Практика — 5

Весёлая прогулка по холмам

1.

Эо проснулась, словно её подбросило. Ещё только светало. Девочки рядом лежали неподвижно и дышали ровно. Она быстро и почти бесшумно переоделась, взяла рюкзачок, повесила на шею кибер-переводчик, вылезла из палатки, застегнула за собой вход, умылась и побежала к кухонному навесу по краю тихого, тёмного лагеря.
Ага-а, вот здорово, она сегодня первая! Все остальные спят, даже проводников нет. Ири тоже, наверное, ещё не пришёл.
В серо-сиреневом сумраке застыли деревья, с навеса на хвою беззвучно капала роса. Поблёскивали боками выстроенные в ряд холодильники, складные, гибкие, вместительные. Их можно разворачивать и ставить, словно палатки, и весят они сами по себе столько же. В одном из них наверняка найдётся что-нибудь, что не нужно готовить и можно прихватить с собой на перекус.
Словно тёплый ветер слегка шевельнул волосы на затылке. Эо оглянулась. Ири стоял на вершине холма и смотрел на неё. Она помахала ему, он поднял руку в ответ. Она забыла про еду, подхватила со стола бутылку с водой, запрыгала через три ступеньки, держась за перила, по лесенке в овраг.
Проскочила по доске через ручей и тут сообразила. А барьер где? Кто-то уже проснулся и выключил или вечером включить забыли? Если забыли и это обнаружит Глеб Петрович, будет большой скандал и разбор полётов.
По затылку прошёлся лёгкий холодок. Эо оглянулась. Возле кухни мелькнула серебристая куртка. Уф, ясно. Это Кирей выключил для неё, у миарийца же ключ есть, которым он и с Богатырёвым делится.
Она вздохнула и побежала вверх по склону, к своему проводнику.
Они кивнули друг другу и пошли по тропинке, ведущей в деревню. Эо шагала всё медленнее и медленнее. Ири обогнал её, раз, и другой, и третий. Вернулся, сбавил шаг, пошёл с той же скоростью.
Антрацитовый хвостик из волос на макушке подсвечивало восходящее солнце. Да, такие, как у Ири – это короткие, всего лишь до плеч. Длинные – у Андрея и Кирея, аж лопатки закрывают. Её друзья – единственные ребята в классе, кому удалось отстоять у преподавателей свои неформальские причёски.
-А где здесь удобный спуск с плато на материковую… на Большую Равнину?
Утренний ветер взвихрил пыль на тропинке, пригнул высокие травы.
-Спуститься и подняться можно во многих местах, особенно, если тебя ждут и сбросят верёвочную лестницу. Я взобрался вон там.
Ровный участок обрывался довольно близко, справа, горизонт выглядел странно.
-Я хочу посмотреть!
Она свернула с тропинки, побежала туда и собралась подойти к самому краю, чтобы заглянуть вниз. Он догнал её и удержал за пояс.
-Нет, не так. А то ветер может сбросить тебя.
Они легли на животы и свесили головы над обрывом. С высоты примерно двадцатого этажа было видно далеко. Саванна или, может быть, степь раскинулась до горизонта, где туманной зубчатой полоской голубели далёкие горы. Из травы поднимались редкие огромные деревья с широкими, плоскими, округлыми и пирамидальными кронами. Прямо под Эо в стене плато сверху донизу протянулась узкая расселина с неровными стенками и множеством мелких выступов.
-Ух, ты ж! И ты тут лез, на такую огромную высоту! Охре… с ума сойти!
Она повернула голову и взглянула с восхищением. Он польщённо улыбнулся.
-А при чём тут охра?
-Эмм… Ну-у… Я видела её на обрывах, красную и жёлтую, вот и хотела, кстати, спросить, где её добывают здесь!
-Шаман держит место в секрете, но я его знаю. Это не здесь, это дальше.
Она ещё раз глянула вниз, а потом снова на Ири, уже с ужасом.
-Ох, ты ж! И ты тут лез, на такую огромную высоту! Без подстраховки!
Он пожал плечами.
-Все лазают, и я лез. Мне шаман лестницу сбросил, потому что была ночь, и поднялся ветер. Я шёл с равнины на свет костра и бой барабанов позавчера. Встречный ветер был так силён, что я шёл, как сквозь воду.
-А-а. По лестнице, наверное, не так страшно…
Эо мысленно представила себе – мир окутала ночная тьма, над головой сияют звёзды, далеко впереди, на верху обрыва, горит оранжевый огонёк, она идёт, пригибаясь, налегая грудью на встречный воздушный поток, преодолевая его течение, изо всех сил стараясь удержаться на ногах.
-Ветер движется, как река… - промурлыкала девушка себе под нос.
-Откуда ты знаешь мою песню? Я ещё никому не пел её. А-а, я понял! Вот кто бегал вокруг холма, когда шаман бил здесь в барабаны! Тот вирджан, что собирает музыку. Кшарэф тоже заметил его, но не мешал. Призывный сигнал – это не обряд, в нём нет ничего секретного.
Эо засмеялась. Какой щелчок по самолюбию Богатырёва! Его, оказывается, сразу же заметили и великодушно позволили подслушивать!
-Что ты делал на равнине внизу? Там же опасно, крупные звери бродят!
-Охотился. Если быть осторожным, то не так уж и опасно.
Она поднялась на ноги, отряхнула рубашку и джинсы, отвернулась от обрыва. И увидела чёрное пятно кострища на вершине ближайшего холма.
-Это и есть место для сигнального костра?
-Да, для тех, кто идёт с равнины. Об этом холме есть легенда. Именно здесь Вирджан, друг героя Келада, учил одного из первых шаманов петь заклинания. Он был великим колдуном, сильнее даже, чем сам Келад. С тех пор все, владеющие тайными силами и говорящие с духами, называются его именем… А скала, похожая на сгорбленную фигуру – это древний вождь Улумбар, который обвинил невиновного человека и был за это наказан, обращён в камень…
-Погоди-погоди! Прости, что перебиваю! Здесь поблизости много таких мест и предметов, о которых есть легенды?
Ири улыбнулся, оглядывая недвижные земляные волны, поросшие травой. В глазах у него открыто светилась любовь.
-Много.
-И ты все эти легенды знаешь?
-Знаю.
Ого! Внезапно. Ай да охотник!
Эо прикусила губу и секунду помолчала.
-А давай мы не пойдём сегодня в деревню, а? Погуляем тут, я твои рассказы запишу. Тебе расскажу, может, ты тоже что-нибудь захочешь узнать. По-моему, будет весело! Ты не возражаешь?
-Не возражаю.
Они пересекли тропинку, углубились в холмы и пошли к скалам, потому что Эо захотела посмотреть на ущелье.

2.

Расщеплённое грозой, толстенное сухое дерево, оказывается, было результатом поединка между двоими героями. Группа скал – застывшим вражеским войском. В озере, вода которого светится по ночам, утопила свой колдовской кристалл одна из небесных женщин…
Эо держала включённой запись и слушала, удивляясь про себя. Давно ли она считала, что Ири только охотиться и умеет? И вдруг выяснилось, что ему известно многое. Тут чуть ли не о каждом холме, камне, дереве, ручье была своя легенда, и юный тлор, казалось, знал их все.
А он и в самом деле очень разговорчивый. Когда спокоен, а не так, как в деревне, точно натянутая струна. Когда не ждёт каждую минуту комка грязи в спину или копья под ноги.
Девушка и парень посмотрели на ущелье сверху, с края обрыва. К пологому входу в него, ближе к деревне, они не пошли. В каменных стенах темнели отверстия пещер, а широкое, ровное дно напоминало шоссе. Тут когда-то текла река.
Ири обстоятельно объяснил, что те пещеры, что возле Кхеирипо-варады, используются как зимние квартиры. Зима здесь называется сезоном дождей. Тогда хлещут жестокие ливни, всё зверьё прячется, и людям тоже нужно укрыться, заранее наготовив припасы за лето, весну и осень. Дальние пещеры используются для обрядов, а в остальное время пустуют. В них можно подняться по откосам, поросшим травой – древним речным наносам. Или спуститься сверху, с обрыва, по верёвочной лестнице или канату.
Эо вертела головой по сторонам и слушала, диктофон переводчика исправно записывал плавное повествование тлорского охотника и сказителя.
Ири, не спеша, рассказал о герое Келаде и его друзьях. Из уже записанных этнографических материалов Эо знала, что Келаду не поклоняются, это не божество, а культурный герой. У тлоров вообще нет богов и страха перед ними, богам не строят алтарей и не приносят жертвы. В картине мира изо всего сверхъестественного присутствуют только духи и колдовство. Да и то в повседневной жизни любой тлор полагается скорее на себя и свои навыки, нежели на помощь духов.
Тлоры боятся не богов, а того, что небо вдруг снова начнёт падать на головы, как в незапамятные времена, когда произошло нашествие людей-муравьёв. Герой Келад и его друзья спасли тлоров, укрыли их от опасности. Триста тысяч человек, ведомые героями, пересекли Звёздное море и пришли на эти земли, пустынные до того момента.
Звёздное море… Ах, какое соблазнительное именование! На Тлоре к северу от материка, конечно, есть море, которое так называется. Но можно понять и по-другому. Звёздное море – давнее образное название для космоса. Только это будет уже ненаучная, бездоказательная теория. А жаль…
-Откуда ты знаешь всё это?
-Откуда и все – от старших. От шамана.
-Интересно! Как они выглядели, Келад и его друзья?
-Келад выглядел полностью как человек, высокий мужчина с красной кожей и длинными, чёрными волосами. Его друзья-герои походили разом на людей и на животных. Майвур – это человек и кот одновременно. Динесин, Радужный Змей, покровитель воды и колдовских кристаллов, тоже почти что человек, только покрытый радужной чешуёй, с когтями вместо ногтей и ядовитыми шипами на суставах.
Очень интересно! Что, если это были сапиенсы, произошедшие от разных видов животных? Или она притягивает за уши факты к своей любимой версии?
А Ири становится очень красивым, когда оживлённо что-нибудь рассказывает. Глаза сияют, лицо светится вдохновением, жесты и движения походят на плавный, торжественный танец.
-Как переводятся имена героев?
-Не знаю. И никто из тлоров не знает, даже тингвештары.
-Ну вот, что за досада! Хоть про своё-то имя ты знаешь? Что такое или кто такой «ири»?
-Что такое «ири»? – тлорский парень почему-то весело заулыбался. – Хорошо, сейчас покажу. Пойдём!
Он поманил её за собой, потом сделал резкий жест, означающий требование остановиться. Они осторожно выглянули из-за каменного обломка.
На скальном карнизе топорщилось ветками во все стороны большое гнездо, в нём сидели птенцы, с хохолками-«ирокезами» из бледно-голубоватого пуха на головах, голенастые, умилительно неловкие. Они барахтались в неряшливом углублении из прутьев, толкали друг друга и попискивали.
-Скоро полетят, - прошептал Ири почти что одними губами.
В небе разнеслась переливчатая птичья песня. На карниз стремительно спикировал большой археоптерикс, потоптался, скрежеща по камню когтями, огляделся. Его многоцветные крылья сверкали на солнце, словно атласная парча – чёрные, зелёные, белые, жёлтые, красные. Значит, эта хищная птичка может очень даже красиво петь, а не только сипло орать? Кхеирипо выгнул шею над гнездом и нежно защебетал. Птенцы отозвались истошным, требовательным писком. Они разевали маленькие розовые пасти, в которых уже появились крохотные острые зубы.
Эо шумно вздохнула от восторга. Археоптерикс насторожился, его змеиный, оперённый хвост раздражённо заметался по скале.
-Тише, - тёплое дыхание защекотало ухо, Эо поёжилась. - А то заметит нас и бросит гнездо. Вот те мелкие, что там сидят, и есть ири. Дети кхеирипо.
Значит, имя её проводника означает «птенец археоптерикса»!
Ири потянул девушку за рукав, и они на цыпочках ушли обратно к холмам.
-Сейчас опасное время. Кхеирипо охотятся для детей, им нужно много еды, они торопятся, потому никого не выслеживают, а приносят горящие веточки, чтобы поджечь траву возле нор и выкурить добычу. Может случиться большой пожар.
-И как можно им помешать?
-Никак. Наблюдать и тушить вовремя. Мешать добывать еду для детей никому нельзя.
Раньше археоптериксы селились близко к жилищам людей, но потом шаманы стали забирать детей кхеирипо, чтобы те служили им, и зубастые птицы стали осторожнее, рассказал Ири.
Ещё он поведал легенду о том, как один археоптерикс в давние времена выбирал себе подругу, долго сватался к особенно красивой барышне, прилетал к её жилищу, пел затейливые песни. А потом они начали ссориться о том, как воспитывать детей, и, пока они ссорились, пришёл хитрый человек-тингвештар и унёс всех детей для себя и своих братьев.
Девушка и юноша ещё долго гуляли по холмам, Ири рассказывал, Эо записывала. В конце концов, она почувствовала, что далее бродить просто не в состоянии. И взмолилась:
-Давай сделаем привал, а?

3.

-Ой-ой-ой! Что-то я нагулялась так, что ноги уже не держат! Вот-вот упаду прямо там, где стою! Давай сделаем привал, а?
Она уселась на землю в тени холма и жалобно посмотрела на Ири снизу вверх.
-Сделаем, - сказал он. – Не сиди на траве, постели что-нибудь, а то насекомые в одежду заберутся.
Эо пожала плечами. Кусок пенки взять с собой ей в голову не пришло.
Ири бросил на землю свою накидку.
-Садись.
-А какая разница? С тем же успехом и на неё насекомые заползут!
-Не заползут. Она пропитана специальным отваром из трав.
Эо снова посмотрела на него снизу вверх, из тени на свет. Солнце просвечивало золотом сквозь пушистые чёрные волосы, обливало сияющим атласом гладкие сильные плечи. При взгляде снизу вверх стало заметно, какие у тлорского парня длинные ресницы. Ири смотрел вдаль, ореховые глаза стали совсем светлыми и сияли отражением неба.
Холмы обдувал сильный, тёплый ветер, заливало жаром полуденное солнце, а надо всем этим возносилось ослепительное, бездонное небо. По нему летели лёгкие облака, и казалось, что равнина – это большой, океанский лайнер, он стремительно плывёт вдаль, а капитан Ири стоит на носу корабля и отважно смотрит вперёд. Впереди виднеются неведомые земли, которые только и ждут того, что он откроет их для всего человечества. Для двух человечеств, земного и тлорского.
Девушка заморгала и отвела взгляд. Яркий парень на фоне яркого неба, в неземной, фантастический полдень – от этой ослепительной картины даже слёзы навернулись на глаза.
И тут она заметила, что у Ири над головой, высоко в жарком воздухе, летает пёстрая птица, сужая круги и снижаясь.
-Ой, смотри – кхеирипо! Сейчас нападёт!
-Не нападёт. Он только в деревне нападает и только на меня. Всё надеется застать врасплох.
-Так это птица шамана? И как ты её узнал?
-Очень просто. Они же все разные.
Зрение у него, точно у орла. Эо только покачала головой, восхищаясь.
-Красивые они и летают замечательно, так бы весь день и любовалась!
-Я тоже часто ими любовался. Летают они отлично, охотятся везде, и на суше, и на море, прямо из волн добычу выхватывают. В детстве я мечтал летать, словно кхеирипо, даже сны об этом видел… - он вздохнул.
Она тоже вздохнула, как эхо. И ощутила сосущую пустоту в желудке.
-Блин, есть хочу! Я не завтракала и еду взять с собой забыла!
Она потёрла живот ладонью и смутилась этого откровенного жеста.
-Поймать тебе что-нибудь?
Он оторвал взгляд от неба, от парящего кхеирипо, который снова набрал высоту, и живо осмотрел склон холма.
-Поймать! А как ты будешь ловить? Наденешь на голову пучок веток и станешь подкрадываться?
Эо развеселилась.
-Какие тут ветки? – он улыбнулся и легонько пошевелил мыском камиса, мягкого кожаного ботинка, низенький кустик акации. – Я сделаю проще – выманю кого-нибудь из норки!
Он взобрался на склон холма, пригнулся, постоял неподвижно, потом негромко засвистел. Трава у его ног зашевелилась, ловкий охотник быстро протянул руку и схватил некрупного зверька. Держа его за шкирку, он спустился к Эо и протянул ей добычу.
-Ой, какая прелесть! И что мне с ней делать?
В руке у юного тлора висела, смешно дрыгая лапками, рюкзачная белка. Многие животные планеты – рюкзачные, у них на загривке есть складка кожи, этакий кармашек, в него они собирают еду – семена, орехи, молодые побеги.
Девушка взяла зверька, он затих в её руках, поводя глазками-бусинками.
-Как это – что? Готовить и есть. Я могу развести для тебя костёр.
-То есть – убить её? Не хочу! Напрасно ты её схватил!
-Ты же сказала «поймать»…
-Это ты сказал «поймать»!
-…Я так и думал, что ты сама хочешь с добычей расправиться, решил посмотреть, как ты её убивать будешь.
-Никак! – Эо чуть не плакала. – Мне её жалко! Она такая хорошенькая и доверчивая! Я ещё ни разу не убивала животных… Блин, я ужасно есть хочу! В лагерь возвращаться неохота, вопросов не оберёшься, почему в посёлке не накормили… Прямо не знаю, что и делать!
-Дай её мне.
Она прикрыла белку ладонями, сложенными лодочкой, и насупилась.
-Не дам! Ты её убьёшь!
Он растерянно улыбнулся.
-Не убью, если ты не хочешь, отпущу в норку! Только что ты будешь есть?
-Соберём что-нибудь, на Тлоре ведь многие растения – съедобные! Я читала, тут есть вкусные-превкусные ягоды, только кусты у них колючие. Я очень люблю ягоды!
-О чём спор, молодые люди?
Эо вздрогнула. Из-за холма вышли трое – мужчина средних лет, сын шамана и ещё один подросток.
Смуглые щёки Ири потемнели от стыда. Хорош охотник, нечего сказать, не заметил, как к ним подкрались.
-Хорош охотник, нечего сказать, не можешь накормить гостью племени! Держите добычу, у нас много, можем поделиться!
Старший мужчина протянул Эо готовый шашлык на веточках. Ашшантар тем временем подал Ири бурдюк.
-А это вам запивать мясо. Я уже посвящённый, могу давать разрешение! Держи, пока я добрый. А то ведь так и не попробуешь!
Эо почудился намёк. Но какой? А вот Ири явно понял, вон как лицо помрачнело. Она поймала взгляд Ашшантара, он смотрел на неё с жадным любопытством. А на Ири бросил откровенно злой взгляд.
-Отдыхайте, не будем мешать. Ашшантар, Тики, идём, - старший мужчина подтолкнул двоих юнцов, и трое охотников ушли.
Хмурый Ири смотрел куда-то в сторону. Эо выпустила рюкзачную белку, зверёк ускакал в траву. Девушка вздохнула, откусывая жареное мясо.
-Шашлык вкусный, попробуй! Мы столько ходили, ты тоже наверняка есть хочешь. Ну, попробуй! Что же я, одна буду есть?
Ири вздохнул и сдался, взял у неё одну веточку с кусочками мяса.
-А что в бурдюке?
-Хмельное. Ты же его не пьёшь.
-Но попробовать-то могу! Даже папа давал мне иногда взрослые напитки. А тут инопланетное! Тем более, что у меня вода закончилась. Ты посмотрел, что это? Очень крепкое?
Ири покачал головой.
-Тогда дай мне! Из твоих рук – попробую!
Он протянул ей бурдючок. Напиток был слабеньким, вероятно, брага настаивалась не больше недели. Она пахла травами, ягодами и немного спиртом. Эо сделала несколько глотков и почувствовала, что слегка захмелела.
-Море на севере называется Звёздным. Море на востоке, за горами и карманным ущельем, называется Морем Десяти Тысяч Островов. А кто их считал? Их, в самом деле, десять тысяч? Вы умеете считать до десяти тысяч? А ещё до скольких? Ты знаешь счёт?
-Знаю.
-А какие числа? Единицы, десятки, а дальше?
-Сотни, тысячи, миллионы, миллиарды…
Ого! Они сохранили такой счёт, хотя считать особо нечего!
-Как же всё-таки выглядели эти герои…
-Я бы нарисовал, если бы у нас было чем.
-Есть чем!
Она достала и включила унибук, голографический экран с виртуальным стилосом и красками.
-Это, конечно, не минеральные краски, а виртуальные. Но, может, попробуешь? Смотри, с ними обращаются так же, как с реальными, смешивают стилосом и наносят на рисунок.
Он попробовал, и у него сходу получилось.
Он изобразил Келада, Майвура и Динесина. Она изумилась. Откуда у парня из каменного века навыки классического рисунка?
-Кто тебя научил так рисовать? Кто-то из землян?
-Нет, наши старшие. Шаман, прежде всего.
-И сколько людей умеет рисовать так, как ты?
-Почти что все.
До сих пор считалось, что тлоры только расписывают геометрическими узорами ритуальные предметы и бытовую утварь. А тут настоящая академическая живопись! Даже стилос Ири держал, как профессиональный художник. Получается, есть глубокая древняя традиция?
Ого! Вот это материал! Теперь вопрос, как школьный совет по науке отнесётся к её докладу, который не соответствует общепринятой теории…
Потом он изобразил её, а она его сфотографировала, пока он рисовал.
Она посмотрела на изображения рядом, его фото и её рисованное, и с удивлением отметила, что они двое походят друг на друга. И причёски одинаковые, и разрез крупных глаз. У Ири тоже слегка раскосые глаза, только светло-карие, ореховые.
Ей показалось, что он изобразил её красивее, чем она есть на самом деле…

4.

Эо покопалась в бабушкиной вышитой сумке и с досадой вздохнула.
-Ты столько всего интересного мне рассказал! А у меня подарка для тебя не осталось!
Ири улыбнулся, как-то по-особенному хорошо. И в то же время отстранённо.
-Дарить не обязательно. Незачем.
И снова ей почудился странный подтекст, намёк в словах.
-Что значит – незачем?!
Она покусала губы, поглядела вокруг себя.
-О, я придумала! Пойдём к той роще!
-Зачем? – он нахмурился с подозрением.
Она засмеялась.
-Пойдём-пойдём! Ты же мечтал летать, словно кхеирипо? Я это устрою!
Вот ведь чопорный какой. Такое впечатление, он боится, что она к нему приставать будет! Она хихикнула и вприпрыжку понеслась туда, где сегодня обретались биологи.
В роще слышался гомон, Эо пробралась сквозь кусты на звук голосов.
-Надя! Надя! Аверьянова!
-Что ты кричишь так громко?! Ты что – пьяная?
Надя вышла из зарослей, её сопровождал тлорский парень, он улыбался.
-Ага! – Эо снова хихикнула.
-Что – ага? В самом деле, что ли, пьяная? Ну, ты даёшь! Гляди, чтобы преподы не засекли!
-Не засекут! Надь, мне нужна малая грузовая тележка!
-Зачем?
-Надо! Очень-очень! Дай на пару часов, а? Покатаюсь и пригоню обратно!
-Дам, но к вечеру верни! В целости и сохранности, поняла? А я потом, пожалуй, тоже своего тлора покатаю, мне нравится эта идея…
Эо удивлённо улыбнулась. Разве она рассказала, для чего ей машина?
Тележка, небольшая платформа с низкими бортиками и простым пультом, может взлетать на высоту, чтобы поднимать грузы к верхним люкам корабля.
Эо привела её туда, где оставался ждать Ири, приземлила, подождала, пока он запрыгнет и пристегнётся, взлетела и описала широкий круг над холмами. Оглянулась на своего тлора. Он одобрительно улыбнулся.
И тогда она стала лихачить. Взлетала на полной скорости вертикально вверх, пикировала вниз, так что у самой дух захватывало, выписывала сложные фигуры, только что не сальто крутила. Ей очень понравилось показывать свои пилотские навыки, катать Ири в небе, осуществлять наяву его мечту.
Один из ремней крепежа, плохо зафиксированный возле борта, соскользнул и повис, а потом зацепился замком. Рывок! Платформа резко затормозила, накренилась и закружилась над вершиной дерева. От неожиданности Эо захохотала. Она чувствовала себя пьяной не только от лёгонькой браги, но и от скорости полёта, от солнечного света, ветра в лицо, светлой улыбки Ири из-под растрёпанных волос. Пока не осознала, что эта улыбка вдруг стала печальной и отстранённой, не соответствующей моменту.
Это было странно, что долгожданный полёт в небе юного тлора перестал веселить, скорее, наоборот. Вот только что он смотрел на небо, на травяные склоны холмов внизу, на горы вдалеке и весело улыбался, даже иногда смеялся, когда Эо закладывала особенно крутой вираж. И вдруг… На вопрос, почему у него испортилось настроение и что вообще случилось, он не ответил.
Она решила, что он устал, но не хочет признаваться. И приземлила платформу.
На привале снова разговаривали.
-«Дерево поднялось в воздух и полетело», «скала оторвалась от земли и быстро двинулась вперёд», «вождь поднял жезл, из него вырвался луч»… - задумчиво процитировал Ири легенды, которые сам же недавно рассказывал. - Я теперь так понимаю, что это были летающие машины и другие устройства, похожие на ваши.
-Я тоже так понимаю, но тлоры обычно об этом не говорят!
-Да. Они говорят – это было во времена сновидений, поэтому мы точно не знаем, мы передаём эти истории так, как они были рассказаны предками.
-Интересно, все ли думают так, как ты?
-Не знаю. Все – вряд ли. Меня шаман учил думать над разными вещами и не так, как обычно думают. Все – просто знают сказания и не размышляют над ними. В повседневной жизни хватает других, более неотложных вещей…
И тут они обнаружили, что платформа из-за их спин исчезла.
Эо пришла в ужас. Даже почувствовала, что совершенно протрезвела. Что она скажет биологам, как оправдается? За нарушение пострадает не только она, но и её родители! Им придётся оплатить потерянное казённое имущество. А Надя! Она тоже пострадает и этого не простит!
Кто мог украсть транспорт в чистом поле? Кто мог совершить такую подлость? Технику тут умеют водить только земляне, значит… Кто подставил, кто настолько пылает ненавистью? Неужели Руслан?
Наверно, она от растерянности заговорила вслух.
-Мы вдалеке от твоих, - заметил Ири. - Скорей всего, летучую машину угнали дети из нашей деревни. Придётся пойти туда, хоть тебе и не хочется.
Он побродил вокруг того места, где была оставлена платформа, рассмотрел следы и подтвердил своё предположение.
-Да, это наши дети.
-Разве они умеют водить машины?
-Некоторые умеют. Научились, когда кто-то из вирджанов катал их. Дети рода Кхеирипо – они такие, все поголовно о полётах мечтают!
Ах, вот в чём дело! Посёлок попросту называется именем рода...
Кажется, Ири старался шутить, чтобы успокоить её. Но её сейчас могло успокоить только одно – найденная грузовая тележка.
Кажется, он понял это, и поторопил.
-Мы можем пуститься бегом. Я умею бегать быстро, как ветер.
-Я не пробегу такое расстояние, - неохотно призналась она. – Мы далеко от деревни. Могу идти скорым шагом.
-Тогда идём скорым шагом.
Быстро идти тоже не получилось, она нервничала, спотыкалась и всё время отставала.
Он терпеливо поджидал её.

5.

В Орлиной, точнее, Археоптериксовой деревне их встретили немногие взрослые, детей нигде видно не было. Снова Эо царапнуло странное поведение тлоров.
Почему к Ири так относятся?
На вопросы о платформе люди не хотели отвечать своему соплеменнику, гораздо охотнее разговаривали с Эо, чужой для них, посторонней. Но детей с площадкой, летающей, словно птица, никто не видел и о них не знал.
-Может, обратиться к вождю или шаману?
Девушка растерянно озиралась, не зная, куда ещё бежать и где искать.
-Может, это не понадобится. Я знаю все тайные места, где могут прятаться дети.
Она поёжилась.
-Да, ты прав. Вождь и шаман сообщат Глебу Петровичу…
Ири глянул на небо.
-Надо поторопиться. Скорей всего, сегодня будет гроза с дождём. Надо успеть до грозы, - он озабоченно посмотрел на девушку.
-Пофиг. Гроза мне будет, если я тележку не найду, вот что…
К счастью, поиски пропавшей техники оказались недолгими, благодаря Ири, и даже весёлыми. Похитители нашлись возле озера, тележку никто не повредил, её тлорский парень и земная девушка у малолетних угонщиков отобрали, разбегающихся в испуге детей успокоили и даже на радостях покатали.
Платформу, в целости и сохранности, вернули биологам, а то Надя уже начинала нервничать, вечер плавно переходил в ночь, а подвыпившая подруга с общественным имуществом куда-то пропала.
Талантливые какие ребятишки, заметила про себя Эо, их бы по-серьёзному учить летать… Она впервые задумалась о том, что делают земляне на Тлоре. Всё для себя в основном. А для местных?..
Незаметно стемнело полностью. Эо заторопилась в лагерь.
Ири отправился её провожать.
Тропинка бежала через холмы, над головами сияли звёзды, пахнущий цветами ветер трепал волосы. Прощаться не хотелось.
-Я так рада, что происшествие с тележкой благополучно закончилось, так рада…
Она бурно вздохнула.
-Я тоже рад.
Его глаза сияли тёплой улыбкой, обращённой к девушке.
-…что даже сплясать готова. У нас говорят, получил приятное известие – пляши.
-Тогда и мне плясать придётся, - пошутил юный тлор. – Только музыки у нас нет, я флейту и погремушку дома оставил.
-Ты умеешь играть на флейте? А кто тебя научил?
-Шаман.
-Вот кстати, я ни разу не видела ваших танцев! А музыка у меня есть, даже танцевальная, но только наша. А хочешь, я покажу тебе земные танцы? Вальс, например. Это такой плавный, красивый, парный танец.
Ири почти что спрятал улыбку и покачал головой.
-У нас только массовые и сольные танцы, парных нет, и мне не нравится такая манера. Лучше я покажу тебе танец кхеирипо. Вот только костёр разведу, чтоб не спотыкаться в темноте.
Они взобрались на сигнальный холм, к которому как раз подошли. Ири присел над кострищем с кремнём и кресалом, сгрёб в кучу валяющийся тут хворост и сухую траву, высек искру. Вверх взвились языки пламени.
-Сможешь отбивать ритм? – он похлопал в ладоши для примера, раскинул руки, точно крылья, и легко переступил ногами.
Она прислушалась.
-Пожалуй, у меня есть идея получше, - и достала из рюкзачка унибук. Включила его, поискала запись. – Вот, похоже, что эта по ритму подойдёт!
Над холмом и костром задорно зазвучал голос эстрадного певца по имени Eddy Wata.
-О-вамба, о-вамба, о-вамба-э…
Ири послушал, весело засмеялся, кивнул.
-Подойдёт.
И пошёл вокруг костра то мелкими, то широкими шагами. Он склонял и вскидывал голову, плавно поводил руками, припадал на одно колено, а затем словно взлетал вверх в мягком прыжке.
Эо поставила унибук на траву и начала танец по другую сторону пляшущих языков. Она словно убегала от юного тлора, а он шёл за ней. Она свободно размахивала руками или делала мелкие жесты возле лица, подпрыгивала так же мягко, как он, и шла, пружиня на цыпочках и покачивая бёдрами.
Потом он попятился, лукаво улыбаясь, а она начала наступление. Но, как ни старалась, не могла догнать его. И так они кружили на вершине сигнального холма, всегда оставаясь по разные стороны пламени. Время от времени девушка ловила на себе тёплый, смеющийся взгляд. Юный тлор словно любовался её танцем и ею самой, но тут же отводил глаза, как только замечал, что она тоже на него смотрит.
Они всё кружили и кружили, пока им на головы неожиданно не полил тёплый ночной дождь.
-О-вамба, о-вамба, о-вамба-ла…
Эо со смехом бросилась спасать унибук, Ири принялся гасить огонь.
Девушка и парень убежали в рощу возле оврага, над тёмными вершинами деревьев загрохотал гром, дождь припустил ещё сильнее.
Тлор и землянка стояли во мраке под кронами, смотрели друг на друга и смеялись. Вокруг буйствовала летняя природа, ветер гнул ветви деревьев и кустов, наотмашь хлестал дождь, бешено сверкали молнии, а молодым людям было весело. Эо снова включила музыку, но не танцевала, просто притопывала и смотрела на лицо Ири в голубоватом свете экрана.

6.

Он стоял и слушал её музыку, наклонив голову, с любопытством смотрел на пляшущие фракталы. Она смотрела на его лицо. Какой он красивый, оказывается! Как это она до сих пор не замечала?
Запись закончилась, он поднял голову.
-Да-а, твоё предсказание исполнилось, гроза с дождём случилась. Хорошо бы, это была единственная гроза за сегодняшний день, - сейчас же сказала она. - А разве под деревом стоять не опасно?
-В это дерево никогда не бьёт молния. Хочешь, спою заклинание, чтобы дождь закончился, и ты спокойно дошла до лагеря?
-Хочу! Ты, оказывается, тоже тингвештар?
Он засмеялся.
-Нет, вовсе нет! Я только знаю несколько подходящих песен на разные случаи, и срабатывают они далеко не всегда… Записывать не надо, а то у меня эти песни вообще работать перестанут! Песни-заклинания нельзя записывать никаким образом, они тогда действовать перестают. Их никто и не записывает, а вирджанам их обычно просто не показывают, те, которые настоящие…
Она с большим сожалением послушалась. И ещё большее сожаление испытала, услышав, как он запел, тихонько, словно вторя ветру плавным ритмом и приглушённым голосом. Мелодия была очень красивой, а слова – непонятными даже для кибер-переводчика.
Ветер и в самом деле начал стихать, дождь зашелестел по листьям реже.
Стали слышны крики ночных птиц, такие же протяжные и немного печальные, как песня Ири.
Он смолк, поглядел на небо, потом на Эо. Стянул с плеч и отдал ей свою замшевую накидку.
-Тебе холодно, ты дрожишь. Возьми!
-А ты? Тебе же тоже холодно!
-Мне – нет, я привык. – Он улыбнулся, ровные зубы по контрасту со смуглой кожей казались в полумраке ещё белее. – А вот девушки-вирджаны могут простудиться и заболеть после дождя.
-Это тоже шаман сказал? – весело спросила Эо.
-Да, он.
Она смотрела на него и улыбалась всё шире, всё неудержимее. Она внезапно осознала – вот только сейчас, именно сию минуту, – что сегодня сделала потрясающее открытие. Она открыла для себя прекрасного тлорского парня по имени Ири.
-Завтра придёшь?
-А ты?
-Разумеется!
Кажется, этот диалог становился их личной традицией.
Всё так же неудержимо улыбаясь, она повернулась, чтобы пойти по тропинке в лагерь, осторожно, не зажигая фонарика. Включать свет почему-то не хотелось. Хотелось любоваться звёздным небом, вдыхать свежий после грозы ночной воздух, ощущать на затылке тёплый взгляд и мечтать.
Она повернулась, пошла вниз, к ручью, и не увидела в темноте, как нахмурился Ири.

7.

Возле включённого барьера караулили трое, для Эо они виднелись, как сквозь воду или туманную, полупрозрачную, слегка светящуюся завесу. Но девушка легко узнала друзей. Они тоже сразу её узнали.
-Вот она, выключай, - скомандовал Андрей. – Ага, тлор её проводил, молодец, а то я его уважать перестал бы.
-Мог бы и пораньше проводить, я давно уже спать хочу, - проворчал Генка.
Кирей молчал, помахивая электронной карточкой.
Завеса погасла, Эо проскочила внутрь территории, барьер включился снова. Миариец убрал ключ в карман куртки.
-Привет, гулёна! – кривовато усмехнулся Андрей. - Во видок у тебя – улыбка до ушей, хоть завязочки пришей! А мы тебя ждём с ключом наперевес. Маринка тут психанула – периметр включили, а тебя нет. Мы еле отговорили её к преподам бежать.
-Зачем вы все-то ждали? Мог бы кто-нибудь один, - смутилась Эо.
-Мы пер-р-реживали! Представляешь? Вдруг тебя украли и придут выкуп требовать, - с жутко серьёзной миной изрёк Богатырёв. После чего тут же ухмыльнулся. - Где же вы весь день были? В посёлке я вас не видел! Это, конечно, не моё дело, но всё-таки хотелось бы знать.
-Бродили по холмам, - буркнула Эо и удивлённо вскинула глаза, когда Андрей захохотал.
-И когда ожидать пополнения в молодом семействе? Что? Ты не знаешь этого анекдота? Не помню, из какого опуса цитата. «Эльфы бродили по холмам, и после этого у них появлялись дети».
Эо не донесла руку до виска и неопределённо покрутила ею в воздухе.
-Дурак, - беззлобно фыркнула она.
Андрей скорчил шутливую гримасу.
-Умная, ну-ну. Ты по холмам-то гуляй, да про дело не забывай!
Эо пожала плечами.
-На письменную работу я материала уже с лихвой набрала, так что о моём отчёте не беспокойся!
Она подняла глаза на верхушки тёмных деревьев и зевнула. Зевать, неудержимо улыбаясь, оказывается, не очень удобно.
-Это поразительно, но половину инфы для доклада мне предоставил проводник, чуть ли не столько же, сколько вся остальная деревня!
Эо снова зевнула, не переставая улыбаться, и побежала к своей палатке.
Она вытащила большой рюкзак наружу, чтобы не разбудить девочек шуршанием, и долго возилась возле входа, пока от преподавательского шатра её не окликнула Элла Валерьевна.
-Лаврушина, ты что это тут выплясываешь? Тебе давно уже спать пора!
Эо и в самом деле радостно пританцовывала, копаясь в вещах. «My dream», звучала у неё в ушах песня Eddy Wata безо всякого плеера. «My dream», мурлыкала девушка себе под нос, перебирая содержимое рюкзака. Завтра она решила надеть платье, единственное взятое с собой, красивое, с вышивкой. Как здорово, что мама всё-таки настояла на своём и запихнула дочке в рюкзак хотя бы одну девичью шмотку!
-Да-да, Элла Валерьевна! Сейчас пойду спать, только одежду найду!
Но девушка так и не заснула почти до самого утра.
Мечтала.

Опубликовано: 11.09.2018

Автор: Korinel

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 9 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 9 человек:

  1. Спасибо за продочку. Как-то так жалко Ири становится, откуда он и что с ним произошло.

    0

  2. OK:

    Удивительно, как в такой атмосфере — отсутствие друзей, всеобщее пренебрежение и даже презрение — парню удалось вырасти нормальным, не озлобленным, не зверенышем. Более того — открытым, добрым и веселым. Несмотря на то, что на него явно что-то сильно давит и в атмосфере рассказа отчетливо попахивает намеком на трагедию, во всяком случае, она витает в воздухе у аборигенов.

    0

    • По собственному опыту знаю, что для этого иногда достаточно всего нескольких, самых близких людей. Отношение остальных уже становится второстепенным, не настолько авторитетным, чтобы сделаться личностно-образующим. Его искренне любили первые, биологические родители, затем приёмные и Ауна. Сильно давит нечто — всего год. До того был «мой дом — моя крепость», а то, что остальной мир враждебен, так это закономерность и соответственно воспринимается спокойно, как данность.
      Да, намёк на возможную трагедию там есть. Ну, как намёк, воспринимает Эо, со стороны. По сути, весь роман — это же её дневник. Для аборигенов-то всё очевидно.

      0

      • А кстати, это же безумно интересный вопрос. Как при всеобщей травле вырасти нормальным? Даже из своей биографии не могу сделать вывод -как. Не знаю. Сделала предположения, изложила их в предыдущем комменте. И в роман вставила, разумеется)))

        1

  3. Ири и Эо, да похоже первая любовь. Надо же, ведь и чувства сохранить надо, а ведь они с разных планет. Она улетит, а он тут останется.

    0

  4. Меня тоже всегда притягивал к себе археоптерикс. Наверное, он был красивым – иначе бы не появился!

    Не терпится узнать, о чем грустит Ири. Наверное, там что-то совсем не шуточное…

    0

    • Судя по картинкам-реконструкциям, очень красивый! С одной из таких картинок я описание птички шамана и делала)))
      Да, там очень серьёзное. В следующей главе об этом…

      0