Средние миры. Сон по расчёту

Валеджио Рейтинг: R
Размер: Мини
Статус: Закончено

- Вы с ума сошли?! - воскликнул незнакомый мужской голос. - Она же ведьма! И в десятки раз могущественнее, чем все мои маги, если я хоть что-то в этом понимаю.
Я открыла глаза, но увидела только кусок ковра. Бордового, с непонятным узором.
- О да, но сейчас она связана заклинаниями. И не может колдовать, - возразил тоже незнакомый мужчина. - Ваше Величество, только подумайте...
Величество? Ох, да что ж меня так занесло-то, а?! Нет бы к какому купцу, ну, на худой конец, к барону. Но нет, король... Этот подумает! Они всегда та-а-ак думают...
- Связана?! - возмутился (и совершенно справедливо) неизвестный король. - И что будет, когда она освободится? А она освободится, с такими-то способностями!
Ты смотри! И впрямь - светлая мысль. Ха, что будет? А я скажу, что будет: убью вас. Всех. А что вы хотите от разъярённой ведьмы? Тем более Повелительницы. Мне репутацией дорожить приходится.
- Ваше Величество, мы оба знаем, что ведьму можно лишить её способностей. И тогда она станет неопасна.
Что?! Только не говорите... Нет!
- Я вас не понимаю, - бросил король, и я позволила себе надеяться, что они не посмеют...
- Ваше Величество, - незнакомец-враг улыбался. Слышно было по голосу. - Вы же хотите получить страну хумар? Простите, демонов, вы их так называете? Я слышал, их королева очень плоха. Она умрёт этой ночью.
- И что? - в голосе короля слышался интерес. - Какое отношение имеет к нам их королева?
- Заставьте всех подумать, что эта, - меня очень невежливо ткнули носком сапога, - ведьма - ваша сестра. И выдайте её замуж за короля хумар. Вы же понимаете, после брачной ночи она перестанет быть ведьмой, но останется очень покорна ... навсегда. Её знания не исчезнут вместе с магией, так что с нужными амулетами она легко откроет порталы для армии. Понимаете, о чём я, Ваше Величество?
Я безмолвно застонала от ужаса, когда незнакомец-король задумчиво произнёс:
- Интересная мысль...
Интересная?! Хумара меня изнасилует, моя магия уйдёт... да я после этого и дня не протяну! Меня же убьют, хорошо, если не сразу, а в Нуклие начнётся такая борьба за трон, что бездна покажется счастьем!
Я забилась - истово, отчаянно.
Но без результата, как и раньше.
А, когда холодные пальцы коснулись лба, накладывая заклинания забвения и покорности, закричала.
Но никто, никто меня не слышал.

***

Король демонов Валентин-Людовик-Генрих-Шарль-Филипп Арнский мерил шагами комнату. По стеночкам стояли взволнованные испуганные придворные: кто-то тихо перешёптывался, кто-то рыдал, кто-то вытирал белым платочком слёзы. Этот платочек выводил Валентина из себя. Настолько, что хотелось сжечь и противную тряпку, и хозяина.
Левый угол, правый угол. Правый угол, левый.
Тяжёлая парадная мантия волочилась по полу, но король не удосужился её снять. Зачем, если меньше чем через час идти и извиняться перед брошенными послами Валесии. Приёмные часы вот-вот начнутся...
За тяжёлой дверью, украшенной королевским гербом, в который раз вскрикнули. Но король даже не замедлил шага. Наставник, лорд Анри одобрил бы. "Хорошо держитесь, Ваше Величество". Но наставник сам давно на Небесах и скоро туда же отправится и бедная Мари, ласковая, белый пушистый котёночек, Мари, за что ей всё это?!
Ещё один крик. И снова левый угол, правый, левый, правый...
"Может, хоть ребёнка удастся спасти?" - мелькнула странная мысль. Мари же так хотела этого малыша, она его так любила...
Валентин сжал кулаки. Хотела? Любила? Его жена ещё жива! Жива, бездна их всех забери! И будет жить. Потому что это несправедливо, и боги не допустят...
Новый крик потряс комнату. Кажется, вздрогнули даже стены и уж точно зазвенели стёкла.
Валентин замер на мгновение - как и все остальные. А потом, не задумываясь, метнулся к гербовой двери.
Да бездна с ними, что они делают с его женой?! Он должен быть рядом, он ей нужен...
Но дверь открылась и прямо ему под ноги, всхлипывая, выкатилась полненькая, низенькая повитуха. Заметила короля, присела в неуклюжем реверансе.
- Ваше Величество... Простите, Ваше Величество-а-а-а-а!
Валентин стоял перед приоткрытой дверью. И, как зачарованный, смотрел на раскинувшуюся на кровати Мари – точно сломанная кукла. Его жена. Его королева.
И всё прекрасно понял, ещё до того, как услышал:
- Её Величество... Королева-то наша... Ох, господин... умерла-а-а-а!
"Умерла", - билось в голове. "Умерла".
Туда-сюда бегали горничные и повитухи, а тело жены на королевском ложе было странно спокойно. Ненормально спокойно... Умерла?
- А что ребёнок? - прогремел позади голос. Кажется, канцлера Арно.
Валентин застыл.
- А-а-а, - всхлипывала повитуха, - мёртвеньким родился... простите... Ваше Величество!
Валентин прислонился лбом к двери и глухо застонал.

***

Документам конца и края не было. Валентин читал, старался вникать, но глаза слипались, веки жгло до слёз от недосыпа.
- Ваше Величество, - раздался тихий, но настойчивый голос канцлера. - Я в который раз прошу вас обдумать кандидатуру будущей королевы. Политическая ситуация на данный момент такова, что мы просто не можем себе позволить...
Валентин со вздохом откинулся в кресле. Потёр глаза рукой - не помогло. Спать хотелось нестерпимо.
- Арно, официально я ещё в трауре.
- Но Ваше Величество, - завёлся канцлер. - Нам нужен наследник! Не мне вам напоминать, что альянс людей Севера и сепаратисты у нас мечтают о восстании, и если мы останемся без принца...
- Иными словами, когда начнётся война, и я погибну, мой род не должен прерваться, - вздохнул Валентин. - Арно, я знаю, я всё знаю. Вы подготовили список?
- Конечно, Ваше Величество, - довольная улыбка на лице канцлера сверкнула и исчезла, когда он с поклоном положил на стол алую папку. - Но прошу вас обратить внимание на принцессу Летвийскую, леди Кристину - союз с её братом, королём Антуаном сейчас наиболее желателен, потому что...
- У Антуана есть сестра? - удивился Валентин, быстро проглядывая список. - Никогда о ней не слышал.
- Да... Видите ли, Ваше Величество, - замялся канцлер. - Она... немного... она немая. И... говорят... слегка не в себе...
- К тому же ведьма, - хмыкнул Валентин. - В Летвии же что ни аристократ, то колдун.
- Нет, Ваше Величество, - отозвался канцлер. - Принцесса Кристина начисто лишена способностей. И ещё она...
- Так зачем же дело стало? - Валентин с шумом захлопнул папку. - Отправьте послов к её брату. Пусть проверят наследственность, приданое и подготовят черновик нового мирного договора.
Канцлер засиял улыбкой, как начищенный золотой.
- Ваше Величество, а вот ещё её портретик, не желаете...?
- Не желаю, - отвернулся король.
В самом деле, Валентину было абсолютно всё равно, кто станет матерью его ребёнка. Хоть косая, хоть кривая. Да, она ещё и немая, к тому же.
Пропади оно всё пропадом, так даже лучше. Никакая красавица не заменит его кроткую бедняжку Мари.
Валентин махнул рукой канцлеру и потянулся за новым документом.
Наверное, этот кошмар уже никогда не кончится...

***

Принцесса Кристина была юна. И это оставалось единственным её достоинством.
Валентин смотрел в испуганные светлые глаза и про себя сравнивал будущую супругу с рыбой. Ну вылитая же, особенно если голову не опускает. Впрочем, всегда опускает. Взгляд в пол, дрожащие пальчики тискают веер или широкий подол, тусклые, тщательно завитые локоны падают на грудь, которой нет...
Да, такая точно не ведьма. Ума не хватит. У неё же на лбу крупными буквами написано: "Дурочка". И это ещё мягко сказано.
Но за дурочку дают альянс с Троицей, богатую виноградную провинцию и серебряный рудник.
- Ну как вам моя сестра, Валентин? - улыбаясь, поинтересовался Антуан, шагая рядом с королём демонов по аллее.
Валентин закрыл глаза.
- Она прекрасна. О лучшей супруге я не смел и мечтать.
- Ну вот и славно! - хохотнул король Летвии. - Где будем праздновать свадьбу?

***

Недосып стал привычным.
Валентин не позволил себя красить и припудривать - к чему? Пусть будет подходящая пара рыбе-невесте. И сейчас, стоя рядом с ней у алтаря, мысленно поздравил себя с удачным решением. Принцесса Кристина даже в подвенечном платье смотрелась как очень бледная рыба. Почти протухшая. Ну, хоть глаза не пялила - под вуалью не видно.
Жрец отчитал положенные клятвы. Валентин, а за ним и Кристина их повторили. Потом король демонов привлёк к себе супругу, откинул вуаль и (только бы не поморщиться) попытался найти на этот белом личике губы.
Холодные, как он и подозревал.
Рыба.
Мёртвая, или вот-вот. Валентин поспешно отстранился и попытался улыбнуться. Невеста даже и не пыталась. Тогда король накинул на её лицо вуаль: вроде как он не хочет, чтобы на его супругу смотрели другие мужчины. Да уж, на такую супругу - точно не захочешь! Ещё соболезновать начнут.
Праздничный ужин и танцы пролетели в феерии красок. Валентин только тихо радовался, что новая королева делала, что положено. А что заторможено - ну так чего ещё ждать от рыбы? Почти протухшей.
Когда же пришла пора отправляться в супружескую спальню, Валентин внутренне содрогнулся. Надо как-нибудь побыстрее её... у целительниц, что ли, зелье попросить? Чтобы скорее забеременела. Да и для себя заодно. Рыба в кровати хуже бревна.

***

Юная королева забилась в самый дальний и тёмный угол широкого брачного ложа и только глазищами посверкивала. Ещё и всхлипывала.
Валентин выпил бокал вина. Потом ещё один.
Надо. Чёрт возьми, надо.
В третьем растворил порошок (по словам главной целительницы - точно поможет) и тоже выпил. Залпом.
- Кристина?
Девчонка на кровати всхлипнула и вытаращила рыбьи глаза.
Валентин, внутренне содрогаясь, вскарабкался на постель. Торопливо, стараясь не глядеть на невесту, стащил тунику, потянулся к поясу.
Девчонка зарыдала.
Валентин покачал головой и оставил пояс. Может, с этой рыбы начать? Хоть успокоится.
Как бы ни так! Девчонка попыталась даже отбиваться, когда Валентин стал распутывать шнуровку подвенечного платья.
- Тише, - пробормотал демон. - Ну, что ты? Я не сделаю тебе больно. Не бойся...
Какое там! Девочка открыла рот в немом крике и залилась слезами.
Очень скоро Валентину это надоело.
- Извини, дорогая, но мне нужен наследник.
И рванул ворот сорочки.
А она везде белая, эта рыба. О, боги, ещё и плачет...
Валентин честно попытался устроиться поудобнее. Честно старался целовать жену, честно, честно, честно.
Но тут даже зелье не помогало. А девчонка всё заходилось от беззвучного плача.
Валентин отстранился от неё и посмотрел внимательнее. Детское совсем ещё личико, глазища, сморщилась... совсем ещё ребёнок. И дрожит. От ужаса или плача - не поймёшь.
Валентин осторожно коснулся мокрой щеки, и девчонка забилась от ужаса.
- Успокойся, - устало вздохнул демон. - Не трону я тебя. Правда. Пока сама не захочешь.
Девочка всё ещё дрожала, точно не понимая. И даже когда Валентин встал и допил кувшин вина, глядя на купающийся в лунном свете сад, с кровати доносились жалостливые всхлипывания.
Бездна с ним, с наследником!
Валентин уселся на широкий подоконник и, прижавшись лбом к стеклу, стал вспоминать Мари.
Да так и уснул под всхлипывания принцессы... нет, теперь уже королевы Кристины.

***

Наследник откладывался. Прошёл месяц, а королева так и не понесла. Девственнице это, наверное, сложно.
Канцлер театрально заламывал руки, подкарауливая короля вечером в кабинете. Совет тихо роптал.
А потом, когда Север объявил войну, стало почти не до этого.
Валентин допоздна засиживался за документами и картами. К жене не тянуло. Впрочем, чувство было взаимным: Кристина от него вообще шарахалась.
Но это мелочи, по сравнению с продвижением армии Севера по Алатырскому тракту. Такие мелочи...
Валентин тёр слипающиеся глаза рукой и пил тоники.
А где-то этажом выше, как обычно забившись в уголок, спала юная королева демонов. И, наверное, видела во сне мужа.
В кошмаре.

***

Тихо.
Я замерла, вслушиваясь. Ничего. Тишина.
Тогда я пыталась осмотреться. Из-под ресниц, на всякий случай.
Темнота. И даже когда глаза открыла - всё равно темнота.
Я поводила рукой, наткнулась на занавески, откинула их. Стало значительно светлее.
Спальня. Я на кровати.
Чужая спальня.
Кусая губу, дрожащей рукой я начертила в воздухе символ. И, когда он загорелся, хрипло рассмеялась.
Этого не может быть! Они же наверняка выдали меня замуж, как собирались! И брачная ночь наверняка прошла. Или... нет?
Упав на кровать, я расслабилась. Ладно, если уж я могу колдовать, прочитаем мысли. Хумары - низшие демоны, у них нет защиты от такой, как я. Главное, на всякий случай, себя не выдать. Не забыть про собственные щиты.
Вздохнув, я расслабилась. И чужие мысли хлынули в меня потоком.

***

Шатаясь от усталости, Валентин толкнул дверь. В спальне, как обычно, было темно и тихо. Но полог открыт, и Кристина лежит, раскинувшись на кровати, как...
- Сударыня?
Девушка не шевелилась.
- Сударыня, вы в порядке? - холодея, выговорил Валентин и бросился к жене.
"Лекаря!" - мелькнула мысль, но позвать демон не успел. Кристина вздохнула, дёрнулась, открыла глаза и посмотрела на мужа.
Валентин замер. Медленно отпустил девушку. И тихо повторил:
- Сударыня, вы в порядке?
Кристина моргнула, кивнула и поползла в свой тёмный уголок.
Всё встало на свои места.
"Надо же, - размышлял Валентин, устраиваясь поверх одеяла на кровати рядом с женой, - на мгновение почудилось, будто вместо супруги смотрит другой человек".
Наверное, игра лунного света и сумерек.

***

Осторожно, вслушиваясь в дыхание спящего хумары, я приподнялась. Потянулась, откинула занавески, снова впуская лунный свет.
Так. Значит, теперь к этому... Величеству. Который Антуан. К моему, ха-ха, "брату". Поболтаем по-родственному. У него же и узнаю имя того самоубийцы, который додумался напасть на раненую Повелительницу в мирах. И не будь я королевой магии, ему не поздоровится!
Хм, ничего, если я портал прямо здесь открою? Никто не обидится?
Я потянулась за стоящим у кровати подсвечником и замерла: хумара завозился, кажется, пытаясь поудобнее устроиться на кровати. Устроился - так, что лицо оказалось в лунном свете. Дурачок, спать в лунном луче - видеть ложные сны...
А красивый. Молодой - для хумары.
Ладно, боги с ним, мне пора.
Но стоило шагнуть в центр комнаты, как за спиной раздалось:
- Сударыня, куда вы?
Я замерла - с подсвечником в вытянутой руке. Ну... я... хм... домой.
Демон с усталым вздохом соскользнул с постели, подошёл ко мне, вынул подсвечник и мягко подвёл обратно к кровати, приговаривая:
- Вам снились плохие сны, Кристина? Не нужно, не бойтесь. Здесь вы в безопасности. Я не дам вас в обиду. Вот, ложитесь. Хотите успокаивающее зелье?
Я обалдело внимала. Да, даже в мыслях прислуга называла меня дурочкой, но...
А этот звал рыбой и всё равно в его голосе, заботливом тоне не было фальши.
- Вот, пейте.
Я тупо уставилась на бокал в руках. Да ты, милый, сам выглядишь так, что эта гадость тебе не помешает. Что, хронический недосып?
- Вот и хорошо, - приговаривал хумара, пока пила, - вот и отлично.
И это должно было бесить, но я наслаждалась его голосом. Нет фальши. Вообще! Он обо мне заботится. Обо мне?!
Меня уложили на кровать и укрыли одеялом.
- Вот, всё. Спите, сударыня. И пусть вам снятся хорошие сны.
А сам приткнулся рядом. В одежде и поверх одеяла.
Заснул хумара быстрее меня. Я лежала и смотрела на темноту вместо полога.
Уходить расхотелось. Хотелось слушать этот голос. И чтобы укутывали одеялом и желали спокойной ночи. Маленькие женские радости.
Мне так давно никто искренно не желал спокойной ночи!
Уже ради этого стоило остаться. Чего мне стоит?
Я выпуталась из-под одеяла, потянулась, взяла со стоящего рядом кресла плед и укрыла им демона. Подоткнула подушку и, прислушиваясь к дыханию хумары, поймала его сон. И изменила. На красивый и спокойный.
А сама откинулась на подушку и принялась думать, что делать дальше.

***

Валентин просыпался долго - вставать совершенно не хотелось. Было очень тепло и очень уютно. А ещё в воздухе одуряюще пахло свежей выпечкой.
Демон повернулся, наслаждаясь блаженной истомой и позвал:
- Мари.
И тут же вспомнил.
Шорох юбок раздался где-то рядом, и знакомые бледные пальчики открыли занавески.
Раньше Кристина старалась взглядом с мужем не встречаться. Раньше она лежала у себя в уголке и изредка всхлипывала.
Сейчас Валентин не знал, что и думать. Что это вдруг с его женой?
Девушка тем временем поставила поднос с молоком и булочками рядом с ним, быстро пробежалась пальчиками по столовым приборам, раскладывая всё, как надо.
- Сударыня, - хрипло после сна произнёс Валентин. - С вами точно всё в порядке?
Кристина подняла голову. И - о, боги - улыбнулась.
Подвинула кресло к кровати, налила из кувшинчика молоко во второй бокал, цапнула булочку и, не сводя с мужа глаз, принялась задумчиво жевать.
Валентин машинально потянулся за своим бокалом.
Что это с ней?
- Вы хорошо спали, сударыня? - дежурно спросил он.
Девушка отрывисто кивнула и цапнула вторую булочку.
А раньше она при нём клевала, как птичка, боясь лишний кусок в рот взять.
"Нет, - решил Валентин, - пусть её целительницы всё-таки осмотрят". Но отдать приказ не успел - в спальню ворвался канцлер со срочным донесением, и королева тихонько исчезла, к несчастью, забрав с собой булочки.
А потом понеслось - документы, донесения, документы, снова донесения, карты...
Вечером, вспомнив про супругу, Валентин пришёл в спальню пораньше. Только проверить, как Кристина.
Королева сидела на подоконнике, болтала ногой и читала. Но быстро всё бросила, увидев мужа. Бледное, рыбье лицо озарилось улыбкой (на удивление весьма неплохой).
Тишина успокаивала. Валентин сам не заметил, как оказался на кровати, а белые пальчики сноровисто его раздевали. Надо же, а раньше даже коснуться его боялась!..
Потом эти же пальчики разминали затёкшие плечи и шею, а Валентин блаженно мурлыкал, потихоньку успокаиваясь. Если бы не эта, в бездну её, война...
Но что такое с его женой?

***

Тень метнулась от окна, потом ещё одна. И третья - от двери. Остановилась у кровати, две других прокрались дальше.
Валентин забился, просыпаясь слишком поздно.
- Доброй ночи, Ваше Величество, - прошептала третья тень, снимая капюшон. - Мне не нужно представляться, не так ли?
Да, лидера сепаратистов Валентин знал. Кузен, как-никак.
Короля демонов оттащили к стене.
- У нас мало времени, - прошептал герцог Арий, вытаскивая сверкающий кулон. - Поторопитесь.
А сам шагнул к кровати.
Валентин ещё видел краем глаза, как герцог тенью слился с мраком кровати, слышал, как из-под полога раздался удивлённый вздох и привычные всхлипывания. А после - треск ткани.
Потом сверкание кулона - амулета забвения заполнило собой всё поле зрения. Валентин вырывался, прекрасно понимая, что замыслили предатели. Обесчестят его королеву, тем самым лишая поддержки Троицы, самого Валентина либо похитят, либо...
Свет амулета вспыхнул, сознание поплыло. Валентин последним усилием дёрнулся...
Из-за плеча одной из теней видением возникла Кристина с подсвечником наперевес.
И размахнулась.

***

Канцлер визжал, советники рычали. Стража металась. Целительницы причитали, а Валентин задумчиво рассматривал труп кузена на кровати с тоненькой шпилькой в глазнице и думал...
А что бы случилось с ним самим в брачную ночь, доведи он дело до конца?
Королева нашлась в соседних покоях. Под присмотром целительниц. Тут бы и уйти - в свете неудачного покушения можно – и даже нужно – попытаться извлечь из него хоть какую-то выгоду. И поскорее.
Но Валентин зачем-то шагнул к жене, жестом, отсылая целительниц прочь.
- Сударыня?
Кристина прижимала бинт к здоровенному синяку на скуле и совершенно не выглядела испуганной. Но, когда она робко улыбнулась, демон не выдержал. Ноги сами понесли к кровати, а руки обняли вздрогнувшую королеву.
Девушка положила голову ему на плечи и счастливо вздохнула.

***

Мне он нравится. Определённо нравится.
И пахнет вкусно.
Очень хотелось прижать его к себе покрепче, опрокинуть на постель и показать этому демону, на что способны истинные ведьмы, когда хотят.
Но это не в стиле дурочки, за которую меня тут все держат. Иначе, если всё раскроется, сомневаюсь, что этот усталый красавчик будет терпеть меня рядом.
Но к тем идиотам, решившим потревожить его (и мой!) сон я сегодня схожу. Вот, как всё успокоится, так сразу и навещу.
Чтобы в будущем другим неповадно было.
Следующие три дня я провела очень продуктивно. Про Нуклий я временно решила забыть, зато узнавала, как тут с политической обстановкой. Я обожаю политику. Серьёзно. Не зря же Повелительница. Просто в политике обычно орудуют мужчины и они там меряются, у кого то самое больше. Армия, а вы про что подумали? И хитрость. И смекалка. А тут я, такая хрупкая, как плотвица среди акул. И совсем без армии.
Страна хумар потихоньку разваливалась. Объективные причины. Экономика-то вроде бы была в порядке, да и порядок худо-бедно тоже имелся. Но если на тебя ополчился весь мир - людей, заметьте - никакая экономика и порядок не спасут.
Я легко нашла амулет от "брата", которым он пытался меня подчинить. Обручальное кольцо вообще легко найти, серьёзно.
Ну вот, создала я портал, проверила защиту и с криком: "Привет, братишка!" свалилась королю Антуану на голову. И не только ему.
Оргии "братик" устраивал. Ай-ай, как нехорошо, какой разврат...
Дамочек я усыпила. Делов-то.
Потом пришлось побегать за "братом" по спальне. Потом - капельку - от него.
Через час, когда я прижала его голову к полу как раз у пентаграммы, он попытался договориться. Мудрая мысль.
- Мне нужна армия, "брат", - вздохнула я. - Большая.
Всё что угодно для любимой сестрёнки!
Боги, какая жалость, что в своём роду я одна осталась. Или счастье?..
На следующий день я позвала знакомых высших демонов и мы красиво ловили того мерзавца, который меня заколдовал и Антуану подбросил. И, заметьте, чуть не убил.
В лапах демонов мерзавец выглядел настолько жалко, что я даже не стала его трогать. Зачем? На это у меня есть демоны.
Как говорится, жизнь налаживалась. И вроде бы пора мне попрощаться с этим миром и вернуться в Нуклий, но...

***

Валентин не особенно жаловал религию людей. Но сейчас вполне готов был поверить, что у него появился ангел-хранитель.
У Троицы вдруг нашлась совесть. Особенно старался король Антуан - вроде как по-родственному. Но что-то раньше про "родственное" Его Величество не вспоминал.
Сепаратисты после гибели кузена поджали хвосты. Ладно, герцог Арий был их лидером, но там такой гадюшник, что нового выбрать дело пяти минут. Но не выбрали же!
Север запросил мира. Снял осаду с Гарии - и это когда город почти сдался. И ведь выигрывали же северяне, Валентин не на шутку боялся, что за ними оторвать кусок от страны демонов бросится Восток, а там и Троица о нежных родственных чувств забудет.
Может, это всё сон? И Валентин проснётся в темнице или на плахе - это было бы более реально, чем то, что творится сейчас.
И, в довершении всего, у супруги в голове что-то повернулось. В нужную сторону, надо заметить, но это странно! Кристина стала - страшно подумать - следить за собой, а не лежать день-деньской в уголке на кровати. И кажется, привечала мужа. По крайней мере, супружеская спальня сделалась уютной настолько, что сидеть по вечерам за документами не хотелось совершенно. Приходилось, конечно.
Тогда однажды вечером Кристина с подносом, как простая служанка, сделала вылазку в его кабинет. И всё бы хорошо, но Валентин слушал Малый Совет... Впрочем, лорды резко расхотели совещаться, когда в воздухе так аппетитно запахло булочками. А Кристина, как обычно тихонько уселась рядом с Валентином на стол и так выжидательно поглядела на демонов, что все - даже канцлер - нашли предлог, чтобы оставить короля наедине с женой.
Арно, правда, бурчал что-то про наследника.
А Кристина улыбалась и водила пальчиком сначала по подносу, потом по груди Валентина...

***

Короли бывают разные - я, Повелительница, очень хорошо это знаю. Есть марионетки, есть пудели, есть шуты, есть страдальцы, жертвы, мученики, завоеватели...
Мой относился к трудоголикам. Порядок и цветущая экономика в его стране обходилась правителю бессонными ночами и хронической усталостью.
Подлизаться к такому - совсем несложно. Всего-то надо сделать, чтобы вокруг него царил уют. Я знаю, я сама такая.
Но мне никто подобного не делал дома, в Нуклие. Надо было свалиться раненой в каком-то богами забытом мире, чтобы попасться этому хумаре! Он не говорил мне комплименты, не таскал цветы, не дарил драгоценные подарки. Он только заботливо интересовался, как я. И делал всё, чтобы мне было хорошо.
В общем, выгодно отличался от остальных.
С ним я - не поверите (сама не верю!) - не чувствовала себя Повелительницей, могущественной королевой магии и так далее и тому подобное.
С ним я превращалась в маленькую, хрупкую девочку - удивительное, совершенно незнакомое ощущение.
Любовь вырастает, порой, из такой мелочи, что даже странно.
А желания у моего демона были пустяковые - он хотел наследника. Вот только я была Повелительница, а не какая-то там ведьма. И могла родить первенца только от своего консорта.
Я думала открыться. Думала рассказать, кто я.
Но смог бы он относиться ко мне так же? Считать слабенькой, нуждающейся в защите женой? Вряд ли.
Так что же делать?

***

- Кристина? - тихо позвал Валентин.
Жена лежала, прижавшись к нему. Демон даже слышал, как бьётся её сердце. Так уютно...
- Кто ты?
Девушка замерла.
- Я же не дурак, - Валентин подцепил светлую прядь, провёл по ней пальцами. - Ты не тот человек, которого мне отдал король Антуан. Кто ты?
Кристина приподнялась на локтях, заглядывая ему в глаза.
- У вас, человеческих волшебников, существует одержимость, - предположил Валентин. - Или двоедушники. Да? Я должен знать, ты же...
Девушка не стала слушать дальше. Она наклонилась и требовательно поцеловала его в губы.
И вдруг тихо спросила:
- Ты действительно хочешь знать?
Валентин замер. Одно дело - подозревать, другое - увидеть (точнее, услышать) воочию.
- Ты... разговариваешь?
- Очевидно, - усмехнулась Кристина. - Ты хотел узнать, кто я. Рассказывать?
Валентин слушал. Он быстро запутался во всех этих Повелителях, магии, демонах. Звучало всё так, будто девушка сошла с ума.
- Нет, - заявила вдруг Кристина. - Не сошла. Это правда.
- Ты... читаешь мысли? - удивился Валентин. - Послушай, так это... это ты помогла мне с войной... нет, ты не смогла бы...
- Я.
Валентин тоже приподнялся, внимательно, неверяще посмотрел на жену.
- Если это и так - чего ты добиваешься? Почему ты не вернулась, почему осталась? Почему ты... помогаешь мне?
- Мне хорошо с тобой, - мурлыкнула Кристина. - И ты был ко мне добр. Ты пожалел меня... в брачную ночь.
Валентин закрыл глаза. Всё это сон, сон, сон...
- Пусть будет сон, - шепнули рядом. - Пусть. Но я останусь с тобой, хумара. Я хочу это. Хочу быть с тобой.

***

Сон, иллюзия? Да ну и пусть! Я забрала у него эти маленькие, совсем ненужные воспоминания - разговаривающей меня.
Пусть он считает, что я слабенькая, немая дурочка. Я буду такой для него. В конце концов, мне это нравится. В Нуклие я - королева. Здесь... могу я просто побыть женой?
А коронацию моего консорта демону тоже можно преподать как сон. Яркий, красочный сон. Он проснётся дома, у себя в спальне, а я буду рядом. Я буду заботливо хранить его страну от амбиций соседей. А он будет хранить меня.
Это настоящее наслаждение - побыть иногда слабой. И даже если ради этого приходится расплачиваться иллюзией, сном - пусть. Так моему демону легче.
Я люблю его. Именно так.

***

Валентин задумчиво рассматривал ларец с короной. Не правителя демонов, нет - тонкий золотой венец, украшенный изумрудами.
И машинально вертел на пальце перстень с агатом.
Кристина удивительно рассеяна. Валентин только надеялся, что эта черта характера по наследству не передаётся. Это же надо - забыть ларец с венцом и с самого ночного покушения (как давно это было!) не обращать внимания, что муж носит перстень-амулет против заклинаний памяти.
Тихонько, как обычно, королева вошла в спальню. И тут же воздух наполнился ароматом булочек.
- Милая, - улыбнулся Валентин, отбирая у девушки поднос. - Тебе нельзя сейчас ничего поднимать. Ты же могла позвать слуг! Вот, садись сюда, - и заботливо подоткнул ей под спину подушку.
Кристина положила руки на раздувшийся за последний месяц живот и тоже улыбнулась.
Улыбка пропала, когда жена заметила за спиной демона ларец с короной консорта.
Валентин про себя наслаждался. Стоило сейчас обернуться, и он бы обязательно увидел, как пресловутый ларец летает под потолком, пытаясь найти место на стеллаже с книгами...
Вместо этого король демонов взял с подноса булочку, намазал маслом и подал побледневшей жене.
Ларец, опасно раскачиваясь, утвердился на энциклопедии Срединных земель.
Иногда Валентину очень, очень хотелось обернуться. Дать понять, что он всё знает, что можно уже и прекратить этот фарс.
Но сможет ли Кристина, которая вообще-то и не Кристина вовсе, остаться такой, как сейчас - милой, нежной... уютной? Вряд ли.
Пусть иллюзия. Им хорошо вместе и так.
Тем более скоро у них родится наследник. Маленький... э-э-э... принц Средних миров. Или принцесса?
И соседи-короли больше не дёргаются.
Удобно быть мужем Повелительницы.
Особенно такой чудной.
Валентин сел в ногах жены, подвинул поближе стопку документов на подпись и стал вчитываться.
А нежные белые пальчики разминали ему шею и плечи.
И ни за какие титулы, ни за какие земли, амулеты и свободу Валентин от этого бы не отказался.
Сон? Иллюзия? Да пожалуйста!

Опубликовано: 20.10.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 128 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 17 человек:

  1. Спасибо автору! Отдельное спасибо, как ни парадоксально на этом сайте, за отсутствие насилия, принуждения. боли и т.п. Женщина, пользующаяся своей слабостью и чувством как силой — очень плодотворная идея! Но для этого нужно быть как героиня абсолютно состоявшейся и уверенной в себе женщиной… Еще раз спасибо за тонкий стиль и тонкий смысл! Вдохновения!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Опять цитирую Марлону » такая милая, семейная вещь». Больше спасибо. И по моему очень удачно, что на ней кончается этот цикл про Повелителей и хумар!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Очень добрый, красивый рассказ. Мне понравилось. Он дарит улыбку и хорошее настроение. Спасибо!!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Очень душевно, тепло и мудро. Спасибо за прекрасные воспоминания о Любви и Счасть! Вдохновения!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. Очень здорово, но мало. Спасибо автору.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  6. Красиво.
    Когда ложь становится высшей истиной…

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  7. Иногда сказка реальнее всех реальностей.Счастливы те, кто может создать такую сказку!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  8. Такая милая сказка, спасибо!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  9. Очень романтично!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  10. Так потрясающе романтично и жизненно одновременно :) *ушла счастливо вздыхать и плакать )))

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  11. мило.
    спасибо

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  12. Очень мило! Спасибо!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  13. Вот это я понимаю — идеальный мир…для двоих:)

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  14. замечательный рассказ! Нежный-нежный!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  15. Ох, как мне нравится! Такая милая, семейная вещь… Просто рождественский подарок и сказка одновременно! Любовь, которая приходит из заботы, и которая оберегает любимого (любимую) от потрясений и боли… Чудо! Прочитала какой-то там раз по счёту, с прежним удовольствием. Спасибо, автор, за дивный, добрый, светлый мир (несмотря на сепаратистов и демонов)))))!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  16. Уютно, но всё-таки жизнь во лжи, даже во благо….неправильно.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  17. ммм жаль… они много теряют… необходимость врать отнимает много сил((

    Оцени комментарий: Thumb up 0