Маг-2

Глава 3.Ураган

1.

Ураган бушевал несколько дней. Еда вскоре закончилась. Больших запасов коты не делали, всё равно эти запасы довольно быстро портились и становились несъедобными. Потому в непогожие дни все сидели голодные.
Хорошо хоть, чистой воды было вдоволь, в глубине пещерных ходов били родники.
Обиталище семейства находилось ближе всех остальных ко входу, ливень захлёстывал в коридор и боковую пещеру. Ветер бил в стену, словно куском скалы, с тяжким грохотом. Ветер выл, как большая враждебная стая. Ветер, будто громадный чешуйчатый хищник, колотился грудью об гору, гневно ревел, не в силах подобраться к добыче и сожрать.
Фах сердито ворчал, подёргивал усами, тряс головой. Пока не заснул. Холодная вода затекала в пещеру, брызги окатывали лежащего у входа кота. Он уступил место старшего возле дальней стены Амру, так было проще охранять больного брата.
Вай и Хуш задирали друг друга, в шутку боролись посреди пола, чтобы согреться, хотя после этой возни только ещё больше хотели есть. Они наскакивали один на другого, отпрыгивали, катались пёстрым клубком, фыркали, завывали, весело скалили зубы.
Ро металась вокруг них, хлестала себя хвостом по бокам, вставала на задние лапы, вытягивалась во весь рост, царапала камень когтями, нетерпеливо глядела наружу. Садилась, небрежно вылизывалась и снова металась.
Из-за чего это она так? Ураган рано или поздно закончится, все пойдут на охоту, будет еда. Первый раз такое, что ли? Во, даже в коридор вышла. И наружу высунулась, несмотря на ливень.
-Ты куда?! Сорвёшься с мокрого плеча горы, мы плакать будем вместе с дождём! – от волнения Хуш выдал необычно длинную, красивую фразу.
Кошка оглянулась и, мягко ступая, нехотя прошествовала обратно.
Амр неловко ворочался на хрустящих, заскорузлых шкурах. Коты сдирали их с добычи, чтобы сооружать себе подстилки, но ещё не умели выделывать. Шкуры быстро высыхали, становились жёсткими, кололи тело сквозь шерсть. Амр несколько раз перевалился с боку на бок, повозился, лёг на живот, положил голову на передние лапы. Опухоль не спадала, нога болела, урчание не помогало. Амр подумал-подумал и принялся напевать, намурлыкивать что-то без слов. Сразу стало немного легче.
Ро прекратила метаться, улеглась рядом, вплотную, нежно обняла брата передними лапами за шею.
-Плоды горчат, но, в то же время лечат. Лапа заживёт, не бойся. Ты пой, пой, ты это хорошо придумал, мне тоже легче становится.
Амр прищурился, улыбаясь сестре. Куда это она так торопится? Неужели всего-навсего на охоту? Но он ничего не спросил. Сама расскажет, если захочет.
-Зато ты дома, - продолжала мурлыкать Ро, – а то я и не видела тебя целыми днями, всё бегал где-то.
Ветер завывал и не думал утихать, вода хлестала с неба по бокам горы мощными прозрачными хвостами. В пещере было тепло, ну, почти. В пещере было безопасно, если, конечно, сюда не сунется кто-нибудь, спасаясь от бури. В пещере были все свои, живые и здоровые, хорошо, приятно.
Правда, очень хотелось есть. Но тут уж ничего не поделаешь, приходилось терпеть. И ждать, пока утихнет ураган, а горная тропа высохнет.

2.

В пещеру сунулся Кхар, хмуро оглядел всех. Вождь делал обход, проверял, насколько хорошо коты, кошки и котята его стаи пережидают ярость стихий.
Фах тут же проснулся, вскочил на ноги, Вай и Хуш замерли, Ро протиснулась вперёд. Все вчетвером загородили собой Амра.
Но Кхар интересовался вовсе не больным соплеменником, а кое-чем другим.
-Сидите? Радуетесь жизни? Значит, у вас есть еда. Делитесь живо, давайте всё, что осталось! – потребовал вождь.
-Ничего не осталось, - проворчал Фах. – Сами голодные сидим.
-Ничего? Плохо, очень плохо. Матери без еды, молоко пропадёт, котята умрут. Вы охотитесь впятером, а добычу приносите за одного! Вот и есть вам надо, как одному! А всё потому, что вместо дела вы заняты тем, что прыгаете вокруг этого. Его давно пора загрызть, сбросить со скалы или хотя бы выгнать!
Кхар гневно рыкнул.
Ро оскалилась, бешено зашипела, отважно выскочила вперёд. Женщин бить нельзя, и коты обычно не могут бить кошек, но далеко не все. Кхар был из тех, кто может, и Ро знала, что серьёзно рискует. Маленькая, изящная кошка выглядела котёнком по сравнению с могучим вождём. Но она была готова драться не на жизнь, а на смерть, чтобы спасти брата. Правда, за её спиной, плечом к плечу, стояли четверо, младший хоть и повредил ногу, но ведь тоже не совсем уж беспомощный.
Амр никак не мог такое позволить. Если тут кто-то и станет драться за его жизнь, то это будет в первую очередь он сам. Он вскочил на ноги. Неловкая больная лапа поехала на шкуре и влажном камне, Амр поскользнулся, с размаху грохнулся на спину. Забарахтался, заскрёб лапами, пытаясь быстрей подняться.
Кхар посмотрел на это, прищурился, громко зафыркал, закашлял. Он так хохотал.
Коты иногда едят перебродившие фрукты и хмельные травы. Разумеется, когда пребывают в безопасности, среди своих, в убежище. Вождь давно хотел посмотреть на пьяного Амра, наверняка тот выглядел бы смешно, как и все прочие. До сих пор такого случая не представлялось, Амр любил фрукты, но исключительно свежие.
Ну вот, не так, так эдак посмотрел, и действительность превзошла все ожидания. Один из самых рослых и могучих скальных котов, который может стать соперником при случае, возился за спинами братьев и сестры, как новорождённый котёнок – лапы разъезжаются, глаза выпучены от усилий, шерсть испуганно встопорщена. Очень смешно. Нет, пожалуй, это не соперник в борьбе за главенство.
Кхар нафыркался всласть и подобрел.
-Ладно, живите пока. Но чтоб со следующей охоты, как буря закончится, принесли хорошую, большую добычу! А то я рассержусь.
Вождь отодвинулся в коридор, отправился обратно. Ро, старшие братья и Хуш недоверчиво переглянулись и пошли за ним следом, собираясь немного проводить, убедиться, что опасность для Амра миновала.
Амр, наконец, сумел встать на ноги и поковылял к выходу из пещеры, чтобы глянуть самому.
В это время наружный проём заслонило что-то тёмное. В кошачье убежище, спасаясь от бури, сунулся кто-то большой и опасный. Раздался хрип, свист и шипение, такое громкое, что коридор загудел.

3.

Мимо пещеры, мимо застывшего Амра прополз огромный, крылатый, чешуйчатый ящер. Он продвигался всё дальше в глубину горы, ему здесь было тесно, душно, он раздражённо шипел. Под потолком щёлкала пасть, полная острых зубов величиной с добрую кошачью лапу и такая длинная, что ящер легко мог бы перекусить пополам взрослого кота. Гремела крупная чешуя, шаркали о стены широченные кожистые крылья, лязгали по полу когти.
Ящер раздражался ещё из-за того, что не мог передвигаться быстро, не мог догнать и сожрать противно мяукающих бескрылых тварей.
Коты пятились и в ужасе орали друг на друга. Кхар грозно рявкал на гигантскую тварь и на соплеменников, его никто не слушал. Огромный крылан медленно, но верно двигался вперёд, коты ничего не могли с ним сделать. Кожу крыльев, толстую и прочную, не берут ни клыки, ни когти. А голову, туловище и ноги покрывают твёрдые скорлупки. Такие скорлупки носят черепахи и большие улитки, только те на спине, а этот по всему телу.
Ящер пока ни на кого не бросался, он всего-навсего хотел спастись от бури и сунулся в первое, попавшееся на глаза укрытие. Но это не значит, что он тут мимоходом никого не сожрёт.
Справиться с врагом можно, если прыгнуть сзади и прокусить вену на шее, где чешуя мельче. Но прыгать нужно мощно и точно, на спине у хищника топорщатся во все стороны большие, острые шипы.
Откуда-то сбоку вылез старый Хум.
-Отвлеките его, я прыгну!
-Как ты зайдёшь со спины? Боковых ходов тут нет! И вообще, кто нам травы будет подсказывать? Пшёл назад, старый дурак! Сиди и не рыпайся!
У Хума было особое чутьё на травы, он мог обнюхать незнакомое растение и лучше всех сходу понять, для чего оно годится – для еды, для лечения, для веселья, или эту траву вообще лучше не трогать.
-Я всё равно скоро уйду, я могу рискнуть! А вам не надо! Пустите, я прыгну!
Старика отпихивали назад, он тщетно огрызался.
Ящер полз всё дальше, коты отступали, увёртываясь от щёлкающей зубастой пасти, мощно бьющих крыльев, топчущих каменный пол страшных когтистых лап.
Амра затрясло. Он остался один за спиной у почти непобедимого врага. Все, кто мог бы помочь, отвлечь внимание ящера, оказались там, перед огромным, заслонившим свет телом в непрогрызаемой броне.
Ящер теснил котов всё дальше в глубину горного хода. Скоро он доберётся до пещер с матерями и котятами, и остановить его некому. Кроме одного растерянного, голодного, хромого кота. Который должен поторопиться, иначе будет поздно, и от его племени ничего не останется.
Шерсть встала дыбом, с неё посыпались искры. Амр свирепо оскалился и запел. Он заклинал не тупую огромную тварь, на которую не подействует ничто. Он собирал в тугой комок сам себя, свои силы, свою боевую ярость. Попытка будет только одна, она должна получиться, или погибнут все.
Нога перестала болеть, тело наполнилось мощью и лёгкостью. И тогда он прыгнул, словно взлетел. Когти скользнули по твёрдой чешуе, Амр чуть не рухнул вниз, едва не нанизался брюхом на шип, но за него же и удержался.
Ящер зарычал, встряхнулся, но в тесноте сбросить неожиданного наездника не сумел. Тогда крылан извернулся, врезался спиной в стену, чтобы раздавить кота, и тем самым приблизил шею к пасти врага. Амр не упустил момент, вцепился зубами и когтями, отодрал несколько чешуек, раня морду и лапы, и вгрызся в уязвимое место. В глотку хлынуло горячее, солёное, кот захлёбывался и рвал, рвал, рвал вражью плоть изо всех сил, а потом соскользнул и бессильно шмякнулся на бугристый пол.
Огромная туша осела шипастой грудой, замерла. Из-за неё послышались победные вопли. Одни коты принялись радостно драть когтями скользкую от крови чешую. Хорошая, большая, очень большая добыча. Вот только добраться до мяса трудновато. Другие храбро полезли поверху – глянуть, кто так нежданно всех спас.
Оглушённый Амр лежал на полу, тряс головой. Его обступили, глядели с удивлением. Когда он кое-как поднялся, на него с мявом налетела Ро, сшибла с ног обратно. Она уже думала, что брат погиб, крылан ударил его о стену и сломал позвоночник.
-Ты как?!! Ты что – живой?! Да как это ты? – Ро захлёбывалась воздухом, бешеным восторгом, собственными воплями и скакала вокруг, точно сумасшедшая.
Амр снова поднялся, шатаясь. Помотал головой, встряхнулся. Во все стороны полетели брызги.
-Живой. Попал между шипами.

4.

После удачного сражения в жилах бурлила кровь.
Амр не смог долго отлёживаться в пещере, его тянуло к общению, как раньше. Особенно к общению с молодыми красавицами. Он подумал, что достаточно оправдал свою жизнь в глазах остальных, и теперь может везде ходить свободно.
Хоть и хромой, но герой. Уж герою-то какая-нибудь гибкая да привлекательная не откажет.
Он выбрался из пещеры, кое-как переполз через шипастую груду, встряхнулся, приосанился и отправился в глубину горы – на мужские подвиги.
Старые коты разделывали тушу. Молодым быстро надоело это занятие, они убежали. Старики терпеливо ковыряли чешую, пытались оторвать её, кто когтями, кто зубами. У Хума пальцы были длиннее, чем у многих, он вывернул из шкуры ящера шип, орудовал им. Хум работал молча, двое стариков шепеляво бухтели.
-Плохая добыча. Шкура твёрдая, мяса мало, оно жёсткое. Надо было другую пригнать. И кто додумался убить её прямо тут? Завалили дорогу нах… совсем. Надо было заманить в другое место, удобное, в боковую пещеру, скажем. И там уже загрызть. Вот я однажды…
Амр молча прошагал мимо. Но далеко не ушёл, остановился. Ему навстречу целеустремлённо полз котёнок. Ребёнок не видел, куда отправился, у него глаза ещё, как следует, не открылись. Амр осмотрелся. Почему за дитём никто не следит? Где мать?
Амр отпихнул малыша от грозных шипов, длиной больше котёнка. И принялся толкать его носом обратно вглубь коридора. Получалось медленно. Тогда он взял ребёнка зубами за шкурку на загривке и понёс. Получилось не намного быстрее. Впрочем, зато удобней.
От одной из пещер повеяло знакомо, похоже на тонкий запах котёнка, но гораздо сильнее. Из темноты доносились охи, вздохи, шорохи, быстрое, ритмичное шкрябанье когтями по камню. В нос удушливо шибануло запахом чужой страсти. По ушам ударил неистовый вопль. Родители котёнка занимались… неотложным делом.
-Эй! Я вам ребёнка принёс, он к выходу уползал!
Из темноты высунулась изящная большеглазая мордочка.
-Ну, принёс и принёс. Ходи мимо, у нас тут важное!
Амр сердито фыркнул.
-А то, что котёнок чуть на шип не напоролся, наружу мог выпасть, это не важное? Чего не следишь? Мать, называется!
Кошка высунулась из пещеры чуть дальше, повела узкими плечиками.
-Он всё время туда ползёт, когда-нибудь да выпадет. У меня ещё два есть!
Амр посмотрел на неё круглыми глазами, задвинул малыша в пещеру и пошёл дальше
У скальных рождаются обычно один-два котёнка, реже три, совсем редко четыре, как у матери Амра. И не все кошки суетятся и трясутся над детьми, как поступала она…
Чем дальше от выхода, тем становилось темнее. Но не везде.
Из одного проёма сочился слабый свет. Поперёк входа лежал большой молодой кот. Лежал на животе, подобрав под себя лапы – так, чтобы можно было молниеносно вскочить. У него за спиной с потолка свисали лохмотья светящегося мха, под ними возились двое котят. Возле дальней стены спала их мать, изнеможённо развалившись кверху пушистым животом. Кот проводил Амра спокойным насторожённым взглядом.
Амр пошёл дальше.
Осторожно прокрался мимо пещеры молодых котов. С ними ему делать нечего, тем более, сейчас, когда он способен драться… не очень хорошо.
Заглянул в жильё стариков, приветливо мяукнул, на него не обратили никакого внимания.
Вот и зала молодых кошек, ещё не нашедших себе пару. Он сунул туда голову, весело сощурился, предвкушая, игриво мурлыкнул. Кто из гибких красоток обратит внимание? А то ещё и несколько откликнется на призыв, выбирать, как всегда, придётся.
Молодые кошки – большие насмешницы, всех подряд на зубок пробуют.
-Э-о-о, р-ро-о! Кто к нам пришёл! Посмотрите на него, каков красавец! До пещеры-то до нашей долго ковылял, герой?
Раньше Амр пошутил бы в ответ или просто фыркнул, а затем слово за слово, взгляды, улыбки, глядишь, дело и сладилось бы. Теперь же он сходу обиделся, похромал прочь, гордо вскинув голову. Кошки переглянулись. Ну, ушёл и ушёл. Что, других котов мало, что ли?
Пещеру матерей с котятами Амр беззвучно обогнул по противоположной стеночке. Матери запросто и наброситься могут, без предупреждения, молча, ни с того ни с сего. Просто чтобы близко к детям не подходил. А уж потрепать они способны, будь здоров. Хорошо, если жив останешься.
Так он шёл и шёл, и сам не заметил, как добрался до самой большой пещеры, жилища вождя. Её слабо озарял светящийся камень, пристроенный рядом с плоской глыбой, на которой обычно возлежал вождь во время совета. Линялая шкура кота из враждебной стаи, подстилка Кхара, сбилась в сторону.
Вдоль стен сидели и лежали молодые подруги вождя. Они делали вид, что ничего не происходит, и смотрели куда угодно, только не на середину пещеры.
А там призывно мурлыкала, изгибалась, стлалась по полу юная красавица. Кхар то игриво кусал её за ухо и отскакивал в сторону, то, свирепо рыча, с силой хватал зубами за загривок, накрывал собой. Два тела – тёмное, большое, мускулистое и светло-рыжее, маленькое, изящное – слаженно двигались в страстном танце. Под потолком метались резкие, оглушительные крики, сменяясь то рычанием, то мурлыканьем. И снова, и снова, и снова…
У выхода из пещеры, отвернувшись ото всех, сидела чёрно-белая кошечка, тоже изящная и юная. По шерстяным щекам из широко раскрытых глаз сползали прозрачные дорожки слёз.
Амр застыл в коридоре, глядя на неё.
Кошечка вскочила на ноги, злобно фыркнула, птицей вылетела из пещеры. С разбегу врезалась лбом в стену, шлёпнулась на пол, яростно затрясла ушами. Амр подскочил к ней, лизнул в мокрую, солёную щёку.
Чёрно-белая красавица перестала мотать головой, рассеянно посмотрела на нежданного утешителя. Амр в свою очередь пристально посмотрел на неё, прищурился в улыбке. Кошечка ему понравилась. Зато он явно не понравился кошечке, она напряглась всем телом, приготовилась драться.
Но он только обнял её за шею и стал умывать, что-то ласково намурлыкивая без слов. Кошечка вздохнула, успокоилась, расслабилась, благосклонно приняла нежную заботу.
Амр подумал, что обаял достаточно, осторожно ухватил красавицу зубами за загривок, попытался овладеть ею. Она резко вывернулась и отвесила наотмашь такого тумака, что Амр улетел в стену. У любой взрослой кошки лапа тяжёлая, а этот кот к тому же нетвёрдо держался на ногах.
-Пошёл вон, хромой урод! Мне вождь нужен!
Это он-то урод? Молодой, сильный! Вождь, значит, лучше? Ага, то-то красавец – один глаз вырван в драке, ухо клочьями, ломаный хвост, седеющая шкура.
Кошка яростно фыркнула, повернулась спиной, стала брезгливо вылизываться.
Амр поднялся на ноги, сел у стены и в свою очередь потряс ушами. Он не особо ушибся, только обидно было. Очень.
Ну вот, чего и следовало ожидать. Теперь ни одна женщина не только не выберет, но и не даст, даже разок. Эх! Что ж дальше-то делать? А как хорошо было раньше…
Большой кот печально вздохнул.

5.

Кхар наконец оторвался от рыжей подруги, высунулся в коридор на шум, верно понял, что тут произошло, радостно оскалился.
-Молодец! Хорошая женщина, правильная женщина, хвалю! Иди обратно, я тобой займусь!
Довольная кошечка тут же юркнула в пещеру вождя.
-А что это ты так свободно гуляешь? Я тебе это позволял? Совсем страх потерял? С ума спрыгнул?
У Амра от ярости шерсть встала дыбом. Но глухое рычание он проглотил, едва оно родилось в горле.
Вождь нарочно его дразнит, задевает гордость, вынуждает затеять драку. Амр набросится первым, вот и будет объяснение для остальных, за что его убили. А молодые коты вождю помогут, добьют всем скопом.
Амр попятился, нагнул голову, признавая своё поражение. Но насторожённый взгляд не опустил.
Кхар презрительно фыркнул.
-Иди обратно, пока я добрый!
Вождь негромко рыкнул для острастки.
-И учти – я ничего не забыл! Принесёте завтра за пятерых, а не за одного! Хум говорит, ночью буря закончится, да я и сам это чую! За пятерых, запомни, не то жить тебе будет незачем!
Вождю мало этой крылатой туши? Вот ведь…
Но делать было нечего. Амр вздохнул, попятился ещё дальше, затем развернулся и побрёл назад.
В родной пещере все спали. Фах у входа дёрнул ухом, давая понять, что заметил возвращение брата. Хуш поднял голову, сонно сощурился и снова прикорнул рядом с Ваем. Ро не очнулась, она куда-то бежала во сне, часто-часто дышала, перебирала ногами.
Амр улёгся на оставленное ему место, у дальней стены, и всю ночь проворочался без сна.

Глава 4. Добыча сестры

1.

Всю ночь Амр судорожно размышлял.
Буря закончилась, надо пойти на охоту. Как принести большую добычу? Без этого Кхар не позволит ему жить. Может выгнать или послать группу молодых, чтобы расправиться. С целой толпой его братья, сестра и Хуш даже все вместе не совладают.
И он всё-таки придумал. До сих пор они охотились поодиночке, только присматривали друг за другом, отслеживали на расстоянии, где каждый из них находится.
Теперь им придётся поступить, как самые слабые хищники, степные волки. Те не могут быстро бегать, у них мелкие зубы и когти. Поэтому они собираются группой, гонят какое-нибудь травоядное на засаду. В укромном месте сидит самый крупный и сильный из них, а ещё лучше, несколько. Они внезапно прыгают, заваливают и сообща загрызают добычу.
Унизительный, позорный способ, конечно. Но теперь семейству придётся охотиться именно так. Фах и Амр станут ждать в условленном укрытии, а Вай, Хуш и Ро отыщут бычка покрупнее и погонят его. А затем ещё одного, и ещё, и ещё...
И вот этак они впятером добудут много мяса. Вождь останется доволен, матерям с котятами и старикам еды хватит, не говоря уж про самого Кхара и его подруг.
Амр несколько раз обдумал всё заново, разбудил своих, рассказал им про новый способ.
Братья выглянули наружу, осмотрели подсыхающую горную тропу, вернулись в пещеру, стали готовиться, обсуждать подробности. И тут обнаружили, что исчезла Ро. Никому ничего не сказала, просто испарилась, незаметно и быстро, точно дождевая лужа под солнцем.
Это как вообще называется, а? С них же спросят-то за пятерых!
Чтобы попусту не бегать, решили поискать вначале на расстоянии.
У Фаха и Вая не получилось ни выследить, ни дозваться, даже сообща.
Тогда за дело взялся Амр. Он неловко сел на подстилке, закрыл глаза, сосредоточился, долго мысленно оглядывал всё вокруг, но также отыскать сестру не смог. Куда она подевалась? Да ещё ни с того ни с сего! Вдруг решила всё сделать одна? Но это же глупо. А глупой Ро никогда не была. Придётся им вместо охоты искать сестру. Похоже, с ней что-то случилось.
Хуш, как самый быстрый, обежал пещеры и боковые ходы, обшарил все дальние, укромные уголки. Ро нигде не оказалось, ею даже не пахло и, что самое тревожное, её никто не видел. То есть, она сразу умчалась наружу. И не дождалась, пока тропа, как следует, высохнет. Что могло произойти такое срочное, более важное, чем охота, от которой зависит жизнь брата?
Амр неподвижно уставился в стену. В груди что-то сжалось и нестерпимо заболело. Горло будто стиснул зубами враг, который застал врасплох.
Бросила, предала, беспечно ускакала по своим делам. Она всегда лучше всех умела поддержать, находила самые нужные мысли, образы, чувства и слова. А теперь… Взяла да исчезла без спросу. Оно конечно, у кого будет спрашивать взрослая, самостоятельная кошка? Но забыть, что от неё зависит жизнь брата, которого она якобы любит…
Пока она где-то бегает, его тут убьют и будут правы. Какая от него польза стае? Несмотря на то, что он молодой, сильный и ловкий. От любого старика толку больше.
Хум разбирается в травах. Ри может зашептать рану. Плохо, но может. Гораздо лучше это сумеет любой из молодых. Но если ты, к примеру, устал и не в состоянии полечить сам себя, можно пойти к нему. Иш такой добрый, что ему даже матери доверяют котят. А что Амр? Охотник, и всё. Был.
Где Ро, когда она так нужна? Где его нежная, сильная, отважная сестра? Она готова была за брата жизнь положить, воевать со всей стаей. Уйти вместе с ним, если его выгонят, умереть вместе с ним, если его убьют. И где она?
Что значили все её чувства и слова, если она запросто вот такое сделала? Как теперь ей верить? Как теперь вообще кому-либо верить, если своя, одна из самых близких, так поступила?
Фах наклонился, заглянул в глаза Амру, вопросительно мурлыкнул.
-Мрр? Ты что – плачешь?! Ты с ума спрыгнул?!! Ищи давай! Она не могла просто так куда-то сбежать! Что-то серьёзное, значит, случилось! Мы не обшарим все места её охоты, это слишком много! Ищи!
Да, каждый из котов выслеживал дичь, пробегая при этом большое расстояние. Осмотреть всё даже за день невозможно, ведь неизвестно, куда именно на сей раз отправилась Ро.
-Не могу, - ломко проскрипел Амр. – Не могу найти.
От такого своего голоса ему самому стало стыдно, и он рявкнул:
-Она прикрылась!
-Живая хоть? – Хуш с надеждой посмотрел на Амра, уж этот-то определит наверняка.
-Живая. Я это точно чувствую, - проворчал Амр гораздо твёрже.
Эти двое помогли ему опомниться. Что это он, в самом деле? У него есть ещё братья и Хуш, он не один. И сестра найдётся, и что там у неё случилось, они узнают. И помогут ей, и на охоту успеют, и мясо принесут, и никто никого не убьёт, и всё будет хорошо. Да, а ещё и нога скоро заживёт, и Амр снова станет хорошим охотником, таким, как был. Уф, точно, всё будет хорошо.
-Что ж, пошли искать просто так, больше ничего не остаётся.
И они пошли.

2.

Спустились по горной тропе, удалились от горы на некоторое расстояние, осмотрелись, подумали ещё раз.
Амр сильно хромал. То есть, бегать далеко, да и вообще бегать так и так не получится. И надо быть готовыми… К чему? Да к чему угодно. Во что там вляпалась их любимая Ро?
Все четверо напряжённо озирали небо и землю, прислушивались и принюхивались. В любой момент мог появиться кто-нибудь опасный, на земле и в воздухе.
Фах повернулся к Амру.
-Где она больше всего любит охотиться? Ты-то знаешь, как никто другой.
Амр неопределённо повёл плечами.
-Да везде, как и все мы. Хотя… Вообще-то в скалах, потому что она бегать много не любит.
Ро чаще всего лазила по горам, где можно найти некрупных рогачей и устроить засаду возле водопоя.
Пошли вдоль скал, там и спрятаться проще, в случае чего.
По дороге Амр всё так же пытался услышать сестру. Остальные наблюдали за холмами и небом, время от времени выжидательно поглядывая на лучшего следопыта.
В голове царило молчание. Ни следа, ни вздоха, ни шороха, ни единой картинки. Амр остановился. В конце концов, это бессмысленно – наобум шататься весь день. Только нога разболится, да так, что он и вернуться не сможет, не то что ждать в засаде, а затем грызть и тащить домой добычу.
Он уселся, изо всех сил постарался сосредоточиться. Ничего не получалось, и он вдруг запел, подчиняясь неосознанному желанию, сам не понял, как. Вначале тихонько, затем всё громче и громче. То ли звал, то ли завывал, и стонал, и плакал.
Вдруг перед внутренним взором словно прорвалась завеса.
Он увидел.
И от увиденного аж задохнулся, потерял дар речи. Распахнул глаза, разинул пасть, вскочил на ноги. Трое с изумлением на него уставились.
-Нашёл?!! Что с ней, где она?!
Амр яростно зарычал, зашипел, замотал головой, словно сам себе не поверил. Не поверил тому, что увидел. Наконец, заметил недоумённые взгляды и рявкнул.
-Нашёл!!! Она… она там… Там!
Он бешено оскалился, сорвался с места, забыв про больную ногу, и понёсся вперёд. Трое глянули друг на друга, кинулись за ним.
Они бежали всё так же вдоль скал. Амр мчался впереди огромными прыжками, далеко обогнав остальных. Налетел грудью на деревце, переломил его надвое, покатился кубарем, вскочил, рявкнул с досады, понёсся снова.
Из-под ног с писком бросились грызуны, он растоптал их нору.
Дальше в скалах была пещера дружественной стаи. Перед горной тропой несколько больших котов, вернувшихся с охоты, делили тушу рогача. Взбешённый Амр нёсся прямо на них, не разбирая дороги. Они удивлённо глянули и прыснули в разные стороны. На всякий случай.
Он летел, будто не касаясь травы. Стремительно проскочил по прямой, даже не заметил, что кого-то разогнал. Трое пронеслись за ним, не сбавляя хода. Соседи посмотрели им вслед, переглянулись, пожали плечами и снова занялись добычей.
Амр летел вперёд, как молния, летел всё дальше и дальше, трое котов еле поспевали за ним.
Он внезапно остановился, взрыв землю когтями, перед небольшой ложбиной. Трое чуть не врезались ему в спину. Амр лёг и, пластаясь по земле, словно на охоте, вполз на вершину холма. Бесшумно раздвинул головой траву, посмотрел вниз.
Оглянулся на остальных, весело прищурился, сердито оскалился и яростно прошипел:
-Когда закончит, получит добрую трёпку! А пока мешать не будем.
Трое тоже осторожно выглянули из травы.

3.

Крошечная ложбина между холмами была так изрыта когтями, что полностью облысела.
На взрыхлённой мягкой земле, среди пучков выдранной с корнями травы, счастливо каталась Ро. Грациозно изгибалось тонкое тёмное тело, длинные пальцы то скребли траву, то судорожно поджимались, грозные, острые когти то вылезали, то прятались в узкие лунки. Большие глаза сладко щурились и сверкали.
Вокруг неё скакал, высоко и мягко подпрыгивая, большой стройный кот, длинноногий, длиннохвостый, как Хуш, но куда мощнее сложенный. Необычная, очень светлая шерсть, цвета песка, совсем короткая, безо всяких полос и пятен, ярко блестела на солнце.
Кот бегал кругами, горделиво играл мощными мускулами, подскакивал к кошке, нежно бодал в бок лбом, тёрся щекой, виском, подбородком об её щёку, шею, бок, всем телом гладился о тело. Обнимал за шею, обнимал всеми лапами всё её тело, оплетал всем собою всю её. Облизывал с головы до ног. И, наконец-то, накрывал собой, овладевал так медлительно и тягуче, что кошка в нетерпении ёрзала, стонала, выгибалась, мурлыкала во всю мочь. Два тела, песочное и тёмное, неистово, нежно и страстно сплетались и расплетались, снова, и снова, и снова. К небу раз за разом взлетал дружный, двойной крик восторга.
Амр смотрел на сестру и чужого кота, замерев от не меньшего восторга. Иногда оглядывался на остальных, глаза его сверкали гордостью. Вот какого возлюбленного Ро отхватила! Остальные точно так же восхищённо щурились, они были с этим полностью согласны.
Он внезапно спохватился, нахмурился.
Да что эти двое там, внизу – с ума сошли? Последние мозги грызуны им выели? Под открытым небом, только вдвоём, без охраны! А бронированный крылан явится на эти вопли? А шипастый чешуйчатый великан пришагает, растопчет, нанижет на бивни двоих придурков, обеспамятевших от страсти? А затем и подзакусит. Хотя, чем там закусывать? Они ж и про еду забыли за своим занятием, вон как бока запали у обоих.
Ну, всё, дождалась сестрица, ещё и за эту беспечность получит!
Амр разъярился, тихонько зарычал сквозь зубы.
Внезапно заорала Ро, отскочила от чужого кота. Он оказался таким же грубым, точно Кхар? Он сделал ей больно?!!
Амр слетел с холма, его никто не успел остановить. Он с разбегу врезался головой в бок чужака, они покатились по взрытой земле плотным клубком. Ро побежала кругами, отчаянно закричала. Она не могла сходу придумать, как остановить драчунов. Двое котов – тёмный, мощный и песочный, стройный – нещадно рвали друг друга когтями, стремились добраться до горла. Ещё чуть-чуть, и кто-то кого-то загрызёт насмерть. Ро собралась в тугой комок, с разбегу врезалась в обоих, разнимая их своим телом. Чужак отскочил в сторону, пошёл по кругу, хищно пригнувшись, Амр остался лежать на земле, он тяжело дышал, но бешено скалился и даже не думал сдаваться.
Ро завертелась между ними, не давая наброситься друг на друга снова. Зашипела, зарычала, яростно заорала на обоих.
-Вы спятили?!! Это не враг, это мой кот! Мой, понимаешь?! А это мой брат! Я люблю вас обоих и не хочу, чтобы вы тут поубивали друг друга у меня на глазах!
-Ага, а не тут, значит, убить его можно, когда ты видеть не будешь, - проворчал Амр, остывая от боевой ярости. Он уже понял, что чужак не причинил вреда сестре, и это просто недоразумение.
-Никогда нельзя! – гневно взвизгнула Ро. – Ты что налетел, как безумный? Он меня не обижал! Наоборот!
-Тогда почему ты так орала? На страстный вопль это было совсем не похоже!
-А, так это я боком на сучок напоролась, нечаянно!
Ну, точно, недоразумение.
-На сучок, говоришь? А если бы вы тут оба на бивень или шип напоролись? Что за глупость – заниматься такими делами под открытым небом?! – снова разъярился Амр. – И зачем ты внезапно к этому умотала, ничего не сказала? Забыла, что нам на охоту надо?
-Он меня уже несколько дней ждал! Пока буря не закончилась! Он мог решить, что я его бросила! А про охоту я не забыла, он нам поможет! Правда, Хеф? Ты же поможешь? У него есть запас, он поделиться может, прямо сейчас! Так ведь?
Ро подскочила к жёлтому коту, нежно потёрлась плечом о его плечо, лизнула в щёку. Обеспокоенно оглянулась на брата. Подбежала к нему.
-Ты встать можешь? Вот же дурак этакий! Бегал, искал, потом ещё драться вздумал! Мог бы немножко подождать вместе со всеми, я бы быстренько назад обернулась и рассказала про запасы!
-Немножко?! Почти пол-дня прошло!
Оба преувеличивали. Пол-дня прошло, потому что медленно искали из-за ноги Амра, а Ро не замечала, как летит время, когда проводила его с Хефом.
Жёлтый кот помрачнел.
-Ты не сказала, что решила распорядиться моими запасами!
-Хеф, пожалуйста! Мы с тобой ещё добудем, а у брата от этого жизнь зависит! Кхар прикажет его убить, если мы срочно мяса не принесём! Это только сегодня, а потом вождь сам про свой приказ забудет, и всё станет, как раньше – я буду прибегать, и мы снова начнём успевать и поохотиться, и побыть вместе!
Амр вздохнул. Вот ведь хитрюга! Значит, она уже не первый раз так делает – и мясо добывает, и к коту бегает! И никому ничего не говорит, скрытная какая! Даже братья узнали случайно!
-Так ты встать-то можешь? Иначе как мы потащим обратно и тебя, и добычу?
Амр поднялся на ноги, с силой зажмурился, стиснул челюсти и улёгся обратно.
-Ладно, ты пока полежи тут, только в заросли отодвинься на всякий случай, а мы мясо принесём. Хуш тебя посторожит, ждите нас здесь.
Ро подставила плечо, помогла брату доковылять до кустов, бегом принесла ему кусок мяса, чтобы он подкрепил силы. Хеф мрачно посмотрел на неё, но промолчал. Хуш остался с Амром, а старшие братья, Ро и жёлтый кот отправились за припасами.
У Хефа неподалёку была отдельная пещера. Он забрался туда по тропе, и долгое время его не было. Сестра и братья уже решили, что он сбежал. В конце концов, его вынудили поделиться добычей, потому он мог и обмануть. Но он не обманул. В тёмном проёме, на высоте больше роста великана, показалась светло-жёлтая голова и тут же спряталась. А затем вниз, одна за другой, покатились большие туши горных козлов. Шесть штук.
-Вы что – вдвоём целое стадо перерезали? – удивился Амр.
-Да, - с гордостью подтвердила Ро.
-Она, - уточнил Хеф, спускаясь. – Я их только загнал.
-А почему они мокрые?
-Мой кот придумал, как хранить мясо в холодной воде!!! Долго хранить! Ну, как сказать, долго? Дольше, чем если бы оно лежало просто так. Там ручей течёт в глубине пещеры, - с ещё большей гордостью пояснила Ро.
Хеф помрачнел сильнее, но промолчал.
Амр только носом покрутил от удивления. Ему хотелось потребовать ответа, кто такой этот Хеф и откуда он взялся на их головы. Но было неудобно задавать такие вопросы. Песчаный кот их выручил. Можно сказать, жизнь спас брату своей кошки.
И Амр так и не спросил больше ничего.

4.

Когда собрались возвращаться, то встали в тупик. Амр не только бежать, даже идти не мог, так натрудил больную ногу. А ведь им ещё и мясо тащить. Но главное, как добраться домой Амру? Нести его тоже? Но он ведь – не добыча, нельзя же его волочить зубами за шею или за ногу.
-Ну, и как мы его понесём?
Фах растерянно хлестал себя хвостом по бокам.
-Мы – никак, - сердито мяукнула Ро. – Ты попробуй, ты сильнее.
Фах тяжко вздохнул, улёгся на землю.
-Ладно, представь, что ты котёночек, и полезай.
Амр с большим трудом забрался ему на спину. Шатаясь, Фах с ещё большим трудом поднялся.
-М-м-мда-а, - прокряхтел с натугой. – Далеко не котёночек.
Самый младший был крупнее самого старшего и гораздо тяжелее. Он тут же начал сползать обратно, ухватился зубами за шкуру на плечах брата.
-Эй, полегче! Мало того, что всей тушей взгромоздился, так ещё и за загривок хватает! Я тебе кто? Любитель мужчин? – рявкнул Фах и гневно встряхнулся.
Амр грохнулся на землю, охнул от боли.
-Попробуй поперёк, - виновато предложил старший.
Так иногда спят котята на спине у дремлющей матери, поперёк её тела, свисая попонкой: голова и передние лапки с одного бока, хвост и задние – с другого.
-Р-р-р, так ещё хуже.
Все четыре лапы Амра волочились по земле, даже когда Фах стоял.
И тут снова появился Хеф. Они так увлеклись, что не услышали, как он подкрался, и вздрогнули.
-Я мог бы сейчас спокойно перерезать вас всех, одного за другим. Что за незадача ещё?
-А ты не злорадствуй, лучше помоги! – рыкнула Ро.
Песчаный кот некоторое время размышлял, по очереди разглядывая их всех.
-Погодите, я сейчас.
И убежал.
Он сбегал в свою пещеру, принёс крепкую шкуру, предложил волоком тащить на ней Амра.
Младший брат улёгся, остальные дружно ухватились за шкуру зубами.
-Кхе-кхе-кхе, р-р-р, нет! Это совсем никуда не годится! По камням, по кочкам! После такого не только одна лапа, я весь буду, как вывихнутый!
-Тогда остаётся одно! Отдохнуть в пещере Хефа! А я побуду с вами обоими, на всякий случай! Не то ещё снова подерётесь! – и Ро зорко прищурилась сначала на жёлтого кота, затем на младшего брата.
-Не ты, а я! – рыкнул Фах.
-Мне в пещере только двоих котов не хватало – вместо одной кошки! – возмутился Хеф. – Так, подождите меня здесь.
Он снова сбегал к себе, принёс ещё две крепкие шкуры и неровную кожаную полоску, отодранную от одной из них. Песчаный обмотал полоской ногу Амра, попытался завязать. Амру это удалось быстрее, у скального кота пальцы были длиннее.
-Так будет легче. Доковыляешь сам. А остальные мясо дотащат.
Амр осторожно повертел туго перетянутой лапой. Ему и в самом деле стало легче.
-Оказывается, так можно? – пробормотал он, удивляясь и запоминая.
-Как скоро вернёшься? – хмуро спросил Хеф у сестры Амра.
-Как только смогу, - тревожно отозвалась она. – Ты будешь меня ждать?
Высокий кот, жёлтый, как пески по ту сторону гор, медленно нагнул голову.
-Да.

5.

Амр пошёл налегке, остальные на трёх шкурах поволокли мясо. Хеф отказался им помогать, они не настаивали. Он живёт один, похоже, его изгнали. Может, это были как раз соседи Амровой стаи, и он не хочет с ними встречаться.
Нога всё равно болела, сильно. Стиснув зубы, Амр терпел. Надо дойти, надо выжить, надо жить. Вот один шаг сделан, и ещё один, и ещё. Потихоньку, полегоньку, помаленьку. Он сильный, он сможет. Зря, что ли, из-за него рискуют все?
Ро беспокойно слушала ветер и землю, озиралась, принюхивалась.
Чтобы отвлечься от боли, Амр стал напевать, уже привычно. Боль немного утихла, он зашагал бодрее.
Небо хмурилось, ветер снова крепчал. Возможно, буря повторится, и притащенная добыча окажется для стаи как нельзя кстати. Амр искоса глянул на сестру, помрачнел. А как же её кот?
-Мы не все запасы у этого твоего забрали, ему-то хватит?
-Ты бы ещё попозже спросил, - ехидно отозвалась Ро, выпустив из зубов край шкуры. – Не все. Там две туши осталось.
Амр сразу повеселел. Двух туш на несколько дней одному-то достанет, если буря вот прямо сейчас налетит снова. Во, точно, ещё лучше можно отвлечься, если разговаривать. А насмехаться он тоже умеет, пфе.
-Он случайно не силой тебя взял?
-Меня?!! – оскорбилась Ро. – Да я бы голову откусила тому, кто силой бы меня взять задумал!
-Верю, - фыркнул Амр.
-А что тогда глупые вопросы задаёшь? – Ро фыркнула ещё громче и взялась зубами за шкуру с грузом.
Скальный кот вздохнул, сморщил нос.
-А то. Сбиваю тебя с открытого веселья. Ты скалишься, сверкаешь глазами и скачешь, как котёночек! Потише радуйся, чтоб никто не догадался, когда придём! Про этого твоего Хефа никому нельзя говорить. Если Кхар узнает, что ты связалась, не пойми с кем, похоже, с изгоем – вышвырнет из стаи.
-Понял? – рыкнул Фах на Хуша. – Не вздумай проболтаться!
Хуш что-то прошипел сквозь зубы. Он бы огрызнулся, если бы не надо было тащить.
-С чего ты взял, что он изгой?!
Ро снова разжала челюсти, разговор был слишком серьёзный.
-Да ты и сама это подозреваешь. Потому и молчала, как рыба. И правильно сделала. Хотя нам-то могла бы рассказать…
Ро виновато опустила глаза, понурилась.
-Да ладно, не грусти, всё хорошо будет! Ты и дальше молчи только!.. Я-то думал, за какой такой добычей ты целыми днями по горам бегаешь? А вот, оказывается, за какой! А ты вообще-то знаешь, откуда он такой взялся, ни на кого не похожий?
Ро счастливо оскалилась во все зубы.
-Хорош, правда? Ты тоже его разглядел? А как он это делает…
Амр негодующе фыркнул.
-Совсем сдурела? Я не об этом вовсе! Ещё раз спрашиваю – кто он такой, откуда пришёл?! Ни на кого не похож, живёт один! Как он в живых остаётся, в таком случае, один-то? Это же невозможно! И откуда он знает кучу всего такого, чего не умеют ни наши соседи, ни лесные, ни степные коты?
-Это ты сдурел от ревности, налетел, как бешеный! Никуда твоя сестра не денется, твоей сестрой и останется! В горах я его нашла! И живёт он там, ниоткуда не пришёл!
-Ладно, проскочили, - вздохнул Амр. Он понял, что Ро сама ничего не знает. И даже не спрашивала. Действительно, сдурела, что ж поделаешь…
Они пришли в пещеру, отдали мясо вождю, у всех на глазах, пять туш. Шестую взяли себе.
Кхар остался довольным, высказал это вслух. А про себя задумался.
Много принесли, как он велел, это хорошо. Но добыча интересная. Свежая, при этом мокрая, а на вкус такая, будто в воде несколько дней валялась. Странно. И приволокли горных козлов на шкурах лесных быков. А где мясо этих быков? Впятером съели по дороге? Три больших туши? Очень странно.
У хромого младшего нога выглядит хуже и шкура изорвана. То есть, он с кем-то дрался. Интересно, с кем и за что? Они мясо у кого-то отобрали? Похоже на то. Интересно, у кого? Кто умеет добывать так много? Вождю надо обязательно знать всё. И он узнает всё.
Прикажет последить, посмотреть, как охотится это любопытное семейство.

Опубликовано: 16.01.2020

Автор: Korinel

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 12 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 11 человек:

  1. Спасибо. Проглотила и не заметила.

    0

  2. Очень увлекательно. Спасибо!))

    0

  3. Спасибо большое! Как же классно! Увлекательно настолько, что с удивлением обнаружила, что уже конец проды… такой большой! такой вкусной! Очень интересно! Ребятам надо точно из стаи уходить к зятю, а то Кхар, гад такой, на них всех науськает и растерзает…
    Вдохновения вам! Очень жду продолжения! )))

    0