Демон и ведьма — 3

- Высокий... рыжий... среди девушек... популярен, - бормотала Селин, двигая крышку саркофага. - Пожалуйста... пожалуйста... дай мне возможность... ещё раз... тебя... убить!
Крышка вздрогнула и вдруг мягко спружинила вверх - Селин еле-еле успела убрать руку. Замерев, волшебница подняла фонарь, приглядываясь...
И застонала от разочарования.
Красивый мужчина в траурном чёрно-белом облачении смотрел на Селин в ответ пустыми, стеклянными глазами. Свет фонаря зажигал искры на его рыжих - практически красных волосах - создавая впечатление волшебного огненного ореола вокруг головы.
Селин осела на пол, закрыв лицо руками.
- Значит, не ты...
- Ваше Величество? Ваше Величество, Вы здесь? - Из-за колонны точно призрак из сумрака вынырнул советник Люций - и замер перед королевой, переводя взгляд с неё на открытый саркофаг. - Госпожа, с Вами всё в порядке?
Селин опустила руки и смерила мага пристальным взглядом.
- Естественно. И что же такого случилось, Люций, что ты посмел тревожить меня в усыпальнице моей семьи?
- Простите, госпожа, - почтительно склонил голову советник. - Повелитель демонов Лиона ищет с Вами встречи.
- Пошли этого ублюдка в бездну, - ровно произнесла Селин, закрыв глаза.
- Простите, Ваше Величество...
- Я сказала. Пошли. Его. В бездну, - отчеканила королева. И, зашипев от боли, схватилась за живот.
- Ваше Величество, - вздрогнул советник. - Кажется, Вам необходимо обратиться к целителю. Позвольте я...
И замер, поймав взгляд Повелительницы - отчаянный, полный слёз и боли.
- Уйди, - выдохнула Селин. - Пожалуйста, просто уйди. Оставь меня.
- Да, госпожа, - пробормотал Люций, кланяясь и пятясь обратно к колонне. - Как... пожелаете...
Селин глубоко вздохнула и, запрокинув голову, уставилась на потолок, до крови прикусив губу.

- Ваше Величество, - вздохнул целитель. - Вам необходимо оградить себя от волнений.
Селин наклонилась, поправляя подол.
- Иначе боль так и будет преследовать Вас, - продолжил целитель.
Повелительница выпрямилась.
- Говори.
- Госпожа? - Выдохнул целитель. - Что...
- Что с этим ребёнком? - Медленно произнесла Селин, глядя пожилому магу в глаза. - Говори.
- Ваше Величество, и Вы, и Ваш сын в полном прядке...
Волшебница вздохнула.
- Я же не дурочка. И повидала беременных. На таком сроке аура... его, - Селин ткнула пальцем в живот, - не должна так сиять. Так что говори. В чём дело?
Целитель склонил голову, пряча улыбку.
- Госпожа... это Ваш ребёнок. И, хотя он действительно будет демоном наполовину, Ваша кровь очень сильна.
- То есть он станет сильным магом, - уточнила Селин.
- Могущественным, госпожа. Да, - откликнулся целитель.
"Всегда знать, что может предать в любой момент... А убить бы рука не поднялась, я знаю. Всегда защищать от тех, у кого поднимется и знать, что рано или поздно он... или она... убьёт тебя..."
Селин закрыла глаза и глубоко вздохнула.
- Скажи, - медленно произнесла она. - Он... этот ребёнок... убьёт меня? Когда придёт его время появиться на свет.
Целитель опустил голову ещё ниже.
- Такое возможно, госпожа.
- Ясно, - выдохнула Повелительница. - Ясно..., - и открыв глаза, спокойно произнесла. - Ну, где там твоё зелье? Я не собираюсь постоянно мучиться от боли.

- Госпожа, извольте подождать.
Селин вздёрнула подбородок, внимательно глядя на Тэрия.
- Это ещё почему?
Начальник стражи поклонился, тем не менее, сжимая рукоять меча.
- Его Величество вкушает послеобеденный сон.
- Что-что он вкушает? - Переспросила Селин.
- Сон, госпо..., - окончание речи прервал донёсшийся из-за двери стон и раздавшийся вслед за этим смех, не оставившие сомнений, что именно вкушал Его Величество.
Селин медленно выдохнула. Перевела взгляд на дверь.
- Сейчас он меня вкусит... Сейчас он у меня так вкусит! С дороги, Тэрий, я, в конце концов, твоя будущая королева!
Начальник стражи сам не понял, почему шагнул в сторону, а ведьма уже дёрнула створки на себя.
Собственно, примерно эту картину она и ожидала увидеть. Одежда по всей комнате, две бутылки вина - пустые - у порога, полуголая девица на коленях у Кая. Селин, правда, пожелала бы, чтобы девица была чуть менее красива.
- Кто посмел?! - Очень по-королевски прорычал Кай, прижимая к себе девицу. И, встретившись взглядом с Селин, буркнул. - А, ты... Пошла вон.
Волшебница вдохнула, медленно выдохнула.
- Милый, ты не забыл, что я твоя невеста? - Ласково пропела она.
- Да хоть жена! - Фыркнул демон. - Я сказал: пошла вон.
А Селин вдруг поймала взгляд девицы. Красноречивый взгляд: "Это пока ты невеста. Ну а будешь королевой - и что? Посмотри на себя - кто ты... а кто я". Да уж, на любой, даже женский взгляд демоница была красива. Селин тоже всегда нравились такие светловолосые большеглазые девушки-куколки, нежные, сладкоречивые, льстивые... А ещё Селин всегда знала, что сама отнюдь не красавица. Но раньше её это не волновало. Раньше.
А сейчас взбесило. И взгляд девицы стал последней каплей.
- Тэрий! - Воскликнул тем временем Кай. - Выведи эту... вон!
И Селин не выдержала.

...Когда Тэрий вместе с двумя подчинёнными открыл дверь, в него врезалось нечто плачущее, полуголое и светловолосое. И голос Селин совсем рядом прорычал:
- Уведи её, демон, или я её сейчас убью!
Тэрий предпочёл на этот раз послушаться, оставив, правда, усиленную стражу у спальни короля.

Разобравшись с девицей, Селин нависла над Каем. Тот попытался сфокусировать на ней взгляд.
- Ты что... ещё здесь?
- Ага, - мрачно откликнулась ведьма и, схватив демона за шиворот, потащила к фонтану.
- Король, значит?! Приказывает он... Ты. Сам. Согласился. Взять. Меня. В жёны! - С наслаждением макая голову демона в воду, чеканила Селин. - Ну так веди себя соответствующе!
Струи фонтана ожили и змеями нацелились на Селин. Волшебница выпустила ворот Кая.
- Слушай, демон, я тебя предупреждаю, только дай мне повод тебя убить!
Кай вытер лицо руками.
- Где ты была?
- Какая разница?! Я же не спрашиваю, чья помада у тебя на груди!
Кай поморщился. Потёр грудь и, заметив, что волшебница направилась к двери, вскочил.
- Эй! Ты куда? Останься! Я сказал...
Селин резко обернулась.
- Значит так, демон, проясним раз и навсегда: ты мне не король. И приказывать мне не можешь.
- Я буду твоим мужем! - Заявил Кай.
- И это ничего не изменит, - в тон ему отозвалась Селин и повернулась к выходу.
Когда двери за ней захлопнулись, Кай рухнул на пол, сжимая пальцами виски.
- Да чтоб вас всех!

- Госпожа, Вы искали меня?
Селин открыла глаза. Где это она? Ах да, королевский сад во дворце Кая. Ну, конечно, она же пришла сюда отдыхать и наслаждаться покоем - как целитель прописал. Свежий воздух и солнце. Да-да.
Волшебница подняла голову и наткнулась на пристальный взгляд начальника стражи.
- Госпожа, что с вами? - Без обиняков спросил Тэрий. И тут же добавил. - Простите, но не будь вы ведьмой, я бы сказал, что вы в положении.
- В поло... что?! - Ахнула Селин.
Демон пожал плечами, не сводя с неё изучающего взгляда.
- У меня трое детей, госпожа. И четвёртый на подходе. Моя жена ведёт себя сейчас точно, как вы.
- Выгоняет шлюх из спальни мужа? - Фыркнула Селин.
- Нет, до этого не доходит, - усмехнулся Тэрий. - Но сонливость, тошнота и боль в животе, к сожалению, есть. А у вас, ведьм, это что означает?
- А у нас, ведьм, это лунные боли означает, - мрачно откликнулась волшебница. - Тэрий, ради всего святого, не будьте таким занудой. Я искала Вас не для этого. Расскажите лучше... расскажите, почему вы все здесь ведьм так не любите?
Тэрий усмехнулся и сел на скамейку рядом.
- Видите ли, госпожа... Ведьмы с помощью своей странной магии пытаются, как выражается Его Величество, лезть в политику. Более того, еще пятьдесят лет назад они фактически сделали из нашего государства колонию Востока. Помнится, они собирались превратить всех демонов в рабов. Как вам такое?
Положа руку на сердце, с политическими взглядами ведьм Селин была абсолютно согласна. Правда, она пошла бы дальше - вырезала бы всех этих... в общем, демонов - и дело с концом. Но озвучивать это сейчас Селин, конечно, не стала.
- Я не понимаю, - задумчиво произнесла она. - Как горстка волшебниц... смогла бы всё это... воплотить?
- У горстки волшебниц раньше была армия, - улыбнулся Тэрий. - Раньше они стояли у власти. На Востоке. Но там случился переворот, на трон взошёл брат нынешнего короля и ведьм вежливо попросили сменить место жительства.
- И они послушались? - Скептично усмехнулась Селин. - Там что, королевская семья - все такие могущественные колдуны?
- Вроде бы нет, - пожал плечами Тэрий. - Видите ли... На Востоке вдруг закончилась магия.
- Что? - Не выдержала Селин. - В смысле, как это закончилась?
- Не знаю, - безмятежно улыбнулся начальник стражи. - Просто закончилась. У королевской семьи есть ещё могущественные артефакты, но сами они, как я слышал, не колдуют. Так что абсолютно нормально, что ведьмы переехали к нам. У нас магия-то есть.
Селин закрыла глаза. Как Повелительница, да и просто путешественница по мирам, она-то отлично знала, что магия заканчивается либо во всём мире, либо не заканчивается вовсе. А здесь никакой утечки волшебной энергии Селин не чувствовала.
Значит кто-то просто забрал всю магию с Востока себе.
- Ну а Каю почему не нравятся ведьмы? - Помолчав, спросила Селин.
Тэрий покачал головой.
- Они убили его мать и младшую сестру. Конечно, после такого...
Селин выдохнула, заталкивая назад воспоминание крови, золота и волшебной плети.
- Ясно. А у вас, Тэрий, они тоже кого-нибудь убили?
- Госпожа, - медленно произнёс Тэрий. - В этой стране нет демона, у которого ведьмы не убили или не пытали бы родственников. Поэтому будьте готовы: вас не примут, как королеву. Вам не дадут здесь жить.
Селин отвела взгляд и улыбнулась.
- А мне это и не нужно.
- Госпожа?
- Благодарю, начальник стражи, - устало произнесла Селин. - Я узнала много нового. И признательна Вам за помощь.
- Вы истинная ведьма, - вставая, заметил Тэрий, прежде чем уйти.
- Приму это как комплимент, - пробормотала волшебница, закрывая глаза.

Селин, как обычно оставив служанок за дверью, вошла в спальню, и её взгляд тут же упал на стоящего посреди комнаты Кая.
- Милая, - сцепив руки за спиной, заискивающе улыбнулся демон. Глянул волшебнице в глаза и поспешил спрятаться за охапкой чёрных роз. - Смотри, что я тебе принёс.
Селин медленно выдохнула.
- Вон. Из моей. Спальни, - отчеканила она, указывая на дверь. - Ну!
Кай выглянул из-за цветов и уставился на Селин взглядом побитой собачки.
- Ты меня... выгоняешь?
- А что, это на что-то ещё похоже? - Мрачно осведомилась волшебница.- Я сказала: вон. Учти, демон, сам не уйдёшь, выгоню взашей. При слугах. Так что давай, избавь нас обоих от скандала.
Кай аккуратно положил цветы на кресло - охапка полностью скрыла резную спинку, а с десяток роз даже не уместился и упал на пол. Демон методично их собрал, косясь на замершую у порога Селин. И, покаянно опустив голову, направился к двери. Правда, поравнявшись с волшебницей, неожиданно остановился.
- Какая ты злая, - усмехнулся он, потянувшись к губам волшебницы. - Люблю когда ты зли...
Окончание речи превратилось в хрипы - рука Селин резким, заученным жестом сжала шею демона.
Повелительница предпочитала исполнять свои угрозы дословно.
- И чтоб духу твоего здесь не было! - Спустя секунду раздался в пустом коридоре гневный вопль. И последующие за ним свист воздуха и глухой стук.
Кай сполз по стене, потирая шишку на лбу. Покосился на закрытую дверь и пробормотал:
- Не сработало...

А на следующий день по всей столице объявили, что Его Величество устраивает бал. В честь невесты.
...- Куда-то собрались, госпожа?
Селин замерла у ворот.
- Куда? - Настойчиво потребовал начальник стражи.
- Ведьм ловить, - буркнула Селин, кутаясь в плащ. - В чём дело, Тэрий?
- Я только хотел уточнить госпожа, - с вежливым поклоном произнёс демон. - Вернётесь ли Вы до завтрашнего вечера? Может быть, Вы не слышали, но Его Величество даёт бал в Вашу честь.
Селин вскинула подбородок.
- И что? Пусть даёт. - И, обойдя демона, направилась к воротам.
- На балу будет посол с Востока, - заметил Тэрий. - Мне показалось, Вам будет интересно побеседовать с ним - в непринуждённой обстановке.
Селин замерла. Медленно обернулась.
- С Востока?
Тэрий кивнул.
- Господин Айесе.
Волшебница опустила взгляд, прикусила губу.
- Кажется... кажется, я передумала сегодня ловить ведьм, - произнесла она минуту спустя. - Тэрий, ты меня ему представишь? Этому господину... Как там его?
- Лорд Айесе, - улыбнулся демон. - Как пожелаете, госпожа.

- Унеси, - бросила Селин служанке, показывающей с десяток платьев на выбор. - И вы тоже, - кивнула волшебница служанкам с туфлями, украшениями и косметикой.
- Но госпожа, - выдохнула одна из демониц. - До бала совсем немного времени и это лучшее...
- Просто уйдите, - устало приказала Селин.
Этой ночью боль в животе была особенно жестокой - волшебница смогла заснуть только на рассвете.
Служанки молча скрылись за дверью. После того, как эта странная ведьма буквально засыпала их цветами - и какими! драгоценными чёрными розами! - они окончательно убедились, что их госпожа - сумасшедшая.
Оставшись одна, Селин долго смешивала зелья. Избавиться от боли на время этого чёртового бала - вот, что важно. Надо быть в форме на случай внезапной атаки - окружение такого количества демонов Повелительницу нервировало. Во дворце и даже в городе, где много полукровок и людей Селин и не думала волноваться, но бальная зала - совсем другое дело. Из собственного опыта Селин отлично знала, для чего на самом деле даются балы.
Солнце садилось, когда Селин наконец-то смогла встать с кровати, не морщась от боли. За это время поочерёдно король и начальник стражи, бывший похоже, ещё и местным советником, присылали слуг узнать, когда госпожа ведьма соизволит спуститься в Цветочный павильон.
Селин это смешило. Пару раз у неё мелькнула мысль плюнуть на бальное платье и пойти в чём есть - мятом домашнем костюме-халате.
А ведь чего-то такого эти демоны от неё и ждут.
- Шлюха, - пробормотала Селин, вспоминая блондинистую девицу и взгляды, которые бросал на неё Кай. - Так, значит? Ну-ну...

- Ваше Величество! - с придыханием говорила юная герцогиня Давоос - красивая миниатюрная блондинка-куколка. - Ваша речь на открытии памятника Ванзесу Седьмого та-а-ак меня вдохновила!
Что вдохновляло конкретно Кая - так это грудь блондиночки. Король прекрасно помнил и её форму и приятную тяжесть, а это декольте герцогини не просто будило воспоминания - манило, точно журчание ручейка в пустыне.
А Кай совсем не любил в чём-то себе отказывать.
Да и было бы из-за чего! Эта ведьма уже который час прячется в своих апартаментах - вопреки его, Кая, приказу.
Сколько можно, в конце концов!
- Ваше Величество! - перехватив взгляд короля, пропела дочь графа Рееста. - Ваша брошь... позвольте...
И да, Кай совершенно не был против, когда юная брюнетка - самый сок! - подошла ближе (намного более ближе, чем позволено приличиями) и мягко провела изящным пальчиком по груди демона, якобы поправляя безукоризненно сидящую брошь.
Кай улыбнулся окружающим его демоницам - каждая расцвела в ответ румянцем - и уже собрался выбрать спутницу на вечер, как он обычно и делал, когда звучный голос герольда объявил:
- Леди Селин!
Кратко до грубости. Но все мгновенно повернулись в сторону лестницы, по которой спускались гости.
Кай оторвал взгляд от прелестей графини и тоже покосился на лестницу, собираясь тут же отвести взгляд. И замер.
Тоненькая, необыкновенно хрупкая и одновременно царственно величественная, Селин спокойно и даже снисходительно смотрела на демонов. Всеобщее внимание её будто бы совершенно не беспокоило - более того, она им наслаждалась. Точно... точно чем-то обязательным и даже привычным.
Селин подняла руку в знак приветствия - заученным, изящным жестом, как истинная королева. И, грациозно подобрав подол, стала спускаться - медленно и очень естественно, словно не боялась запутаться в юбках и упасть на потеху толпе. Даже Кай, давно привыкший к подобным церемониям, помнил, как первый раз путался в собственных ногах и спотыкался на ступенях. А этой ведьме будто и дела нет!
Свет волшебного огонька упал на Селин и все оставшиеся мысли Кая точно ветром сдуло.
Эта... это она... с вечно мятой юбкой... или даже - бездна! - в штанах... эта... Она?!
Селин казалась нежной розой, лепестком, скользящим по воздуху ранним утром, когда солнце ещё не выглянуло из-за горизонта, но первые лучи уже золотят прозрачно-голубое небо. Длинные, волнистые волосы ведьмы, забранные в затейливую причёску, переливались именно золотом первых лучей, а глаза сияли нежной лазурью неба. А тоненькая, затянутая в розовый атлас и бархат фигурка не просто будила воспоминания, а требовала прямо здесь, сейчас заявить на эту девушку права и медленно и долго изучать то, что под этими разлетающимися юбками... если, конечно осмелишься.
Кай оттолкнул опешившую графиню и бросился к лестнице. "Моя, моя, моя, - стучало в голове. - Никому не позволю!"
Селин шагнула на последнюю ступеньку, бросила взгляд на Кая, протягивающего ей руку. Улыбнулась. И с видом, будто делает огромное одолжение, слегка дотронулась пальчиками до ладони демона.
Кай облегчённо выдохнул и сжал её руку, кивая музыкантам. Пора начинать танцы.

Красиво одеться и спуститься по лестнице, не споткнувшись - это одно, а танец, тем более сложный ритуальный танец жениха и невесты - совсем другое. Кай был уверен, что сейчас эти нежно-розовые атласные туфельки вдоволь потопчутся по его ногам и - бездна - как бы остренький каблучок не оставил след на обуви... Зря боялся. Селин танцевала совершенно спокойно, глядя куда угодно, но только не себе под ноги (как обычно делают новички) и не на Кая (что очень короля раздражало). Ведьма разглядывала залу, внимательно изучала людей, словно искала кого-то... Кого это, интересно?
Танец закончился и плавно перетёк в следующий... и ещё один... Когда Кай опомнился, музыканты играли пятый тур, а Селин по-прежнему выискивала кого-то в зале.
- Милая, ты, наверное, устала,- шептал Кай на ухо волшебнице, выводя её из центра залы. - Думаю, тебе нужно подышать свежим воздухом...
Селин остановилась как вкопанная у выхода на балкон. И, глядя куда-то поверх плеча демона, задумчиво спросила:
- Это посол с Востока? Вон там, у колонны.
Кай оглянулся. Ну, посол. Ну, с Востока. Да кому этот плюгавенький, лысеющий человечек нужен?!
- Он? - настойчиво переспросила Селин.
Кай мрачно кивнул и волшебница тут же, словно и не заметив недовольство короля, стала целенаправленно пробираться к "человечку".
- Селин!
Но ведьма даже не обернулась. А может, не услышала. Кай шагнул было следом, но остановился. Схватил с подноса бокал и залпом осушил, жалея, что балах не принято подавать чего-нибудь покрепче.
- Ваше Величество, - прожурчал рядом голос графини Рееста. - Могу я чем-нибудь Вам помочь?
Кай дёрнулся и, сжимая пустой бокал, бросился на балкон.
Побыть одному хотелось нестерпимо.

- Ваше Величество, - поклонившись, произнёс Тэрий. - Прошу Вас, вернитесь к гостям.
Кай столкнул со столика бокал и приложился прямо к горлышку бутылки.
- Ваше Величество, - укоризненно покачал головой начальник стражи. - Позвольте мне хотя бы проводить Вас в Ваши апартаменты.
- Она его целовала. Только что, - пробормотал Кай, отшвыривая пустую бутылку. - Шлюха.
- Ваше Величество, - выдохнул Тэрий. - Прошу...
- Арестуй её, Тэрий, - сфокусировав взгляд на отделяющих балкон от залы занавесках, приказал Кай. - Как она смеет попирать наши традиции?! Я же сделал её своей невестой!
- Ваше Величество, она нужна Вам, - склонив голову, тихо произнёс начальник стражи. - Измените приказ, прошу Вас.
Кай фыркнул и, пошатываясь, поднялся. Опёрся о руку Тэрия, гипнотизирую занавеси.
- Уведи меня отсюда.
- Да, Ваше Величество, - облегчённо выдохнул Тэрий. - Идёмте.
В зале играла музыка, веселились и смеялись гости.
Проходя мимо танцующих Кай повернул голову и уставился на Селин, опирающуюся на руку посла.
Тэрий опомниться не успел, как его король, вздрогнув, вдруг кинулся к ведьме.
Селин ахнула, когда её схватили за руку и грубо потащили к выходу. Сзади немедленно пристроилось четверо демонов стражи, так что ведьма не стала вырываться. Только встретилась недоумённым взглядом с Тэрием. Тот молча кивнул и дал музыкантам знак играть громче.

- Потаскушка! - зарычал Кай, как только дверь в его апартаменты закрылась. - Как ты посмела?!
Селин упала на кровать и закрыла глаза.
- Я спрашиваю: как ты могла?! - бросился к ней демон. - Как ты...
Селин махнула рукой и голос у демона тут же пропал.
- Да не ярись ты так, женишок, - пробормотала она, морщась от боли. - Я выполняю свою часть договора. Ты же сам хотел, чтобы я избавила твою страну от ведьм. Думаешь, если я просто их убью, всё будет хорошо? Убью этих - появятся новые. Поэтому нужно отправить их на родной Восток и сделать так, чтобы они даже не думали оттуда в будущем уехать. В отличие от некоторых, - Селин открыла глаза и покосилась на хватающего ртом воздух демона, - я не флиртую ради удовольствия. А теперь будь добр, успокойся: я чертовски устала и очень хочу спать.
И отвернулась от беснующегося Кая к стене.
Какое-то время демон смотрел на её спину, потом упал на пол около кровати и беззвучно расхохотался.

Разбудил Кая шум. Точнее, стоны. Обычно это означало, что он либо остался ночевать в трактире и по возращении Тэрий устроит ему головомойку с патетическими криками: "Ваше Величество! Как Вы могли?!". Либо в его постели очередная фаворитка и так пытается его расшевелить. Помнится, Таириса частенько подобное вытворяла. Вполне, кстати, удачно.
Правда, на этот раз стонали, похоже, от боли, а не страсти. Кай сел, потряс головой и распахнул занавески балдахина.
Лунный луч высветил бледную - даже мёртвенно-бледную, как Каю сначала показалось - Селин. Волшебница прижимала руки к животу и кусала подушку, не открывая глаз.
Кай замер.
- Селин?
Вместо ответа ведьма перекатилась ближе к демону, и стало заметно, что она дрожит, а руки на животе напряглись так, что пальцы побелели.
- Селин! - настойчивее позвал демон и осторожно потряс плечо волшебницы. - Селин, что с тобой? Проснись!
В ответ ведьма издала особенно жалобный стон.
"Яд", - пронзила сознание жуткая мысль. Кай схватил руку волшебницы, считая пульс. Учащённый.
Рыча ругательства, Кай бросился к двери.
- Лекаря! Немедленно!

Селин так и не пришла в себя. Глядя, как лекарь с подручными возятся с бледной и как-то сразу осунувшейся волшебницей, Кай вышагивал у кровати, изнывая от нетерпения.
- Ваше Величество, успокойтесь, - в который раз произнёс сидящий у фонтана Тэрий. - Если это действительно яд, мы обязательно найдём, того, кто это сделал.
Кай оглянулся на лекаря и прикусил губу.
- Тэрий! Как ты не понимаешь?! - прошептал он. - У меня была такая возможность избавить мой народ от этой заразы!
- А сейчас эта "зараза" умирает в Вашей кровати, - спокойно заметил начальник стражи. - В принципе, есть повод для радости, не находите?
Кай покосился на него и сжал кулаки.
- Ваше Величество! - раздался взволнованный голос лекаря.
Кай подскочил и повернулся к кровати.
- Ну?!
- Госпожа, - лекарь запнулся. - Госп-п-пожа...
Кай подлетел к нему, схватил за грудки.
- Да говори же!
- Госпожа ждёт ребёнка, - выдохнул лекарь.
Кай ахнул и отшатнулся.
- К-к-как...?
- Как это возможно? - озвучил мысль короля Тэрий, подходя к кровати. - Вы же прекрасно знаете, что ведьмы не могут иметь детей.
- В-в-идимо, могут, - пробормотал лекарь, покосившись на притихшую Селин.
Наступившую тишину нарушил смех - Кай упал в кресло и теперь хохотал, закрыв лицо руками. Тэрий бросился к нему, прихватив с прикроватного столика стакан воды.
Смех постепенно стих.
- Ну и чей это ублюдок? - отдышавшись, весело осведомился Кай.
Лекарь побледнел и, заикаясь, выдавил:
- В-в-ваш.
Стакан выпал из ослабевших пальцев короля.
- Что?!
- В-в-ваш с-с-сын, - пробормотал лекарь, отступая к двери.
Кай засмеялся - на этот раз беззвучно и скорчился в кресле.
- Это точно? - серьёзно спросил Тэрий, вставая перед дверью.
- Да, господин, - выдохнул лекарь. - Его аура и аура Его Величества абсолютно идентичны.
Тэрий кивнул и, открыв дверь, поманил лекаря и его испуганных подручных.
- Запомните: если хотите жить, никто не должен узнать...
Дверь закрылась, голос начальника стражи стих.
Кай поднял голову, посмотрел на спящую ведьму. И яростно прошипел:
- Ну ты и тварь...!

Селин, проснувшись, долго пыталась сообразить, где же она. Какая-то новая спальня, странные краски балдахина... И солнце, бездна, такое яркое солнце...
Живот знакомо скрутило, и волшебница по привычке потянулась за лекарством. Нащупала чью-то руку. Замерла.
- С добрым утром, - произнёс голос Кая. Напряжённый, со странными интонациями.
Селин резко села - живот тут же отозвался болью. Боги, да когда же это закончится?
- Что-то случилось? - выдохнула ведьма, пытаясь вспомнить, куда она вчера дела сумочку. Брала же лекарство с собой, точно брала - в флаконе больше половины оставалось. Может, на столик бросила? Селин потёрла виски и потянулась к столику.
- Это ищешь? - с напускным равнодушием осведомился Кай, протягивая ей флакон.
Селин покосилась на демона. Так-так-так... и чем же Его Величество так расстроены, что еле сдерживаются?
- Спасибо, - бросила она, забирая лекарство.
- Забавно, - протянул Кай, глядя, как Селин отмеряет в крышечку положенные десять капель. - Мой лекарь не смог расшифровать его состав.
Селин поморщилась - лекарство обожгло нёбо - и выдавила:
- А зачем?
- Мне хотелось бы знать, что принимает моя невеста, - сладко улыбнулся демон.
- Лекарство от головной боли, - откликнулась Селин. - А состав, если твоего лекаря он так интересует, пусть спросит у меня, - добавила волшебница, опуская ноги на пол. Так, а одежду она куда вчера дела? А! Королева она здесь или нет - пусть и будущая! К чёрту бальное платье - пусть слуги принесут одежду из её спальни.
- Мне всегда говорили, что все ведьмы - лгуньи, - остановил её напряжённый голос Кая. - И ты, как я вижу, не исключение.
Селин замерла, так и не дойдя до двери.
- Что ты имеешь в виду?
- Твою головную боль, - откликнулся Кай, пристально смотря на волшебницу. Причём не в глаза, а куда-то ниже.
Селин проследила за его взглядом и машинально положила руки на живот.
Та-а-ак...
- И чем моя головная боль тебя не устраивает? - холодно осведомилась волшебница.
Демон тяжело вздохнул, прикрыв глаза.
- Скажи, Селин, тебе так нравится меня унижать? - устало произнёс он. - Я понимаю, какая ведьма откажется от удовольствия поиграть с демоном. Да ещё и королём.
Селин медленно опустилась в кресло.
- Что это значит?
- Тебе мало оказалось заставить меня на тебе жениться, - продолжил демон. - Ты ещё и решила привязать меня с помощью ребёнка. Ручной демон-король. Что может быть забавнее? Да?!
Селин до крови прикусила губу, стиснув подлокотники кресла.
- Как ты узнал?
- Ох, прости! - фыркнул демон. - Конечно, ты хотела открыть мне это где-нибудь на балу или даже на церемонии обручения, да? Чтобы была публика, и моя репутация оказалась полностью растоптана. Извини, испортил тебе триумф.
Селин подняла голову.
- Твоя репутация? - прошипела волшебница. - Твоя?!
Тень кровати потянулась, выпуская псевдоподии, и свилась вокруг демона жгутами. В ответ вода в фонтане забурлила, струи превратились в змей, потянулись к волшебнице... Селин вскочила, небрежным жестом отсекая демона от магии. Перешагнула через лужицы и метнулась к висящему в коконе из теней Каю. И с наслаждением влепила ему пощёчину.
- Ты думаешь, я так жажду стать твоей женой, демон?! Я?! Да будь моя воля, ты бы уже умирал в подземельях Нуклия - медленно и очень мучительно. Но вот из-за этого, - Селин ткнула пальцем в живот, - из-за этого я вынуждена уговаривать тебя на мне жениться. Я вынуждена терпеть твоё поведение, я вынуждена тебе помогать. И после всего ты смеешь думать о своей репутации?! Ты?! Не волнуйся, демон - через семь месяцев у тебя появится долгожданный наследник - могущественный маг. И поддержка Средних миров - такая, что ни одна ведьма не посмеет колдовать против тебя, а Восток радостно пришлёт соглашение о вечном мире - на любых условиях, лишь бы Твоё Величество осталось довольно. А вот моя репутация будет растоптана в пух и прах. Благодаря твоему сыну и тебе.
Тени дёрнулись, сместились и исчезли - Кай рухнул на пол, хватая ртом воздух.
- Какое же ты ничтожество, - вздохнула Селин, глядя на корчащегося на полу демона. Нагнулась, подняла платье и, не заботясь больше о внешнем виде, открыла дверь, нос к носу столкнувшись с Тэрием и замершими за его спиной стражниками.
- Его Величеству нужен лекарь. И успокоительное. А ещё - розги. Последнее - обязательно и в большом количестве, - спокойно произнесла волшебница. И, стряхнув руку Тэрия со своего плеча, вышла в коридор.
Остановить её не посмели.

- Ты сдохнешь, демон, - размазывая кровь по лицу, прошипела прикованная к стене ведьма. - Ты сдохнешь так же, как умираем сейчас мы. Может, хуже. А на том свете мы тебя достойно встретим, не сомневайся.
Кай кивнул палачу и закрыл глаза. Куда интереснее слушать крики и представлять на месте узницы другую колдунью...
Кай умиротворённо улыбался, откинувшись на спинку кресла. И чем громче становились крики, тем шире была улыбка короля.
Жертва затихла и Кай, открыв глаза, сделал знак палачу. Тот окатил ведьму водой. Кай встал. Вид дрожащей, униженной колдуньи доставлял удовольствие куда большее, чем раньше - казнь ей подобных.
- Ты... сдох...нешь! - пробормотала колдунья и Кай рассмеялся. Всё ещё смеясь, он схватил дрожащую женщину за подбородок и впился в разбитые губы, слизывая кровь, представляя на месте испуганной жертвы другую...
Руки сами вцепились в шею ведьмы. Кай не отпускал её, ловя ртом хрипы, сжимая руки, ломая позвонки, передавливая трахею...
Всё ещё улыбаясь, демон оторвался от мёртвой жертвы, вытер губы и махнул палачу.
- Ваше Величество, - тихо произнёс ждавший за дверью пыточной Тэрий, когда Кай шагнул за порог. - Хватит на сегодня?
Кай с наслаждением облизал губы.
- Никогда не хватит. Я убью их всех до единой. И её тоже.
- Ваше Величество, - бросив взгляд по сторонам, понизил голос начальник стражи. - Она носит Вашего ребёнка.
- Думаешь, это что-то меняет? - хмыкнул Кай. - Она такая же, как и все они. И ты прекрасно понимаешь, зачем ей нужен этот ребёнок.
Тэрий промолчал.
- Она напала на меня сегодня, - перервал повисшую тишину Кай, когда он и начальник стражи поднимались по ступенькам к выходу из подземелий. - Спеленала как ребёнка. Я ничего не мог сделать. Тэрий, понимаешь, ни-че-го. Она опасна.
- Вы знали об этом, Ваше Величество, - заметил начальник стражи.
Кай вздохнул.
- Я полагал, её можно приручить. Я ошибался.
Тэрий покачал головой, пряча улыбку.
- Мне не следует говорить: "Я же предупреждал", да, Ваше Величество?
Кай грустно рассмеялся.
-Ты всегда оказываешься прав, мой тёмный страж... Тэрий, она должна умереть.
Начальник стражи кивнул.
- Сейчас она нужна нам, Ваше Величество. Восток вот-вот объявит войну. Если она в состоянии усмирить амбиции их короля, будет не умно этим не воспользоваться.
- Сейчас - да, - отозвался Кай. - Но после родов она должна умереть. Так или иначе.
- Да, Ваше Величество.
...А несколькими этажами выше, в комнате, залитой ярким полуденным солнцем, Селин открыла глаза и резко села. Её громкий смех испугал горничных, и те поспешили спрятаться за дверью, пока госпожа снова не принялась швырять вазы и мелкие украшения.
Смех быстро стих.
- Давай, - произнесла Селин по-нуклийски - Убей меня, милый. Убей меня, если сможешь.

Опубликовано: 26.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 15 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*