда, - простонала я, сажая плюшевого кота на диван. - Рауль, кстати, спасибо, что не оставил меня в городе. И...это... поделись секретом, почему ты сегодня такой свежий, а мне так... плохо.
Рауль молча подошёл ко мне, подал руку и практически унёс из кабинета - пока Вольфганг возмущался, крича про "непристойное поведение" и несоблюдение приличий.
- Вам стоит ещё поспать, Ваше Величество, - вздохнул Рауль, доставив меня в спальню.
Я схватила его за рукав.
- Без тебя - не-е-ет.
- Но кто-то же должен говорить от Вашего имени с лордами, - Рауль осторожно разжал мои пальцы. - Спите, Ваше Величество.
- Ты тоже зануда, - выдохнула я, с тоской вспоминая, как вчера хумара смеялся. Заразительно и беззаботно. Умеет же.
- Спите.
Хлопнула дверь, я повернулась на другой бок.
Мне снилось, что татуировки-ленты светятся алым, отчего подушка и одеяло кажутся залитыми кровью.

***

Закат казался кровавым. Вот в такие моменты и веришь в истории о том, что там, на небе кто-то живёт, плачет, ругается, проливает кровь. Визерис как-то после второй бутылки розового арлисского разоткровенничался, уверяя, что богов вовсе не существует, что мы сами их придумываем.
Не знаю, может, врал. Ну а мне придуманный бог как-то ближе, чем тот же брат-Повелитель, чья власть, по сути, равна божественной.
Солнце выглянуло из-за облака, послав последний сноп лучей и скрылось за горизонтом. Небо приобрело ту красивую, чуть синеватую глубину, какая бывает вечером после жаркого летнего дня. Из-за красно-золотых облаков стыдливо замигали звёзды.
Нет, ну все же согласны - самое время прогуляться, да?
Рауль выпрямился в седле, сжал поводья и направил коня к открытым воротам. Оттуда, обогнув дворец, - к городской стене, потом ещё к одним воротам - и, наконец, в загорающиеся светлячками луга.
- Ваше Величество, если принц поймёт, что Вы снова исчезли, он отправит на Ваши поиски всю гвардию, - не поворачивая головы, заметил Рауль.
Я поморщилась и сняла заклинание невидимости.
- Как ты узнал, что я тут?
Рауль вздохнул, наконец, обернулся и встретился со мной взглядом.
- Конечно, это было очень сложно, Ваше Величество. Вы дышали практически мне в ухо.
- Неправда! - вскинулась я, отодвигаясь насколько возможно, чтобы не свалиться с коня.
Хумара усмехнулся и натянул поводья.
- Ваше Величество, Вы ещё можете вернуться.
- Слушай, я что, настолько тебе неприятна?! - вспылила я, скатываясь с седла. - Или ты просто репутацию портить не хочешь, а, ледяной принц?
Установившуюся было тишину прервал очень громкий и настырный сверчок.
- Ледяной? - неожиданно улыбнулся Рауля, спешившись. - Вообще-то моя стихия - огонь.
- Что-то незаметно, - буркнула я. - Раз в жизни выбралась из дворца, спокойно погулять в сумерках с красивым демоном, так нет же! Ну и ладно. Ну и пойду. Домой. Приятной Вам прогулки, Ваше бывшее и будущее Высочество.
Я действительно развернулась и зашагала по лугу к городу, обиженно сгорбившись. Ну... Ну!
- Виктория!
Я остановилась, улыбаясь. Ну, давай же, начинай извиняться!
- Брату скажите, пожалуйста, что я до утра не вернусь, - спокойно сообщил хумара.
Я обернулась, изумлённо уставившись на принца.
- Что?! И где ты... и с кем ты... до утра будешь?!
Хумара пожал плечами и невинно улыбнулся.
Ах... Ах так! Этот ... демон меня разыгрывает?!
- Ах так, да! Ну я тебе сейчас! - и закружила-закружила вокруг него облако смешинок.
Спустя минуту хихикающий хумара спалил облако и отправил в меня огненную пантеру - копию Милесанты...
Сколько мы так перекидывались заклинаниями, понятия не имею. Только когда я, наконец, очнулась верхом на смеющемся Рауле, на небо выкатилась луна, а звёзды сияли ярко-ярко, как алмазы на солнце.
- Мир? - прошептал хумара, заглядывая мне в глаза.
Я показательно задумалась, потянувшись к его шее. И тоже рассмеялась.
- Мир.
- А зачем ты, правда, поехал? - спросила я, когда мы, пройдя луг, очутились в тёмном, но почему-то совсем не мрачном лесу. - Ты же вроде меня должен охранять и всё такое...
- А у меня выходной, - усмехнулся Рауль. - Нет, Ваше Величество, налево сверните.
- Зови меня Викторией, ладно? - вздохнула я. - Хотя бы наедине.
Хумара покосился на меня.
- Вообще-то Вы моя королева.
Я поморщилась.
- О-о-о, ну да, конечно. А ещё маг и твой враг. А ещё...
В этот момент деревья, словно по волшебству раздвинулись, открыв взгляду потрясающе красивую поляну, достойную альвийского Вечного леса.
- Рауль, это чудо, - улыбнулась я, пытаясь поймать одного из мельтешащих рядом светлячков. - Можно я Милесанту вызову? Ей здесь понравится.
Хумара пожал плечами.
- Раньше Вам моё согласие не требовалось.
- Прекрати, - отмахнулась я.
Мили возникла рядом, обнюхала Рауля, покосилась на меня и заурчала, выгибаясь, как огромная кошка.
- Ты ей нравишься, - перевела я.
Пантера сдавленно рыкнула и принялась изучать поляну.
- Как она у Вас появилась? - спросил хумара, с интересом наблюдая за пантерой.
Я поворошила ногой траву и села, вспугнув с десяток светящихся ночных бабочек.
- О, это долгая история.
Рауль, кажется, поняв это как предложение, сел рядом.
- Расскажите.
Милесанта гоняла светлячков по поляне, угрожающе щёлкая зубами.
- Ну, вкратце... У брата на приёме я познакомилась с послом из Альвии. Знаешь, это мир, граничащий с нашим Нуклием. Альвийцы, они все такие, - я покосилась на Рауля, - красивые... Такие... волшебные...
Рауль усмехнулся и придвинулся ближе.
Я, сделав вид, что не заметила, продолжала.
- Он к тому же занимал высокое положение и был таким галантным... таким... рыцарем, - расстояние между мной и демоном всё сокращалось, хотя, судя по улыбке Рауля, он воспринимал это как игру. - В общем, я влюбилась и естественно захотела от него ответного чувства.
Рауль рассмеялся.
- Дайте угадаю - он сбежал?
Я вздохнула.
- Да, да, да. От злой и напористой меня. Сбежал, снял полномочия посла и улетел в свой Вечный лес. И наивно полагал, что кучка деревьев меня остановят. В общем, я последовала за ним и, вместо красивого, галантного, но какого-то трусливого альва обнаружила голодного злого духа, решившего мной подзакусить. Я оказалась сильнее, но развоплощать духа-пантеру не стала, решив подчинить и попросить найти мою пассию. Через два дня Милесанта притащила мне альва, еле живого от страха. А потом не захотела уходить. Так что начало дружбы было положено, думаю, через женскую солидарность. Мили тоже не любит альвов, как и я - с тех пор.
- А что же стало с несчастным послом? - улыбаясь, поинтересовался Рауль.
- О, я убила его и съела, - хихикнула я. - Потом жутко об этом пожалела, потому что он оказался невкусным и ядовитым.
Рауль, изогнув бровь, продолжал смотреть на меня. Я вздохнула.
- Ну что я могла с ним сделать! Отпустила, конечно. Ещё и в его тарне проводила. Брат бы из меня отбивную сделал, если бы я сорвала ему подписание мирного договора с Альвией. Нужны мне проблемы с Повелителем!
Милесанта набегалась и растянулась на траве рядом с нами. Я машинально дёргала цветы, сплетая из них венок. Хумара молча разглядывал небо. И сидел очень близко, волнующе близко ко мне.
- Рауль, история за историю? - нарушила молчание я. - А ты любил когда-нибудь? Какая она?
Хумара усмехнулся и покачал головой.
- Думаю, это не лучшая тема для разговора - перед свадьбой с Вами.
- Да ладно, я не обижусь, - фальшиво рассмеялась я. Обижусь. Чуть-чуть. А потом найду её и побеседую по душам.
Рауль вздохнул. Покосился на меня. И тихо произнёс:
- Виктория, Вам нравится это? - и указал на себя. Я недоумённо кивнула, не совсем понимая, к чему он ведёт. - Нравится, - продолжил хумара с грустной улыбкой. - Всем нравится. Именно это, а не то, какой я на самом деле. Никому это не интересно. Так что я полюбил бы девушку, которую это действительно бы интересовало.
Я нахмурилась. Так. Значит, не любил. А что он там про... внутренний мир, что ли?
- Отлично, - хмыкнула я. - Ты меня интересуешь во всех смыслах. Так что мы друг друга нашли. Держи венок, - и попыталась натянуть только-только законченный венок опешившему хумаре на голову.
Потасовка на лугу повторилась - только на этот раз без заклинаний. Милесанта носилась рядом, с азартом рыча и в шутку набрасываясь то на меня, то на хумару.
И да, на этот раз я в итоге очутилась под Раулем, что оказалась неожиданно приятным.
- А может, ну его эту свадьбу, - шепнула я, заглядывая хумаре в глаза. - Устроим первую брачную ночь сейчас?
- Брат меня убьёт, - усмехнулся демон, отстраняясь.
Я, наоборот, подалась вперёд
- Я не позволю, - и потянулась к губам хумары...
И всё было очень хорошо, пока Рауль, словно опомнившись, вдруг не замер, сразу заледенев.
Я отстранилась.
- Что-то не так?
Хумара молча взял меня за руку...
Татуировки-ленты сияли алым, как тогда, во сне.
Вашу... ! Там что, кто-то за нами подглядывает и... издевается?!
- Что это значит? - шепнул Рауль, вглядываясь в меня.
Я пошарила рукой, нашла плащ и завернулась в него.
- Ничего. Нам, наверное, стоит вернуться.
Хмурясь, демон кивнул.
Я снова посмотрела на заметно потускневшие "ленты". Значит, неизвестный маг или демон действительно издевается. Или наоборот... что же было бы, если бы мы продолжили?
Лучше выяснить это до свадьбы - как угодно. Но не экспериментательным путём. Книги? Может, и правда проклятье демоническое, тогда и в здешних свитках что-то можно найти.
Что ж, кажется, вместо приятной "первой брачной" мне предстоит ночка в библиотеке.

Опубликовано: 02.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 9 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*