Демон и ведьма — 2

...А ночью ей снова и снова снились его губы - требовательные, нежные, манящие. Она снова взлетала в небеса, звенела струной и сгорала-сгорала-сгорала... И - что самое страшное - она наконец-то чувствовала себя целой, законченной и очень-очень спокойной.
Но во сне она этого совсем не боялась. Во сне она могла себе это позволить.

...А далеко-далеко демон в обличье красивого человеческого юноши склонялся над чашей фонтана и в подёрнутой рябью воде видел её лицо. Тогда он на мгновение закрывал глаза, вспоминая, как жгли её поцелуи, как пахла её кожа, какими мягкими были волосы. Но спустя секунду струи фонтана послушно разбивали картинку. Хотя она, конечно, всё равно оставалась - в его воображении. И тогда демон заваливал себя работой, а ночью падал на кровать как подкошенный.
Потому что он не мог позволить себе видеть её так даже в мыслях. И даже во сне.

- Ваше Величество! Вы... Вы... Одумайтесь, мой король!
Кай устало вздохнул и перевёл взгляд с карты на начальника стражи.
- Так и знал, что ты будешь против.
- Ваше Величество! - выдохнул Тэрий. - Не делайте этого, умоляю! Только прикажите: мы перевернём с ног на голову всю столицу... всю страну...
- ... И снова никого не найдёте, - пожал плечами Кай. - Сколько раз я посылал отряды? Десять? Двадцать? Да-да, Вы каждый раз кого-то арестовываете. Обычно это простые пешки, которые даже заклинание сотворить не способны. Ну сжигаем мы их - и что? Война с Восточным королевством не за горами - и как мы победим, имея этих стерв в тылу?
- Но Ваше Величество!..
Кай повернулся к карте и грустно произнёс:
- Тэрий, у меня нет выбора. Совсем. Мне нужна эта ведьма - как оружие.
- Но свадьба!..
Кай улыбнулся.
- Ну... если выбирать между ней и принцессой с Востока... Знаешь, я уже начинаю думать, что ведьма - не такой уж плохой вариант. От неё, по крайней мере, понятно, что ждать. Да и нет кучи родственников, которым обязательно хочется пролезть поближе к трону.
- Ваше Величество, - прошептал побледневший Тэрий. - А как же... как же наследник? Ведь все же знают, что ведьмы... бесплодны...
Кай лукаво усмехнулся.
- Что-нибудь придумаем. В конце концов, она будет всего лишь королевой. Король по-прежнему я. И если надо - я ей прикажу.
- Да, Ваше Величество, - откликнулся начальник стражи. Но в его глазах светилось сомнение.
Все демоны отлично понимали, что ведьм ой как сложно контролировать...

- Будь ты проклята! - вопил висящий на дыбе демон. Человеческое обличье заставляло его чувствовать боль и очень сильно замедляло регенерацию. А невозможность использования магии и вовсе оказывалась убийственной.
Селин нравилось наблюдать за бесполезными попытками освободиться. Ещё интересней было смотреть, как несчастные стараются не сойти с ума.
- Будь ты проклята! Повели-и-и-тельница! - простонал пленник.
Его кожа покрылась пузырями ожогов и стала сползать - медленно, лоскут за лоскутом.
Крики сменили тональность и содержание.
- Убей меня! Убе-е-ей! Госпожа!
Селин посмотрела на песочные часы. Рановато. Для того чтобы проверить реакцию на новое заклинание, придётся ещё подождать. Хоть бы пленник выдержал. Трое предыдущих не смогли.
У демона вскипели глаза. Из пустых глазниц брызнула кровь, плеснула изо рта, попав на платье Повелительницы. Селин секунду смотрела на тёмные пятна и вдруг схватилась за живот.
Выворачивало её долго - песок давно пересыпался, и даже вода наполнила клеспидру. И демон давно затих. Селин подняла взгляд на него и снова согнулась в приступе рвоты.
- Бездна, - выдохнула королева, отдышавшись и судорожно щупая грязной рукой живот. - О, бездна, только не это... нет...
Но в животе что-то противно дёргалось - и Селин отлично знала, что. Аура ещё не сформировавшегося плода уже сияла ярко.
Вопреки всем стараниям Повелительницы убедить себя в обратном.

Она явилась по первому зову - как Кай и ожидал. Впрочем, могла помучить: ведьма же. И прекрасно знает, что нужна ему.
Снова в воздухе витал еле заметный аромат роз...
- Итак, каков твой ответ? - голос её звучал нарочито спокойно, почти равнодушно.
Кай на мгновение закрыл глаза. "Ненавижу, - в который раз повторил он про себя. - Я найду способ убить тебя. Обязательно найду".
А внешне он улыбнулся и мягко опустился перед замершей девушкой на колени.
Руки... руки не должны дрожать. Ей нельзя видеть. Нельзя...
- Согласна ли леди стать моей женой? - не совсем по этикету, но разве эта простолюдинка знает этикет?
Он не смотрел ей в глаза. Взгляд притягивал лежащий на его открытой ладони перстень. И снова почудилось, что рубин плачет кровавыми слезами - кровью матери Кая, убитой колдуньей. И теперь он вынужден предлагать фамильную реликвию ведьме?..
- Согласна, - тихо откликнулась Селин. Её голос на этот раз прозвучал как-то надломлено и Кай против воли поднял взгляд. На мгновение демону показалось, что в глазах девушки стоят слёзы.
- Согласна, - повторила ведьма - на этот раз увереннее. - Я благодарю Вас, Ваше Величество за оказанную мне честь.
Кай не успел удивиться - смотрите, какие слова знает! - а девушка уже схватила кольцо и быстро надела на безымянный палец.
Кай отвёл взгляд. Медленно поднялся.
- И что теперь?
Волшебница пожала плечами, нарочито любуясь рубином.
- Наверное, ты должен показать мне мои апартаменты. И представить как свою невесту. Может, даже дать бал? Я люблю балы.
Кай прищурился. Конечно, простолюдинка и есть. Дорвалась до роскоши.
- Сначала нужно тебя переодеть, - произнёс он после паузы. - Эти... обноски не годятся для дворца.
- Да, пожалуй, ты прав, - нисколько не обидевшись, откликнулась Селин. - Итак, мой возлюбленный жених, я слушаю и повинуюсь.
А за этот издевательский смех Кай возненавидел её ещё сильнее.

Солнце садилось, пуская сноп золото-алых лучей, сквозь сиренево-голубую вуаль неба проглядывали звёзды. Ветер тихонько перебирал занавески, донося из сада запах роз и острый, чуть горьковатый - голубых лилий.
Селин прикусила губу и отвернулась. Взгляд упал на стоящую в высокой узкой вазе чёрную розу. Цветок казался бархатным, особенно в сумерках. И всё ещё живым. Селин даже чувствовала исходящий от него сладковатый аромат с еле-еле заметной горчинкой. Наверное, правду говорят, что сорванные цветы пахнут острее.
Рука потянулась к изящному бутону. Пальцы дрогнули - и Селин отдёрнула руку. В конце концов, красивый цветок. Пусть стоит. Кай вроде бы говорил, что он стоит целое состояние. Ах нет, не говорил - думал. Но это же одно и то же.
Селин в который раз оглядела комнату. Красивая спальня, дорогое убранство, шикарное даже, но со вкусом. Только вот совершенно неуютное. И эти ещё зеркала повсюду... Точно подглядывают.
На самом деле Селин чудились не неведомые глаза, а вполне конкретные, полные ненависти - взгляды, которые бросали на неё придворные. И пора бы привыкнуть - демоны ведь, да что там - она сама на них отнюдь не с любовью смотрела. Но - неуютно. Во всём дворце - ни одного друга. Как всегда. Роскошь для Повелительницы - иметь друзей. Но такое количество врагов...
Селин скрестила руки на груди и сосредоточилась. Наложить заклинание? Поставить щиты? Да, пожалуй. Заодно и будет предупреждение её "сестрам" из местной оппозиции. Нападать без предупреждения - как это не... спортивно. А другие ведьмы почуют "сестру" непременно. Её присутствие в королевском дворце демонов будет как объявление войны. Может, даже получится заставить их ударить первыми? Вот было бы здорово...
Селин, не раздеваясь, легла на кровать и закрыла глаза. На мгновение мелькнуло желание явиться в апартаменты "жениха" и... хотя бы не спать этой ночью одной. Но мысль мелькнула и исчезла. В самом деле, глупость какая - он враг. Как и все здесь. И одна ночь или десятки - ничто не изменится.
Живот в который раз скрутило - аура существа мигнула и засияла ярко-ярко. Селин поспешно выставила щит и поморщилась.
Время кончается. Скоро эта мерзость подрастёт - и начнёт высасывать магию и жизнь Селин куда активнее. Надо успеть защититься до этого.

Дверь тихонько открылась - и тут же закрылась. На ключ. Мягкие, почти неслышные шаги - от порога к кровати.
Селин замерла с закрытыми глазами. Нет, какая наглость - наёмный убийца уже через дверь заходит! С парадного входа! Другими словами мог бы просто сообщить: нанял король, госпожа, полежите, пожалуйста, спокойнее, мы вас... того, ага?
И с тем же успехом.
Селин вздохнула и мысленно убрала щиты. А это интересно, между прочим. Предъявить коронованному мерзавцу утром такого вот убийцу, посмотреть в глаза. Да, спектакль получится отменный, а, значит, убивать наёмника пока не нужно. Раз так...
Шаги замерли перед кроватью. Селин старательно изображала спящую, при этом одной рукой сжимая рукоять кинжала. Так-так-так... Только шевельнись, дружочек, давай... давай... Ну же!
Наверное, оружие убийца выхватил бесшумно. Или решил действовать голыми руками. В общем, он нагнулся - и Селин, чувствуя на щеке чужое дыхание, кошкой взвилась вверх.
Её тут же окатило ледяной водой - с ног до головы. Впрочем, это Повелительницу и не удивило: подумаешь, наёмник-демон.
Но вода застила глаза и действовать пришлось наощупь - Селин пару раз слепо ткнула кинжалом, но промахнулась. Зато, похоже, успешно сжимала чужую шею - судя по хрипам. Правда, очень скоро сжали уже её. Кинжал выпал, Селин дёргалась, пытаясь сморгнуть капли. Так, в обнимку с убийцей они перекатились по кровати, свалились на пол - и кто знает, чем дело бы закончилось, не ввались в комнату стража.
- Ваше Величество! - завопил незнакомый голос. Селин привычно вскинулась, но тут же сообразила, что обращаются не к ней. То есть...
Не разожми один из демонов пальцы Кая у неё на шее, Селин так бы и задохнулась. Этот местный король вцепился в неё как волк в добычу - и в руках стражниках ещё долго дёргался, очевидно, порываясь добить.
Селин лежала в двух шагах от него и хрипло, надсадно кашляла, размазывая по лицу воду и ругаясь на нуклийском.
Женишок, чтоб его! Какой демон его принёс?!

Тэрий увёл стражу, потому что стоило Их Величествам (настоящему и будущей) оклематься, как они тут же принялись что есть мочи орать друг на друга. Видеть королевскую ссору простым демонам не положено - хотя Тэрию очень хотелось остаться и убедиться, что с его господином действительно всё в порядке. Впрочем, мокрая и визжащая невеста Его Величества представляла весьма жалкое зрелище и даже подозрительному начальнику стражи не казалась угрозой. Как бы жених не прибил её ненароком...

- Признайся, - неожиданно тихим, серьёзным голосом произнёс Кай, и Селин опешила от неожиданности: какой контраст после воплей. - Тебя подкупили ещё раньше меня, да? И отправили меня убить? Что они тебе предложили?
От подобного предположения Селин и вовсе застыла. С трудом выпалила только:
- Чт-что з-за б-бред?!
- Я всегда знал, что ведьмам нельзя верить, - задумчиво произнёс между тем Кай и, встав с пола, направился к выходу.
Селин тупо смотрела ему вслед секунду, потом вскрикнула:
- Подожди! - и ухватила проходящего мимо демона за полу не то халата, не то кафтана.
Кай остановился. Обернулся и посмотрел на Селин так, будто видел впервые. Повелительницу передёрнуло.
- Ты неправильно понял, - оправдываться у неё никогда не получалось. - Я не хотела... честное слово... я и подумать не могла, что это ты!
- А кто же ещё? - холодно откликнулся демон. - Кого ты ждала ночью в своей спальне?
И тут Селин затрясло от ярости - второй раз за вечер.
- Наёмного убийцу, идиот! Кого ещё, по-твоему, я должна ждать?!
Кай вздрогнул и изумлённо уставился на Повелительницу.
- А, может, мне и правда стоит подружиться с твоими ведьмами?! - распалялась Селин. - Они хоть за шлюху меня считать не будут!
- Извини, - очень тихо произнёс Кай, глядя в пол.
- У них хоть отноше... Что?!
- Я не подумал... Я не..., - запнулся Кай, по-прежнему не глядя на Селин. - Я не знал... что...
- Чего ты не знал?! - процедила Селин. - Да ты же меня не только за демона, ты и за человека меня не считаешь! Как же, бедняжку заставили жениться ради высшей цели! Думаешь, ты один тут жертва?! Да? Да?! Да ты... ты... ты! - и Селин сделала то, что сама от себя никак не ожидала. Она упала на пол и разрыдалась. В голос, как какая-нибудь девчонка.
А когда опомнилась, Кай целовал её щёки, слизывая одна за другой слезинки. И совершенно естественным показалось потянуться в ответ к его губам. Потому что это обещало утешение. Потому что так её ждал покой.
И как только его руки стиснули её плечи, мир вокруг наконец-то перестал сходить с ума.
Только на мгновение мелькнула мысль: "Бездна меня забери, зачем я это делаю?" Но она тут же исчезла, оставив место нежности и наслаждению.

Светало. Солнце ещё даже не появилось, но небо уже серело, а полоса горизонта золотилась как искусное шитьё на платье. Или как вставка знаменитой "кровавой" стали в лезвии меча.
Положив руку под подушку, Кай лежал, молча разглядывая небо в широком - практически на всю стену - окне. Драпировки слуги задёрнуть забыли, как и подмести пол и сменить букеты камелий на приличествующие невесте короля розы. Забавно, даже слуги не воспринимали будущую королеву всерьёз. Или ненавидели?
Неужели Селин не понимала, что так будет? Неужели надеялась, что её здесь примут?
Кай повернул голову, глянул на спящую ведьму. Во сне она казалась младше. И красивей. Черты разгладились, морщинки на лбу и у глаз исчезли - ни дать не взять обычная девушка-человек.
Если бы она и днём была такой...
Кай поморщился и осторожно отодвинулся. Она не такая и, кто знает, может этот облик - просто морок. И вчера она пыталась его, Кая, убить. Об этом тоже не стоит забывать.
Солнечные лучи выглянули из-за горизонта, позолотив небо. Кай вздохнул. А, бездна с ними, с цветами. Пусть остаются камелии. Тут и так слишком много аромата роз. И как у неё это получается?...
Медленно и по возможности бесшумно, Кай встал с кровати. Потянулся за одеждой и замер: Селин теперь лежала в ореоле солнечного света, трогательно подложив под щёку ладошку, и улыбалась чему-то - чему-то во сне.
"Ведьма", - пробормотал Кай и отвернулся. И тут же подумал, что надо будет подарить ей что-нибудь... тику, например. Невесте такое подойдёт и, ну может быть, Селин... улыбнётся?
Кай прикусил губу, рванул конец пояса, не оглядываясь, тихо вышел из спальни.

Селин проснулась, когда солнце уже поднялось высоко над горизонтом. Повелительница привычно мысленно позвала слуг, но никого не дождавшись, открыла, наконец, глаза. И громко, с чувством выругалась.
И очень хорошо, что слуги к ней не заглянули. Селин сейчас бы их испепелила. Или расчленила. Или чего поинтереснее придумала. Просто потому что очередной новый день наступил - и здрасте, вот она в клетке, куда сама же и попала.
Мрачная и злая на весь мир (или на все миры - какая разница) - Селин побрела в купальню.
Долго жалеть себя никогда не было её привычкой. Так что сидя в горячей воде, Селин решила: всё, дворца с неё хватит. Да и играть на нервах этого смазливого демона, который король, - тоже хватит. Итак вчера ночью вон как вышло. А всё-таки интересно, зачем он приходил? Не спокойной ночи же пожелать?.. В любом случае - ну его, этот дворец. Пора искать "сестричек"-ведьм, раз уж пообещала.
Как ни удивительно, но, когда ведьма вернулась из купальни, в её спальне суетились слуги. Селин привычно не обратила внимания ни на их испуганные физиономии, ни на подобострастные поклоны. И на предложенное пышное платье - тоже. Вместо этого, порывшись в шкафу, вытащила свой старый простенький костюм. Не стесняясь, скинула пеньюар и принялась одеваться - под ошарашенные взгляды и шепотки прислуги.
- Выход где? - спросила Селин у ближайшей горничной. Так ткнула дрожащим пальцем в дверь, и Повелительнице пришлось уточнить. - Из дворца.
Бедняжка во все глаза уставилась на ведьму.
- Н-на т-три этажа ни-ж-же, п-после г-г-главной г-г-галереи и...
- Понятно, - махнула рукой Селин, представив, какое количество стражников попытается её остановить.
В конце концов, проще и легче создать портал.
- Н-н-но г-г-госпожа, - проблеяла другая служанка. - С-скоро церемония п-приветствия...
- Поприветствуют без меня, - мрачно откликнулась Селин, шагая в рамку заклинания.
- Но госпожа..! - Кто-то из горничных попытался схватить её за руку. Селин, не глядя, отмахнулась - и бедная девушка растянулась на полу, часто-часто и недоумённо моргая.
Портал вспыхнул за спиной Повелительницы и красиво рассыпался радужными искрами.
Иногда Селин тоже любила играть на публику. Прямо как некоторые демоны.

На первый взгляд всё было вполне пристойным. Селин, запахнувшись в плащ, гуляла по узеньким улочкам, рассматривая людей и демонов, благо и тех и других хватало. Город вообще оказался очень оживлённым. Странно, Селин готова была поклясться, что в прошлые разы эти же улицы не были такими шумными. Может, здесь не принято выходить на улицу после заката? Да, если задуматься... в трактире не в первый не во второй раз она не встретила ни одной девушки - если не считать ведьм. Интер-е-есно.
По площади - той самой, где Селин когда-то видела остатки помоста, - промчалась крытая повозка. Прижавшаяся, как и остальные прохожие, к стене Селин проводила её взглядом. Кто-то ехал во дворец. И этого "кого-то" Селин знала - судя по ауре.
Волшебница пожала плечами и привычной дорогой направилась в трактир - в конце концов, она сегодня ещё не завтракала.
И ей абсолютно плевать, принято тут женщинам посещать подобные заведения или нет.

Селин задумчиво оглядела полутёмное помещение, не нашла ни одной женщины - кроме служанок. Поймала несколько заинтересованных, пристальных взглядов.
Ну-ну.
- Хозяин, - хлопая ресницами и мило улыбаясь, позвала Селин. - А у вас тут приличное заведение?
Взглядов стало больше.
- Ну да, - откликнулся грузный мужчина у стойки. - А че...
Селин, не слушая, подняла руку и потрясла в воздухе увесистым кошельком. И громко объявила:
- Ну, кто первый расскажет, что тут у вас происходит?
Не будь в зале городских стражников, приличное заведение наверняка бы резко (хоть и ненадолго) сделалось бы неприличным. И труп Селин, наверное, оказался бы в сточной канаве, не успела бы она и глазом моргнуть - так алчно заблестели у демонов-гостей глаза.
Селин сладко улыбнулась и красноречиво подкинула кошелёк.
- Ну?

- То есть ведьм тут не любят, потому что они...э-э-э... портят погоду, пьют кровь, насылают болезни, грабят и убивают по подворотням? - подытожила Селин, скептично оглядывая толпу "информаторов". - А как они у вас вообще появились?
Толпа с готовностью завопила, но стоящий впереди всех трактирщик подзатыльником утихомирил особо активных, и ответил сам.
- Беженцы они, госпожа. С Востока.
- С Восто-о-ока? - протянула Селин, жалея, что не потрудилась рассмотреть карту этого мира.
- Истинно так, госпожа, - подтвердил трактирщик, а остальные закивали.
- А на востоке им чего не сиделось? - задумчиво поинтересовалась Селин.
- Так их оттуда выгнали! - завопил кто-то. И тут же получил ещё один подзатыльник - на этот раз от вышибалы.
- Истинно выгнали, госпожа, - согласился трактирщик. И, понизив голос, сообщил. - Говорят, тамошний король и сам колдун. Вот и выгнал, чтобы не мешались - а идти им больше-то некуда. Разве что в болота Семраго, так там никто не выживет, это все знают.
- Все знают, - эхом повторила толпа.
Селин задумчиво подёргала завязки кошелька. "Информаторы" завороженно следили за её пальцами - все, как один.
- Колдун, говоришь? - волшебница закрыла глаза и глубоко вдохнула. - Очень интересно... А зовут этого короля как?
Толпа загудела, зашепталась.
- Варцеис! - объявил вдруг кто-то. - Варцеис Первый. Это ещё на монетах пишут. Вот.
Монета пошла было по рукам, но быстро исчезла в чьём-то кармане.
- Варцеис, - хмуро повторила Селин.
- Ты! - прокричал вдруг детский голос от двери. - Ты... ты!!
Селин, не глядя, швырнула кошелёк и пробралась к выходу.
Девочка. Лет десять. С недетским взглядом и сжатыми в кулаки пальцами.
- Это ты мне? - осведомилась Селин, по достоинству оценив лохмотья девочки и грязные волосы, сосульками свисающие на грудь.
Девчока топнула ножкой и прошипела:
-Ты! Ты убила! Мою! Маму!
И засияла бледно-голубым светом.
Вот чем-чем, а убийством детей Селин никогда не отличалась. Их родителей - запросто. Но детей - это же как кошечек, собачек и зайчиков. Всех четверых Селин любила - насколько она вообще могла любить.
В конце концов, это просто не спортивно.
Поэтому Повелительница просто схватила девчонку за плечо, распахнула плащ, гася сияние - и потащила юную ведьмочку в ближайшую подворотню.
- Так кого, говоришь, я убила?
Девчонка зло всхлипнула, бестолково дёргаясь.
- На будущее, милая, - опустившись рядом с малышкой на колени, объявила Селин. - Мама - это конечно хорошо, но если ты не решила последовать за ней, подожди хотя бы, пока вырастешь, а потом иди мстить. Поняла?
Девчонка попыталась отвесить Селин оплеуху, но запуталась в складках плаща.
- Ничего ты не поняла, - вздохнула Селин. И, больше не мешкая положила руку девчонке на лоб.
А спустя всего-то полчаса юная ведьмочка очнулась, сжимая в руке золотой браслет с сапфировой вставкой.
И никак не могла вспомнить, кто эта женщина, пинающая ни в чём не повинную стену, и почему она, Ирей, хотела её найти.

Из портала Селин вывалилась неудачно - прямо на толпу слуг в какой-то зале. Зато близко к тому месту, которое ей сейчас кровь износу было нужно.
- Госпожа! - завопили слуги и бросились наперерез. - Его Величество...
- С дороги! - прорычала Селин, усиливая приказ заклинанием. Демонов разметало по стенам, и на этот раз Повелительница вовсе не склонна была наслаждаться произведённым эффектом.
Примерно так же она расшвыряла стражу по дороге в библиотеку. И собственноручно, за шкирку вытолкала из самой библиотеки всех посетителей.
- Кто зайдёт - убью, - пообещала Повелительница, захлопывая дверь прямо перед носом у обалдевшей стражи.
Проверять правдивость её обещания смельчаков не нашлось. Наверное, из-за странного сияния, которое вдруг появилось у несчастной двери.
Но усиленную стражу у порога демоны всё-таки поставили.

Дверь вздрогнула. Раз, другой. Прогнулась, жалобно скрипя и спружинила обратно - на мгновение перестав быть деревянной.
Кай скептично изучил метаморфозу, и на глазах у обомлевшей стражи вход в библиотеку превратился в завесу воды.
Кай вздохнул и сделал шаг вперёд.
У ближайших стражников дрогнули руки, словно они действительно собирались, скрестив копья, преградить сюзерену дорогу.
Кай остановился, нахмурившись.
- Ваше Величество! - отчеканил один из стражников. - Там ведьма!
Кай не выдержал и фыркнул.
- Я знаю.
- И она колдует, Ваше Величество! - добавил второй.
Каю пришлось прикусить губу, чтобы не рассмеяться.
- Да, я заметил, - выразительно глядя на дверь, ответил он.
И спокойно шагнул сквозь завесу воды.
В коридоре повисла тишина.
- Капитан нас убьёт, - тихи-тихо простонал ближайший к двери стражник. Остальные покосились на него и согласно вздохнули.

Селин обнаружилась в третьей зале. Волшебница сидела верхом на горе фолиантов, бесстыдно задрав подол платья, и нервно болтала ногами, листая висящий перед ней справочник "Срединных земель". А в воздухе красиво парили фигурки птиц, сложенные из вырванных страниц. Одна из таких птичек ткнулась Каю в грудь и упала на пол скомканной бумагой.
Кай вдохнул. Медленно выдохнул. Попытался сосчитать до десяти - птичек, но от этого разозлился только больше.
- Селин.
Волшебница отмахнулась и за её спиной сложился - книга за книгой - голем. Морда в виде "Пособия для юных демонов. Роза и нефрит" окончательно вывела Кая из себя.
Тонкие, точно волосы, нити воды потянулись к книгам и тут же замёрзли, создав частую-частую сеть.
Селин по-прежнему яростно листала страницы.
Кай закрыл на мгновение глаза. Ну всё-о-о-о...!
Струи воды с силой стегнули спину волшебницу. Селин вскрикнула от неожиданности и свалилась прямо на ледяную сеть.
Её щит лопнул под напором водяного хлыста - или ярости демона?
- В моём. Королевстве. Будешь. Слушать. Меня! - Прерываясь для удара, рычал Кай, отмахиваясь от неуклюжих заклинаний. - И будешь. Вести. Себя. Как. Моя. Невеста! Сама захотела!
- Прекрати! Хватит! - Вопила в ответ Селин. - Я сказала, хватит! Да что я такого сделала?! Успокойся - испепелю же, в бездну тебя за...!
...Стражники у двери увлечённо прислушивались.
- Как думаете, - шепнул один. - Его Величество её... того?
- Он может, - спустя долгую паузу ответил кто-то.
Остальные только вздохнули.

- Как же...я... тебя... ненавижу! - прерываясь на поцелуи, выдохнула Селин, стискивая плечи демона.
- Ты... думаешь...я тебя... люблю?! - прорычал Кай, кусая её шею.
"По крайней мере, честно", - вздохнула про себя Повелительница и закрыла глаза.
Да пошло оно всё в бездну!
...- Знаешь, я иногда жалею, - шепнул Кай, когда они, усталые и успокоившиеся, лежали посреди развороченной библиотеки, - что у нас с тобой не может быть ребёнка.
Селин вздрогнула и внимательно уставилась на сверкающие ледяной сеткой в закатных лучах книги.
Кай недоумённо покосился на неё, потянулся и набросил на обнажённую волшебницу свою накидку.
Селин закрыла глаза.
- Почему не может? - Тихо спросила она, спустя минуту.
- Ты же ведьма, - словно это что-то объясняло, откликнулся Кай.
- И что?
- Ведьмы бесплодны, - серьёзно сообщил демон.
Селин повернулась к нему.
- Это сейчас шутка была, да? - Не выдержала она.
Кай в ответ уставился на неё.
- Конечно, нет. Селин, ты что, это же все знают. Про это даже легенда есть... Селин? В чём дело?
Повелительница хохотала - долго, до слёз, до истерики, пока испуганный Кай не плеснул в неё водой.
Закрыв глаза, волшебница медленно вытирала лицо, когда Кай вдруг добавил.
- А может, и к лучшему. Колдун-полукровка... или ведьма... Врагу не пожелаешь.
Селин замерла.
- Я бы не смог ему доверять. Или ей, - поправился демон. - Всегда знать, что может предать в любой момент... А убить бы рука не поднялась, я знаю. Всегда защищать от тех, у кого поднимется и знать, что рано или поздно он... или она... убьёт тебя...
- Действительно, врагу не пожелаешь, - подхватила Селин, незаметно впившись ногтями в ладонь - до боли, до крови. - Хорошо, что я бесплодна.
Кай повернулся к ней и осторожно провёл по её щеке большим пальцем.
- Скажи, а что ты всё-таки здесь искала? - Спросил он вдруг, взглядом указывая на книги.
- Информацию про Восток, - незаметно потирая ладони, ответила Селин. А что она ожидала? Что он обрадуется? Что будет с нетерпением молодого отца прикладывать руки к её животу, который ещё даже не начал расти? - А особенно про их короля.
Кай вздохнул.
- Ты могла спросить меня. Я бы с удовольствием всё тебе рассказал.
Селин прикусила губу и покосилась на демона.
- Ты же был на церемониях. И вообще, тебе, кажется, не до меня. И к тому же...
- Это как-то связано с ведьмами? - Перебил её Кай. - Ах да, ты, наверное, услышала эту байку про то, что именно он их выгнал.
- Байку? - удивилась Селин.
- Ну конечно, - усмехнулся демон. - А знаешь, что... давай-ка оставим этот...э-э-э... беспорядок слугам и переберёмся в спальню. Для разнообразия - мою. Там я тебе всё расскажу.
Селин отвела взгляд и поплотнее запахнулась в накидку.
- Хорошо. Только не рви больше мою одежду, ладно?
- А ты не пропускай больше церемонии, - в тон ей отозвался демон.
Селин не выдержала и рассмеялась.
- Посмотрим.

Селин скептично изучала подвеску-заколку. Лежащая на бархатной пурпурной подушечке она мягко мерцала топазами и изящными золотыми линиями, словно живая, хрупкая роза.
- Тика? - Уточнила волшебница, пальчиком касаясь маленького крючка, венчающего прикреплённую к розе цепочку.
- Тебе нравится? - С блеском в глазах выдохнул Кай.
Селин покачала головой. Сняла накидку - всё равно только мешает - с удовольствием поймала ещё один восхищённый, жадный взгляд. И поманила демона к фонтану.
- Идём, я кое-что покажу.
Кай изумлённо наблюдал, как она села на бортик фонтана, наклонилась и зачерпнула пригоршню холодной воды. Встретилась взглядом с демоном и закрыла глаза.
Вода стекала по её руке, обвивая пальцы, ладонь и запястье, точно волшебная перчатка, а Селин так и сидела, закрыв глаза, откинувшись, и лицо её на эти мгновения разгладилось - как во сне.
Что она сделала, Кай так и не понял: Селин просто сжала руку в кулак, отряхнула - и раскрыла ладонь. Демон застыл, уставившись на хрустального, с сапфировыми вставками-полосками кота.
- Это...
- Это мой Дар, - произнесла Селин так, словно это что-то объясняло.
Кай моргнул и осторожно коснулся хрустальной фигурки. Он был практически уверен, что кот в ответ выпустит когти и злобно зашипит. Но фигурка не шевелилась, разве что свет так странно преломлялся в сапфировых глазах, что чудилось, зверёк ехидно ухмыляется в ответ на смущение демона.
- Нравится? - Мягко улыбнулась Селин, вкладывая фигурку в руки Кая.
- Это тоже магия? - Выдохнул демон. Фигурка оказалась запонкой. - Как ты это сделала?
- Дар, - пожала плечами Селин. - Из-за этого дома меня называют "сверкающая". Говорят, мои амулеты сверкают магией, как звёзды в безлунную ночь. Ну, или как-то так, - она улыбнулась.
- Откуда ты? - Помолчав, неожиданно спросил Кай. - Поначалу я думал - с Востока. Но вижу, что нет. Ты ведёшь себя совершенно иначе. И карту ты только что рассматривала так, словно видела впервые.
- А ты представь, что я из другого мира, - хмыкнула Селин. Чистая правда, между прочим. - И кстати, ты хотел мне рассказать про короля Востока. Рассказывай.
Кай положил запонку-кота на бортик и осторожно взял волшебницу за руку.
- Ты точно хочешь послушать сейчас про него?
Селин отняла руку и поёжилась.
- Точно. Рассказывай.
Кай пожал плечами и, словно ничего не произошло, сел на бортик рядом с волшебницей.
- Да нечего особенно рассказывать. Варцеис первый, человек, поговаривают, слабенький маг, вечно таскает с собой амулеты. От его печати, например, разит магией - постоянно. Дурной тон. Наследовал старшему брату Зигерису в тридцать пять лет. Не женился, детей нет, официальным наследником считается его племянник Валдис. Вторая на очереди к трону - сестра Валдиса, Акамия.
- А выглядит он как? Ты с ним наверняка встречался. Какой он? - задумчиво спросила Селин.
- Ну... высокий, рыжий, среди девушек, говорят, популярен, - Кай покосился на Селин. - Очень спокойный, сосредоточенный, взвешивает каждое слово. Селин, милая, я уверяю, он не имеет никакого отношения к ведьмам. Никого он не выгонял, да и не мог - они появились у нас ещё при его брате. Думаю, кто их и выгнал, так это свои. Ну кому они нужны, эти ведьмы...э-э-э... извини.
Селин молча встала, закуталась в накидку и направилась к двери.
- Селин? - Позвал Кай. - Ты обиделась? Не нужно, милая... Останься.
Волшебница остановилась. Медленно обернулась.
- Успокойся, Кай. Я тоже ненавижу демонов. Примерно как ты..., - и замерла, уставившись на Кая так, будто впервые увидела.
- Что-то случилось? - Подождав минуту, встревоженно произнёс демон.
Медленно, словно очнувшись, Селин отвернулась.
- Нет. Ничего. Спокойно ночи, Ваше Величество.
Кай молча посмотрел на закрывшуюся за волшебницей дверь и пожал плечами.
Странные они, всё-таки, эти ведьмы.

Селин добрела до поворота и, дрожащей рукой нащупав стену, тяжело привалилась к ней. Живот скрутило, волшебнице казалось, что аура ещё не родившегося младенца уже раздирает её на части.
А перед глазами, словно по заказу проносились видения: кровь на стене, сияние плети-заклинания, нестерпимый блеск золота и такой же нестерпимый - алого. И, напоследок, крик, который...
- Эй ты! Ведьма!
Селин всхлипнула и упала на колени, одной рукой зажимая живот, другой - рот.
- Эй... ты... ты там в порядке?
Но стоило руке незнакомца коснуться её плеча, Селин инстинктивно дёрнулась, выхватывая кинжал. Всё, на что её хватило. Даже ударить бы сейчас не получилось - она просто не видела, куда ударять.
Незнакомец помолчал - но вряд ли дрожащий в руке волшебницы нож его сильно впечатлил.
- Ты...это... вставай давай. Да не трону я тебя, честное слово. По крайне мере сейчас.
- Последнее мне особенно нравится, - выдохнула волшебница, наугад протягивая свободную руку.
Незнакомцу пришлось обнять её, чтобы удержать в вертикальном положении. Так, вместе они добрались до спальни Селин.
- Спасибо, - выдохнула волшебница, падая на кровать.
- Да вы, ведьмы, оказывается, ещё и благодарить умеете, - фыркнул незнакомец.
Селин моргнула и тёмные точки перед глазами постепенно растаяли.
- Да мы такое умеем, что тебе, демон, и не снилось. Ты вообще кто?
- Тэрий, - отсмеявшись, откликнулся тот. - Начальник королевской стражи.
- А-а-а, - протянула Селин. - Ясно.
- Ясно? - переспросил демон, устраиваясь в кресле около кровати. - И что же?
- Ну как же, - Селин отдышалась и спустя минуту продолжила. - Сейчас ты примешься угрожать мне пытками и костром что, в случае если я обману твоего ненаглядного короля, ты сживёшь меня со свету... ну и дальше по списку.
- Знаешь, что я думаю, - медленно произнёс Тэрий, помолчав. - Я думаю, ты не та, за кого себя выдаёшь.
- А за кого я себя выдаю? - Положив руку на живот, спросила Селин.
- Не простая продажная девка.
Селин захохотала.
- Я бы убила тебя, демон, за одни эти слова. Думай, что говоришь. А девкой меня ваш король считает, я на это...хм... высокое звание даже не претендую.
- Кто ты тогда? - Серьёзно спросил Тэрий, внимательно глядя на волшебницу.
Та вздохнула, пережидая очередной приступ боли.
- Королева магов из другого мира.
- Страшный ты человек, ведьма, - рассмеялся демон. - Врёшь и не краснеешь.
"Это потому, что говорю правду", - подумала Селин. Но вслух ничего не сказала.
- Что с тобой было? - Отсмеявшись, поинтересовался Тэрий.
- Ничего, - откликнулась Селин тоном "что бы ни было, ничего не скажу". - Слушай, демон, ты меня утомляешь. Говори, что хотел и убирайся.
Тэрий улыбнулся - в темноте его глаза весело сверкнули.
- Значит так, ведьма, если ты обманешь моего ненаглядного короля, я сживу тебя со свету.
Селин не выдержала и рассмеялась.
- А ты знаешь, что он уже заколдован? Кай.
- Что?! - Ахнул Тэрий, вскакивая. - Ты...!
- В том-то и дело, что не я, - задумчиво произнесла Селин. - Сядь.
Вместо этого Тэрий бросился к двери.
- Я сказала: сядь! - Рыкнула Селин и Тэрий замер. - Демон, маг всегда знает, когда его заклятье снято. Пока что это простое забвение, ты хочешь, чтобы он наложил сильнее? Подчинение, например?
- Ведьма, - процедил Тэрий. - Ты что, предлагаешь...
- Я разберусь с магом, и заклятье исчезнет, - откликнулась волшебница. - Успокойся, оно не причиняет твоему господину ровно никакого вреда. - И, приподнявшись на локтях, поймала взгляд демона. - Да, да, тебе придётся довериться ведьме, начальник королевской стражи. Не бойся. Я ещё хочу чуть-чуть побыть на этом свете.
- Учти, ведьма, я узнаю, если обманешь, - объявил напоследок Тэрий.
Селин поморщилась. И свернулась в клубок.
- Как же я вас всех ненавижу, - всхлипнула она. - Не-на-ви-и-ижу!

Опубликовано: 26.11.2014

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 15 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Ура! Музу автора уже начали кормить!

  1. Вааааааау…. Какое прекрасное творение! Никак не могу оторваться.

    Оцени комментарий: Thumb up 0