Смерть, как повод — Глава 4

Итак: «Заключаю договор с существом высшей некро-категории..." Ух, какая прелесть у меня в голове вертится!
"Надеюсь ему понравится его новое имя! "- думала я, вписывая один из наиболее понравившихся мне вариантов. С полным моральным удовлетворением протянула пергамент нежити, еле сдерживая смех. И мгновенно побледнела, когда его руки чуть засветились зеленым цветом: заклинание магического прочтения! Используется в основном иностранными торговцами и послами, когда контракт заключается на двух языках, транслирует текст прямо в мозг, минуя языковой барьер. Но откуда?! Откуда этот трупак может его знать?..
Хотя тут я полностью сама виновата... Несложно было догадаться, что столь колоритная нежить могла получиться только из магически одаренного. Но, все равно, заклинание-то довольно специфическое. Интересно, меня просто сожрут или дадут второй шанс? Я бы поставила на первый вариант...
- Ты.... - зашипела нежить, заставив меня сжаться в испуганный комочек. - Ты сама-то этот бред читала?
За репликой последовали какие-то странные звуки, похожие на шипящее икание. Он что... смеётся?!
Я, практически, вырвала из его лап бумажку и внимательнее вчиталась в текст. Какого демона?! Вместо стандартного и надежного контракта было написано чёрт-те что! Одно только "Я - магесса Николь Аттвуд, именуемая в дальнейшем необузданной бестией (!!!), заключаю договор сексуального рабства (!!!!!!!) с существом высшей некро-категории..." чего стоило!
На этом фоне моя шутка с именем смотрелась блёкло. И единственным объяснением подобной аномалии мог быть только Герберт. Кто такой Герберт? О, это дьявол во плоти, искусно скрывающийся за маской невинной овечки. Это порождение бездны и хаоса, способное разрушить всё на своём пути. Это умелый лицедей, с легкостью меняющий свои многочисленные образы. В общем... мой младший брат.
Только это исчадье ада могло настолько зло подшутить, да еще и составить текст так, будто его писал матерый извращенец. И ведь это я только первые строчки прочитала, стараясь не заглядывать дальше!
Тяжело вздохнув, разорвала бумажную пакость на кусочки. Неужели гадёныш не понимал, к чему может привести такая выходка? А если бы нежить и впрямь согласилась, не глядя? Ведь и дорогостоящей бумаги не пожалел и, наверняка, сам высокоуровневые чары изменения текста разработал. Хотя, этот паразит уж больно любит в демонологии копаться, несмотря на то, что папочка такого не одобряет. Вполне возможно, что это – нечто, вроде трюка для обмана зрения при заключении контракта с рогатыми представителями инферно.
Вообще, контракты с демонами - опасное развлечение, в стиле "кто кого больше надует". И чего родители протестуют? На их месте я бы уже давно пинком под зад отправила этого писклю в демонологи, пусть общается с себе подобными. Более чем уверена, что даже демоны от него вскоре взвоют...
Очнувшись от продумывания разнообразных способов наказания братца, начиная от банальной и очень продолжительной порки и заканчивая откармливанием какой-нибудь полезной гадостью в течении полугода, я вновь пристально уставилась на подозрительно тактичную нежить, которая спокойно ждала момента, когда можно будет продолжить разговор. И что же мне теперь делать? Начать оправдываться? Так, вроде, никаких обвинений в мой адрес не было. И всё же, прояснить ситуацию надо.
- Это шутка мелкого заср... - я запнулась, так как мертвец резко повернул голову в мою сторону. – Брата. Он любитель таких вещей.
- Опасные шутки, - спокойно прошелестела нежить, практически не двигая губами. - Но, если твои родственники хоть немного похожи на тебя, то вполне ожидаемые. – Эй! Вот уж с кем не надо меня сравнивать, так это с мелким дьявольским отродьем! - Хотя, о чём я говорю? Одно лишь желание назвать меня Снежинкой и кличка дракона уже должны были прояснить уровень адекватности вашей семейки.
И не ведь нечего возразить зубастой тварюшке. Наша семья всегда отличалась некоторой оригинальностью. Разве что пару раз свернуть из пальцев "нечитаемые магические жесты", всё равно он не видит.
- Но с одним не поспоришь, - продолжил он, "осматривая" комнату. - Силой вы явно не обделены. Поэтому... - обойдя по кругу зал, он подхватил из угла пару чистых листов обыкновенного пергамента и буквально всунул их мне в руки. - Давай без магии, по-старинке. - Скрипнул сдвинутый стул. - Садись и пиши, проговаривая вслух. - Многозначительная пауза чуть затянулась, давая мне возможность осознать всю глубину подставы. - Оба экземпляра.
- Эй! - возмутилась я такому самоуправству. - Там же целая куча текста! И я не уверена, что помню все формулировки… - уже тише пробормотала себе под нос, но покорно села на предоставленную мебель.
- Справочник в зубы, и поехали. - Мертвяк изобразил подобие улыбки. Ну, пираньи уже завидуют, гордись! - Не всё же тебе на папиных шпаргалках выезжать. Заодно, и бесценный опыт получишь.
Вот, вроде, говорит спокойно и дружелюбно, но почему у меня отчаянное ощущение, что про себя он просто-напросто надо мной смеётся?!
- Тоже мне, учитель нашелся, - шипела я, роясь в книгах, в поисках злосчастного справочника. - Как будто наставников мне не хватает…
- Раз ты воспользовалась свободным высшим призывом без должной подготовки и поддержки, значит, их было явно меньше, чем нужно, - возразил труп. . В его голосе опять начали проскальзывать ненавистные мне менторские нотки.
И… что-то мне подсказывает: очень скоро я сильно пожалею об этом призыве.
- Уже молчу про остальные глупые ошибки, особенно про сам контракт. Итак, начнём... – как ни в чём не бывало, продолжил мёртвый зануда.
Папочка, кажется, я призвала монстра! И он собирается меня пытать!!!

***

Полтора часа спустя, я, с непередаваемым внутренним удовлетворением, поставила в контракте последнюю точку и размашисто расписалась в углу. Пятый! О, Великие Боги, пятый экземпляр подряд! Монстру не понравилось, что в первом я сделала ошибку в слове, во втором поменяла формулировку, а в четвертом поставила кляксу! И ладно бы он просто указал на недочёты, так нет же – обнаглевшая от вседозволенности нечисть прочитал мне целую лекцию!
"Ах, как же, неужели вам не известно, моя будущая бестолковая госпожа, что одна допущенная ошибка в слове - это весь контракт насмарку, ведь слово теряет своё первоначальной значение, и может быть трактовано иначе. Хуже могло быть только, если бы вы допустили ошибку в имени... бла-бла-бла... "
Я чуть не взвыла, настолько это всё капало на мозги! Верните мне обратно неразговорчивый труп! Уф, насколько всё было бы легче, если б я призвала недавно утонувшего ёжика. Да, подулась бы на мироздание в подушку, зато столько нервов точно не потеряла! И денег тоже!

- Двоечница! - припечатал мертвяк и пошел размеренно обследовать новое место жительства.
- Никакая не двоечница, просто теоретик, - бурчала я сама себе под нос, унылым хвостиком плетясь за трупом. - И вообще, давно твержу, что мне практики не хватает...-
Но теперь контракт, наконец, был готов, и я с тяжелым, полным усталости и негодования вздохом (пусть совесть заживо съест эту нечисть!), отдала листок своему капризному созданию. Когти прошелестели вдоль листа, и в комнате замерцал уже привычный зеленоватый свет от заклинания магического прочтения. Последовавший далее утвердительный кивок сразу добавил мне сил. Отмучилась!
- Давай перо, - протянул он мне когтистую руку, позволив рассмотреть странного вида крупные чешуйки, покрывающие отчего-то полностью лишь пару пальцев, указательный и средний, на остальных же проявляясь лишь частично. Чем-то похоже на пластинки латной перчатки, только выглядят уж больно мягкими. И цвет интересный, черный с прозеленью.
Еле поборола желание схватить и потрогать. Кисть дернулась, показывая нетерпение своего хозяина, и мне пришлось все же отдать нежити требуемое перо. Еще раз пройдясь по двум экземплярам контракта заклинанием, он подписал сначала один, вернув его мне, затем второй, который...
- Ты! - взъярилась я. - Ты что творишь?! Я зачем его столько времени здесь сидела и писала?! Тебе что, дерева в организме не хватает? Так я добавлю! Осиновым колом! - уу, столько моих усилий коту под хвост! Наглое ископаемое просто сожрало второй лист!
- Не знаю, зачем ты его писала, - абсолютно спокойно произнес мертвяк, уходя с линии возможного захвата моими нежными женскими ручками. - Нежити, особенно большинству химер и некроживотным, глубоко плевать на сам листок контракта, поэтому он всегда в единственном экземпляре, у мага. Или думаешь, ваш дракон где-то между костей его хранит?
Я даже замерла, задумавшись. А ведь правда...
- Двоечница! - припечатал мертвяк и пошел размеренно обследовать новое место жительства. - Кстати, подписывать я его тоже не должен был, - раздалось уже из дверного проёма.
- Никакая не двоечница, просто теоретик, - бурчала я сама себе под нос, унылым хвостиком плетясь за трупом. – И вообще, давно твержу, что мне практики не хватает... - взгляд сам по себе упёрся в так заинтересовавшую меня гриву. Ну, что ж, теперь этой самой практики у меня явно будет по горло - поле для исследований такое, что прям не знаешь, за что схватиться. Причём, в прямом смысле. Руки тянулись одновременно и к его пальцам, и к ушам, а уж как хотелось потрогать зубы!
Нежить обследовала дом кардинально и медленно, буквально обнюхивая каждый уголок. Вначале его "исследования" казались мне нелогичными: он не задерживался ни у мебели, хотя изредка проводил по спинкам или обивке рукой, ни у окон. Зато мог минуты две стоять носом в стену, не обращая ни на что внимания. Когда мертвяк в очередной раз уставился на пустое место поверх двери, я чуть было не начала зубоскалить по поводу его постоянных зависаний, но, слава всем богам, вовремя себя одернула. Сэт вел себя настолько свободно и раскованно, что я просто забыла об отсутствии у него глаз. Но как же он тогда перемещается? Хм, постойте-ка...
Слегка напрягшись, я перешла на магическое зрение, и всё сразу стало понятно - моя новая нежить задерживалась у основных узлов плетения охранного заклинания. М-да, могла бы и раньше догадаться. Но все равно, это не объясняет, почему он ни во что не врезается. Чёткие линии есть только в стенах, ну, возможно, ещё хорошо видно меня - как каждого мага, в виде скопления силовых связок...
- Поймай мне летучую мышь. - Его равнодушный голос раздался буквально над самым ухом.
Ах ты, тварюшка полуразложившаяся, да когда ж ты перестанешь доводить меня до инфаркта?! Так, э-м, и о чём это он...
- Что поймать? - Мои глаза явно стали больше положенного им по природе размера.
- Мышь, - повторил он медленно и спокойно, как будто буйную успокаивая. - Летучую. Лучше несколько. Возможно, одной не хватит.
- Зачем тебе летучие мыши?! - Я разрывалась между двух огней - побиться головой об стенку или обнять Сэта за шею, сильно так обнять. Придушить - не придушу, но хоть душу, наконец, отведу...
Нежить имитировала тяжелый вздох. Ну-ну, я-то знаю, что дышать тебе не надо! Хватит тут спектакль устраивать. Но, если уж быть откровенной, такие подражания живому человеку немного успокаивали. Они показывали, что нежити не чужды чувства и эмоции. Намного хуже было бы, окажись он бездушным зверем, как и большинство некро-созданий. Боюсь, тогда меня бы уже не было в живых. Звери ошибок не прощают.
- Думаю, несмотря на свою полную некомпетентность в некоторых вопросах, - тихий голос с нотками сарказма отвлёк от мрачных мыслей, только теперь мне снова хотелось его придушить, - ты уже поняла, что ориентируюсь я по магическим линиям. Моё видение потоков немного совершеннее, чем у простого человека, и я вижу не только "живые" линии, но и следы старой волшбы - к примеру, заклинание очистки, которое ты применяла к дивану. Но, как только я выйду из дома, из магии останется разве что освещение на главных улицах, да редкие амулеты и защита на заборах, поэтому я окажусь абсолютно слепым, а значит и бесполезным.
Да, действительно, проблема. Но всё же...
- А мыши-то для чего? - задумавшись, пробормотала я.
Нежить стукнула себя по физиономии когтистой лапой, с нехилым таким хлопком. А затем раздалось глухое, но ехидное:
- Чтобы съесть.

***

Я задумчиво осматривала клетки с разнообразными животными, отдыхая душой и радуя свой взор. Что может быть более расслабляющим после нервотрёпки, чем наблюдение за умилительными комочками меха? Не раздражали даже постоянные визги и попискивания детей, что тоже собрались вокруг "живого товара", и не совсем приятный стойкий запах, который постоянно сопровождает подобные места. Животных я любила. Практически всех, без исключения. И часами могла наблюдать, как за котятами и щенками, так и за змеями и пауками. Разве что некоторые насекомые не вызывали во мне тёплых чувств.
Нежить осталась дома, и слава всем богам! Мои бедные, потрепанные нервы не выдержали бы продолжения его подколок и нотаций. Еще немного, и я бы сорвалась в банальнейшую истерику, с битьем головой о подушку и громкими рыданиями, а падать еще ниже в глазах своего "твАрения" (понятно же, от какого слова) не хотелось.
Мертвяк, конечно, настаивал на сопровождении меня, любимой, но железный аргумент, заключающийся в отсутствии подходящей для него одежды, был признан существенным. Не в кровавых же обрывках ему идти?
Так что, кроме покупки бедных мышек в жертву этому пожирателю, моей задачей было приобрести длинный плащ, обувь и, хотя бы, штаны, на первое время. Для этого я ниткой замерила рост своего приобретения, длину ног, и даже столь специфические параметры, как ширину бедер и талии. Ну, а что? Он всё равно не будет видеть, в чём ходит, главное, чтоб функционально было, а вот мне и эстетику с красотой надо! Так что, я с предвкушением представляла себе разные варианты. Может, брюки кожаные, в облипку? Не... вульгарно и банально, хотя посмотреть на это я бы не отказалась. Ну… разочек. Мешковатые тоже не хотелось. Что-то среднее, и под высокие сапоги? Звучит заманчиво! Ладно, посмотрим потом, что будет в лавке, там окончательно и определимся.
Сейчас проблема была в другом: летучих мышей на рынке не было! Вполне понятно, почему, ведь это совсем не ходовой товар, но где мне тогда их брать? Не ловить же самой по чердакам?! Меня голуби засмеют! Но, если прийти домой с пустыми руками, то придётся выслушивать не голубей, а ехидную нежить. Побродив по лавкам минут сорок, я почти отчаялась и всерьёз собралась лезть на крыши, но боги удачи и на этот раз не оставили меня. Практически в самом конце ряда ко мне подскочил очередной торговец, явно из южан - уж очень специфической была у него внешность: яркий цветастый халат, темно-коричневая кожа и темные глаза на слегка одутловатом лице. От него невыносимо пахло какими-то благовониями, но запах животных всё равно то и дело пробивался даже сквозь этот шлейф, образуя вместе с духами неповторимое, хотя, я бы даже сказала - непереносимое амбре.
- Ай, дэвушка летучего ищет? У Граза есть летун, всем летунам летун! Иди, посмотри! – И он потянул меня в такую же расписную, как его халат, палатку.
Я вновь загорелась надеждой, поэтому даже не стала возмущаться такой фамильярностью, но, как только мы вошли внутрь, руку всё же выдернула. Действительно, в тёмной палатке, в одной из клеток висели вниз головой кулёчки летучих мышей. Только были они какие-то подозрительно большие и пушистые.
- Вот, смотреть! Летун! Всего десять золотой за штук!
Услышав цену, я аж перестала дышать. У меня так скоро совсем денег не останется! Всё уйдёт нежити под гриву!
- Десять золотых? За летучую мышь?! Грабёж! - начала я торг.
- Как грабёж?! Иностранный летун! Долго-долго сюда везти! Вкусное мясо! – запричитал торговец.
От последней реплики я чуть не поперхнулась. Они их едят?! Хотя... я ведь тоже её на съедение покупаю, разве что для нежити. Через пятнадцать минут пререканий, перечисления бедных родственников и некормленых домашних животных, мы всё же сторговались на шести золотых. Брала я, конечно, только одну, зато самую "упитанную".
Ритуальное рукопожатие, как подтверждение покупки, звон отсчитываемых монет, и торговец полез вылавливать теперь уже мою мышь. Встревоженные животные проснулись, завозились, раскрыли сложенные кожаные крылья, и... я влюбилась.
На меня смотрели самые прекрасные в мире большие чёрные глаза, а пушистая вытянутая мордочка напоминала не то лисёнка, не то щенка. Малюсенькие лапки на крылышках перебирали тонкие веточки, розовый язычок то и дело облизывал блестящий носик. Боги, какое чудо!
- Это... летучая мышь? - неуверенно спросила я, жадно вглядываясь в пойманную зверушку. Руки так и чесались схватить её и потискать.
- Не, летучий собак! - гордо сказал торговец. - Нежное мясо!

***

Я шла по торговым рядам с широкой улыбкой на лице, прижимая к сердцу тёпленький пушистый комочек. Комочек иногда придушенно попискивал и недовольно урчал. Но он так умилительно завернулся в полы моего плаща, прячась от толпы и солнца! Конечно, укусить пытался, когда я вытащила его из клетки, но, несомненно, просто от стресса. Меня животные ещё не кусали!
- У-у, лапочка, и как мы тебя назовём? - бормотала я, изредка тормоша плотный кокон из крыльев, чем вызывала возмущенные взгляды крылатика. - Так носик смешно морщишь, давай ты будешь... Михрюткой! Так, по-моему, отец медвежат называл, но ничего, тебе подходит. И никто тебя не съест! Никакой толстый торговец и никакая вредная нежить! Надо же, чего удумали, такого малыша на обеденный стол. Пусть вегетарианцами становятся!
Умиляясь Михрютке, не заметила, как дошла до рядов с одеждой. Возможно, и совсем бы мимо прошла, но больно уж хорошо было то платье, цвета весенней зелени. И вот это, голубенькое, тоже ничего, особенно вышивка золотом сбоку. Эх, жаль, я здесь не за этим. Да и прижавшегося крылатика пришлось бы выпустить из рук во время примерки.
Замедлив шаг, я тщательно рассматривала имеющиеся мужские лавки. Их было намного меньше, так что это не заняло много времени. В конечном итоге, всё же остановилась на знакомой лавке, где мне уже не раз шили на заказ костюмы для верховой езды. Тут и мастер нашу семью знает, и скидку побольше выбить из старика можно будет. Хотя… как бы он не сболтнул раньше времени папочке, что я покупала мужскую одежду.
С некоторой опаской, медленно зашла в лавку, но, подумав, усмехнулась и вновь приняла уверенный вид. Запах свежей кожи, мерное перестукивание магических швейных машинок и привычная обстановка напомнили, что я имею право на собственные желания. Ну и что, что я тут за мужской одеждой, мало ли какие бывают каверзы у студентов.
- Здравствуй, Николь, - раздался из угла приятный старческий голос. - Неужели снова обновки подыскивать будешь? – Продавец усмехнулся в седые усы. – Вроде бы только на прошлой неделе ко мне заходила.
- Добрый день! - Стыдно признать, но имени этого любезного старичка я просто не помнила. – На этот раз я не себе.
- Хм, неужто какой-то подруге подарок готовишь? - спросил дед с усмешкой.
Я потупилась и забормотала:
- Не совсем... то есть, не подруге, и не подарок… - Моё смущение вызвало у продавца снисходительную улыбку. - Мне нужен костюм для... для маскарада! - нашлась спасительная мысль. - Красивый и элегантный, но мужской! - Вот, наконец-то, я это сказала.
- Мужской костюм для тебя? - не совсем понял старик.
- Нет, - уже успокоившись, продолжила я. - Вот мерки… друга.
Я протянула продавцу помятый листок с записями. Вот жеж, и сама не заметила, как, волнуясь, довела его почти до состояния туалетной бумаги. Стыдно-то как…
- Хм... - Дед задумчиво пожевал нижнюю губу. - У юноши явно телосложение воина. У вас хороший вкус, леди.
На меня посмотрели чуть выцветшие с возрастом, но все ещё полные жизни, ехидные глаза. Ну, что они, сговорились все, что ли?! Вот, всем надо посмеяться над бедной, маленькой, невинной некроманткой!
- Нате вам, теперь еще и труп в моего парня записали, - пробурчала я себе под нос, а вслух уверенно ответила. - Эх, если бы!
Ещё с детства помню, что чем больше отпираешься, тем больше про тебя напридумывают. Так что, изображаем на лице вселенскую печаль.
- Вряд ли он когда-то даже посмотрит на меня! - И ни слова неправды, как раз "посмотреть" на меня моя нежить вряд ли сможет.
- Что ж, жаль, жаль, - расстроено покачал головой старик. - Такая красавица, а всё в девках ходит! Не дело это. - Я смиренно потупила взор. Спорить со стариками - тоже дело гиблое. - Так какой твоему знакомцу костюм-то нужен, и сколько денег он на это выделил?
- Стоимостью, примерно, пять-шесть золотых, - подумав, ответила я. Дед недовольно прищурил глаза. - Нет, нет, - успокоила я его. - Не на заказ, конечно. Костюм требуется прямо сейчас, так что нужно просто подогнать что-то уже готовое.
- Подогнать маскарадный костюм? - Старик побарабанил пальцами по столу. - Неужели ты видишь где-то готовые маскарадные костюмы, девочка? Это ведь штучный товар. Хотя... - Торговец подумал, вытащил из-под лавки небольшой тюк и развернул его. - Если твой друг не слишком религиозен, то вот тут достаточно убрать специфические нашивки и...
- Беру! - выкрикнула я, не дослушав старика до конца.
На прилавке лежал, посверкивая золотыми рунами, белоснежный, словно первый снег, парадный костюм инквизитора!

Опубликовано: 03.04.2016

Автор: Carbon

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 48 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 6 человек:

  1. Не буду терять надежды, что Carbon к нам вернется с огромным таким кусочком проды)

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Хочу еще!!!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

    • Это безнадежно, Карбон — кот ;))) Приходит когда хочет, пишет что хочет и очень ведется на почесывания и поглаживания ;)) Ну еще на… Бренди или виски? Чертов склероз… но на что-то ведется и тогда пишет, пишет, пишет… пока не протрезвеет и не прочтет, что написал )))

      Оцени комментарий: Thumb up +1

  3. Спасибо большое за продолжение! Очень интересно, что дальше будет! Невероятно порадовала летучая собака)))));!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  4. Кормим музу, кормим! Как же без этого :) Очччень интересная история намечается

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. Костюм инквизитора, летучая собака и договор о сексуальном рабстве, да уж веселенькое семейство досталось нежити. Очень здорово, и интересно, пожалуйста, еще, еще)))

    Оцени комментарий: Thumb up +1