Хитхгладэ — 3

Глава 3. Командный сбор (33 день, вечер)

Королевские покои занимали целый этаж. Анаэль и Натан не стали выселять предыдущего правителя Хитхгладэ. Натаниэль остался там же, где до этого жил правнук короля, а Анаэль занял покои кого-то из дальних королевских родственников, иногда приезжавших погостить.

- Нашим женам полагаются отдельные апартаменты, так что скоро придется потеснить бывшую королеву и ее невестку, - уточнил Натан, пока прислуга накрывала столы в небольшом зале, называемом «малой столовой». Его временно забрала себе свежекоронованная парочка, оставив семье прежнего правителя большой.
Вообще старый король неплохо устроился – за ним сохранились почти все бонусы, зато страдать по праздникам на троне теперь было не нужно и за Сенатом присматривать – тоже.

Если честно, я не ожидала, что два демона и ангел так чудесно споются, да еще и так быстро. Мы ведь здесь чуть больше суток. Возможно, это входило в договор использования нового тела Натаниэля, но что им мешало выбрать кого-то другого, не королевского правнука?
Все эти вопросы я решила выяснить позже, потому что сейчас к малому залу постепенно подтягивалась наша команда.

Первым появился Адам и следом - Роберто под руку с Агатой. Я ее даже сначала не узнала, такая она была красивая в ярко-красном платье и с пышно начесанными волосами. Робби просто светился от гордости или счастья, а может, от того и другого одновременно.
- Я отстояла право и дальше учиться в Академии, - похвасталась мне подруга, проигнорировав чуть потускневшего после этих слов жениха. – На время родов, может быть, уеду…
- Не «может быть», а точно уедешь, - Роберто эта тема явно не нравилась, сияние угасало на глазах.
- Я тоже отстоял свое право учиться в Академии, - попытался разрядить обстановку Адам. – Почему-то мама уверена, что если я буду сидеть дома взаперти, то со мной ничего не случится. Я решил ее не разочаровывать рассказом, как спасся от одной из смертей именно потому, что ночевал у друзей, а не у себя в блоке. Боюсь, она не оценит тонкого юмора. Хотя отец использовал для ее убеждения довольно схожие аргументы. Правда, под конец я был уверен, что он вот-вот просто стукнет кулаком по столу. Однако мать успела его опередить и согласиться с его доводами.
- Поздравляю! Обоих! – я обняла одновременно Агату и Адама и чмокнула парня в щеку. – Тебе надо учиться, несмотря ни на что…
- Да, как минимум для конспирации пригодится, - хмыкнул наш самодельный ангел. – Может быть, через пятьсот лет стану заведующим кафедрой. Сделаю это традицией.
- Ты, главное, никаких других драконов в мир не запускай, традиционно, - попросил Ниммей и широко улыбнулся при виде подходящих Фонзи и Ксирономо.

- Здорово! Круто тут! Но плутаю постоянно, - выдал человек, который уже пять лет прекрасно ориентировался в шести башнях Академии. – Зато батяня здесь сразу освоился. Контрактов заключил – на пять лет вперед! Но его мама по дворцу таскает. Оказывается, она тут раньше бывала, пока замуж не вышла. Вот теперь бродит везде, здоровается с теми, кого вспомнит, отца со всеми знакомит и все такое…
Ксирономо просто молча пожал всем руку, даже мне.

- О, Ринка, сейчас тебя за пацана точно не примешь! – это к нам присоединился Роджер. – А на голове у тебя что? Парик, что ли? Свои отращивай, тебе идет. И в платье ничего так смотришься, словно и раньше иногда носила.

Позже всех, когда мы уже расселись за столом, подошли Жан и Чезанно. Последний загадочно переглянулся с Анаэлем и помахал какой-то книжкой: «Еле выпросил! Семейная реликвия, так что жирными руками не трогать!»

Сначала мы обменялись новостями за последние сутки.

На балу я успела пообщаться только с Адамом. Ну еще несколько раз мимо мелькнули Чезанно с Ланой, нарядной, как куколка. Второй раз с момента нашей первой встречи я видела эту девушку улыбающейся. Интересно, а ей разрешат доучиваться в Академии или запрут в родовом замке?

С Роберто и Агатой все было ясно – они наедине занимались выяснением отношений и обсуждением прав женщин в отдельно взятой семье. Понятное дело, нам об этом никто не рассказывал, но и так было ясно.

Чезанно сообщил, что представил Лану своим родителям, получил молчаливое выразительное неодобрение от матери и ленивое: «Женись на ком хочешь!» от отца.
Наверное, повлияло то, что сын теперь был одним из приближенных к короне.

Фонзи, изобразив на лице радость за друга, принялся взахлеб рассказывать, какие тут горячие штучки в покоях убираются. Какие у них формы, темперамент и все такое…
Судя по лицу Ксирономо, он был полностью с этим согласен. И Жан тоже. Хотя, как выяснилось, ему вчера была представлена невеста, выбранная родителями. Но оценивать темперамент местных горничных ее наличие не мешало.

- Жаль, здесь гаремы не в моде, - Анаэль, вольготно раскинувшись на стуле, больше похожем на кресло, в одной руке держал бокал с вином, а другой опирался о подлокотник. Из бокала он периодически делал пару глотков, а по подлокотнику иногда постукивал длинными ногтями.
Не знаю, о чем он там договорился с Пэнфило, но его внешность начала меняться. Очень плавно и почти незаметно. Только приглядевшись внимательнее, я заметила, что волосы стали темнее, а ногти – острее. И черты лица… резче?..

- Здесь в моде любовницы, - с легкой презрительной интонацией отреагировал Натаниэль. – Но сначала надо закончить с выбором жен.
- А зачем такая спешка? – внезапно заинтересовалась я. – Вы же еще тут никого не знаете. Вдруг через год влюбитесь…
Анаэль чуть вином не подавился, а Натан просто улыбнулся и спокойно пояснил:
- Здесь так принято. Жена короля выбирается еще до коронации и обязательно должна быть одобрена Сенатом. Это больше политический союз, чем любовный – ведь у нее будет доступ ко многим государственным тайнам.
Я сморщилась вся, как от кислого лимона, но промолчала. Тут большинство браков было политическими союзами. А потом женам приходится по садовникам бегать, потому что мужьям до них дела нет.

Но, после того как я несколько раз пооткусывала сочный кусок копченой ножки, очень похожей на куриный окорок, меня заинтересовал еще один момент. С утра, достаточно сонная, я как-то не заострила на нем внимание, а теперь до меня дошло:
- А духовную чистоту потенциальных невест вы решили поставить на первое место после случая с Бахати?
Анаэль нахмурился, а Натан едва заметно кивнул и потом быстро приложил палец к губам. Ясно, болезненная тема. Еще бы – красивого молодого самоуверенного демона променяли на старого поношенного ангела.

- Ладно, хватит трепаться о глупостях, - самоуверенный демон водрузил пустой бокал на стол и подал знак прислуге. Та быстро засуетилась, закидывая тарелки с едой на несколько многоярусных тележек с подносами.
Убрали со стола гораздо быстрее, чем на него накрывали. Нам оставили пару блюд с фруктами на разных углах и несколько бутылок вина. Ну и бокалы, само собой.

- Давай, выкладывай книгу, - Анаэль кивнул Чезанно, и у того на вытянутой вперед ладони появился и начал расти в размерах огромный фолиант, сверкающий драгоценными камнями, украшавшими его обложку.
- Очешуеть! – восторженно выдал Ним. Он даже с места соскочил, чтобы подойти и полюбоваться. – Огромные какие! Чистейшие…
- Говорю же, семейная реликвия, - с гордостью произнес Чезанно. – Прочитать, что здесь написано, никто не может, но по легенде – это мемуары одного из Рандаццо. И тут упоминается о его встрече с демиургом и о том, как появилось Хитхгладэ. В королевской сокровищнице лежит точная копия этой книги, самопереводящаяся. Ее содержание знает каждый ребенок…
- Сейчас сверим, насколько легенда для общественности совпадает с реальностью, - пробурчал Анаэль и уткнулся в книгу. К нему присоединились Натаниэль и Ниммей.

- Тут на буковки надо будет смотреть, а не на камушки, - привычно подколол моего дракона демон.
- Вот и смотри, а мы с Натаном буковки в слова поскладываем, - съехидничал в ответ Ним.
Натан, оторвавшись от чтения, зыркнул сначала на одного, потом на другого и вновь принялся внимательно изучать текст.

Конечно, я не удержалась, подошла и через плечо Нима полюбовалась на буковки. Все остальные тоже сходили оценили свои возможности как переводчиков. Дольше всех над книгой позависал Адам, но потом вернулся на свое место и обиженно пожаловался:
- Знание этого языка не входит в комплект моих новых способностей.

Задумчиво сидящий рядом со мной Фредо подлил мне в бокал немного вина и потом отреагировал на вопрос Роберто об отце, заданный ему за пару долей до этого:
- Не переживай, я был готов к тому, что он так поступит. Это из-за матери…
Робби сочувственно кивнул, но все же не сдержался:
- Измену простить тяжело, понимаю. Только ты же в этом не виноват. А Рина – тем более…
Фредонис передернул плечами, искоса посмотрел на меня и улыбнулся:
- Еще вина, лэра?

- Эй, ты саламандрочку не спаивай, она и так буйная. А здесь такого понаписано… Вам всем понравится!
- И? – почти хором выдохнули те, кто не мог участвовать в чтении.

- Здесь, - Анаэль постучал по книге, - совсем другая сказка. Не та, что вам скармливают уже несколько тысяч лет. Внемлите…
У Натана дернулся уголок губ, Ним скептически хмыкнул, а мы приготовились внимать.

- Предок у тебя был дотошный и успел записать не только свои воспоминания, но и своего прадеда. Правда, даже тот не застал само сотворение мира, но зато при нем была создана резервация для магов, - Анаэль с ехидством оглядел всех нас и уточнил для тех, кто не очень понял слово «резервация»: - Ваш демиург согнал в Хитхгладэ всех магов и перекрыл во всем остальном мире магический фон.
- Судя по имеющимся у нас сведениям, небольшие выбросы в других странах иногда случаются, и тогда рождаются слабенькие маги, очень слабенькие. Но основная концентрация магической силы находится в столице Хитхгладэ, во дворце, - добавил Натаниэль. – То есть магическое излучение покрывает ровным слоем всю страну, но ее источник скрывается где-то во дворце. Лимагосов здесь столько, что даже бытовой огневик сможет не напрягаясь превратиться в боевого мага.
- Поэтому нас и учат в Надзихаре, так как он расположен далеко от столицы, - подтвердил сказанное Фредонис. – А дети, которых зачали во время балов во дворце, могут получиться магически сильнее не только своих братьев, но и отца с дедом.
- У вас тут, если верить историческим архивам, иногда рождались и сильные женщины-маги, - хмуро выдал Натан. – Но у них всех блокировали магию по велению Сената и иногда вопреки воле родителей.

- Слушайте, когда вы успели столько всего выяснить?! – восхитилась я нашими королями.
- Банально, саламандрочка. Мы же знаем все то, что знает наше тело, а носитель Натана происходит из королевской семьи, и на его образовании не экономили.
- А… - протянула я разочарованно. - Действительно банально…

Натан понимающе усмехнулся, а Анаэль продолжил:
- Похоже, сдавать мир в аренду демиург додумался после создания резервации. Сначала по всему миру бродили неконтролируемые маги и летали синие драконы.
- Только синие? – заинтересованно уточнила я, пока все остальные парни переваривали получаемую информацию.
- Да, если верить этой книге, огненных драконов в этом мире не было, только водяные. И каждый уважающий себя маг должен был попытаться сразиться хотя бы с одним драконом.
- То есть они…
- Да, саламандрочка! Они постоянно сражались друг с другом, пока демиургу это не надоело. Тогда он изгнал драконов, а магов запер на отдельном материке. После чего принялся спокойно наживаться за счет ангелов и демонов из других миров. Здесь, - Анаэль потыкал указательным пальцем в раскрытую книгу, - это не так явно обозначено, но надо быть полным кретином, чтобы не уловить, что скрывается за фразой: «В нашей прекрасной стране прекратились сражения за престол. И великие катаклизмы перестали нас беспокоить постоянно, но их начало предвещало смену королевской династии».
- Но нам же примерно это и рассказывают, - влез в разговор Фонзи.
И правильно, а то я одна тут за всех отдуваюсь и вопросы уточняющие задаю, словно остальные всё понимают.
- В версии для общественности создание страны с магами показано как величайшая награда, а тут, - Анаэль опять потыкал пальцем в текст, - блекло-черным по темно-бежевому накарябано, что вас загнали на материк чуть ли не силой и какое-то время ваши предки пытались отстоять свое право обитать там, где нравится, а не там, где им демиург указал. Конечно, автор мемуаров такое поведение не одобряет, - демон как-то особо пакостно ухмыльнулся. – Но, по крайней мере, упоминает, что изначально никто не впадал в экстаз от восторга. Это потом началась пропаганда и идеализация, вместе с промывкой мозгов… И мне оч-ч-чень интересно, кто заправлял всем этим процессом.

- Могу тебя просветить, если хочешь, - спокойно произнес Фредо, продолжая при этом нежно поглаживать мое запястье.
Мы оба уже пару долей развлекались подобным образом, при этом старательно делая вид, что ничего не происходит. Началось это совершенно случайно – Фредонис нечаянно задел кончиками пальцев мою руку, а я даже зажмурилась от щекочущего обжигающе-холодного разряда, пробежавшего по телу. Тогда Фредо уже специально провел по выступающей венке от кисти вверх, улыбнулся моим ощущениям и продолжил развлекать себя и меня дальше.

- Свети, - фыркнул Анаэль и выжидающе уставился на нас двоих.

- Этим занимался Орден Хранителей, чьей миссией изначально было отслеживать недовольных и возвращать их на путь истинный, храня мир и покой в Хитхгладэ.
- Интересно как, - Натан принялся накручивать на палец прядь длинной челки. Раньше я не замечала за ним такой привычки, так что это наверное от носителя досталось. – Получается, что их предназначение очень похоже на ваше.
- Не совсем, - Фредонис, нахмурившись, даже от поглаживания моей руки отвлекся, настолько сильно задумался. – Пророчество в отношении нас звучит так: «Вничью закончилась игра, от правил оба отступили. На трон взойдут они вдвоем, чтоб вечность провести в закрытом мире. А их покой оберегать и за порядком бдить веками драконам суждено троим и их потомкам: льду и пламени». То есть наше предназначение - оберегать именно вас, а не страну.
На время цитирования пророчества голос у Фредо стал громче, но в нем очень отчетливо была слышна грусть. Или боль… Странно, но я не успела уловить это едва промелькнувшее ощущение.

На всякий случай протянула руку и крепко сжала пальцы своего дракона. Своего второго дракона.
Первый в это время продолжал изучать книгу, перешептываясь с Натаном.

- Давай, продолжай светить. У тебя хорошо получается, ярко, – Анаэль устроился поудобнее и принялся сверлить Фредониса взглядом.
- Храмы Ордена расположены по всему миру, и между ними настроена сеть порталов.
- Знаем мы их порталы, - пробурчал Ним, перелистывая страницу книги.
- В том-то и дело, что не знаем, - хмыкнул Натаниэль. - Но первое, что надо сделать – проверить все храмы и выяснить, где порталы внутренние, а где – из мира в мир. Даже если они сейчас все закрыты, лучше держать их под контролем.
- И начать надо с того, что прямо под нами, - хмуро процедил Анаэль, быстро пробежав взглядом текст. – А то из перевода для общественности опять целый кусок вырезали, о том, что во дворце есть храм ваших хранителей. Самое время отправить туда наших охранников и самим тоже развлечься.
- Что, не нагулялись по порталам, ваше темное величество? – подколол демона Ним.
- Да, ностальгирую о приятных минутах зависания между мирами, - огрызнулся в ответ Анаэль.

Тут в дверь зала кто-то вежливо поскребся.
- Пропади все пропадом! Дел невпроворот, а они тут дергают по пустякам, - рыкнул уже успевший разозлиться демон. – Ладно, пошли изобразим хороших мальчиков, чтобы не привлекать излишнего внимания. Старый король уже успел нас предупредить о том, что шпионы хранителей повсюду, даже в Сенате.
- Интересно, они уже заметили погром, который мы устроили у них в храме, или пока нет?
Спрашивала я вообще-то скорее в воздух, но посмотрела при этом на Фредониса. Тот пожал плечами и почему-то переглянулся с Чезанно. Конспираторы, чтоб их…

- Заметили, - наконец выдавил Фредо. – Прадед передал мне очень настойчивое приглашение посетить настоятеля Ордена.
- Улет… И когда ты собирался оглушить нас этими сведениями? – недовольным тоном спросил Ним. – Это же нас всех вроде как теперь касается. Особенно если он про сражение и про спрятанный портал вынюхивать будет.
Фредонис напрягся и словно отстранился, даже его эмоции поблекли, но, сделав усилие, он, под сочувственными взглядами Жана и Чезанно, спокойно пояснил:
- Я сначала должен был сам для себя решить, хочу ли я с ним встречаться.
- И чего решил? – вроде как между делом поинтересовался Анаэль.
- Нам надо поговорить. Возможно, у нас общая цель: защитить Хитхгладэ от синих драконов.
- А возможно, их цель – выпустить синих драконов в этот мир, - пробурчал Ниммей.
- Не буду отрицать, вполне вероятно и такое, - Фредонис вздохнул и вновь переглянулся с Чезанно. – Но чтобы со мной поделились хоть крупицами информации, встреча должна будет пройти наедине. И, возможно, мне будет предложено вступить в Орден.
- Дудки! – разгневанно сверкнув глазами, я подскочила со стула, уперла руки в боки и уставилась на этого… этого…
- Лэра, я же не сказал, что собираюсь принять их предложение, - Фредонис улыбнулся и тоже встал. – Но я достаточно долго очень настойчиво желал стать хранителем. Сейчас моя мечта сбылась, пусть и не совсем так, как мне хотелось. Но Орден знает множество тайн, которые могут нам помочь. И будет лучше, если мы попробуем объединиться.
- Значит, надо решить, какую часть правды можно влить в уши твоему настоятелю, а какую – вывернуть или вообще вырезать, - Анаэль тоже оторвался от стула и оперся ладонями о стол, хмуро изучая Фредо.
- Я вообще ничего не буду им рассказывать, кроме того, что в их храме была битва между драконами. Дам понять, что для выяснения подробностей следует связаться с вами, - спокойно произнес Фредонис, кивнув Анаэлю и Натану. – Ну а вы нигде не должны появляться без охраны, то есть без нас.
- М-да… Ты действительно долго обдумывал, - прокомментировал Жан решение Фредо. – Как-то совсем не в твоем стиле. Никакого самопожертвования?..
- Извини, что разочаровал, - усмехнулся Фредонис.
- Это он из-за Ринки, - с ехидной ухмылкой выдал Роджер. – Понимает, что Ним в одиночку с ней не справится.
- Да пошли вы… - надулась я, хотя предположение о том, что ради меня кто-то прекратил свои попытки самоубиваться, приятно согревало.
- Действительно, уже давно пора, - Натан оторвался от книги и с тоской проследил, как она исчезла в ладони у Чезанно. – Нас ждут, чтобы продолжить развлекаться…
- И ведь даже нельзя выбранных невест на профпригодность проверить, не поймут… - буркнул Анаэль, ожидая, пока из зала выйдут Ним и Фредо.
Затем в коридор выплыла я, огляделась по сторонам и, обернувшись, приказным тоном объявила:
- Можете выходить, ваши величества!
За что получила ощутимый щипок за задницу от темной половины величественности и жаркий шепот в ухо:
- Довыделываешься, саламандрочка!

Опубликовано: 10.05.2017

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 69 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 26 человек:

  1. Ой, да, тут всё только начинается)

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Все совсем не так, как нам кажется, т.е. как нам говорят.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Спасибо!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Ju:

    Все чудесатее и чудесатие… сколько открытий из «книги на ладошке», припрятанной ушлыми предками и не прошедшей цензуру)

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. А я вот все думаю — ну когда же Фредо наконец перестанет называть любимую женщину лэрой? На мой взгляд, таким образом у него на подсознательном уровне проявляется еще не полное приятие ситуации… Но должен же придти тот светлый момент… )))

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  6. Люблю я героев этой книги! С удовольствием продолжу читать) Жду разгадывания тайн, приключений и веселья) Но очень хочется, чтобы за распутыванием козней Демиурга Ринкины друзья все же не забыли поздравить ее с днем рождения))) Спасибо))

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  7. Интересно, как можно проверить невест на профпригодность?!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  8. Приятно встретить таких узнаваемых, старых знакомых. Команда собирается, грядут приключения. Уже предвкушаю)). Но от слова «хранители» зубы сводит ещё с первой части. Этакие надсмотрщики за магами, верные псы демиурга. Какая радость, что Фредо передумал самоубиваться. Очень мне понравилось это выражение)). И вообще Фредо радует. Такая личность формируется в горниле драконьих страстей))) Спасибо.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

    • Пожалуйста) Да, Орден явно прислуживает старичку, который всем успел насолить… Но Фредо вроде как перестал хотеть в этот Орден… и самоубиватца перехотел. Наверное, нашел смысл в жизни ;)

      Оцени комментарий: Thumb up 0

  9. Спасибище!!!! вкуснятина просто сил нет, особенно на фоне перечитанной первой части :) только к утру закончила перечитывать :)

    Оцени комментарий: Thumb up 0