ИП2 8. Оружие сдать, или добро пожаловать в гости

Эльдерик:
Когда у моих ног, почти коснувшись правого сапога, в пол вонзилась стрела, сразу стало ясно - мы не успели. Даже не оборачиваясь, я затылком ощущал холод направленных в наши спины стрел. Драконица, не умеющая толком владеть собственным телом, с разбегу приложилась о мою спину. Неприятно. Но гораздо более неприятно было услышать неприкрытое злорадство в голосе темной наследницы.
Глупо отрицать - она очень красива, и если бы мы могли встретиться при иных обстоятельствах, я непременно попробовал бы заслужить ее расположение. Но вот сейчас - ах, как все было некстати! Я легко мог представить себе, какое ликование будет в Темном Доме. Еще бы - у них в руках единственный наследник Светлой Дубравы. За свою жизнь я не опасался. Сейчас нет открытого военного противостояния, а стало быть, действует давняя договоренность о непролитии крови правящих семейств. Этакий акт совместной доброй воли. Сейчас он был очень кстати. Гораздо больше меня интересовало, во сколько моя свобода обойдется Дубраве. В том, что дешево отделаться не удастся, сомнений нет.
Раздражающе глупый вопрос Эльги я оставил без ответа. Что за манера - уточнять очевидное - кто это? Обернись и посмотри! Что я сам и сделал…
Дело плохо. Даже думать нечего о том, чтобы прорваться с боем. Услышал, как за спиной встали Мир и Аль. Зря. У них еще был небольшой шанс уйти, но они решили остаться со мной. На душе стало тепло - кажется, в этом походе я нашел нечто столь же важное, как и ключ - новых друзей.
- Оружие сдать? - улыбнувшись, спросил у Дарлены. Кажется, она удивилась. Ожидала чего-то другого? Проигрывать тоже нужно уметь я хорошо усвоил эту истину.
Она надменно кивнула, соглашаясь. Наши клинки зазвенели о камень. Вот так, и не иначе. Если проиграл - не передавай оружие в руки врага - это предательство благородного клинка. Положи на землю, пусть возьмут его оттуда.
Интересно, нас свяжут? Нет? Хотя, куда мы тут денемся. Это же не знакомый лес, в котором тысячи тропинок, где каждый куст и дерево способны спрятать от погони. Здесь – мрачные своды Подземья. Стоит нам немного углубиться в пещеры, и перепутанный лабиринт ходов станет естественным надежным препятствием для побега.
Странно, что нас совсем не стали преследовать те темные, которые уже вполне пришли в себя. Смотрят как-то смущенно, отводят глаза. Им, наверное, стыдно из-за того, что в ответ на помощь от них требовали неблагодарности. Но тут нечего стыдиться - они обязаны подчиниться приказу правящей крови. Мы хорошо это понимаем. Эльга тоже выглядит виноватой. Она-то почему? В том, что произошло, только моя вина. Следовало быстрее принимать решение и добиваться его выполнения. Права была мама, когда говорила о том, что я еще не готов к этому походу. А отец сказал тогда, что нужно получать опыт - любой. Без него я никогда не буду готов. Хотел бы я послушать, что они будут говорить, когда Подземье потребует за меня выкуп. Жаль, не услышу. Впрочем, с меня довольно будет того позора, когда под темным конвоем вернут в Дубраву. Правительницы Подземья не упустят возможности и обязательно проведут пленников через город, чтобы все светлые эльфы могли увидеть, какой бесталанный воин их будущий король.
- Вперед, грязные отродья. Вы еще пожалеете, что не выполнили мой приказ. А этих под усиленную охрану, - уверенно распорядилась Дарлена. - Кстати, как вы так вовремя вышли на нас?
Один из воинов коротко поклонился:
- Какая-то оборванка в красном тряпье неожиданно вылетела из бокового коридора. Мы не виноваты, госпожа, просто в защите обнажили клинки, а она словно не видела ничего - сама напоролась на меч.
- Успокойтесь, я не виню вас. Она просто сумасшедшая, - успокоила его Дарлена.
Воин вздохнул с облегчением. Еще бы: будь несчастная посланницей юной госпожи, командиру патруля не поздоровилось бы.
- Потом мы решили выяснить, откуда она взялась, пошли по следам и вышли к пещере.
- Ясно. Охрана всех - за вами. Ведите!
- Как прикажет госпожа, - снова поклонился воин.

Я плохо запомнил дорогу в их город. Казалось, что все коридоры похожи, разве что какой-то уже, а какой-то шире, да потолок то нависал почти над самой головой, то поднимался так высоко, что даже в прыжке до него не получилось бы достать кончиками пальцев. Мне все это очень быстро надоело. Только идущая рядом Эльга с неувядающим любопытством крутила головой. Она пару раз пыталась заговорить с Даром, но он виновато улыбался и молчал. Наверное, не хотел обращать на себя лишнего внимания своей сестры.

Город открылся перед нами внезапно. Не было обычного поста при въезде или расширения основной дороги. Просто вдруг за поворотом оказалось огромное пространство хорошо освещенной неестественным, неживым холодным светом пещеры. Я поднял голову - над нами, в центре потолка и по периметру - непонятно как держались в воздухе огромные шаровые молнии. Я никогда не видел, чтобы они были настолько огромными и не просто ярко светились сами, но и давали внешнее освещение. Подземному городу его было вполне достаточно. Какое же это было облегчение для глаз - наконец-то после полутемных коридоров - свет, достаточный, чтобы не спотыкаться и даже для того, чтобы читать. Казалось, что в этой части Подземья стоит обычный пасмурный день.
- Двигайся, не стой! - шепнул проходивший мимо Дар.
Действительно, уже почти все наши спутники вошли под своды города. Дорога шла с уклоном вниз, но была отменно гладкой. Камень под ногами обработан до блеска, и если бы не чуть выступающие ребристые полосы, по нему можно было бы скользить, словно зимой по ледяной глади озера.
Город был выстроен уступами. Видимо, архитекторы темных взяли за основу естественный рельеф этой огромной пещеры. Ощущение мрачной и величественной гармонии создавалось массивными основами домов, в которые удивительной эклектикой вписывались тонкие шпили и узкие башни. Впрочем, вертикальные штрихи шпилей виднелись далеко впереди, в центральной части города. Сейчас же мы подошли к тому, что, наверное, являлось пригородным постом у темных. Перед нами высился бастион, высеченный в цельном массиве скалы. Справа и слева крыльями отходили невысокие приземистые и мощные постройки с рядом узких бойниц, удобных для работы лучников. По верху зданий проходили, чередуясь высокие, в полроста зубцы, за которыми можно без проблем выдержать атаку неприятеля. Ряд каменных отрезков стены, выстроенных в странном полукружье - какие-то чуть ближе к зданиям, какие-то дальше - на самом деле были надежными укрытиями для того, чтобы остановить продвижение нападавших. Основательностью и продуманностью отличалась эта застава темного города.
К Дарлене, не замечая всех остальных, опрометью кинулся невысокий темный мечник. Он вытянулся перед хрупкой девушкой и замер, глядя куда-то поверх ее головы. На ее фоне воин казался довольно мощным. Видимо, это был командир заставы. Только теперь, глядя на него, я осознал, что Дарлена занимает очень высокий ранг в иерархии Темного сообщества этого города. Она коротко распорядилась относительно эльфов, найденных в пещере, и их уставшая группка удалилась вслед за воином сопровождения в одну из боковых пристроек. А мы продолжили путь, углубившись в каменный лабиринт улиц.

В этом городе все было не так, как в Светлом Лесу. Дворец родителей, в котором проводились все официальные мероприятия и прием делегаций, по сути, не был жилым зданием. Мало кто знал, что правящая чета обитает в небольшом уютном доме недалеко от дворца. Наш дом мало чем отличался от сотен таких же соседних построек, и это было правильно. Мне трудно представить себе, как можно жить в огромных вычурных помещениях парадного дворцового комплекса. И правители, и те, кем управляют, мало различались в обыденном быту.

Здесь же, в темных пещерах, различия были столь явными, что невольно бросались в глаза. На самом краю города, в страшной тесноте и нищете располагались кварталы бедноты. Косо слепленные блоки необработанных толком камней, одно прикрытое старой тряпкой окно и такая же дверь - вот и весь дом для целой семьи. Часто можно было увидеть, как в пыли у порогов домов играют в осколки костей и обточенные особым образом цветные камешки неумытые и плохо одетые дети. Видимо, это была какая-то распространенная игра, потому что за наш недолгий путь я увидел несколько таких маленьких детских ватаг. Взрослые представители этой части города старались вовсе не попадаться нам на глаза, заранее скрываясь в домах или узких переулках. Впрочем, вид нашей небольшой группы не располагал к беседам.

Мы двигались довольно быстро и целеустремленно. Было заметно, что Дарлена старалась как можно скорее миновать эти кварталы. Видимо, тут было небезопасно. Но тогда совершенно нелогично было отнимать на заставе оружие у Дара. Он очень хороший мечник, и в случае нападения его помощь незаменима. Сам Дар был спокоен и не допускал даже малейшего проявления эмоций. К тому, что у него забрали меч, он тоже отнесся философски - отдал без лишних вопросов. Интересно, у него вообще есть эмоции? Ни разу не видел…

Постепенно дома начали меняться к лучшему - по крайней мере, они стали ухоженнее на вид и в них появились настоящие деревянные ставни и двери. Это вовсе не изменило привычки прохожих - они по-прежнему с завидным постоянством избегали встреч. В конце улицы завиднелся просвет. Дома внезапно, словно обрезанные ножом, заканчивались. Перед нами была еще одна застава. Ее внешний вид мало отличался от первой. Все такой же молчаливый воин с подчеркнутым почтением приветствовал Дарлену. Ее и тут узнали в лицо и, молча, пропустили к мосту.
Да, это зрелище стоит отдельного внимания! Основная часть эльфийского города была отделена от окраин неширокими - только и разминуться трем верховым - каменными мостами. Они, словно лучи, вели к центральному острову, чьи высокие башни и шпили мы видели у самого входа в пещеру. Мостов было восемь. От этого центральный город казался похожим на гигантского паука, расставившего в стороны тонкие ноги. Я осторожно заглянул в пропасть: ненадежные и хрупкие на вид опоры моста терялись в темноте бездонного провала.
- Мы не рухнем? - озвучила мои опасения Эльга.
Дарлена хмыкнула и, не затрудняясь ответом, первой вступила на мост.
- Не стоит беспокоиться, - тихо пояснил Дар, - это сооружение переживет не одно тысячелетие. Все мосты поддерживаются сильнейшей магией. Заклятия обновляются каждые сто лет. Последнее обновление прошло не так уж давно и на неделю уложило без сил всех магов Домов.
- А зачем это вообще? Почему их шире не сделать и числом поменьше?
- Так удобнее оборонять. А врагу придется распылять силы, организуя нападение сразу по многочисленным направлениям.
- Хватит болтать! - Дарлена снова была чем-то недовольна. Но ведь брат всего лишь проявил учтивость, отвечая на вопросы леди. Все же она еще слишком юна, оттого ей так сложно удерживать под контролем чувства. Но юность - это такой недостаток, который прекрасно исправляется без нашего участия - временем. Видно, что у девушки твердый стержень внутри. Стало быть, в будущем Дарлена способна стать талантливой Правительницей.
Мост был довольно длинным - шагов четыреста взрослого эльфа. Что же - они правы, при обороне эти четыреста шагов будет очень сложно пройти. Даже если учесть, что нападающие будут двигаться бегом, это займет время, за которое хороший лучник выпускает около двадцати стрел. И, как правило, не промахивается. А если лучников отряд? Тогда на этом мосту можно положить целую армию.

Центральный город отличался от окраин как день от ночи. Дома были большими, добротными и украшенными резьбой по камню. Чем ближе к центру мы приближались, тем выше становились их стены, больше этажи, причудливее башни. Но даже здесь в относительно безопасной центральной части города все жилища напоминали маленькие крепости, и каждое из них в отдельности способно было выдержать осаду. Жилища Светлой Дубравы для этого не были приспособлены. Хотя назвать Дубраву открытой для врагов я бы никому не советовал. Просто к ним нужно было суметь дойти: не потеряться, не попасть в многочисленные ловушки, избежать ядовитых растений и клыков животных-стражей. Конечно, в Подземье вынуждены были идти по другому пути. И еще одно - за все время я не видел ни одного домашнего животного. Наверное, здесь не водилось ничего, что можно было бы приручить и возвести в ранг домашнего любимца. Дома в центре строились с размахом. Между ними оставлялись широкие площадки, украшенные разноуровневыми балкончиками, лестницами, анфиладами колон, фонтанами. Видимо, где-то под городом проходила подземная река. Иначе трудно представить себе, сколько магической энергии уходило бы на поддержание работы фонтанов.
Но вот одна из площадей этого города была особенной. Мы вышли на нее неожиданно. Дома не располагались в каком-либо геометрическом порядке, а выстраивались хаотично. Потому трудно было предположить, что впереди это огромное пространство. Площадь напоминала собой углубленный в поверхность круг с рядами жестких каменных скамей-ступеней. В центре располагалась небольшая, всего шагов тридцать в диаметре, площадка. В ее северной части над землей возвышался камень-алтарь из совершенно черного непрозрачного вулканического стекла. Присмотревшись, можно было различить впаянные в массу камня металлические оковы.
- Ого! Что это? - Эльга с удивительной живостью и любопытством подошла почти к самому краю верхних ступеней.
- Центральный алтарь Великой Никос, - с гордостью ответила Дарлена, встала рядом и замерла, с гордостью обозревая жертвенник.
- Тут молятся? Это храм?
- Это алтарь! - недовольно пояснила эльфийка.
- На нем приносят жертвы, - спокойно пояснил Дар.
Но мне было заметно, что это внешнее спокойствие. Слишком плотно сжаты его губы, до белизны суставов сомкнуты пальцы.
Эльга промолчала, нахмурилась, словно обдумывала услышанное.
- Человеческие жертвы? - уточнила она.
Дарлена смотрит с непониманием, а Дар поясняет:
- Эльфов. Всех, кто ущербен или просто не нужен.
У Эльги нервно расширяются ноздри, она зло прищуривает глаза и со странным ожиданием спрашивает у Дара:
- И как ты к этому относишься?
Дарлена тоже с интересом ждет его ответа.
- Никак не отношусь, - пожимает плечами, - просто всю жизнь пытаюсь на него не попасть.
Эльга удивлена, да и я в недоумении. Кому же придет в голову приносить в жертву принца крови. Сейчас, когда я понял, кем является его сестра, сомнений в его статусе нет.
- Он выродок! - жестко усмехаясь, пояснят Дарлена. - Потому имеет все шансы познакомиться с алтарем Никос.
Дар молчит, спокойно смотрит в центр арены и никак не реагирует на слова сестры. Значит, правда.
- И что же с тобой не так? - Эльга спрашивает Дара, словно не замечая, что рядом стоит его сестра.
Он смотрит чуть исподлобья и с легкой горечью в голосе отвечает:
- Я не имею дара к магии. Пустышка.
- Ну и что?
Эльга действительно не может понять, но для меня все ясно. Даже у нас к таким относятся с легким презрением, и ни одна уважающая себя семья не захочет породниться с отреченным. Ведь этот дефект может передаться детям. Кто же захочет такое потомство.

- Такие не нужны. Никому, - спокойно поясняет он и отворачивается. - Мы идем?
Дарлена равнодушно чуть пожимает плечами и дает команду. Мы продолжаем путь.
- Осталось немного, - сообщает она.
Действительно, не проходит и десятка терций, как перед нами возникает огромное даже по меркам внутреннего города здание. То пространство, на котором оно располагается, поражает своим размахом. Вход - вверху, прежде чем доберешься до него, следует миновать неширокую и изгибающуюся в полукружье, пляшущую уступами лестницу. Каждый проем лестницы находится под внимательным прищуром темных и узких окон-бойниц. Хорошо, что сейчас мы не штурмуем эту цитадель. Хотя кем будем по статусу, все еще не ясно. Первой идет Дарлена. Ее узнают, и скоро мы стоим на небольшой площадке перед входом в замок. Двери странно небольшие и невысокие. В них способны пройти вместе лишь два эльфа, и то будут мешать друг другу плечами. Один из воинов патруля почтительно открывает двери, и я поражен их толщиной - тяжелые и массивные, обитые полосами тускло блестящей стали. По дереву вьется сложный узор сторожевых заклинаний. Да, чужому здесь не пройти. Сейчас нас впустили только потому, что мы идем в сопровождении двух членов Дома, их кровь опознана и права проводить с собой гостей неоспоримы. Проходим через анфиладу комнат различного назначения. Все они, словно бисеринки жемчуга на нити, следуют одна за другой. И все это тоже не случайно. У меня создается четкое ощущение, что весь подземный город темных, каждый их дом находится в постоянном ожидании нападения. Кого? От кого они всегда готовы защищаться? Ведь это глупость - считать, что мы нападем на них, сунемся в глубину темных и неизвестных нам тоннелей. Тогда кто тот враг, против которого ведется такая оборона? Но вряд ли они откроются мне, тому, кого принято считать врагом.
Мы останавливаемся в довольно большом помещении. Вся мебель словно жалась от центра к стенам, оставляя пустым огромный ковер с мастерски вытканным узором в виде переплетающихся змей. Тема показалась мне отвратительной, но нельзя было не признать мастерства вышивальщицы. Справа от входа - большой камин. В нем жарко горят темные осколки камней. Странно, никогда не слышал, чтобы мог гореть камень. Но тепло от огня убеждало в реальности происходящего. Нам не предложено сесть. Как невнимательна Дарлена! Ведь она могла бы позаботиться об этом. Но она ушла, оставив нас под надежной охраной воинов Дома. Ноги гудят от усталости. Это вовсе не оттого, что мы прошли слишком много. Скорее, просто шли по непривычной для нас каменной жесткой поверхности. Наша обувь приспособлена для передвижения по мягкой лесной почве и тут почти не гасила ударов стопы о камень. Хотелось бы подождать сидя, дав отдых натруженным ногам. Но без приглашения - нельзя, неприлично. А вот Эльга, словно и не знакома с правилами хорошего тона, спокойно уселась на один из мягких стульев. Если охрана и поразилась такой наглости, то препятствовать ей отчего-то не решились.
Радовало то, что нас не заставили долго ждать. Охрана как-то вдруг подтянулась и замерла неподвижно, не переставая, впрочем, внимательно отслеживать каждое наше движение. В комнату совершенно бесшумно вплыла статная невысокая, очень хрупкая на вид женщина. Она не спеша подошла ко мне, движения ее были чуть ленивыми, невыразимо грациозными, будто она двигалась под слышную только ее слуху музыку. Она была бы прекрасна, но холодный взгляд и равнодушие, с которым скользнула она по преклонившему колени сыну, спокойствие, с которым ощутила бьющийся в глазах воинов собственного Дома страх - все это отталкивало, делая ее похожей на страшную мертвую куклу. Она была еще более чудовищной и бездушной, чем напавшие на нас в пещере живые мертвецы. Один из охранников сморщился в безуспешной попытке подавить зевок, но не справился и чуть прикрыл рот ладонью. Он находился за ее спиной, но это не спасало положения. Реакция хозяйки дома была незамедлительной. В руке тонко свистнул, разворачивая свои полуживые кольца хилсс, и воин сдавленно вскрикнул, не удержал равновесия, упал на одно колено. Страшные змеиные челюсти живого кнута полностью погрузили ядовитые клыки в грудную мышцу. Мне показалось, что плеть с удовольствием всасывала в себя кровь, которой быстро пропитывалась белоснежная рубашка. Воин застонал, но не смел отодрать мерзкую рептилию от себя.
- Молчи. Молчи и терпи. Это научит тебя относиться с почтением к своей госпоже, - мертвым голосом без проблеска хоть какой-то эмоции тихо сказала хозяйка Дома.
- Прекратите!
Эльга в два шага преодолела расстояние до провинившегося воина и, резко схватив плеть у основания змеиной головы, осторожно вынула длинные верхние клыки твари из живой плоти. Хилсс зашипел, я с трудом подавил желание броситься ей на помощь. Ведь стоит только людской женщине отпустить ее, как она поплатится за свое вмешательство. Зачем она вообще полезла, это все внутренние дела Дома. Но Эльга не очень-то впечатлилась издаваемыми плетью звуками и не хуже, мастерски подражая, зашипела в ответ. Хилсс в недоумении замолчал, пасть закрылась и тусклые змеиные глаза в недоумении посмотрели в живые внимательные зрачки женщины.
- Мне не нравится, когда ты кусаешься. Даже не пробуй! - она строго погрозила пальцем змеиной голове, а потом беспечно ее отпустила. Я замер, ожидая неминуемого нападения, но плеть, не оглядываясь, спокойно втянулась к своей истиной владелице и снова обвилась незаметными кольцами живого пояса на тонкой талии. Вязкую тишину комнаты нарушили странные звуки.
Сначала я не понял, что это - похоже было, что кто-то сухо сдавленно кашлял. Я решился взглянуть на Хозяйку Дома и был поражен - она смеялась. И лицо у нее наконец-то отражало настоящую эмоцию - полное удовлетворение происходящим.
- Забавно, забавно… - Хозяйка медленно закружилась, огибая спокойно стоявшую Эльгу. - Впервые кто-то кроме меня смог объясниться с моей лапочкой. - Ну, и кто ты у нас? Не эльф. Хотя кожа блеклая, как у светлых. Но по характеру - не чета инфантильным подобиям женщин Светлой Дубравы. Я чувствую в тебе странную магию, а Дарлена сообщила мне, что ты умеешь лечить. Это правда - ты смогла излечить живых мертвецов?
Эльга молча кивнула, соглашаясь.
- Хм, мы считали это необратимым. По крайней мере, так утверждали лучшие маги и лекари. До сих пор у меня не было оснований с ними не соглашаться. Теперь я буду спрашивать гораздо настойчивее.
От этих слов между моими лопатками проскользнул неприятный холодок, и я искренне посочувствовал незнакомым мне эльфам. Очень уж это было похоже на угрозу.
- Не стоит утруждать их и себя. Они говорили правду. Просто я не эльф. И вы правы - моя магия, наверное, серьезно отличается от вашей.
- Наверное?
- Ну, я так думаю.
- Думаешь, но не знаешь?
- Да, - Эльга чуть смущенно улыбнулась, - просто меня не очень-то учили ей пользоваться.
Темная эльфийка фыркнула, сдерживая смешок, и неожиданно предложила:
- Если хочешь, я могу стать твоим учителем. Думаю, это будет интересно.
- Спасибо. Возможно, я воспользуюсь вашим любезным предложением.
Хозяйка резко и быстро вытянула руку, ткнув Эльгу пальцем в центр груди:
- Запомни, меня не интересует твое согласие или желание. В этом Доме и в этом Городе есть только одно желание - мое. Ты чужая и не знаешь этого. Только потому я не стану тебя наказывать за проявленное неуважение.
Человеческая женщина задумчиво прищурилась и неторопливо отодвинула руку эльфийки.
- Я уважаю твое право владычицы этого города и народа, но не обязана подчиняться тебе и соблюдать ваши законы. Ты не являешься моей Правительницей и не можешь мне указывать. Мои желания - принадлежат мне. И если тебе интересно обучать меня, то с этими желаниями тебе придется считаться. Если же ты этого делать не хочешь, не беда - со временем найду себе другого учителя.
Я в ужасе замер. Да что же она творит?! Ведь Хозяйке достаточно кивнуть - и от нас ничего не останется. Мы полностью в ее власти. Разве разумно злить горного барса, если ты у него в пещере? Уж эту дерзость темная Правительница точно не оставит безнаказанной. Но я снова был не прав. Темная эльфийка только улыбнулась.
- Славная девочка, - задумчиво, словно размышляя, прошептала она. - Не удивлюсь, если у нее в семье есть великие правители. Есть?
- Вроде, нет.
- Вроде, наверное… Ах, как интересно. Ничего, мы с тобой это вспомним.
- Как это? - заинтересовалась Эльга.
- Потом, девочка, потом, - пообещала Хозяйка. - Ну а это у нас кто?
Она по-прежнему не обращала внимания на замершего в неудобной позе Дара и теперь уже рассматривала нашу троицу.
- Какая удача - сынок моей светлой сестрицы, если не ошибаюсь. Да, не ошибаюсь. Я никогда не ошибаюсь, - тихонько промурлыкала она под нос, приподняла за подбородок мое лицо и с ласковой улыбкой голодной змеи рассматривала то в фас, то в профиль. - Красивый мальчик получился. Да ты не бойся, не трону. Зачем нам проблемы с вашей Светлой Дубравой? Вернем тебя твоим родителям в целости и сохранности. Но за выкуп, конечно. Не даром. Так далеко мое благодушие не распространяется. А эти двое - в них есть благородная кровь?
Она спрашивала меня, и я ощущал, как острый взгляд читает мои мысли, словно раскрытую книгу. Врать было бесполезно, и я ответил честно:
- Нет. Они отличные воины. Лучшие. Но не благородной крови.
- Грязь! - спокойно определила она. Я заметил, как побледнел Мир и тихонько начал молиться Богине, чтобы она вразумила его и не позволила сотворить глупость.
- Не грязь, а лучшие воины! - нежданно вступилась Эльга.
Хозяйка оставила меня в покое и снисходительно пояснила:
- Да у нас этого добра полгорода. Словно камней под ногами. Кого этим удивишь? И разве за них получишь приличный выкуп, если они никто?
- Да, Темная Госпожа, - решился вмешаться я, - моя семья заплатит выкуп и за них тоже.
- Большой?
- Да, Госпожа, - я уважительно поклонился.
- Ну ладно, пусть живут.
Я выдохнул с облегчением, только сейчас осознав, что все это время сдерживал дыхание. Теперь можно не беспокоиться - никого из нас не лишат жизни. Конечно, я не рассчитывал на гостеприимство, но просто остаться в живых - уже достижение. А Темная Правительница наконец-то соизволила заметить собственного сына.

Опубликовано: 21.03.2015

Автор: aima

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 35 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Запись прокомментировали 3 человека:

  1. Мне очень нравится как автору удается описать героев, и второстепенных и эпизодических, не плоско, не однозначно белыми или черными. В каждом зле находится смысл. Интересно что хорошего раскроется в мамочке Дара.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Очень колоритная Темная Леди))))))) замечательно)))))

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. Ну а что хорошие …в гости :) Эльга любит трудности)))
    Ощущение от правящей мадамы двоякое…

    Оцени комментарий: Thumb up 0