Секретарь 2

-Что это? - не выдерживая больше светский тон, завопил Хлэзий, глядя в наведённый для него лордом Наллисом портал. Из широкого окошка сначала хлынула музыка - тяжёлый рок в стиле Лиона - а потом уже показалась тёмная громада хрустального павильона Загни. Впрочем, не совсем тёмная - яркие белые лучи били из крыши и окон в небо, странно сочетаясь с ритмом музыки.
При ближайшем рассмотрении в "громаде" легко угадывались танцующие вместе с самим графом, держась за руки, отплясывающие какой-то совершенно невероятный танец дикарей. А в центре импровизированного круга лихо отбрасывали коленца Сиренити и Руадан - влево, вправо, влево, вправо...
-Что это значит? - с трудом оторвав взгляд от картинки, Хлэзий повернулся к невозмутимо замершему у стены Нуалу, представлявшему изумительный контраст жмущемуся к той же стене Вэлу.
-Повелители напились и буянят, - пожал плечами маг, равнодушно глядя в портал.
-Но почему в моей стране?! - возмутился король, всё ещё не в силах поверить, что показанное - реальность.
-А им пофиг - где, - откликнулся Нуал, отлепляясь от стены. - Я бы на ваше месте закрыл... это, - обратился он к Наллису, полностью игнорируя взбешенного хумару. - Сейчас она петь начнёт...
Из "окна" тут же донёсся громкий, но от того не менее мелодичный... вой.
-Ну вот, я ж говорил, - морщась, произнёс маг, наблюдая, как Наллис пытается закрыть портал. - Радуйтесь, если этот дворечик утром на месте останется. А то ж... затанцуют. До упаду.
И, не глядя больше ни на кого из присутствующих, ученик королевы Средних миров повернулся к двери и вышел, таща за собой "зависшего" в ступоре Вэла.

***

В окна бился дождь: тугие струи барабанили по карнизу, оставляли тягучие полосы на стекле. Лэйен задумчиво смотрел на образуемый ими рисунок... на летящие по саду листья... на серые, спешащие невесть куда облака... После Шери обязательно создаст радугу - она любит радуги, говорит, они приносят удачу. Но это после. Сейчас ветер швыряет в окно дождевые капли - живое воплощение ненастья. Грусти, печали, тоски... И на мгновение принц Средних миров порадовался, что есть кто-то, кто перевернёт эти "слёзы" в улыбку - пусть и простенькой радуги.
Но да, это - после.
-Это было безрассудно, - произнёс он, всё ещё наблюдая дождь в окно. - Даже ты, сестра, должна понимать.
За спиной молчали. Лэйен не выдержал - улыбнулся, но поворачиваться к сидящей на диване Шериаде (ах да, Сиренити - она же так себя теперь называет!) не стал.
-Шери, о чём ты думала? - после продолжительной тишины, спросил он. - Устраивать погром в мире демона, с которым подписываешь договор? Знаешь, я потратил почти сутки, чтобы его успокоить... Сестра, тебе стыдно?
-Нет, - спокойный голос Шериады всё-таки заставил его обернуться. Минуту он смотрел на сестру: куколка в тёмном платье до пола склонила голову набок, отвечая на его взгляд.
-Почему? - тихо поинтересовался он. - Есть что-то, что я не знаю? Что-то с этим мальчиком, Вэлом?
Сиренити кивнула. Поднялась, прошла к стоящему у стены фортепьяно.
-Ты позволишь, брат?
-Да, конечно, - отозвался Лэйен, глядя как она усаживается на стульчик, откидывает крышку. Тонкие умелые пальчики пробежались по клавишам, извлекая чудную мелодию, весьма и весьма гармонирующую со стучащим в окно дождём.
Сиренити сыграла начало - молча, словно собираясь с мыслями. Потом тихо, вплетая голос в мелодию, произнесла:
-Брат, ты знаешь, все сказки, какими бы красивыми не были, имеют... оборотную сторону медали.
Лэйен промолчал, и волшебница продолжила, мягко нажимая на клавиши.
-Тут тоже самое: жили в одном мире два принца - братья, старший и младший. Они были очень близки, их отношения даже дружбой не назовёшь, это нечто более высокое, нечто значительное... любовь? Да, конечно, но больше, много больше. Их страна процветала: да, были мелкие войны, но это не нарушало общую картину благополучия. И так продолжалось долго - до смерти их отца. Потом старший взошёл на трон. И тогда началась настоящая война - затяжная, жестокая, кровопролитная. Знаешь, так бывает, когда соседи хотят проверить нового государя на "прочность". А заодно и отхапать кусок. А лучше - два. А ещё лучше - по числу союзников. В общем, война велась с переменным успехом - пять лет. Потом резко прекратилась. Ах да, братьев к тому моменту, конечно разлучили обстоятельства: старший сидел на троне, младший вёл войска в бой... И вот, когда вроде бы победа была в их руках, у союзников появилось нечто, создающее странную магию, нечто, заставившее перевернуть исход генерального сражения. И следующего за ним. И ещё парочки. Старший-король терял земли, младший - войско. И так длилось пока надежды почти - почти - не осталось. Тогда в один не самый хороший вечер, а точнее ночь, явились к королю два мага и предложили сделку: они прекращают помогать его противникам, а он за это отдаст самое дорогое, что у него есть. "Что может быть дороже страны?" - очевидно, подумал король. Сомневался ли он? Не знаю. Исход этой сделки неизвестен, но в следующем бою противник оказался разбит наголову и вот младший брат возвращается с победой... Только дома его ждёт не триумф, а обвинение в измене - для начала. Потом - тюрьма. И, как следствие, лишение титула и привилегий. А после - он пропал. Просто исчез. Впрочем, тюремщики шептались, что однажды его увели в королевские покои, а вот оттуда он и впрямь уже не вернулся. Король же с тех пор замкнулся в себе, и никогда уже не был счастлив. Но правитель он, как ни странно, оказался неплохой и страна сейчас процветает... Вот такая вот сказка, - закончила Сиренити, впрочем, не прекращая играть.
-Печальная, - заметил Лэйен. - Но действительно больше напоминает сказку. Зачем волшебникам... м-м-м... братская любовь?
Сиренити мягко рассмеялась.
-Брат, я менестрель, забыл? Я пою первый вариант истории. А второй вариант таков: некие два чудика возжаждали власти, поняли, что в Нуклие, то есть у меня, они её не получат. Но Нуклий и его (ну, и мою заодно) силу они хотят, тем не менее. Что же делать? А давайте - создадим крутое непобедимое оружие! Опа! Хорошая идея! Вот уже и черновик заклинания есть - только место, где развернуться, не хватает. Так, давайте-ка глянем на карту Средних миров. О, вот этот мир нам вполне подходит. М-м-м, а это что за страна? Демоны? Хумары? Воюют с людьми? Как удачно, давайте обоснуемся у них, ещё и Повелителю демонов исподтишка насолим. Вот только как бы заставить местного короля приютить у себя бесхозных магов? А, да, мы ж крутые! Давайте поможем его союзникам - и в последний момент предложим такую же помощь этому самому королю. Предадим, значится. Только нужен он нам со всеми потрохами. Да тут ещё его братик нас "послал", когда мы (сначала) к нему сунулись. Ай-ай, он за это ответит! Заколдуем-ка мы короля, пусть возненавидит брата, а там демоны сами разберутся. А чтобы братик не мешался - ну, и из мстительности, - давайте его тоже заколдуем, задавим, сломаем - и продадим в рабство в другой мир. А то что-то брат-король сопротивляется, простить его хочет. Простить раба, да ещё и находящегося в другом мире - сложновато. Так, всё, страна под колпаком, но мы же добрые, мы не такой власти хотим, что нам эти демоны! Пусть живут, а мы тут пока оружие то самое посоздаём... Вот, брат, это реальность, - усмехнулась Сиренити, доигрывая финальный аккорд.
-Да, это повеселее, - признал Лэйен. - А парочка, случайно не Джейлия с Витером? Помнится, ты весьма искусно предложила им убраться в бездну - или сразу к чёртовой бабушке... кстати, у Руадана есть бабушка?
Сиренити повернулась к брату и рассмеялась.
-Они, да. Фальсифицировали собственную смерть, свалили в миры и радуются жизни. Оружие вот почти закончили.
-И что же оно из себя представляет? - прищурился принц.
-Да так, безделушка, - отмахнулась Сиренити. - Нуал такое давно уже и придумал, и создал, и вместе мы с контрмерой разобрались. Просто не хотелось пока портить ребятам праздник... но...
-Не стоило им так поступать с хумарами, - улыбнулся Лэйен. - Что ж, я подозревал, что с Вэлом нечисто, но чтобы так... Почему ты его не расколдовала?
-Не все заклятья можно снять, - медленно произнесла волшебница. И тут же добавила. - Обычным способом. Вот это, - она вытащила из воздуха стянутые шнуром бумаги и шкатулку, - я стащила вчера, пока мы с Руаданом у фаворита Джейлии "отжигали". Оно, надеюсь, откроет моему милому секретарю взгляд на мир. И, наверное, поможет снять его последнее проклятье. Я с момента нашего знакомства их слоями, как старую кожу, снимаю, но это, превращающее полководца в раба - самое сильное. Ему изменили волю, сознание, мировоззрение. Фактически создали другую личность. А потом жизнь в гареме только ухудшила положение дел.
-А его брат? Король Хлэзий?
-Тоже под колпаком, - откликнулась Сиренити. - На нём всего одно проклятье, снять его будет легче, но этим должна заниматься не я... Ну, или частично я, а в основном - его брат. Я же в это время накрою моих нашкодивших магов: пора превратить их смерть из фикции в реальность.
Лэйен внимательно посмотрел на сестру.
-Одна? Помнится, эти двое были весьма сильными магами.
Сиренити поморщилась.
-Не сильнее меня. И потом, Руадан предложил свою помощь.
-Не разрушьте мир в процессе, - фыркнул Лэйен, снова поворачиваясь к окну.
Дождь кончился и над умытым, чистеньким дворцом красиво замерцала радуга, переливаясь кое-где золотом - сразу давая понять, кто её создал.
Принц улыбнулся.
-И всё-таки, сестра, веди себя... приличней.
-Обещаю, брат, - торжественно произнесла Шери. Так, что сразу стало понятно: врёт.

***

К кому королева Средних миров обращается "моё счастье", Вэл узнал спустя две недели на службе у Сиренити. Тогда Повелительница вдруг ни с того, ни с сего засобиралсь в "отпуск". Вэл вместе с Нуалом приготовил (точнее, осмотрел и известил обслуживающий персонал) королеве домик где-то в горах, на территории Повелителя демонов. По-видимому, Сиренити здесь уже отдыхала - и о Повелительнице персонал знал не по наслышке. Дожидаясь, пока Нуал откроет портал обратно в Нуклий, Вэл слышал, как горничные спорят, кто будет прислуживать госпоже, а главный повар срочно делает список ингридиентов для сладостей.
Сиренити прибыла через два дня по местному времени. Вэл уже ждал её на пороге выбранного королевой домика: двухэтажный особняк, сильно напомнивший хумаре тот, куда из гарема его привёз Нуал.
Вертя в руках ключи и забытый Сиренити блокнот, Вэл наблюдал, как из тумана на дорогу выезжает всадник в навинутом на голову капюшоне. Лошадь медленно поворачивает к домику... тяжело ступая взбирается на небольшой пригорок... останавливается.
Слова приветствия замерли у Вэла на языке: соскочив на землю, Сиренити тяжело прербросила на плечо то, что хумара принял поначалу за поклажу, а на деле оказавшееся закутанным в плащ человеком.
-Тс-с-с-с! - прошипела волшебница, проходя мимо Вэла и без всяких ключей открывая дверь. - Не разбуди.
-Лорд Риндейл, а проще - Рин, - объяснил позднее Нуал, когда Вэл рассказал ему об увиденном. - Значит, вот почему она так волновалась... Рин - это её рыцарь, а значит, главный над всеми людьми в Нуклие. И, по совместительству, фаворит Её Величества. Крайне не любит бросать свои обязанности по первому требованию королевы, отчего периодически у них случаются...хм... ссоры.
Одну из таких "ссор" Вэл наблюдал, когда вернулся с вечерними отчётами к месту "отпуска" Сиренити. Домик мало что на ушах не стоял, содрогаясь от крыльца до крыши. Дверь попеременно открывалась и тут же закрывалась перед носом симпатичного зеленоглазого парня с воинской выправкой. Очевидно, тот порывался уйти. Насколько королева против столь кардинального решения было ясно по воплям доносившимся из окна второго этажа, где связанная по рукам и ногам, а для верности ещё и обвешанная амулетами, Сиренити раскачивалась на верёвке переброшенной через карниз.
А неподалёку стояли служащие, наблюдали и делали ставки - в её или его пользу.
Длилось это долго - почти до ночи, когда королева и её рыцарь таки пришли к согласию. Или просто выбились из сил.
Впрочем, как позже убедился Вэл, лорд Рин оказался весьма милым человеком: очень вежливым, гипер ответственным и исключительно добрым. Последнее качество порой заставляло его спорить с Повелительницей, стоило той вынести очередной смертный приговор или решить помучить кого-нибудь в Средних мирах.
Да, спорила королева со своим рыцарем часто. Но обожала его до безумия.
А ещё Рин всегда был не только безупречно вежлив с Вэлом, но и пару раз помогал, выгораживая перед Сиренити. Не то чтобы это требовалось, но... С рыцарем приятно было иметь дело, потому, когда прибывший из долгой поездки капитан Най попросил его отнести Рину рапорт, Вэл согласился даже с радостью.
Вот только в кабинете рыцаря обнаружилась почему-то Сиренити. Волшебница старательно, изредка покусывая губу, чесала беленькое пузико мурлыкающему от удовольствия котёнку. Вэл бы не удивился, если бы это и оказался заколдованный рыцарь, но тут королева, не отрываясь от серьёзного занятия, произнесла:
-Рин в Ваалент отправился. Вечером будет. Оставь пока бумаги здесь.
Вэл послушно положил бумаги на стол, прямо рядом с котёнком и обернулся было к двери - уйти, но был остановлен тихим:
-Вэл, задержись на минутку.
Не отвлекаясь от почёсывания, Сиренити щёлкнула пальцами - и в руках недоумевающего хумары очутилась тяжёлая связка документов и шкатулка.
-Просмотри это - начиная с бумаг и заканчивая тем, что в шкатулке, - приказала королева, по-прежнему не глядя на Вэла. - И всё, на сегодня ты свободен. Иди.
Давно привыкший к подобным странностям, хумара без вопросов вышел.

***

Ещё с первого дня Сиренити отвела Вэлу не только отдельные апартаменты, но и кабинет. Обставлял его сам хумара, потому внутри причудливо смешался "гаремный" вычурный и нуклийский строгий стили. Вэла такая эклектика устраивала. Здесь он чувствовал себя спокойно. Почти в безопасности. Почти.
-Ты изменился, - тихо произнёс сидящий в кресле у окна Хлэзий, глядя куда угодно, только не на брата.
Первым желанием Вэла почему-то было встать на колени: перед ним господин и его бывший король, гость Повелительницы... Вторым - сбежать.
Но вместо этого он подошёл к столу, положил на него бумаги и шкатулку и встал рядом.
-Ваше Величество, позволено ли мне будет спросить, чем я могу быть Вам полезен?
Хлэз устало закрыл глаза рукой.
-"Ваше Величество"? - грустно произнёс он. - Ты никогда раньше так ко мне не обращался.
Вэл моргнул. С силой закусил губу: как-то сразу вспомнилось, что примерно с таким же выражением лица брат отдал его магам.
-Прошу прощения?
Звук, раздавшийся в ответ больше напоминал всхлип.
-Почему ты меня предал? - простонал король, подняв на брата полный боли взгляд. - Неужели трон оказался настолько притягателен?
-Трон? - эхом откликнулся Вэл.
По лицу Хлэзия пробежала короткая судорога. Резко поднявшись, хумара шагнул к Вэлу и с силой сжал его горло.
Вэл захлебнулся воздухом, отстранённо вспоминая, что раньше брат был куда сильнее.
-Ненавижу, - прорычал король, сжимая пальцы. - Ненавижу... потому что забыть тебя не могу! Тебе было недостаточно предать меня, ты ещё и не выходишь у меня из головы!
-Прекратите, - просипел Вэл, задыхаясь и вспоминая повешенного на воротах лорда Мирилия. - Королеве... это... не... понравится.
-Плевать на неё! - рявкнул Хлэз.
-На страну тоже плевать?! - собравшись с силами, выдохнул Вэл.
Давление на горло тут же исчезло.
-Что ж, ты нашёл хорошую покровительницу, - холодно произнёс взявший себя в руки Хлэзий. - Но не думаю, что ты сможешь вечно прятаться за её юбкой...брат! - выплюнул король, направляясь к выходу.
Вэл так и стоял, потирая шею - даже когда дверь захлопнулась.
Не высказанный вопрос "за что?" остался висеть в воздухе, словно десять лет назад.

***

Король Вилестии покинул Нуклий только на следующий день. Вечером до этого поймавшая Вэла Сиренити снова устроила истерику по поводу проступивших на шее хумары синяков. На этот раз Вэл стойко не отвечал на все вопросы "кто?!" и "что это значит?!". Устав от игры в молчанку, Повелительница в разгар "допроса" просто сгребла Вэла за грудки - и тут же отпустила. Хумара даже отстранённо удивился, как быстро королева успокоилась.
-Всё, на сегодня свободен, отдыхай. Завтра тут будет Нуал, так что у тебя выходной. Изучи только те документы, что я дала. Но сначала отдохни, - приказала королева.
Так Вэл и поступил. Правда, изучение документов пришлось оставить на вечер - как-то сразу появились неотложные дела: прибыло альвийское посольство, принцу Средних миров понадобилась помощь, потом помочь с формулировкой приказов попросил лорд Рин...
В общем, когда Вэл добрался до бумаг, была поздняя ночь. Дожидаться очередного напоминания Сиренити хумара на хотел: очевидно, документы были очень важны, раз королева так настаивала.
Устроившись в кресле у стола и почти засыпая Вэл развязал сдерживающую свитки верёвочку, вытащил первый лист, пробежал глазами...
Это оказался протокол его допроса. Оригинал, судя по печатям и подписям. Вэлу потребовалось два прочтения, чтобы осознать смысл. Лист плясал в дрожащей руке, сердце отбивало такой же ритм где-то в пятках.
Далее шли отчёты дознавателей, рапорты с "полей" военной кампании с людьми, приказ о лишении его титула...
Отшвырнув от себя оставшиеся листки, Вэл встал, попутно опрокидывая кресло, подошёл к окну, наклонился, по грудь высовываясь наружу.
В голове билась одна мысль "за что?". За что брат сделал это когда-то, за что Сиренити мучает его сейчас, за что это происходит именно с ним... Хуже любого наказания - такие приказы...
Проснувшийся инстинкт самосохранения (или упрямство?) говорил забыть про весь этот ужас, как он забыл когда-то - и просто жить дальше. Как получается, как может, - просто жить.
Вэл действительно собирался так поступить: он собрал все документы в аккуратную стопку, думая на завтра отдать их Повелительнице... Но на глаза случайно попался обрывок чего-то, что можно было с натяжкой назвать письмом. Почерк убористый, но красивый - женский. Что действительно удивило: писали на нуклийском.
Вэл поднял листок, поднёс к свету и замер.
"... десять тысяч потребуется, если заклятье не сработает. Брат, подготовь их: нам нужен запасной план. Этот велестийский хумара сопротивляется изо всех сил. Хотя я и испробовала на нём практически весь свой арсенал. Не представляла, что можно найти подобный интересный экземпляр среди демонов, но без каких-то "щитов" этот Хлэзий даже слышать не хочет о якобы предательстве брата. Их связь так сильна, что мне начинает казаться, её невозможно разрушить. Завтра попробую на нём последние чары, но на случай, если они не подействуют - будь готов по условному знаку..."
Листок выпал из онемевшей руки, а на глаза попался второй: тоже обрывок, тот же почерк, тоже нуклийский.
"...мальчишку нельзя оставлять в Вилестии: чары, которые должны держаться вечно, слабеют буквально каждую секунду. По ночам действие ослабевает сильнее, чем днём: пару раз я ловила Хлэзия на пути к темницам - приходилось убеждать стражу, что их королю снятся кошмары. Думаю, они действительно снятся: с нашим участием. Так что его брата необходимо убрать - и не только из страны, желательно и из мира. Забавно, что убедить его в том, что старший брат не желает его видеть, оказалось до смешного просто... Свяжись с кем-нибудь из миров рабовладельческого пояса - пусть этот надоевший Вэлэнтий сгинет там. Жаль, убить его нельзя: на ненависти к живому брату держится проклятье Хлэзия..."
О каком проклятье речь? Вэл повторил вопрос вслух, но ответа, конечно, не услышал. Вместо этого стоящая на столе шкатулка вдруг подпрыгнула, издавая тревожную трель. Из неё вывалился "сонный" амулет. Сиренити как-то говорила, что волшебники пользуются ими, чтобы и увидеть "вещие" сны-послания от коллег и успеть отдохнуть. Правда, добавляла, что отдых получается сомнительным. Но Вэла это сейчас не волновало: он схватил амулет, крепко сжал и закрыл глаза. Падения на пол он уже не почувствовал, быстро погружаясь в объятия кошмаров.
Во сне он снова был принцем Вилестии. Во сне к ниму снова явились два мага, предложив свои услуги - за немалую плату. Во сне он снова послал их бездну. И, как раньше - поражения, поражения, внезапная победа - и арест.
Только теперь добавилась ещё несколько картинок.
-Я укрою тебя чарами, словно покрывалом, - шептала Джейлия, ведьма, что позже продала Вэла работорговцам. - Ты заснёшь, хумара, а когда проснёшься твой брат для тебя исчезнет. Зато появимся мы - твои помощники-маги. Невелика цена за долгожданную победу, да?
Всё ещё тянущийся из последних сил за отброшенным в сторону кинжалом, Хлэз, очевидно считал иначе. Вокруг брата мерцала ядовито-зелёная дымка чар, глаза хумары слипались, по лицу пробегали судороги боли.
-Не... смей.. его... трогать!
-О, - милый, - откликнулась ведьма, - на всякий случай отшвыривая кинжал подальше, - это не я, а ты его... тронешь. Да, мой хороший... спи... спи...
В следующем видении Вэл увидел себя, стоящим на коленях перед Хлэзием. Рядом - та же ведьма. И, где-то в тени - её спутник, колдун.
-Брат, пожалуйста! - молил Вэл, порываясь оказаться ещё ближе к королю. - Пожалуйста! Я не делал этого! Нет! Брат!
-Заткните его, - холодный голос Хлэзия снова ударил - больно. Сто крат хуже пыток.
-Как прикажете, Ваше Величество, - пропела ведьма. И, склонившись над обездвиженным Вэлом, шепнула. - Я сделаю из тебя отличного раба, хумара-воин. Думаешь, это невозможно? Ты ошибаешься. Помнишь, как вышвырнул нас? За это я сломаю тебе жизнь, искалечу, швырну тебя в твой маленький ад. И запомни на будущее: никогда не становись на пути мага. Ну а пока... начнём?

***

-Не, ну кто ж знал, что его так заштырит, - оправдывался с трудом идентифицируемый, приятный голос. - Я? Не, я думала...
-Ты, сестра, вообще не думала, признайся наконец, - отвечал усталый, мужской. - Смотри, он кажется просыпается.
В поле зрения открывшего глаза Вэла очутилась расплывающаяся Сиренити с весьма взволнованным выражением лица.
-Эй? Вэл, ты как? В глазах двоится? Сколько пальцев видишь?
-Шери, оставь его, - выдохнул стоящий у двери в спальню Вэла Лэйен. - Пусть ещё отдохнёт.
-Да сколько ж можно?! - возмутилась королева. - Я один выходной давала! Один! Не три! Эй, хумара, кончай отмалчиваться, скажи уже что-нибудь!
-П-п-простите, - пробормотал Вэл, с трудом садясь на кровати. Кровати? Как? Как он здесь оказался?
-Всё в порядке, - откликнулся Лэйен, открывая дверь, - сестра просто испугалась. Ладно, Шери, не залечи его.
Дверь за принцем закрылась. Хумара и волшебница переглянулись.
-Ну как ты в целом? - поинтересовалась Сиренити, садясь к Вэлу на кровать и осторожно трогая его лоб. - Проняло?
-За что, Повелительница? - всё-таки озвучил давний вопрос Вэл.
Королева пожала плечами.
-Правильней "зачем?". Помнишь, как тебе волю ломали? Да, мой амулет напомнил, вижу. Так вот, тебя наизнанку выворачивали так, что не сразу внутрь повернёшь. Помнишь, как в гареме я твою "боль" забирала? Позже несколько таких моментов было, так? На тебе сейчас только одно проклятье держится. Стоит ему "упасть" - и вернёшься ты, прежний, не лепечущий "простите госпожа", не порывающийся упасть на колени, не боготворящий сильных мира сего - ну и всё такое.
-Зачем? - повторил Вэл, глядя на Сиренити.
Та улыбнулась.
-Твоему королю и по совместительству старшему брату нужна помощь. Он потихоньку сходит с ума, у него нет наследников, на его место метят товарищи из Загни. Представляешь во что превратится твоя страна?.. И ещё раз, Вэл, я предлагаю тебе свою помощь. На этот раз ты её примешь?
Снова королева протягивала ему руку. И на этот раз единственным, что Вэла останавливало, было:
-Зачем это Вам?
Сиренити расхохоталась.
-Не доверяй магам, да? Мудро, хумара. Что ж - я просто хочу развлечься. Такой ответ тебя устроит?
Такой ответ был вполне в духе Повелительницы. Кивнув, Вэл протянул руку. Их пальцы сплелись - и Вэл в который раз за последнее время потерял сознание.

***

В принципе, очнувшись, Вэл не ощутил никаких изменений. Ну, кроме того, что потолок в его спальне стал тёмно-коричневым вместо светло-голубого, стены превратились в стилизованный лес, да и кровать зачем-то поменяла форму - с прямоугольной на круглую.
Приподнявшись на локтях, Вэл кинул окинул быстрым взглядом комнату и тут же поспешно прикрыл рот рукой. Тошнота и головокружение стали неприятной новостью, чтобы смириться с которой, хумаре потребовалось минут пять.
Оправившись, Вэл тяжело поднялся с кровати, прошёлся по комнате... Что-то она определённо ему напоминала, но что - вспомнить не получалось.
В дверь постучали. Вэл резко обернулся.
-Ты готов? - произнёс стоящий на пороге хумара: мужчина преклонных лет, с пышной, но абсолютно седой шевелюрой. - Или я должен и дальше ждать, пока ты выспишься?
Вэл моргнул, чувствуя, что пол начинает качаться под ногами.
Перед ним стоял его дядя - мёртвый уже лет двадцать.
Впрочем, на мертвеца он сейчас походил меньше всего.
-Что, маленький принц сегодня слишком устал для фехтования? - сварливо уточнил пожилой хумара, поворачиваясь к двери. - Чтоб через пять минут был внизу!
Вэл механически поискал глазами меч. Потом записку. Не найдя ни того, ни другого, он просто поспешил вниз: должна же была Сиренити оставить хоть какое-то объяснение!

***

Король Валихии ненавидел демонов. Ещё в детстве ими его пугала няня, стоило подрасти - эстафета перешла к отцу. Теперь же молодого "величества" бесило, что приходится мириться с соседями-вилестийцами, когда единственным его желанием было вырезать их всех до единого. Но - не позволяли советники, да и казна находилась не то чтобы в отличном состоянии. Точнее - далеко от отличного. В отличие от того же Хлэзия.
Но, будь его воля, он бы... Да, предаваясь сладким мыслям о воображаемой победе над Вилестией юной король вошёл в спальню, ожидая увидеть там ту симпатичную горничную, которая так жарко посмотрела на него этим утром...
Но вместо горничной на кровати подпрыгивала незнакомая девчонка совершенно идиотского вида - в мужском костюме, пыльном плаще да ещё и вооружённая.
Причём, весьма высоко подпрыгивала.
-Йе-ху-у-у! - хихикала она, скача на кровати почти до потолка и не обращая на вошедшего никакого внимания.
Король отступил к двери, собираясь позвать стражу - пусть выведут сумасшедшую вон из его апартаментов. Но тут странная девчонка повернулась к нему - и соскочила с кровати.
-Фу-у-ух! Ну у тебя прям батут! - улыбаясь до ушей, проговорила она, подходя ближе к изумлённому "величеству". - Давно так классно не прыгалось... Ладно, я собственно, не за тем. У меня к тебе, Винтрий, - добавила она, панибратски хлопнув короля по плечу, - деловое предложение, от которого ты не сможешь отказаться.
-Какое? - на автомате поинтересовался король, отступая к двери.
Девушка огляделась. Нашла взглядом кресло и спокойно в нём устроилась.
-Повоевать хочешь, король? - изучающе разглядывая Винтрия, спросила она.
-Смотря с кем, - ответил тот, собираясь всё-таки кликнуть стражу, но следующая реплика его огорошила.
-С демонами.
Минуту в спальне стояла тишина. Потом оцепенев от изумления, Винтрий выдохнул:
-А ты вообще, кто?
-Да так, мимо проходила, - живо откликнулась девушка. И тут же рассмеялась. - Да маг я, что, сразу не понятно?
Винтрий на всякий случай покачал головой. Девушка развела руками и с видом "ну, если ты такой тупой, то это не моя вина", принялась объяснять:
-Ну да, я маг и, пользуясь своей силой и связями предлагаю тебе повоевать с вилестийцами.
Винтрий моргнул. И решительно повернулся к двери.
Вслед ему неслось:
- Да нахаляву, человек! Я тебе даже армию дам! Ну ты чего?! Нахаляву-то! Ну неужели не хочешь?!

***

Сиренити не оставила ничего, кроме домика в лесной глуши и внезапно ожившего дяди, гонявшего Вэла с мечом так, как никогда не гонял в детстве. Конечно, именно второй принц считался официальным воинским наставником для наследника престола и его брата. Но никогда раньше дядя не относился к своим обязанностям так серьёзно. Фехтование, магия - магия и фехтование - сутки напролёт.
Пока в один прекрасный момент поехавший прокатиться по окрестностям Вэл не увидел армию на марше. И в соседней деревушке не узнал, что армия людей снова идёт войной на королевство демонов - Вилестию.
Тогда, раздираемый противоречиями - от страха вернуться на родину (а, судя по рассказам местных жителей, он находился в Валихие, почти на границе с Вилестией) до желания помочь - Вэл неожиданно для себя не нашёл на знакомой уже опушке леса ни домика, ни наставника-дяди. Только слегка примятую траву и до нельзя удивлённого оленя.

***

-Знаешь, Сиренити, - протянул Руадан, стоя рядом с волшебницей на краю обрыва и разглядывая марширующую внизу армию, - когда этот хумара... Вэл, да?.. соглашался на твоё щедрое предложение, он, по-моему, имел в виду нечто иное.
-Что же? - рассеяно отозвалась Сиренити, тоже изучая армию.
-Но явно не то, что ты явишься к "соседнему" королю и предложишь повоевать с демонами. Да ещё и дашь для этого армию. Тебе это ничего, кстати, не напоминает? Разве не так делали эти... маги? Джейлия и этот её... забыл, как зовут...
-Они давали армию? - переспросила волшебница. - Что-то не припомню...
-Да, в отличие от тебя они вели себя менее... экстравагантно.
-Подарок армии - так теперь называется? - хмыкнула Сиренити. - И кстати, когда я предлагала помощь, я не говорила, в чём она будет заключаться.
-Истинная ведьма, - вздохнул Повелитель. - С тобой опасно заключать сделки.
-Поэтому чтобы это сделать, ты обычно таскаешь с собой весь совет, обязательно включая Наллиса, - фыркнула Сиренити, отрывая, наконец, взгляд от армии и поворачиваясь к демону. - Предлагаю вместо осуждения личных качеств друг друга пойти поразвлечься. Раз тут пока всё идёт по плану...
-Несчастный хумара, - усмехнулся Руадан, шагая в открытый Повелительницей портал, - он ещё не знает, на что нарвался.

***

Музыка играла что-то медленное, задумчиво-печальное. Поселившись в его голове с посещения Нуклия, она не умолкала ни на мгновение - только меняла тональность. То тише - обычно по ночам, то громче - в присутствии его советников-магов.
Хлэзий знал, что постепенно сходит с ума. Понял это ещё тогда, когда неожиданно исчез брат. Все вокруг говорили, что Вэл - предатель, что его следует казнить, что благодаря ему люди чуть не покорили Вилестию...
Хлэзий никогда этому не верил. Но воображение играло с ним шутки раз за разом выдавай картинки суда над Вэлом, приговор, темницы...
Не могло быть суда. Выносить решение по поводу предполагаемой измены принца должен король, а Хлэз был уверен, что никогда этого не делал. Но все вокруг почему-то говорили иначе. Все - и противоречить им было невозможно.
Он искал Вэла. Сначала - пользуясь титулом, отправив слуг, как говорится, во все концы мира. После, когда надежда исчезла, искал всё равно, чувствуя, что больше и больше сходит с ума.
А ещё маги.
Хлэзий не доверял им. Никогда. И понять не мог, как эта парочка - леди Джейлия и лорд - Винтрий - оказались его советниками. Он не помнил, когда это отдал приказ об их назначении. Но они были рядом - и становилось только хуже. Пустота в душе наполнялась ненавистью - к себе, к Вэлу, который сбежал от него, к людям, устраивающим постоянные мелкие стычки на границах...
Тихий, робкий внутренний голос шептал порой, что всему виной маги. Есть же у них заклятья, меняющие душу - даже демона. Но если и так, уверенность, что люди нападут снова, а противопоставить им будет нечего, оказывалась слишком велика, сильнее, чем страх перед человеческими волшебниками.
Но после Нуклия внутренний голосок окреп - и превратился в музыку.
Говорили, музыкальной магией владеет Повелительница. Но зачем ей заколдовывать его?
Мысли путались. Хлэз действительно сходил с ума.
И бездна, даже если Вэл и правда предал его, сбежал, то в эти моменты Хлэзий безудержно жаждал присутствия брата. Пусть теперь врага, неважно...
И старательно разжигаемая магами ненависть угасала при этих мыслях.
Как и его разум.

***

Объявление Валихией войны стало полной неожиданностью. Как и невесть откуда взявшаяся у этой захудалой страны с королём-недоумком огромная армия, однажды ночью перешедшая границу Вилестии.
Ситуация десятилетней давности повторялась практически один в один, с той лишь разницей, что угрожало им пока только одно человеческое королевство. Когда опомнятся остальные, было только вопросом времени.
События развивались стремительно: за день валихийцы, словно на крыльях ветра умудрились прошагать пол страны, вырезая и выжигая всё на своё пути. Словно обезумели разом и, что самое страшное, - их не удавалось убить. Пограничные отряды погибли на месте, высланная им подмога - на полдня позже.
Хлэзий наскоро собрал военный совет, единодушно решивший выдвигаться навстречу людям, устраивать генеральное сражение. На нём особенно настаивали маги, оперируя тем, что у них есть чудесное оружие, которое оправит ничтожных людишек на тот свет чуть ли не мгновенно. Все ещё слишком хорошо помнили, что однажды в похожей ситуации именно маги помогли выиграть войну с людьми. Так что им поверили и даже не стали дожидаться ополчения.
Король демонов повёл остатки своего регулярного в бой и, спустя ещё день, его армия встретилась с валихийцами.
Всё как обычно: построение, речь и - маги, вперёд!
Леди Джейлия и впрямь постаралась: земля задрожала, ветер завыл, завертел песок, мелкие камни, листья... Покрывшееся облаками небо немедленно громыхнуло... И сотни гротескных чудищ направились в сторону людей.
-Не, ну вообще, ведьмочка, ты держишь меня за ребёнка-недоучку?! - раздалось откуда-то со стороны валихийцев.
Чудища остановились, подняв головы уставились куда-то наверх - очевидно в сторону холма за валихийской армией.
-Ха, а если я сделаю так?! - раздалось оттуда.
И замершие чудища, медленно повернувшись, отправились обратно, к собственной армии. Ожидаемо не дошли, исчезнув в пути.
-И это твоё хвалёное оружие, ведьма?! Не смеши меня! - и фигура на холме, живописно увенчанная рогами, действительно залилась гулким, демоническим смехом.
Обе армии, что валистийская, что валихийская с интересом повернулись к "ведьме" Джейлие. Та побледнела, не иначе как от гнева, но отвечать не стала. Только закусила нижнюю губу до крови - рогатую фигуру на холме окутала пелена тумана.
Люди и демоны затаили дыхание, глядя на злополучный холм. Туман рассеялся, но фигуры там не оказалось. Среди вилестийцев прокатился было гул ликования, но тут же, гораздо ближе к ним, раздалось:
-Муа-ха-ха, не дождётесь! Ну что, ведьма! Это был удар вне очереди, теперь я бью два раза!
Струи ветра ножом резанули землю рядом с волшебницей и, стоило той отклониться, как поднявшиеся невесть откуда водяные драконы опутали её, превратившись в импровизированную ледяную клетку.
-Ну что, сдаёшься? - поинтересовался рогатый, подходя ближе к "клетке". - Э-э-э, слабачка! Ну ясно же, женщинам на войне не место... Что? - повернулся он к вилестийцам. - А вот теперь самое время убегать.
И стоявшие неподвижно до этого валихийцы под аккомпанемент снова завывшего ветра ринулись в бой.

***

-Что, местные герои уже перевелись?! - спустя два часа воззвал рогатый, до этого спокойненько висевший в воздухе, над полем битвы, превращавший стрелы в солнечный свет, а также радостным гиканьем подбадривавший "своих". - Где король ваш, а, демоны?! Что, не выйдет сразиться со мной?!
В битве как раз наступило затишье - и те, и другие устали, а силы ещё пока равны - потому за идею рогатого ухватились руками и ногами. Короля Хлэзия, если бы не вышел сам - вытолкали бы.
Рогатый встретил его ровно посередине поля, где ему быстренько освободили место. Поигрывая кривой саблей и широко улыбаясь, он насмешливо присвистнул, наблюдая за Хлэзием.
-Эй, ты там на месте не переломишься? А то смотри, может, - он повысил голос, - мне кого ещё вызвать?!
Хлэзий смерил его горящим от злости взглядом и первым кинулся в атаку.
Обе армии с интересом наблюдали: кто кого. Впрочем, это и так было понятно: рогатый вёл себя слишком вызывающе, а Хлэзий уже был ранен...
-Что, не можешь ничего без своей колдуньи, а, демон? Ха, да кто ты такой без магии?! - всеми силами пытался раззадорить его рогатый.
И гонял - долго, умело, как кот гоняет мышку от лапки к лапке. Пока, наконец, не захлопнул ловушку: кривая сабля вжикнула и лихо вонзилась королю в грудь.
"Зрители" ахнули. А рогатый, усмехнувшись, потянул клинок обратно.
-Ну что, демонёнок? Добить, чтоб не мучился?!
Сабля снова взвилась над раненым Хлэзием, делающим тщетные попытки уползти, или, на худой конец, уклониться.
Но вместо ожидаемого всеми хлюпа раздался резки звон.
-Опа! - фыркнул рогатый, спуская клинок по касательной, - а это что за чудо? Герой, да?
Темноволосый хумара стиснул зубы и атаковал. Мечи снова скрестились, а по армии демонов прокатился удивлённый вздох. То там, то здесь раздалось: "Предатель".
-Ха-а-а, - протянул рогатый, отступая на шаг, - так ты и есть тот знаменитый принц-предатель? Вэлэнтий, кажется? Ну, и чего ж ты не с нами?
В ответ последовала бешеная атака.
Рогатый уступил ещё три шага. На его речь это, впрочем, не повлияло.
-Неужто решил к своим переметнуться? Думаешь, примут? Или... о-о-о, значит, братская любовь?
Клинки снова скрестились.
-Так вот, - как ни в чём не бывало, продолжал рогатый, - сначала я убью твоего братишку. Хотя он и так умрёт: глянь, кровь из него так и хлещет. Ну а потом мы сделаем из твоей страны...
-Замолчи! - рявкнул Вэл и в рогатого полетел сгусток огня, быстро принимающий облик птицы.
-О-о-о! - воодушевился тот, - магией махнёмся?
Поединок скрылся за тучей песка, поднятый волшебным ветром. Гудела земля, откуда-то появлялись и исчезали струи воды, снова сгустки огня...
И резко всё прекратилось. "Зрители" затаили дыхание - но очень быстро поняли, в чём дело.
Рогатый, ухватив бессознательного Хлэзия за шею, прижимал к себе как щит - и проказливо улыбался. Напротив, наклонившись, с мечом наголо замер Вэл.
-Ну что теперь делать будешь, демон? - усмехнулся рогатый. - Я убью его - или ты бросаешь оружие.
Меч послушно упал на песок.
-Умный мальчик, - восхитился рогатый. - А теперь...
Долгожданный хлюп всё-таки раздался, пусть и с некоторым опозданием.
Рогатый, с кинжалом в глазу удивлённо булькнул и, оттолкнув от себя Хлэзия, повалился на колени. Собственная же сабля настигла его там же - рубанув по рогам.
В полной тишине, прижимая к себе раненого брата, принц Вэлэнтий повернулся к армии демонов. И, шумно вздохнув, указал на побледневших валихийцев.
-В атаку!

***

-Какой... предсказуемый мальчик, - выдохнул Повелитель, возникая на безопасном возвышении холма и потирая левый глаз. - Ладно, разозлился, я понимаю. Но рога-то за что? Это же крайняя степень оскорбления в некоторых мирах - рога сбить. Неужели не знает? Пожил с куколкой и не знает? Да ни за что не поверю! Зна-а-ачит, нарочно? - сделал вывод демон. - Зна-а-ачит...
-Руадан, - напряжённо прогудел воздух рядом с ним.
-На связи, куколка, - деловито откликнулся Повелитель демонов, глядя, как армия хумар гоняет по полю валихийцев. - Что-то случилось?
-Руадан, у меня проблемы.

***

Сиренити в коконе щитов скорчилась на маленьком балкончике, нависающем над громадной залой. Когда-то, возможно, здесь устраивались балы, а в этой самой зале танцевали разодетые в пух и прах аристократы. Наверное, кого-то здесь даже отравили. Да, безусловно... Еле заметные, призраки несчастных сейчас стонали и плакали, высовываясь из стен. Но Повелительница их не замечала, всё внимание обратив на залу.
-Куколка? - шепнул Руадан, появляясь рядом с волшебницей. - В чём дело?
Сиренити молча ткнула пальцем вниз. Руадан сгустком газа пристроился рядом. Тоже посмотрел на залу.
-М-м-м, ребятам нравится готический антураж? - присвистнул он.
-Чего? - отозвалась Сиренити, терзая нижнюю губу.
Из зелёного облачка-Руадана высунулась человеческая рука и аккуратно стёрла с подбородка волшебницы кровь. Сиренити даже не обернулась.
-Посмотри: развалины, пентаграмма со строгими, острыми лучами, в центре - жертвенник. Рядом - колдун в чёрной мантии...
-Ты посмотри, кто на жертвеннике, - тихонько простонала Сиренити.
Руадан посмотрел.
-Хумара? - спустя минуту выдохнул он. - Как там у вас говорят: камень в мой огород?
Чего куколка так волнуется? Естественно, что в мире хумар они решат принести в жертву именно демона: и откат больше, и дань традициям...
-Скорее уж в мой, - шепнула волшебница. По её подбородку потянулась новая алая струйка.
Руадана завороженно проследил её взглядом. И тихо поинтересовался:
-Ты её знаешь?
-О да, - обречённо вздохнула Сиренити. - Это Оливия, королева в мире моего супруга и по совместительству его же любовница.
-О-о-о, - хихикнул демон, получив в ответ гневный взгляд. - Куколка, так давай подождём, пока это человечек внизу закончит - и ты избавишься от соперницы.
Сиренити стиснула зубы и прошипела:
-Ага, конечно. А потом мой принц-консорт Диан убьёт меня - он же так любит свою Ливи...
Руадан сильно сомневался, что томный красавец Диан способен хотя бы голос поднять на Повелительницу. Возможно, куколка просто не хочет конфликтов с супругом? Мир и согласие в их "семье" казались весьма шаткими.
-Странно, куколка, - заметил он, - что при всей осторожности ты ничем не защитила столь...хм...значимую для тебя особу.
Волшебница поморщилась и неожиданно зло выдала:
-Кто ж знал, что на эту дуру кто-то позарится?!
Повелитель тихо рассмеялся. Колдун внизу к тому времени закончил приготовления - встал над жертвенником, раскинув руки и запел, зловеще и скрипуче.
-Руадан, я прошу тебя, помоги вытащить эту... оттуда, - голос волшебницы дрожал от напряжения. - Я должна остановить обряд, но остаточная сила определённо ударит по жертве...
-Знаю, куколка, - усмехнулся демон. - Ты не можешь разорваться... Обозначим цену сейчас? Скажем, месяц в Лионе ты работаешь на меня?
Сиренити поморщилась, но выдавила:
-Идёт.
-Чудно, - выдохнул демон, меняя форму. - Тогда на счёт три - начали. Раз. Два. Три!

***

-А?
-Гр!
-А-а-а-а?
-Гр-р-р-р!
Руадан минуты две слушал эти междометия, делая тщетную попытку не засмеяться. Девочки, безусловно, смотрелись превосходно: демоница с ошалевшим со сна взглядом и оскалившаяся куколка, одной рукой держащая хрипящего мага, другой целящаяся Оливии в горло (или в глаза, Сиренити, похоже, ещё не определилась).
-Где я? - спустя ещё мгновение в лучших традициях слащавых мелодрам выдала Оливия.
Сиренити сдавленно рыкнула что-то невразумительное и, повернувшись к поверженному магу, от души врезала ему по спрятанной в капюшон физиономии.
Видимо, ситуацию предполагается разруливать Повелителю.
-Успокойся, детка, всё в порядке, - вздохнул Руадан. Демоница, распахнув глазища, испуганно уставилась на него. - Ты в безопасности. Уже.
-У-у-уже? - пролепетала та.
-Конечно, - отческая улыбка вышла, как обычно, весьма эффектно. - Совсем недавно ты лежала на во-о-он том жертвеннике. Да-да, та груда камней когда-то была жертвенником. И вот этот несчастный, который сейчас так ... м-м-м... стонет, пытался вытянуть из тебя магию - и убить заодно. Но мы с Сиренити вовремя появились и тебя спасли, - ломано закончил Повелитель.
Этой доходяге до обморока и так недолго, подумалось ему при взгляде на Оливию. Вряд ли она захочет в подробностях узнать, как именно он с Сиренити её спасал. А зря! Руадан с удовольствием бы описал. В конце концов, куколка дивно пела, пытаясь перебить завывания несчастного мага. И позже, когда Руадан отнёс бесчувственную Оливию на безопасное расстояние, дивно этого же мага волшебством избивала. Наверное, мстила за будущий месяц в Лионе. Или ещё за что.
-Сиренити? - выдохнула субтильная демоница, ещё больше округляя глазища. - Где?.. Сиренити!
-Гр? - обернулась куколка. И тут же довольно точно скопировала мимику демоницы. - Ливи! Как ты? - маска заботы получилась у Повелительницы ещё лучше отеческой улыбки Руадана. - Как ты себя чувствуешь? Нигде не болит?
-Н-н-нет, - пролепетала Оливия. - А-а-а... Как я здесь оказалась? И где Диан?
На мгновение из-под "заботливой маски" проглянуло настоящее - перекошенное от гнева - лицо Сиренити. Но только на мгновение.
-Да я тут сюрприз тебе хотела устроить, - как ни в чём не бывало, затараторила волшебница. - Ты же говорила, что хочешь посмотреть Нуклий. Вот я и... Но тут кое-кто, - взгляд Сиренити метнулся к лежащему у её ног магу, - вмешался, пришлось... устранить. Но ты же ещё хочешь посмотреть Нуклий? Диана я тоже приглашу, не сомневайся. И с братом тебя познакомлю.
-У тебя есть брат? - изумилась демоница.
-А то! Конечно!
Руадан всё-таки засмеялся - тихо, чтобы не отвлечь болтающих девушек, теперь казавшихся лучшими подружками. Подружками - да, если бы Сиренити время от времени не кидала на него красноречивые взгляды типа " вали в бездну, демон" и "куда?! А этого, который под ногами, что, тут оставим?"
Так, подхватив бесчувственного мага и всё ещё хихикая, Руадан отправился проверять, как там подопечный Сиренити. Вэл, кажется?

***

-А-а-а-а, привет, мальчики! Ну как вы тут без меня? Развлекаетесь? Ой, да ладно, я и так всё ви-и-ижу! - протянул рогатый, с ноги открывая дверь в королевские покои и заваливаясь внутрь. - Где радость на лицах? Вы же вроде это...того...нас победили! Да расслабься ты, хумара, чё ты за меч сразу хватаешься, как неродной! Да я пытался твоего братишку убить - но бери пример с куколки! Сколько раз я пытался убить её братишку - и она до сих пор со мной дружит! Во как! И вообще - ты сбил мне рога! Я могу потребовать...это... компенсацию!
-В-в-вы кто такой? - остолбенело пробормотал Вэл. И, тут же придя в себя, направил на рогатого меч. - Мне плевать, если ты бессмертен - но брата трогать не смей!
-Да кому нужен твой брат! - отмахнулся рогатый, садясь на пол рядом с кроватью и лежащим на ней бесчувственным Хлэзием. - Ты лучше скажи, красавчик, придумал, как его расколдовывать будешь? У него сейчас в голове та-а-акая муть, что даже мне удивительно, как он с ней десять лет прожил.
Вэл нахмурился, кинул взволнованный взгляд в сторону брата, но клинок опускать и не подумал.
-Я спросил, кто ты такой!
-Да Повелитель я твой, - поморщился рогатый. - И вообще, чё ты ко мне пристал, расколдовывай своего братишку, и разойдёмся. Меня в Лионе таки-и-и-ие девочки ждут, чтоб ты знал. Хотя чего я тебе рассказываю, ты ж по другой части... Ну?! Чё рот раскрыл, давай уже, делай чего-нибудь! Или мы тут всю ночь куковать будем?
Подозрительно глядя на рогатого, Вэл подошёл к кровати. Остановился, закусив губу. Напряжённый взгляд замер на бледном лице Хлэзия.
-Не знаешь чего делать, так и скажи, - подал голос рогатый, равнодушно разглядывая потолок. - Ты чё, сказки не читал? Наклонись и поцелуй его.
-Что? - выдохнул Вэл, не двигаясь.
-По-це-луй. Снимает все проклятья. Так в сказках написано, - фыркнул рогатый. - А сказки, как известно, не врут.
Очень медленно, словно загипнотизированный, не отрывая взгляда от лица Хлэзия, Вэл наклонился...
-Ха-а-а-а! Чё правда что ли?! Чё правда повёлся?! - в самый ответственный момент расхохотался рогатый. - Ну ты даёшь, хумара! Ха-ха-ха-ха!
Клинок с молниеносной быстротой снова оказался направлен в рогатого. Смех оборвался.
-Всё, - подняв руки, кинул тот. - Понял. Ты не настроен шутить, у тебя нет чувства юмора - не понимаю, как куколка не свихнулась в твоём обществе? Ла-а-адно-ладно! Подвинь кресло, сядь рядом с кроватью, возьми этого, - кивок в сторону Хлэзия, - за руку и попытайся поспать. Вам привидится один и тот же сон, но вы его не запомните и таким образом заклятье спадёт. Через телесный контакт и контакт сознания. По крайней мере, так куколка считает. Всё. Теперь я пошёл.
Рогатый и правда, вскочив с пола, двинулся к двери.
-Постой! - остановил его голос Вэла у выхода. - Кого ты называешь куколкой?
Рогатый хмыкнул. Обернулся. Принц последовал его совету и уже сидел в кресле, держа брата за руку.
-Как кого? Конечно, Повелительницу магов Сиренити Сладкоголосую.
-И она позволяет? - удивлённо выдохнул Вэл. И тут же, спохватившись, произнёс. - Так ты... Вы.. и правда Повелитель Руадан?!
Рогатый усмехнулся, на глазах меняя форму и превращаясь на этот раз в дым.
-А то!
Облачко дыма улетело в открытое окно. Вэл проводил его взглядом и покачала головой.
-Теперь понятно, почему у нас такая Повелительница...

***

-Ливи!
-Диан!
-Бездна, - пробормотала наблюдающая за сценой "встречи влюблённых хумар после долгой разлуки" Сиренити. - Я чувствую себя рыцарем. Бескорыстным. Какое... неприятное ощущение!
-Ваше Величество!
-Да, Диан, - устало откликнулась волшебница.
-Вы, - в голосе красавца-принца зазвучала сталь, - обещали, что с Оливией ничего не случится.
-Ах, Диан, но мы с Сиринити так хорошо провели время! - вмешалась демоница, обожающе глядя на принца-консорта.
-Угу, - буркнула Повелительница, отворачиваясь к окну.
-Она познакомила меня с лордом Лэйеном. Он такой чудесный!
-Угу.
-И показала мне то прекрасное место... с водопадами...
-Угу.
-Можно я ещё здесь побуду?
-Угу... Что?!
-Ваше Величество, - Диан осторожно взял вспыхнувшую Оливию за руку. - Вас ждут в Вашем мире. Сожалею, но мы должны вернуться.
Сиренити без сил прислонилась к стене, всем видом транслируя: "Пронесло..."
-Уже уходите? - в кабинет Повелительницы неслышно вошёл Лэйен. Оливия тут же повернулась к нему, широко улыбаясь, и защебетала что-то о том, как ей тут понравилось, как она была рада познакомиться...
-Сиренити!
Волшебница вздрогнула и со вздохом посмотрела на стоящего перед ней Диана.
-Я могу рассчитывать, что подобное больше не повторится?
-Не-а, - бросила Сиренити и уставилась в пол.
-Ваше Величество! - возмущённо воскликнул Диан.
-Охраняй свою возлюбленную получше, супруг мой, и радуйся, что на этот раз я её вытащила. Поверь, я от этого не получила ни грамма удовольствия, - буркнула волшебница, вставая. - Господа! - обратилась она к Лэю и Оливии. - Прошу прощения, но у меня появились кое-какие дела. Ливи, приятно было повидаться.
-Средние миры. Проблемы где-то, очевидно, - солнечно улыбаясь, пояснил Лэй, когда дверь за Повелительницей закрылась. - Что ж, давайте я проведу вас к порталам?

***

Король Валихии смотрел на присланный из Валестии черновик мирного договора - и не находил слов.
А солнце, красиво догорало, высвечивая на кровати Его Величества соблазнительно раскинувшуюся брюнетку в пыльном мужском костюме.
-Ты.., - обрел, наконец, дар речи Винтрий. Брюнетка перевела равнодушный взгляд в его сторону. - Ты... же обещала!
-Разве? - делано удивилась девушка, подставляя в прощальный солнечный луч руку. - Что-то не припоминаю - разве давала тебе какие-то обещания, человек?
-Ты обещала, что я смогу победить демонов! - брызжа слюной, Винтрий кинулся к кровати, но девушка уже молниеносно переместилась оттуда к двери.
-Человек, я не обещала тебе победу, - спокойно произнесла Сиренити, берясь за дверную ручку. - Я всего лишь дала тебе армию.
А где-то в другом дворце, в Валестии, король Хлэзий вместе с братом удивлённо слушали донесения о якобы убитых в войне с людьми - теперь возвращающихся домой.
Словно по волшебству.

***

-Ну что ж, - улыбнулся Руадан свернувшейся калачиком на диване напротив Сиренити. - Злые маги побеждены, проклятья сняты, братья снова обрели друг друга.
-Угу, - волшебница кинула последний взгляд на экран за спиной Повелителя, показывающий стоящих на балконе Хлэзия и Вэла, увлечённо что-то рассказывающих друг другу.
-Вот всё и закончилось, - подытожил Руадан, протягивая Сиренити бокал. - Так давай за это выпьем.
Волшебница вздохнула. Пригубила вино. Поморщилась.
-Да, но вакансия моего секретаря теперь снова открыта!
-Не волнуйся, куколка, - откликнулся демон, залпом осушая свой бокал. - Я тебе кого-нибудь подберу. Поверь, в Средних мирах столько заблудших овечек, которых ты ещё можешь осчастливить!

Опубликовано: 28.12.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 15 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Запись прокомментировали 3 человека:

  1. Разгадки впечалили!Несмотря на то,что произведение состоит,вроди-бы из одних эскизов,всеравно все понятно и имеет завершенность.
    Автору-успехов, нам-навых книг!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. мммм))))) самая нелогичная и самая восхитительная изо всех сказок)))))

    Оцени комментарий: Thumb up 0