Демон и ведьма — 4

Селин остановилась пред дверь в королевские апартаменты и вопросительно посмотрела на стражников. Те в ответ уставились на ведьму, всем видом показывая, что дальше она ни шагу не ступит.
Селин фыркнула.
- Господа, будьте добры, доложите Его Величеству, что его невеста просит об аудиенции.
Стражники замерли. Кто-то неуверенно покосился на дверь.
- Его Величество занят, - холодно произнёс начальник караула.
Селин рассмеялась.
- Да, конечно, я слышу.
Из-за двери действительно доносились томные вздохи и смех.
- В таком случае - доложите, когда освободится, - добавила Селин, отворачиваясь.
Кто-то из стражников пробормотал ругательство - что-то про мерзких ведьм.
Селин медленно обернулась, наградила караул тяжёлым взглядом и подмигнула побледневшему начальнику.
В ответ демон обнажил меч.
Селин покосилась на клинок и рассмеялась.
- Осторожнее, милый, - пропела она,вмиг оказываясь за спиной стражника. - Вдруг мне придёт в голову проклясть тебя? - она нежно провела пальчиком по щеке демона. - И вдруг мне эта мысль понравится?
Меч прочертил в воздухе дугу, но Селин, улыбаясь, уже стояла у противоположной стены.
- Не забудь доложить обо мне, - послав воздушный поцелуй, произнесла она.
И исчезла в портале раньше, чем услышала проклятье уже в свой адрес.

Кай наклонился над чашей фонтана и плеснул в лицо водой. И со злостью сжал кулаки.
Пять дней он приглашал бывших фавориток одну за другой. Думал - поможет забыться. Как же!
Единственная мысль, которая доставляла ему удовольствие в это время - Селин наверняка знает о его "свиданиях". Кай надеялся, что ведьма сходит с ума от ревности. Что ей также плохо, как и ему.
Кай с нетерпением ждал, что Селин ворвётся к нему, начнёт сыпать обвинениями, пригрозит ребёнком, заколдует - о, если бы она стала колдовать! Кай бы её... Кай бы...
Вместо этого ведьма прислала караульного - очень нервного караульного. Беднягу просто трясло - впору смеяться. Если бы сам Кай не был в таком же состоянии.
- Ваше Величество, - раздался от двери знакомый голос. - Вы звали меня?
Кай вдохнул, медленно выдохнул.
- С каких это пор ты меня величаешь?
Селин выпрямилась и улыбнулась.
- Не престало невесте короля демонов забывать своё место.
- Как неожиданно ты его вспомнила, - буркнул Кай.
Селин промолчала, не переставая улыбаться.
Кай вытер лицо руками и отвернулся к окну.
- И зачем же ты хотела меня видеть?
"Давай, напомни и мне о моём месте, ну же, ведьма, давай!"
Селин тяжело опустилась в кресло.
- Король Востока писал Вам в эти дни? - вдруг спросила она.
Кай резко обернулся. Откуда...
- Он приглашал Вас к себе? Обсуждение какого-нибудь договора, например? - продолжила Селин.
- Что ты сделала? - прошипел демон после короткой паузы. - Как ты посмела...
- Мне казалось, именно поэтому Вы на мне и женитесь, - холодно откликнулась Селин. - Чтобы я смела и делала. Нам надо поехать, Ваше Величество. Вам и мне. И, - её рука погладила живот, - поскорее. Времени всё меньше и меньше.
Кай опустил голову и на мгновение закрыл глаза. Шагнул к креслу, где сидела Селин. И отвесил ведьме пощёчину.
- Не смей. Никогда. Лезть в политику. Не посоветовавшись. Со мной! - отчеканил он.
Селин потёрла щёку и усмехнулась.
- Как скажете, Ваше Величество. В таком случае, говорю сразу: как только мы приедем, я вызову короля Востока на магическую дуэль, сотру его личность и сделаю покорной марионеткой в Ваших руках. Потом проделаю то же со всеми недовольными. Восток будет подчиняться Вам. Вас это устраивает?
Кай посмотрел на неё расширенными от удивления глазами.
- Ты действительно... это можешь?
Селин хмыкнула и отвернулась. Кай закрыл глаза, снова открыл - и рывком дёрнул подбородок ведьмы. Взгляды ведьмы и демона скрестились.
- Я ненавижу тебя.
- Я знаю, - пожала плечами волшебница.
Кай глубоко вдохнул и приник к губам Селин.
- Тогда почему я так тебя хочу? - прошептал он.
- Потому что я никогда не буду тебе принадлежать, - выдохнула ведьма в ответ. И добавила. - По крайней мере, я хочу тебя именно поэтому.
Кай запустил пальцы в её волосы и застонал, когда губы Селин невесомо прошлась по его шее.
"Кто-то из нас умрёт в конце", - мелькнула странная мысль.
Селин, мечтательно улыбаясь, откинулась на спинку кресла.
"Уж точно не я, - подумала она в ответ. - Глупый красивый мальчик, кто ты такой, чтобы тягаться с Повелительницей?"

Поездку на Восток организовали очень быстро - на следующий же день. Правда, ещё день Кай решал какие-то политически формальности, а Тэрий искал надёжных слуг и отбирал стражу для Его Величества. И только на следующее утро кортеж был практически готов отправиться в путь.
...Селин покачнулась в седле и досадливо сжала поводья. Белый в яблоках конь всхрапнул и зацокал копытами по каменным плитам двора.
Селин зло выдохнула и закрыла глаза. Веки жгло огнём - нормально поспать этой ночью так и не получилось. А живот крутило в судорогах уже не от боли, а от голода. Испуганные горничные перепробовали всё - на кухню постоянно посылали за новыми и новыми блюдами, но без толку - Селин воротило от любого. Теперь даже вода приобрела какой-то мерзкий запах - волшебница пила её только с настоем местных ягод. И всё - остальное желудок отказывался принимать в принципе. Под утро Селин кое-как впихнула в себя яичный коктейль, но этого, конечно оказалось мало. Эх, а раньше ведь ела за двоих...
- Госпожа, Вы уверены, что хотите ехать верхом? - раздался рядом голос начальника стражи.
Не открывая глаз, Селин кивнула.
- Госпожа, - Тэрий на мгновение запнулся. - Вы выглядите... нездорово. Я настоятельно прошу Вас сесть в карету.
Селин всё-таки открыла глаза и глубоко вдохнула, собираясь послать надоедливого демона далеко и очень-очень надолго. Но тут во двор с возгласом "Где эта ведьма?" вылетел Кай.
Селин поморщилась. В отличие от некоторых, между прочим, она не собирается полдня и ещё не тащит с собой весь дворец и к тому же...
Кай, наконец, нашёл её среди суетящихся слуг и гвардейцев.
- Ты... ты что с ума сошла? Ты почему верхом?!- прошипел он, подбегая ближе. И, схватив коня за соединительный ремень уздечки, приказал. - Слезай немедленно!
- С какой стати? - холодно откликнулась Селин.
Кай непонимающе взглянул на неё. И выдал:
- Тебе же нельзя ехать верхом!
Селин не смогла сдержать смех.
- Это ещё почему? И кто, интересно, мне запретит? - ледяным голосом произнесла она, глядя на демона сверху вниз.
Кай сжал кулаки.
- Спускайся немедленно, - тихо повторил он. - Или я позову стражу, тебя сдёрнут с седла и насильно потащат в карету.
У Селин на языке вертелась парочка подходящих ругательств для такого случая. Но она промолчала - только сильно сдавила бока коня, одновременно потянув поводья на себя и вверх. Конь заученно взвился на дыбы - Кай шарахнулся, яростно глянул на невозмутимую Селин и, бормоча ругательства, исчез среди слуг.
Волшебница, сжав поводья, снова закрыла глаза. Внезапно стало нечем дышать - Селин помотала головой, отгоняя слабость. Но вот алые мушки перед глазами исчезать не собирались.
- Госпожа, Вы ведёте себя как глупая девчонка, - вздохнул Тэрий.
Селин удивлённо уставилась на него. Да как он...
- Вы же еле-еле в седле сидите. Зачем упрямитесь?
Не закружись именно в этот момент голова, Селин бы сказала в ответ какую-нибудь гадость или просто "царственно" не заметила реплику начальника стражи. Но слабость и ни с того ни с сего подступившая к горлу тошнота не оставили выбора.
- Я передумала, - величественно отозвалась Селин, сползая-скатываясь с коня. - Тэрий, отведи меня в карету!
Судя по тому, что Селин потеряла сознание уже на третьем шаге, в карету Тэрий её отнёс.
Но это казалось совершенно неважным. Куда более значимым была снящаяся Селин малина - яркая, розовая и такая аппетитная!
В мечтах о ней, а ещё о малиновом же пироге Селин не заметила, как кортеж Его Величества тронулся в путь.

Очнулась Селин от того, что карету тряхнуло - подушка, на которой волшебница, оказывается, лежала, впилась в щёку вышивкой и бисером. Селин застонала и, подумав, перевернула подушку, подоткнув её с боков.
- Проснулась? - деловито осведомился знакомый голос.
Селин приподнялась на локтях и уставилась на сидящего напротив Кая.
- Хочешь? - весело улыбнулся демон, протягивая ей блюдце малины.
Волшебницу затрясло.
- Не-е-ет, - хихикнул Кай, прижимая блюдце к себе и кидая целую пригоршню ягод в рот. - Сначала извинись.
Селин ошарашенно уставилась на него.
- За что?!
- За то, что упрямилась, - новая порция ягод отправилась демону в рот. - За то, что капризничала. И своевольничала. Давай, начинай, пока я всё не съел.
- Да...да... чтоб ты... и...! - прошипела Селин, отворачиваясь.
Кай рассмеялся.
- Что - и пирог малиновый не будешь? Специально для тебя пекли.
- Мерзкий демон! - буркнула Селин, закрыла голову подушкой.
- Упрямая ведьма, - ухмыльнулся Кай. - Ладно, что сначала будешь - пирог или малину?
Селин обернулась и цапнула с колен демона блюдце.
- Но за это ты ответишь на мой вопрос, - забирая из-под носа волшебницы самую крупную ягоду, заявил демон.
Селин зачарованно проследила за его рукой и встрепенулась.
- Какой ещё вопрос?
- Да Тэрий тут рассказал, - словно между прочим произнёс Кай, - тебе угрожала дочь Кассандры - одной из тех ведьм, которых ты убила тогда, в трактире, помнишь? Но девочку ты оставила в живых. Почему?
Селин языком раздавила сочную ягоду и внимательно глянула на демона.
- Девочке около десяти. Она ещё ребёнок. Что ты с ней сделал?
- Как ты и сказала - она ещё ребёнок, - пожал плечами Кай. - Её отправили в приют.
Селин отвернулась.
- Напиши приказ, пусть девочку пристроят во дворец, - глядя в окно произнесла волшебница. - И чем скорее, тем лучше.
- И почему я должен это делать? - улыбнулся демон.
Селин вздохнула.
- Глупый демон! У девочки прекрасный потенциал - когда она вырастет, придёт мстить не только мне, но и тебе. Хочешь этого?
- Тогда её лучше убить сейчас, - невозмутимо откликнулся Кай.
Селин улыбнулась и встретилась с демоном взглядом.
- Но она же всего лишь ребёнок.
Кай хмыкнул.
- Знаешь, милая, я не верю, что ты вдруг прониклась жалостью. Мне ты кажешься более... практичной.
"Также как и ты", - зло подумала Селин, отправляя в рот пригоршню ягод.
- Так в чём причина? - спросил Кай, внимательно разглядывая Селин.
- Пирог, - потребовала в ответ Селин.
Кай, кусая губы, чтобы скрыть усмешку, передал ей второе блюдце.
В полной тишине Селин аккуратно откусила кусочек, наслаждаясь. Потом, вытерев губы салфеткой, начала, не глядя на демона.
- Представь, милый, жила-была одна маленькая ведьмочка. Воспитывала её мама-ведьма, а вот папы не было. Ведьмочка, когда подросла, часто спрашивала, кто её отец, но мама тогда упрямо поджимала губы и отказывалась говорить, а слуги кланялись, бормоча извинения, но за глаза шептались, что отцом маленькой ведьмочки был король-колдун, Повелитель волшебников. Маленькая ведьмочка смотрела на этого грузного, печального мужчину и думала, что он больше похож на большого бродячего пса, чем на её отца. А ещё был у ведьмочки дядя - брат матери. Он часто сажал ведьмочку себе на колени и рассказывал интересные истории - и ведьмочка совершенно не понимала, почему её любимая мамочка с дядей постоянно ссорятся и даже иногда кричат друг на друга.
А однажды, - Селин отвернулась к окну и закрыла глаза. - Была большая гроза. Ведьмочка боялась спать, вздрагивала от грома и, в конце концов, не выдержала и побежала в комнату матери. Мама, конечно, снова её пожурила бы и обозвала трусихой, но пустила бы в кровать и может, даже рассказала сказку.
Селин замолчала, рука, держащая пирог задрожала.
- И? Что дальше? - выдохнул Кай, нервно улыбнувшись. - Рассказала сказку?
Селин помотала головой.
- Мама умерла, как только началась гроза. Всё, что нашла ведьмочка - её тело и глумившегося над ним Повелителя демонов да его свиту. Слабеньких сил ведьмочки тогда не хватило, чтобы открыть портал и даже атаковать демонов как следует она не смогла. А появившийся мгновения спустя дядя, вместо того, чтобы защитить ведьмочку, преклонил перед Повелителем колени. Ведьмочка была ещё маленькая, но уже тогда поняла, что их с матерью предали, - Селин откусила и медленно прожевала кусочек пирога. - Повелитель демонов не стал убивать ведьмочку, как её мать. Ему захотелось подарить сыновьям интересную игрушку. Маленькие принцы-демоны были довольны..., - Селин замолчала.
- А дальше? - не заметив, что его голос дрожит, тихо попросил Кай.
- А что дальше? - зло улыбнулась Селин. - Девочка выросла. Её потенциал никуда не делся - она смогла сбежать. И первое, что сделала, освободившись - вызвала на дуэль Повелителя магов. Потому что прекрасно знала, что тягаться с Повелителем демонов может только другой Повелитель. Ведьмочка победила, но не смогла отомстить - пока она оправлялась после поединка, Повелителя демонов убил его собственный сын. А дядя ведьмочки погиб ещё за два года до этого. И вот тогда, - Селин встретилась взглядом с Каем и тот, не выдержав, отвернулся. - Ведьмочка решила, что она будет мстить всем демонам. И, поверь, во всей истории Средних миров, не было врага для них страшнее, чем эта юная, озлобившаяся ведьмочка.

- Простите, Ваше Величество, но эта история больше похожа на сказку. У вашей...гм... невесты исключительно богатое воображение, - спокойно произнёс Тэрий, подходя к окну и отмечая, правильно ли расставлена по периметру придорожного трактира стража.
Кай задумчиво уставился на огонь в камине.
- Она звучала очень убедительно. Эта... сказка.
Тэрий обернулся.
- Ваше Величество, эта ведьма утверждает, что она из другого мира. Вы не спрашивали себя - она что, хочет прировнять себя к богам?
Кай усмехнулся и покачал головой.
- Да, это и правда... нелепо.
- Мне рассказывали, будто некоторые ведьмы на Востоке, - продолжил Тэрий, - проходят обряд, наделяющий их громадной силой. Но по слухам, платят они за эту силу собственным разумом.
- Безумие, - пробормотал Кай. - Тэрий, если это правда, если всё так.... Оно не передастся ребёнку?
Начальник стражи позволил себе вежливую улыбку.
- Безумие не заразно, Ваше Величество. Но мальчик наверняка родится сильным магом.
- И выходцем с Востока - скорее всего... Как и его мать..., - задумчиво произнёс Кай. - Тэрий, а ты проверял, эта... ведьма случайно не родственница нынешнего короля?
Тэрий отвёл взгляд.
- К сожалению, не родственница. Но кровную связь всегда можно придумать, - улыбнулся он.
Кай кивнул в ответ.
- Конечно. Что ж, этот ребёнок весьма кстати. Тэрий, только ради всех богов, проследи, чтобы эта... колдунья ему не навредила.
- Постараюсь, Ваше Величество, - поклонился начальник стражи. - Но Ваше Величество, я прошу Вас быть акку...
Его слова заглушил громовой взрыв.

- Потаскушка.
Селин с трудом открыла глаза и с немалым удивлением поняла, что висит в воздухе посреди какой-то комнаты, и к тому же на неё внимательно смотрит, ехидно улыбаясь, какая-то оборванка.
-Тебя Варцеис прислал? - спокойно подходя к скованной чарами Селин, произнесла женщина. - И? Что же он хочет?
- Понятия не имею, - выдохнула Селин, пытаясь справиться с нахлынувшей слабостью. - Ты вообще кто?
- А то ты меня не знаешь, милочка, - пропела женщина.
За окном раздался взрыв, последующая следом вспышка на мгновение ослепила Селин.
- Ты ждёшь от него ребёнка, - как ни в чём ни бывало продолжила женщина. - Маленькая, жадная, потаскушка. Ну ничего. Я вырву его из тебя, милочка. А потом ты расскажешь мне, что ты и Варцеис хотели этим добиться. И как ты смогла забеременеть, девочка.
- Это, конечно, было очень сложно, - хохотнула Селин, пытаясь понять, что такое интересное громыхает во дворе и где во всей этой неразберихе теперь искать Кая.
- Очень, - кивнула женщина, подходя вплотную к Селин. - Обычно для этого требуется сердце того, кто станет - ох, конечно, стал бы - отцом ребёнка. Но нам ещё ни разу не удалось провернуть подобное с демоном... да ещё и так, чтобы он остался жив... Впрочем, ты всё расскажешь. А сейчас, девочка, расслабься. Иначе будет только больнее.
Селин дёрнулась, когда холодные пальцы коснулись её лба.
- Не стоило тебе этого делать, - тихо произнесла она, закрывая глаза. - Ох, не стоило...

Селин скорчилась в углу, отгородившись перевёрнутым креслом.
- Что, сильная и могущественная, - в перерыве между взрывами издевательского и абсолютно безумного смеха вопила ведьма, - магия отказывает?
- Да! ... и...! - чуть не завопила в ответ Селин. Вообще, ругаться очень хотелось. Даже больше чем превратить мерзкую безумную оборванку в жабу. А ещё сильнее, чем ругаться, хотелось выть от ярости - только Селин эффектно создала заклинание, только успела атаковать противницу - и магия исчезла, не успев ударить!
А всё из-за ублюдка у неё, Селин, в животе. Подозревала же, что этот чёртов полукровка так или иначе её убьёт. И что - теперь эта чокнутая колдунья победит, "убитая" Селин очнётся в Нуклие - как всегда. И не сможет, больше никогда не сможет прийти к Каю даже в гости - дорога в его мир будет "мёртвой" заказана. Если Кай, конечно, выживет.
Ну? Полное же ...! И... ! И даже....!!
Селин в который раз попыталась создать заклинание. Да хоть кресло слеветировать! Повелительница она или нет?! Магии, в бездну её пропадом!
Кресло разлетелось в щепки - правда не от её, Селин усилий.
Безумная ведьма медленно подошла к так и не состоявшейся королеве демонов.
- А помнишь, что ты сделала с моими сёстрами? - пропела она в лицо Селин, хватая волшебницу за подбородок. - То, что приготовила тебя я много, много хуже.
Селин задохнулась от удара в живот. Боль была такой, будто внутренности перебирали раскалённым добела железом.
- Гордячка, - хихикнула ведьма, наслаждаясь реакцией Селин. - Что, даже пощады не попросишь? Правильно - зачем же. Знаешь, что зря. Ну, а теперь спи, девочка. Я постараюсь, чтобы тебя мучили самые отборные кошма...
Продолжение утонуло в хрипах - шею колдунью обвила водяная змея, впилась острыми клычками в плоть. Брызнула кровь - тоненько завопила ведьма, оседая на пол.
Селин рухнула на остатки кресла, больно ударившись бедром. И тут же изумлённо вскрикнула, когда её подхватили на руки и потащили прочь от тела ведьмы.
- Спасибо, - придя в себя, пробормотала Селин.
Кай, выставив щит, отразил очередное заклинание и перехватил невесту поудобнее.
- Какого... ты не оборонялась?!
Селин зажмурилась. Магия всё ещё отказывалась повиноваться.
- Я не могу, - простонала она. - Эта не родившаяся сволочь забирает все силы!
- Это ты так про нашего сына?!
Очередное проклятье красиво разлетелось искрами над головой Селин.
Кай выругался и внезапно осел вместе с волшебницей на пол. Селин вздрогнула, озираясь.
Вокруг, держа щит, сгрудилась стража - точнее её остатки. Как раз перед Каем замер Тэрий, напряжённо глядя на обступивших их ведьм. Выглядели противницы совсем плохо - грязные, израненные, но с такой решимостью в глазах, что без предсказателя было ясно, кто победит. "Эти сумасшедшие умрут, но отомстят", - пронеслось в голове Селин. И в душе Повелительница их очень хорошо понимала.
- Когда я скажу - беги, - шепнул Кай ей на ухо.
"Ненавижу это фразу", - подумала Селин. А вслух произнесла:
- Без тебя - нет.
- Я приказываю! - прошипел Кай, глядя на ведьм. Где-то в его глазах мелькнул ужас.
- Да иди ты в бездну, - откликнулась Селин. Так, на худой конец руну своей кровью на этом недоделанном герое-демоне она начертать успеет. А закреплённая смертью, пусть и не совсем настоящей, магия подействует точно... Всё равно умирать, понятно же, что побеги сейчас - её мигом догонят.
Кай размахнулся и влепил Селин пощёчину.
- Я сказал - бе...
Грохот и вспышка поглотили его слова.
Прижимаясь к демону, Селин смотрела, как мечутся в панике ведьмы, улавливала знакомый почерк заклинаний... и не верила.
- Люций? - выдохнула она, когда знакомая фигура шагнула к демонам.
Стражи выставили клинки. Кай, загородив Селин, ошарашенно смотрел, как закутанная в плащ фигура, не дойдя двух шагов, вместо того чтобы напасть, изящно преклоняет колено.
- Госпожа, - мягко произнёс советник Повелительницы. - Вы в порядке?

-Какого... демона?! - выдохнула Селин. - Люций?!
Волшебник выпрямился, игнорируя демонов, встретился с Повелительницей взглядом. И вздрогнул.
- Госпожа...
Селин мысленно завопила. Конечно, ни одного щита у неё не было. Конечно, советник всё видит. Между прочим, шикарный шанс убить Селин и самому стать Повелителем. Разве не об этом мечтают все маги Нуклия? Безграничная, как им кажется, власть, а ещё сила и могущество... А тут Повелительница без щитов - какой соблазн! Убить, вернуться в Нуклий, добить уже там окончательно - о, на это Люцию сил хватит.
В конце концов когда-то Селин так же поступила со своим предшественником.
Взгляд мага переместился на Кая, вернулся к Повелительнице...
Волшебница оттолкнула демонов-стражей и шагнула к советнику.
- Ну?
Люций долгое, мучительное для Селин мгновение смотрел ей в глаза. Потом склонил голову и прижал ладони к груди - древний, ставший традицией нуклийский жест мага, приветствующего своего сюзерена.
Селин медленно выдохнула.
- Поднимись, - бросила она по-нуклийски. - Я задала вопрос: зачем ты здесь?
- Селин, кто это? - раздался напряжённый голос Кая.
Люций бросил взгляд на волшебницу, так кивнула. Маг шагнул к демонам и, не обращая внимания на обнажённые клинки, церемонно поклонился.
- Долгой жизни Вашему Высочеству. Я Люций, доверенный советник Её Величества Повелительницы магов. И если Вы позволите, я буду рад оказать Вам помощь - всё, что в моих силах.
Повисла звонкая, изумлённая тишина.
- Высочество? - выдавил Кай, и Селин с трудом сдержала смех.
Конечно, Люций сложил два и два. И прекрасно понял, зачем Селин вот уже полтора месяца торчит в этом мире.
- Ваше Величество, - вмешался Тэрий, искоса поглядывая на Селин и мага. - Если Вы позволите, нам стоит продолжить беседу в более безопасном месте.
Кай медленно кивнул, не сводя подозрительного взгляда с Люция.
Что они делали дальше, Селин уже не интересовало. Волшебница, облегчённо выдохнула и с удовольствием упала на руки вмиг оказавшемуся около неё Люцию.

- Госпожа, прошу прощения, но позвольте заметить: Вы ведёте себя крайне неосмотрительно. Волшебницы в Вашем... положении... часто не могут использовать магию...
- Я заметила, - буркнула Селин, хватаясь за мягкий подлокотник. Карета ужасно тряслась - кучер явно гнал что есть мочи. Что ж, желание Тэрия привезти короля в "безопасное место" было очень даже понятным.
- Госпожа, Вам следует вернуться в Нуклий, - вздохнул Люций.
Селин фыркнула. Очень хотелось спросить напрямую, чем вызвана такая внезапная забота о её здоровье, но Селин не продержалась бы все эти годы на троне, если бы была настолько глупа.
- Миледи, я правильно понимаю, Вы здесь инкогнито? - так и не дождавшись ответа, сменил тему советник.
Селин кивнула.
- И я буду очень рада, если ты это "инкогнито" не раскроешь.
- Безусловно, госпожа, - улыбнулся Люций. - Простите, Вы спрашивали, зачем я искал Вас. Повелитель демонов желает встречи с Вами.
Селин хмыкнула.
- Я, кажется, сказала послать его в бездну.
- Он настойчив, госпожа, - покачал головой маг.
- Значит, пошли его настойчиво, - отозвалась волшебница.- Я не собираюсь с ним встречаться, Люций. Моё терпение действительно имеет границы, и на Повелителе демонов оно заканчиваются. Это всё?
Маг тяжело вздохнул.
- Да, госпожа. Позвольте остаться с Вами, пока Ваша магия не вернётся.
- Оставайся, - махнула рукой Селин, подтыкая вышитую бисером подушку и закрывая глаза.
- Он достойный демон, - произнёс Люций спустя какое-то время.
Успевшая задремать Селин вскинулась.
- Люций, демоны достойными не бывают.
- Госпожа ошибается, - улыбнулся маг. - Я бы поздравил Ваше Величество, не будь Вы так категорично настроены.
Селин перевернулась на другой бок.
- Он самовлюблённый дурак, к тому же жестокий, упрямый и высокомерный. И я совершила непростительную ошибку, когда легла с ним... а точнее, когда заговорила.
- Ваше Величество крайне категоричны, - покачал головой маг.
Селин фыркнула и провалилась в сон уже окончательно.

Кто-то осторожно проводил пальцем по упавшим на её лицо волосам. Селин замерла, не забывая дышать размеренно, словно всё ещё спала. Какой нахал посмел... но ни аура "нахала", ни действия не несли угрозы.
Селин резко вскинула руку, хватая наглеца за запястье, и открыла глаза.
- Тебе говорили, что ты очень красивая, когда спишь, - с усмешкой произнёс Кай, высвобождая руку. - И такая мегера, когда просыпаешься.
- Кто такая мегера? - с подозрением спросила волшебница. Впрочем, тон демона уже не сулил ничего хорошего.
- Неважно, - покачал головой Кай. - Как ты себя чувствуешь?
Селин задумалась. Странно, но впервые за эти месяцы у неё ничего не болело, и даже слабость практически исчезла. Зато на губах и во рту отчётливо чувствовался сладковатый привкус какого-то снадобья.
- Нормально, - уклончиво ответила волшебница, оглядывая незнакомую комнату. - Где мы?
- В поместье герцога Артанери, - отозвался демон. - Он любезно согласился оказать нам гостеприимный приём... Где твой друг, Селин?
- Друг? - удивилась волшебница. - А, Люций? А что он...
- Исчез, - Кай искоса глянул на ведьму. - Причём из твоей кареты.
- А! - зевнула Селин. - Это он может. Исчез и исчез. И что?
Кай взял её за руки и проникновенно произнёс:
- Селин, пойми, меня очень настораживают волшебники, появляющиеся где угодно и когда угодно.
Волшебница фыркнула.
- Зато у нас в Нуклие это совершенно в порядке вещей. И если кто-то не хочет, чтобы ему в спальню вломился незнакомый маг, он ставит щит. Жаль, что вы все здесь такие слабенькие демоны, - подытожила волшебница.
- Нуклий, - медленно повторил Кай. - Где это?
- За сотни тысяч миров отсюда, - отозвалась Селин, с трудом сдерживая улыбку. - И, если Вы уже закончили с допросом, Ваше Величество, не могли бы Вы распорядиться насчёт завтрака. Умираю как есть хочу.

- Ты умеешь читать мысли? - наполовину в шутку наполовину всерьёз поинтересовалась Селин, принюхиваясь к ароматному бульону.
- Я? - изумился Кай. - Это ты у нас ведьма.
Селин фыркнула.
- Тогда как ты узнал, что я до смерти хочу овощной бульон?
Кай какое-то время молча смотрел в глаза Селин и, наконец, расхохотался.
- Как ты вообще можешь есть эту гадость? - с трудом проговорил он сквозь смех.
Селин насупилась и быстро-быстро заработала ложкой, плюнув на приличия, изящество и этикет.
- И очень даже вкусно.
- Не сомневаюсь, - отозвался Кай. - Лекарь предупреждал, что тебе сейчас захочется самые неожиданные блюда. Он перечислил некоторые, чтобы мы могли взять с собой продукты.
- Вот, значит, как ты угадал про малину! - протянула Селин.
Демон улыбнулся.
- На самом деле ты шептала во сне. И про пирог тоже. Я отправил слуг за ягодой и приказал испечь что-нибудь, раз уж тебе так захотелось.
Селин хмыкнула. Какая забота!
- Что ж, спасибо лекарю, - бросила она, отодвигая пустую чашку.
- Вот ему и скажешь, - отозвался демон. - Нам повезло, что его не было в трактире, когда ведьмы напали. Иначе, как и остальные слуги, наверняка был бы мёртв.
- Повезло, - медленно протянула волшебница. Надо будет с этим лекарем пообщаться - а то вот так исчезает перед нападением, потом р-р-раз - и отраву вместо лекарства подсунет.
Лекарям Селин не доверяла в принципе. Кто может лечить, запросто может и убить, так?
- Селин, - помолчав, произнёс Кай. - Ты не могла колдовать, когда на нас напали. Это из-за ребёнка? Или ведьмы смогли тебя победить?
- Меня невозможно победить, - процедила Селин. - Я самая сильная волшебница, будь иначе, уже умерла бы. Да, это из-за ребёнка. Поэтому поторопись, пожалуйста, с визитом, на этот ваш Восток. Чем больше мой срок, тем чаще будут случаться подобные "припадки".
Кай поднял голову, внимательно глядя на Селин. Волшебница не стала отворачиваться. Она прекрасно понимала, что внутренне демон ликовал - убить её во время родов или сразу после них теперь не составит труда.
Наивный.
- Кай? - решив сменить тему, спросила Селин. - Почему вы говорили, что ведьмы не могут иметь детей? Та девочка, о которой мы говорили... она же дочь кого-то из убитых мной ведьм. Так?
Демон отвернулся.
- Селин, ты постоянно ставишь меня в тупик. Ты или сумасшедшая или очень хорошо притворяешься... Эта девочка вовсе не ребёнок.
- То есть? - удивилась волшебница.
Кай вздохнул, встал с кровати и отошёл к окну.
- Ведьмы действительно бесплодны. Существует легенда, объясняющая это, но если ты не против, расскажу как-нибудь потом. Но в то же время есть и обряд, который помогает появиться на свет новой, всегда очень сильной колдунье. Ведьма находит подходящую жертву и во время ритуала вырезает у неё сердце. Что происходит потом, знают только сами ведьмы, - Кай покосился на Селин. - Но это сердце каким-то образом превращается в ребёнка.
Селин замерла, с трудом сдерживая дрожь. Ну конечно, она слышала про создание таких вот... гомункулов. Полноценные люди или маги, если создающий силён, только до старости никогда не доживают... И что, эти демоны... считают её... таким вот гомункулом?
- В твоём..., - Кай запнулся, - в твоём мире не так?
"Ты же всё равно не веришь в мой мир!" - подумала волшебница.
- В моём мире, - отозвалась она, - волшебница может зачать ребёнка только если любит его отца. Но не обольщайся, демон. Из этого, как видишь, есть исключения - потому что я тебя не люблю.
Кай улыбнулся.
- Это хорошо.
После, оставшись одна, Селин обшарила прикроватную тумбочку и с удовольствием выудила из ящичка шкатулку. Внутри было зелье - то самое, сладковатое, вкус которого ведьма до сих пор чувствовала. И "Слеза дракона".
Сжимая цепочку ожерелья, Селин смеялась. В следующий раз, а ещё лучше - когда неразбериха с беременностью закончится - Повелительница обязательно узнает у своего советника, ради чего он ей помог.
В дружбу Селин давно уже не верила.

Магия вернулась к следующему вечеру. Границу этого загадочного Востока кортеж демонов давно пересёк, и Селин то и дело слышала шепотки что, дескать, теперь ведьмы чудить не смогут. И ловила косые взгляды короля и начальника стражи. Всё это, честно говоря, смешило.
- Как Вы себя чувствуете, госпожа? - спросил Тэрий, когда они остановились на вечерний привал. Что Селин удивило - не в трактире. Впрочем, начальник стражи объяснил это желанием поскорее оказаться если не в столице Востока, то хотя бы в пригороде, где для демонов приготовлен целый дворец. Выходило, что придётся всю ночь до этого "дворца" ехать.
Селин выбралась из кареты и довольно потянулась.
- Отлично! - рассмеялась она. - О, какой здесь чудесный воздух. Что это, Тэрий? Странный запах.
- Соль, госпожа, - одними губами улыбнулся начальник стражи.
- Соль, - повторила Селин, закусив губу. - Как интересно...
- Госпожа, могу я узнать, что это за подвеска? - спросил вдруг начальник стражи. - Очень... необычный камень.
- А! - хмыкнула Селин. - Это "Слеза дракона". Очень мощный артефакт. Дракон должен был заплакать перед смертью, а эта его последняя слеза - отчаяние, живая магия, усталость и немного боли... Я так долго искала эту прелесть, эту слезу, чтобы потом превратить её в камень... ты не представляешь, Тэрий.
- Госпожа, - медленно произнёс демон. - Дракон? Кто это?
Селин поморщилась.
- А, у вас тут не водятся? Ну, такая ящерица с крыльями, огнём ещё дышит. Такая, волшебная. Такая...
- Тэрий прав, ты большая выдумщица, Селин! - рассмеялся подошедший к ним Кай. - А алмаз и впрямь красивый. Кстати, Селин, как у тебя с магией?
Волшебница покачала головой. Демонов распирало от любопытства и только у короля хватило смелости спросить. Ну не смешно ли?
Селин весело подмигнула.
- Пойдём, покажу.
Кай послушно последовал за ней. Как и Тэрий. И пятёрка стражей - почётный караул.
Селин хихикала уже в голос.
Обрыв она заприметила, ещё когда Тэрий объявил об остановке. Не очень близко от их "лагеря", зато красивый и живописный.
Селин остановилась на самом краю, наслаждаясь прекрасным самочувствием, лаской солнечных лучей и воздухом, о, этим чудесным воздухом, свежим и дразнящим одновременно.
Волшебница распахнула руки, словно обнимая весь мир и взлетая, взлетая к золотисто-розовым небесам, к скрывшемуся за горизонтом солнцу...

Кай закусил губу почти до крови.
Этого не может быть. Просто не может. Как, как, боги Света и Тьмы, она это делает?
Селин сияла - и как! Благородным золотом, точно маленькое солнышко, и закатные алые лучи создавали вокруг волшебницы пугающе-прекрасный алый ореол.
- Нравится?
Кай вздрогнул, уставившись ведьме в глаза. Ярко-золотые глаза. Боги...
Селин улыбнулась и на миг преобразилась - перед Каем стояла королева, настоящая королева не по титула, но по духу. Стать, взгляд, достоинство и толика высокомерия... У демона даже подогнулись колени - на мгновение желание упасть ниц перед этой волшебницей стало нестерпимым.
Последний солнечный луч погас и Селин отвернулась. Медленно померкло и её золотое сияние.
Повисла лёгкая, спокойная сумеречная тишина.
- Я вернусь к концу привала, Ваше Величество, - тихо произнесла вдруг Селин. - Если Вы не возражаете. Хочу осмотреться.
И, не дожидаясь ответа, шагнула с обрыва вниз.
Кай ахнул и невольно бросился вслед за ведьмой, но стоящий рядом Тэрий вовремя схватил его за руку.
На глазах у изумлённых демонов над обрывом взвился сокол. Краешки его крыльев всё ещё знакомо отливали золотом.

Опубликовано: 26.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 17 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*