ПВ. Книга 3 — 5

ГЛАВА 4. О пользе случайностей

Для разнообразия следующее происшествие со мной случилось сразу после занятий накануне выходных. Был ещё совсем ранний вечер, и я размышлял о том, что одиночные тренировки не приносят должного удовольствия, когда дорогу преградила четвёрка демонов.
Интересно, это местные боги прознали о моём местоположении и теперь пытаются вовсю задобрить? Вряд ли, я слишком хорошо маскируюсь… Но уж больно стечения обстоятельств в последнее время настолько благоприятны, что не устаю удивляться как вовремя и с пользой для меня всё происходит.
М-даа. Демоны… Сильные – для материального плана, но им с Высшими астральными и рядом не стоять. Разве что на коленях. Кстати, об этих самых астральных… Давненько я уже не посещал Иштанкарр, надо бы наведаться. Да и одну мысль стоит обдумать – немного позже, правда. «Ой, ребятки, не люблю, когда меня рассматривают, как неведому зверушку, да ещё и с пренебрежением. Это строго моя прерогатива по отношению к остальным!» А один-то из них, кажется, учится со мной на курсе.
По вполне понятным причинам я старался не пересекаться с представителями тех рас, что теоретически знали о существовании Повелительницы и могли почувствовать мою суть. В первую очередь, это касалось вампиров и оборотней – всё же они в большей степени мои создания, чем дроу и уж тем более демоны (к созданию последних я вообще отношения не имел, а жаль…). Но в основном, конечно, вампиров – как никто другой, они могли при близком общении почувствовать старшую родную кровь. Дроу же, несмотря на то, что и в их изменении я принимал непосредственное участие, не обладали столь повышенной чувствительностью и могли понять, кто я, лишь, если бы сам позволил. Демоны и оборотни где-то посередине.
А ведь со своим желанием не раскрыться, я упустил одну важную деталь – лучшими спарринг-партнёрами после астральных демонов для меня могли быть только демоны материального плана и вампиры! Кажется, сейчас будет возможность проверить, насколько они хороши. Ну-ну. Говорить начал, как обычно, самый авторитетный среди присутствующих – высокий беловолосый демон:
- Мы тут слышали, что на днях ты весьма споро разобрался с несколькими дроу… Стало интересно, насколько можешь быть хорош в бою. Но… что-то не особо теперь верится слухам, судя по тому, что я вижу.
«Конечно, мой хороший, я тебе всё покажу. Вполне возможно, что ты и станешь моим мальчиком для битья, то есть, тьфу, тренировок.» Ммм, достаточно взрослый, не вчерашнее дитя – хорошо, есть надежда, что сможет продержаться достаточно долго. Но здесь, на глазах у всей Академии, я свои тайны раскрывать не собираюсь. Впрочем, и демоны всего тоже не узнают.
- Не вам ли знать, что не всегда стоит верить первому впечатлению? Ну а если хотите проверить меня в бою – милости прошу, как раз направляюсь на тренировку.
Отвесив шутливый полупоклон, спокойно развернулся и направился к своему личному залу. Ну как, личному – он, конечно, академический, но ректор отдал его мне в безраздельное пользование, так что больше там до сих пор никого, кроме меня, не появлялось. Следуют ли демоны за спиной, даже не задумывался – куда они денутся? Любопытство и ложное ощущение собственной неуязвимости – убойный коктейль для здравого смысла.
***
Ректор с тревогой наблюдал за удаляющимся Энджиалом и идущими следом за ним демонами. Весьма сильными, надо сказать, особенно ЛистаниАр – адепт выпускного курса и один из его любимых учеников. Очередной наследник знатного рода, тот тянулся к знаниям с жадностью и делал, надо сказать, колоссальные успехи в собственном развитии.
Но переживал Антуан вовсе не за новичка, которого, судя по всему, ожидал неравный бой, а за его противников – что-то (наверное, интуиция проснулась) говорило ему с самого знакомства с Энджиалом, что тот вполне может быть сильнее всего Совета Магистров мира Ристориан. И постоянное, тщательно скрываемое наблюдение за новым адептом лишь утверждало его в этом предположении. Одиночка, легко противостоящий всем вокруг и никого не боящийся… Вот только что это неизвестное могущественное существо забыло в его скромной Академии?
***
«Демоны, демоны, демоны… Как же я вас обожаю – любых! Такие могучие, умные, коварные, но такие покорные воле более сильного. И верные, естественно, пока ты сильнее.»
Я сам предложил им сражаться без помощи оружия. Беловолосый насмешливо заметил, что так лишаю себя даже призрачного шанса на достойную схватку. Интересно, сейчас, побитые и валяющиеся в разных концах зала, смотрящие на меня с восхищением и уважением, всё больше проступающим сквозь недоумение поражением, как они оценивают теперь уже СВОИ шансы?
Схватка оказалась не очень и короткой – я получил огромное удовольствие, хоть, как всегда, и не раскрывал своих возможностей полностью. Но тогда мне пришлось бы и открывать свою настоящую суть, а пока не время. Правда, способность читать мысли пришлось всё-таки разблокировать – слишком непредсказуема эта раса, лучше контролировать их по максимуму. А может… Почему бы и нет? Теперь можно и приоткрыть им тайну моей личности, не настоящей конечно, а маскировочной. Этого и так хватит с лихвой.
- Неплохо, мальчики, неплохо. Ну что, теперь ты веришь слухам?
Я подошёл к беловолосому, начинающему уже подниматься с пола, и толкнул его назад – ногой. Не больно, но унизительно. «Ну же, демон, не разочаруй меня, покажи свою ярость.» Демоны материального плана редко переходят в боевую ипостась при непосвящённых – только если не собираются оставлять свидетеля в живых. А мне так нужен повод показать своё превосходство, чтобы у них даже мысли о неподчинении не мелькнуло. Беловолосый, как и ожидалось, подобного обращения не стерпел и яростно зашипел, начиная трансформацию.
- Жалкий человечек. Простое поражение от сильного соперника я бы вполне стерпел. Но унижения от какого-то смертного… Ты сам обрёк себя на гибель, червяк!
Сильные эмоции слишком часто перекрывают у разумных способность пользоваться тем самым разумом. Плюс откровенная молодость к общей горячности расы. В итоге получаем, что имеем.
- Какой сладкий вкус ярости… Ты пожалеешь о своих словах, демон. И да – я не человек, а ответ на вопрос, кто из нас более смертен, весьма однозначный, поверь.
Беловолосый рванулся в новой попытке вскочить, но придавленный моей ногой не смог этого сделать. Я же начал преображение, приподняв часть щитов и отпустив на волю малую толику своей силы. Ярость в глазах демона стремительно вытеснялась страхом и… восхищением? Ах да, для многих разновидностей воплощённых демонов их астральные собратья являются чуть ли не богами. Неплохое дополнение.
Как я и думал – оставшаяся троица, сделавшая порыв к своему предводителю, резко замерла на полпути. Демоны склонились в глубоком поклоне, а я поднял на ноги своего незадачливого противника, вернувшегося в человеческий облик, и, слегка встряхнув, отпустил. В демонической ипостаси мой рост прилично за два метра, так что вполне могу позволить себе подобное.
- Ну и что же мне теперь с тобой делать, малыш? Ты оскорбил Высшего Демона, и я не могу просто так забыть об этом.
Беловолосый тут же упал на колени и склонил голову, обнажая шею. У очень многих рас и народов предоставление столь уязвимого места является жестом полного подчинения – это хорошо, парень вполне адекватно реагирует.
- Господин, мне нет оправдания! Моя жизнь в полной твоей власти.
Ну я же не настолько глуп, чтобы лишать жизни наследника не последнего клана, и не так жесток, чтобы делать это по столь несущественной причине. Имеется в виду не оскорбление как таковое, а вообще его поведение по незнанию. Вот если бы демон знал, кого он оскорбляет, – тогда другой разговор. Вернувшись в человеческий облик, я решил озадачить демонов поручениями, не откладывая в долгий ящик.
- Вы все четверо должны подумать и через пару дней предоставить мне несколько кандидатур на роль покровителя для одного моего подопечного. Мальчик с пятого курса, покровитель нужен с девятого-десятого, желательно тоже демон, причём достаточно сильный, чтобы оградить от чужих посягательств, и собирающийся учиться до последнего курса. Особое условие – мальчику нельзя вредить, никаким способом! Только покровительство, нежность и защита. Надеюсь, найдёте такого. Далее – вы никому не посмеете рассказать, что здесь произошло и чему стали свидетелями. Ко мне отношение тоже не менять – никаких поклонов и обращения «господин», если нас может кто-либо услышать! Я скор на расправу, к тому же стараюсь не оставлять врагов за спиной, даже если это целый клан. Надеюсь, всё понятно?
Демоны дружно побледнели и закивали. Ещё бы – в их понимании, чтобы в одиночку справиться с целым кланом, надо обладать чудовищным могуществом. Повернувшись вновь к беловолосому, остальных отпустил.
- Можете начинать поиски прямо сейчас. А что касается тебя, мой дорогой… Представься!
- Простите мою невоспитанность, господин. Моё имя Листаниар ВалАр ЛерИасат, наследник клана Серебряного Льда, второго по значимости в мире ТариАн. Адепт последнего курса.
- То, что наследник, я и так знаю. Для тебя это плюс – может быть, и выживешь. Платой за твоё поведение станут тренировки со мной. Я давно ищу подходящего мальчика для битья.
- Это честь для меня!
- Конечно-конечно… Только учти, я не буду так сильно сдерживаться, как сегодня. А теперь идём, покажу, для кого вы должны искать покровителя.
***
Листаниар каждую секунду ожидал смерти – Высшие Демоны никогда не отличались милосердием, и то, что он даже не представлял, к кому с таким пренебрежением обращался, не играло никакой роли. Да только этот демон оказался каким-то неправильным. Да – пригрозил, что в случае ослушания уничтожит весь клан (они впечатлились, честно), да – собирался использовать самого Лира в качестве тренировочного снаряда (когда заявил, что не будет сильно сдерживаться, заныло в груди – в каком же состоянии он будет после таких тренировок, если сегодня Высший сдерживался?!). Вот только почему он столь снисходителен? И что за странная опёка над каким-то мальчишкой? Загадка… А демоны – любые – всегда славились любопытством.
Высший, нет, Энджиал, мысленно поправил себя Лир (не приведи Тёмные Боги оговориться при свидетелях!), уверенно направился к общежитиям, и ему ничего не оставалось, как почтительно следовать чуть позади. Он не знал, что их провожает пара встревоженных глаз. А ректор с беспокойством наблюдал, как из тренировочного зала, отданного Энджиалу, выходят трое демонов, а чуть погодя сам новенький с Листаниаром позади. Интересно, он совсем не боится открывать спину демону? Впрочем, Антуан быстро понял, что последний сам опасается хрупкого адепта. Удивительно…
Войдя в комнату Высшего, Лир старался уже ничему не удивляться. Пространство раздвинуто и изменено до неузнаваемости, стоит мощнейший щит, который никому не позволит узнать, или даже заподозрить, что происходит внутри. Это всего лишь означает, что Высший Демон заметно сильнее ректора – сильнейшего здешнего архимага. И так вкусно пахнет Тьмой! Закончив осматриваться, демон перевёл взгляд на Энджиала. «Какая всё же разница в размерах ипостасей – сбивает с толку, и такая хорошая маскировка!» Заметив наконец насмешливый взгляд, стушевался, но всё же осмелился спросить:
- Господин, а этот мальчик, когда вы его позовёте? Или он каждый день… приходит?
Парень, уже севший в кресло, вновь совершенно не ощущался как демон, скорее, не совсем обычный человек, или вообще не пойми кто. А когда он весело рассмеялся, Листаниар и вовсе смутился – юноша вдруг показался настолько красивым, что так и хотелось овладеть этим гибким телом, почувствовать нежность кожи. Холод в зелёных глазах моментально развеял наваждение.
- Джер приходит редко, и он со мной не спит, если ты об этом хотел узнать. Иначе я не искал бы мальчику покровителя. И я его уже позвал, – внезапно Энджиал оказался совсем рядом с Лиром и хоть и смотрел на демона снизу вверх, но разливающаяся в его глазах Тьма заставила последнего опустить взгляд. – И запомни, Листаниар, если я делю постель с мужчиной, то ВСЕГДА в активной роли. Хочешь попробовать, сладкий?
Проскользнувшие в последних словах мурлыкающие нотки напугали сильнее, чем минувшие события – лечь под Высшего? Может это, конечно, и честь, но уж лучше обойтись без такого внимания! Тщательно подыскивая слова и втянув голову, демон ответил:
- Господин, вы очень привлекательны, но у меня есть партнёрша, мне не хотелось бы ей изменять. Простите за отказ…
Искренний смех заставил Листаниара вздрогнуть и вновь поднять взгляд. В глазах Высшего не было раздражения, только веселье.
- Демон, хранящий верность не-супругу, всего лишь партнёру? Не смеши меня! Но не волнуйся, Листаниар, я не буду тебя принуждать. А сейчас встань к стене, не хочу, чтобы мальчик увидел тебя раньше времени. Он уже на подходе.
Демон послушно встал к стене и почувствовал, что его накрыл полог невидимости. Тем временем в дверь кто-то постучал, а затем в комнату вошёл совсем молоденький полукровка-дроу. Энджиал уже вернулся в своё кресло и пригласил паренька сесть рядом на диванчик. На лице мальчика сияла довольная улыбка, а Высший, глядя на него, улыбался снисходительно, но тепло.
«Не может быть, что между ними ничего нет! Но зачем Высшему какой-то незначительный мальчишка – влюбился? Глупости… Тогда бы он ни за что не отдал его кому-то другому. Общих черт тоже не наблюдается. Этот Энджиал сплошная загадка!»
А мальчик и в самом деле может заинтересовать кого-либо из демонов – тоненький, обаятельный, да и не глупый, судя по всему. «Кто там на нужных курсах учится? Навскидку – демонов шесть, или чуть больше. Надо тщательно проанализировать все кандидатуры.» Параллельно с размышлениями Листаниар слушал и разговор.
- Ну как твои дела, Джер? Ты уже больше недели не заглядывал.
- А ты что, скучал? – лукавая улыбка. – Кстати, спасибо, что помог с отселением соседа, мне хоть спится теперь спокойнее.
- Да не за что. Но если бы ты, как я и советовал, нашёл себе покровителя, то эти меры не понадобились бы, ты же понимаешь.
На лицо мальчика набежала тень.
- Да понимаю, конечно, но ничего не могу сделать. Если на девятом-десятом и есть кто-то, кто мог бы защитить от Кириаса, то они на меня внимания не обратят. Дроу против него не пойдут, а светлые там слабее.
- Я, помнится, говорил тебе ещё присмотреться к вампирам и демонам. Драконов там точно нет, уже проверил. И почему ты решил, что на тебя не обратят внимания? Ведь в прошлый раз очень даже обратили, сам рассказывал.
Джер передернулся.
- Ага, слышал я про тех вампиров. Извращенцы какие-то! Они за своё покровительство требуют плату кровью, а от их сексуальных предпочтений у меня волосы дыбом.
Странно, кажется, по лицу Энджиала промелькнула тень смущения. К чему бы?
- Кроме того, ты верно заметил – на меня обратили внимание, но я ведь тогда был новеньким. Вот и сейчас старшекурсники предпочитают тех, кто не старше третьего года обучения.
Мальчик расстроено замолчал.
- Малыш, в таком случае, мне придётся брать всё в свои руки…
В ярко-синих глазах вспыхнуло веселье, но Лир разглядел и глубоко спрятанную надежду.
- Неужели ты передумал и решил сам мне покровительствовать?!
- Ну нет, мой милый, я таких решений не меняю. И, кажется, мы этот вопрос выяснили сразу? Не разочаровывай меня.
Джер сник.
- Да я пошутил… Хотя жаль, конечно, ты-то точно меня смог бы защитить.
- Оставим. Я найду тебе покровителя. Но учти, выбора у тебя не будет. Да не волнуйся так, я буду подбирать тщательно и учитывать твои вкусы и пожелания.
Полукровка, было забеспокоившийся, расслабился, но всё же не до конца.
- А вдруг он мне чисто внешне не понравится?!
- Шутишь? И чем же тебе не нравятся обучающиеся здесь демоны?
Залившийся румянцем парень уточнил:
- Демоны? Нравятся… Только я даже не мог мечтать, чтобы на меня обратил внимание кто-то из них. Они обычно встречаются со своими же, ну на крайняк с дроу или вампирами, и совсем редко – с людьми. Ты и в самом деле можешь уговорить демона стать моим покровителем?
- Джер, если бы не мог, то даже не стал бы заводить этого разговора.
- Ну да, уж если кто и может, то только ты.
Эта странная фраза заставила Листаниара задуматься – неужели полукровка знает, кто Энджиал на самом деле? Но почему же он его совсем не боится?
- Джер, а у тебя случайно на примете уже никого из них нет? Может кто-то нравится, так ты скажи.
- Да вообще-то нет. Я к ним даже особо не приглядывался – зачем бередить сердце и тело, если шансов нет?
- Тогда ладно. Но уж не обижайся – когда я найду достойного, на мой взгляд, кандидата, ты его примешь без возражений. Ты же знаешь, плохо я тебе не сделаю.
- Знаю, Энжи. Я доверяю тебе. Сколько ты, для меня ещё никто ничего не делал.
- Вот и договорились. Тогда можешь идти. У меня ещё некоторые дела.
- Ага, ладно. Пока. И… спасибо тебе.
Джер ушёл, а у Лира сама собой мелькнула мысль, не является ли этот мальчик слабым местом Высшего, и нельзя ли его использовать, как средство воздействия для своей пользы? В тот же момент внутренности скрутил леденящий холод, а на горле сомкнулись невидимые пальцы. Воздуха стало резко не хватать, в душе поднялась паника – ему конец, Высший, оказывается, может читать мысли! Очнулся демон на полу и несколько мгновений не решался даже пошевелиться, съёжившись под холодно-спокойным, но от этого навевающим не меньший ужас взглядом почерневших глаз.
- Если ещё раз я услышу подобные мысли, то будешь молить меня о смерти. Потому что это будет в сотни раз лучше участи, грозящей тебе. Этот мальчик находится не только и не столько под моей защитой, но и под защитой моей Богини, поскольку мне дано разрешение действовать от её лица.
Листаниар был настолько заинтригован, что осмелился спросить, хотя в следующее мгновение уже пожалел о своём любопытстве. Иногда неведение безопаснее.
- Не сочтите за дерзость, господин, но какой Богине вы поклоняетесь?
Высший расхохотался, но смех резко оборвался, и вот уже сквозь человеческие черты проглядывает разъярённый зверь.
- А что, демоны твоего мира теперь поклоняются каким-то иным богам, кроме нашей Истинной Богини – Изначальной Тьмы?
В его словах было столько угрозы, что Листаниар, внутренне уже прощаясь с жизнью, вновь поспешил встать на колени и обнажить шею – в прошлый раз этот жест покорности успокоил Высшего. Может, поможет и сейчас? Судорожно ища выход, демон поспешно заговорил самым почтительным тоном.
- Господин, простите! Конечно, мы тоже чтим Истинную Богиню. Я просто не знал, что и вы… Ведь миров много… Простите!
Кажется, его тактика подействовала – Высший перестал шипеть и давить его своей аурой, наполненной гневом. «Неужели пронесло?» Энджиал вновь расхохотался. Проклятье, он и забыл, что тот легко читает мысли!
- Пронесло, пронесло. Но только теперь ты чересчур много знаешь, мальчик. Впрочем, есть один вариант… Почему бы и нет? Не самое плохое приобретение.
Последние слова Высший пробормотал под нос, как будто мысли вслух. Потом в его руках материализовался золотой браслет с каким-то камнем. На мгновение на Листаниара дохнуло такой мощной силой, что он опешил. Энджиал же подошёл к нему вплотную и, подцепив пальцем за подбородок, заставил задрать голову вверх.
- Сейчас ты на этом браслете дашь Клятву Молчания и Клятву Верности Богине. Если хочешь жить, конечно.
Лир понимал, что выбора нет. Только чем это обернётся для него? Впрочем, не самая большая плата за жизнь, а Изначальной Тьме он и так верен. Произнеся требуемые клятвы, демон с удивлением почувствовал волну тепла от браслета, а когда, по требованию Энджиала, застегнул его на левой руке, на сердце поселился такой покой и уверенность в будущем, каких он ещё никогда не испытывал.
***
Не самое плохое приобретение, в самом деле. Не знаю пока, какое применение найду этому демону, но со временем разберусь. А теперь пора реализовать внезапно мелькнувшую задумку по поводу дроу. Лучших кандидатов, чем мои собственные демоны, на роль палачей и дрессировщиков для наглого принца точно не найти! Так, и что же у нас в Иштанкарре сейчас творится? Настроившись на астрал и потянувшись чувствами в принадлежащий мне домен, я тут же разозлился. ПОРРРВУ!!!
Как осмелились эти поганцы взывать к иному богу, помимо своего Владыки?! Что с того, что я давненько не посещал собственные владения? Хотя, это конечно зря. В любом случае, они рискнули пойти против ставленника Изначальной Тьмы. И не надо крутить пальцем у виска – у меня не раздвоение личности, это всё Анжелика со своими играми. Ну что же демоны, готовьтесь – я вам сейчас устрою «божественное явление» со всеми вытекающими.
***
Кариэш лежал, глядя в сводчатый потолок, и размышлял о бренности бытия. Казалось бы, неподходящая тема для мыслей практически бессмертного демона, ещё даже не достигшего совершеннолетия, но тому было несколько причин. Одной являлось это самое «практически бессмертного», так как убить всё же можно кого угодно, кроме богов, наверное. А второй, и самой главной на данный момент, – весьма неприятные ощущения в скованных руках и ногах, и распятом обнажённом теле, лежащем на холодной плите жертвенного алтаря.
И где только заговорщики смогли найти столь древний алтарь тёмных богов? Ведь после пришествия Повелителя жертвоприношения упразднили – Изначальной Тьме это было не интересно. Неужели они совсем не боятся гнева Богини и её ставленника? Впрочем, после его рождения она больше не заглядывала в новоприобретённый домен, хотя и не обделяла верных подданных своим покровительством. А вот то, что Повелитель тоже давно не появлялся, было подозрительным. Нет, Правящая Семья никогда не сомневалась в благоволении Богов, но в любом, более слабом в вере разуме всегда есть место сомнению и предательству.
Да и кто бы мог подумать, что измена угнездится в самом верху иерархии? Впрочем, в противном случае, ей не удалось бы скрываться столь долго и достигнуть такого размаха. Кариэш знал второго советника отца с самого детства и не имел причин не доверять ему. Очередной урок: демон не может быть настолько уверенным даже в своём ближайшем круге, пожалуй, только отцу и можно доверять без оглядки – слишком хорошо юный демон знал, какую цену тот заплатил за возможность вдохнуть жизнь в сына.
А теперь он отца здорово подвёл – даже если вызов древнего тёмного Бога и не увенчается успехом, наследника Правящий клан всё равно лишится. Сына Владыки демонов однозначно собирались принести в жертву! Так что в своей судьбе принц даже не сомневался.
Обидно – ещё и жить толком не начал, и по мирам не попутешествовал (а так хотелось, с тех самых пор, как юноша узнал, что, благодаря вмешательству Тьмы в своё рождение, обрёл способность свободного, без всяких привязок и контрактов, перемещения по материальным мирам!), поскольку свободу молодой демон обретал только с совершеннолетием.
И не то чтобы отец его неволил в дань традициям, просто опасался за безопасность, и, как выяснилось, был абсолютно прав – Кариэш пока ещё не в силах противостоять серьёзной угрозе, о чём весьма красноречиво свидетельство его нынешнее положение. Демон тихонько вздохнул – и уже никогда не станет сильнее, не успеет вступить в родовую мощь.
Заунывный речитатив самозваных жрецов достиг пика, и принц поморщился – противный звук неимоверно раздражал. Но, кажется, развязка близка. Кариэш спокойно смотрел в глаза своей смерти, принявшей облик такого знакомого и когда-то близкого существа, теперь одетого в бесформенную серую хламиду и сжимающего в руке жертвенный кинжал. Надо сказать, весьма не простой, а из настоящего дАркониса… Вдвойне обидно, что его сущность вынуждена будет служить предателю! Только выбора-то нет. Неотрывно следя за размахивающейся рукой с кинжалом, демон заметил сгущение тьмы под сводом пещеры. Надо же, кажется, потуги изменников увенчались успехом, промелькнула горькая мысль. «Надеюсь, покровительство самой Тьмы поможет тебе, отец… Прощай!»
Если заговорщики и надеялись, что жертва будет биться в отчаянии и умолять о пощаде, они просчитались – доставлять подобное удовольствие принц им не собирался. Пусть он и не получил ещё официального статуса воина, но в душе уже был им, так что никто не услышит от него ни звука. Мир внезапно сузился до сверкающей чёрной точки – острия кинжала, неумолимо приближавшегося к средоточию жизненной силы (астральному демону бесполезно пробивание сердца – выживет).
А в следующее мгновение произошло сразу несколько событий: на алтарь обрушилась Сфера Тьмы; окружающее пространство огласил ликующий вопль заговорщиков, стоящих в лучах пентаграммы призыва; жертвенный кинжал резко затормозил своё движение у самой кожи Кариэша, поменял направление и вонзился в низ живота советника (да-да, именно там и находится уязвимая точка!), вызвав у того недоумение на лице и мучительный вопль боли. Вопль был весьма коротким, поскольку дарконис выпивает душу практически мгновенно, что не мешает жертве мучиться целую вечность по субъективному времени.
Прикованного же демона коснулось такое знакомое и умиротворяющее ощущение, а в голове пронеслось успокаивающее: «Ш-ш-ш, малыш, скоро всё закончится, потерпи». В душе поднималось ликование – Повелитель вернулся! Не оставил своих подданных на произвол судьбы, не позволил явиться другому богу (впрочем, это и понятно). А главное – жизнь всё-таки продолжается! Кариэш знал, что те, кто стоял в пентаграмме, не могли видеть сквозь Сферу и приняли крик советника за предсмертный вопль жертвы. Так что для них явились полной неожиданностью тёмные щупальца, выстрелившие в каждого из изменников и пронзившие их насквозь, тут же не только полностью иссушая тело, но и выпивая душу (сам принц, в отличие от жрецов, прекрасно видел разворачивающиеся события).
Через минуту всё закончилось. Сначала Кариэш не мог понять, почему Повелитель не расправился со всеми сторонниками смены божества, но вскоре сообразил, что жавшиеся к стенам пещерного храма демоны-отступники попросту обездвижены. Замысел Бога вмиг стал понятен – мало казнить изменников, надо сделать это у всех на глазах. Во избежание повторения и для пущего устрашения недовольных. Мудро.
Тем временем огромная фигура словно соткалась из Тьмы, разлившейся вокруг алтаря, полностью впитав её. Кариэш содрогнулся от благоговения и некоторой робости, которые всегда внушала ему боевая ипостась бога-демона. Ни один демон в Иштанкарре не мог похвастаться высшим проявлением могущества – абсолютно чёрной чешуёй с такими красивыми языками пламени, только Повелитель.
Самый сильный из них, отец Кариэша и Владыка мира, обладал насыщенным чёрно-бордовым цветом чешуи, безо всякого пламени (это привилегия исключительно Повелителя). А сам юный демон красовался с тёмно-красной чешуёй, что уже было признаком большой силы в столь раннем возрасте. Мимолётные размышления прервал шорох кандалов, пылью осыпавшихся с рук и ног. Свобода! Но тут же вкрадчивый и гулкий голос Повелителя заставил Кариэша покраснеть от стыда.
- Хм… Юный принц. И как же, позволь узнать, ты умудрился дать себя обмануть и затащить на алтарь?! Или это была добровольная жертва?
Уловив почти незаметные угрожающие нотки в голосе Бога, демон быстро, но осторожно буквально стёк с алтаря (не приведи Тьма, Повелитель ещё решит, что он собрался напасть!) и, преклонив колени, почтительно ответил:
- Простите, Повелитель, всему виной моя доверчивость – я вырос на глазах второго советника, и он всегда был для меня мудрым наставником, вот я и не ждал удара в спину. Знаю, что это не оправдание и моей слабости нет прощения. Но в одном я перед Вами совершенно чист – в моей вере и преданности. Ни один демон Правящего клана никогда не предаст Вас!
Божество задумчиво хмыкнуло, и ощущение угрозы пропало, будто и не было.
- Тут не только твоя доверчивость виной. Твой отец тоже оказался невнимательным. Забрать тебя у него, что ли? Может, тогда начнёт ценить дар Повелительницы?
Последние слова, сказанные вполголоса, здорово напугали Кариэша. Куда его заберут? Да отец просто не переживёт этого – уж он-то доподлинно знал, как тот трясётся над наследником!
- Пожалуйста, Повелитель, не надо! Поверьте, отец ценит дар, просто так сложилось…
- Сложилось, говоришь? Ты же ещё не достиг совершеннолетия? Впрочем, тогда бы ты точно не оказался на алтаре, просто не дал бы застать себя врасплох. Сколько тебе осталось?
- Ещё год, Повелитель.
Дальнейшее бормотание Кариэш уже даже и не пытался понять – кто поймёт планы и мысли богов? А Повелитель словно бы не замечал присутствие юноши, уйдя в свои расчёты.
- Так… Год… а там осталось три-четыре месяца, значит надо соотнести время… Угу… В принципе, не проблема, связки то разные. И она как раз появится, и хранитель будет готов. Решено! – от последнего вскрика Кариэш вздрогнул и увидел, как бог-демон, не меняя выражения лица, требовательно позвал: – Шеррахт, живо ко мне!
Где бы ни находился в этот момент демон, проигнорировать призыв бога он просто не мог. Вот Владыка немедленно и появился чуть сбоку от алтаря, цепким взглядом охватил обстановку, при виде обнажённого и коленопреклонённого, но живого сына в чёрных провалах глаз мелькнули облегчение и радость. Отец сделал шаг к Повелителю и опустился на колени, попутно снимая плащ и набрасывая на Кариэша.
- Повелитель! Рад видеть Вас, и благодарю за весьма своевременное, судя по всему, появление. Я обязан Вам жизнью сына.
- Обязан, да… Вот и отдашь долг, когда мальчик станет совершеннолетним. Он потребуется Повелительнице в качестве телохранителя.
Глаза Шеррахта округлились от удивления.
- Телохранитель? Богине-то он зачем?!
- Зачем-зачем… Путешествовать она любит, или ты уже подзабыл обстоятельства вашего знакомства? А одинокой девушке телохранитель обязателен, чтобы не привлекать ненужного внимания.
- Это Кариэш внимания не будет привлекать?!
Вопрос повелителя демонов был вполне уместен. Принц вырос весьма внушительного телосложения, весь в отца. Повелитель задумчиво скользнул взглядом по всё ещё коленопреклонённому молодому демону, отчего у того затанцевали мурашки по телу.
- Ничего, она что-нибудь придумает. Большего тебе знать не следует. В общем, у тебя есть год на его подготовку. Я собственно для того и пришёл, чтоб передать её веление. И, как оказалось, действительно вовремя… Кстати, у тебя камеры свободные есть? Очень хочется «побеседовать» кое с кем.
***
М-даа. Определённо, стоит почаще заглядывать в домен, или хотя бы наблюдать за ситуацией… Даже страх перед Тёмной Богиней не помешал возникновению этой кучки отщепенцев. Впрочем, надо отдать им должное – секретность и уровень подготовки оказался весьма высоким. Казней было много, но я ведь ещё и справедлив, так что всё же меньше, чем самих заговорщиков. А зачем бессмысленные смерти, когда далеко не все состояли в «ордене» добровольно? Кого-то подловили на личных грешках, кого-то – на семейных тайнах, но факт оставался фактом: больше половины заговорщиков не особо горели желанием участвовать в заговоре, что и выяснилось при допросах.
Больше всего меня поразил один случай – молодой, но уже сильный воин участвовал во всех делах «ордена» и выполнял самые «деликатные» поручения просто потому, что не имел права сопротивляться воле хозяина. Бывший второй советник выкупил демона у его отца за огромные карточные долги! Сын оказался младшим и прав как таковых ещё не имел по причине несовершеннолетия, вот и послужил разменной монетой, чтобы глава клана не оказался в долговой яме, а по сути стал рабом.
И если его родичей я со злости тут же наказал, сменив главную семью клана, то воина было жалко. С другой стороны, слишком много он успел натворить, пусть и по приказу хозяина, чтобы оставить безнаказанным. Подумав немного, отдал его в услужение сыну Владыки – и под надзором будет, и польза немалая: подтянет юного демона в воинском деле. А потом я как-нибудь его изыму для своих нужд – вот только придумаю, как использовать. Всё равно ему в мире демонов жизни не будет.
Так вот, о чём я? А, о справедливости. В общем, прошерстили демонов знатно, но иначе просто нельзя. Все семьи истинных заговорщиков лишились любых привилегий и власти, а тех, кого принудили к участию, поставили под жёсткий контроль, не лишая положения – пусть доказывают свою лояльность!
Самих добровольных участников «ордена», конечно, пришлось казнить, причём весьма жестоко и принародно, ну да заслужили. А вот недобровольные отделались серьёзным внушением в виде принародной же порки, да отдачей в услужение (а у демонов это фактически то же рабство), но не навсегда, а на двадцать лет. Я же говорил, что справедлив? И это не бахвальство – сами демоны казнили бы всех без разбору, но воле Повелителя следовали безропотно.
И самое главное – я таки нашёл тех, кому мог доверить дрессировку нахального принца-дроу! Просто попросил у Шеррахта выделить мне тройку не самых сильных, но безоговорочно преданных ему демонов, которых он хотел бы поощрить и продвинуть по статусу. Ведь моей им наградой за хорошо выполненную работу станет увеличение силы и магического потенциала. Ну теперь держись, Кириас, никто лучше демонов не сможет показать жертве всю её ничтожность и беспомощность! Пора тебе на своей шкуре почувствовать горечь унижения, которому так любишь подвергать других…

Опубликовано: 19.02.2020

Автор: Dreamergirl

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду 14 звёзд
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 6 человек:

  1. Ох….и вкусная глава!!! Кайф

    1

  2. Спасибо за продолжение!!!!! Кириасу явно не поздоровиться!!!!! Скорейбы новую главу😍😍😍

    1

  3. Становится интереснее👍.
    Все таки когда читаешь о ком-то всесильном, трудно ожидать интересного противостояния 😆
    Благодарю за проду💐💐🌼

    1