Страницы — 10

Чего Алекс не ждал, так это встретить в «Чёрном бархате» свою бывшую секретаршу Мэри-Лу Джонсон.
«Впрочем, она ведёт себя как любопытствующая Ваниль. Так что вряд ли создаст проблемы. Но таких совпадений не бывает. Как Джонсон сюда попала?»
Алекса Джонсон тоже заметила, но подходить не стала. А вскоре охранник увёл её в служебные помещения. «Джонсон работает здесь? - изумился Алекс. Но тут же отверг эту мысль. - Нет, более вероятно, что она пришла посмотреть на работу кого-то из знакомых.»
Чего Алекс никак не ожидал, так это того, что Джонсон появится на сцене Ванильного зала в качестве помощницы МЦ.
«Быть его подружкой она никак не может. Карен говорила, что Майк Роуден гей. Тогда что его связывает с Джонсон? Неужели она свела знакомство с Карен? Зачем?!»
Не то чтобы Джонсон могла рассказать Карен нечто компрометирующее, но сам факт того, что эти женщины знакомы достаточно близко, настораживал.
И создавал новые сложности в том, чтобы склонить Карен к разговору.

***

Марта Эванс придирчиво оглядела гримёрку Карен.
- Маленькая, конечно, но комфортная. Не ожидала такого от Джея Карлтона.
- Главное, - ответила Карен, - сквозняков нигде нет. От софитов очень жарко, поэтому легко простудиться.
- Знаю. Дважды давала интервью на телевидении. А здесь софиты едва ли не вплотную.
В гримёрку постучали. Это оказался Крис Блеквуд. И в руках у него был термос.
- В баре напротив делают хороший чай, - улыбнулся он. - Я читал, что после выступления полезно выпить чай из смягчающих трав.
Карен мгновенно напряглась. Слишком это напоминало подходы Алекса.
- Марта, - сказала она, - мне надо поговорить с мистером Блеквудом наедине. Без обид, хорошо?
- Конечно, - кивнула Марта. - Созвонимся позже.
Когда она вышла, Карен сказала:
- Крис, возможно, я неправильно поняла ваш поступок, но он позволил мне думать, что у вас есть ко мне сексуальный интерес БДСМ-характера, и вы предпочитаете Нижнее позиционирование.
- Вы всё правильно поняли, Госпожа Карен, - спокойно ответил Крис. - Вы мне очень интересны, и я имел смелость надеяться на более близкое знакомство. И, судя по тому, что вы пожелали этого разговора, я вам не так уж и безразличен.
- Вы привлекательны, интеллигентны, а я достаточно темпераментна и обладаю хорошим сексуальным аппетитом, чтобы не корчить из себя монашку. Но я ненавижу ложь и манипуляции. Поэтому или мы сейчас обсуждаем всё прямо и откровенно, или вы идёте искать другую Госпожу.
- Я за откровенность, миз Карен. Позволите присесть?
- Пожалуйста, - Карен показала на диванчик. Сама она сидела у зеркала. - Первое, что вам надо знать - в последних числах июня я уезжаю из Нью-Орлеана. Куда именно, пока не знаю, но совершенно точно уеду. Поэтому могу предложить вам только короткий романчик по типу того, который в Ванили называют «секс без обязательств». Но и на одноразовое приключение я не согласна.
Крис улыбнулся с лёгким сожалением:
- Я рассчитывал на более продолжительные отношения. Но, даже будь вы местной жительницей, это не гарантировало бы того, что мы не разбежимся через неделю или даже на следующий день.
- Всё верно, - согласилась Карен. - Особенно если учитывать мой вокальный режим, нарушать который я не буду даже ради визита в Белый дом.
- Я читал о нём на сайтах консерваторий. Думаю, смогу в него вписаться.
- И у меня практически нет опыта, - сказала Карен.
- Марта говорила, что вы читаете много мануалов. Это далеко не всегда делают те, кто считает себя светочами Темы. Так что не думаю, что вы меня покалечите.
- Ну этого я точно не сделаю, - усмехнулась Карен. - Если всё остальное устраивает, то обсудим практики.
- Да, - кивнул Крис. - Охотно.

***

Алекс нетерпеливо дожидался конца вечера, надеясь поговорить с Карен. И увидел, что к машине её провожает мужчина. И что Карен поцеловала его на прощание.
Последняя надежда разбилась вдребезги.

***

К счастью, устроители конкурса запретили курить в здании, поэтому в фойе и коридорах можно было нормально дышать. Хотя от многих конкурсантов воняло, как от табачной лавки, но это мелочь, которая жизнь не портила.
- У нас пятнадцатая гримёрка, - показала ключ с номерком Элина. - И в ней только наша группа, что не может не радовать.
- Пойдём быстрее, - ответил Майк, - а то вся эта толпа ломанётся, будет не пролезть.
Майк, Элина, Карен и Рик поднялись на второй этаж, подошли к своей двери. Майк и Карен одновременно повели носами.
- Кто-то от макушки до пяток перемазался дешёвыми духами, - сказала Карен. - К счастью, запах почти выветрился.
Элина открыла дверь гримёрки и отшатнулась, зажав нос. Карен и Майк опрометью ринулись на лестницу.
В гримёрке кто-то разлил пузырёк, если не два, на редкость дрянных и резких духов.
Элина закашлялась и захлопнула дверь. А Рик уже успел убежать за менеджером.
К счастью для «Винд-Оф-Дримз», менеджеры умели работать с серьёзными вокалистами, поэтому тот, кто дежурил сегодня, степень опасности понял сразу.
Парень заглянул в гримёрку, не заходя в неё, и вызвал охрану.
Элина сказала:
- Тот, кто это сделал, должен был провоняться своим зельем до костей. Точнее, должна. Духами воспользоваться могла только женщина.
Начальница охраны, маленькая, соблазнительно пухленькая и шустрая шатенка, возразила:
- Или преступник хотел, чтобы все подумали на женщину. Там было простое и весьма эффективное устройство из нитки, зажжённой свечки и спинки стула, которое позволило целлофановому пакетику с духами упасть на кнопки и порваться. Такое обычно придумывают мужчны.
Она показал канцелярскую кнопку с длинным жалом и широкой красной головкой.
- Так что сам преступник нисколько не провонялся. Если он был в резиновых перчатках, то у него даже руки ничем пахнуть не будут. Я уже сказала своим ребятам посмотреть все мусорки, но, судя по изобретательности, диверсант давно избавился от них так, чтобы никто ничего не нашёл.
Менеджер заискивающе сказал Рику:
- Для гримёрки я дам вам хорошую комнату, которая предоставляется только самым крупным звёздам. Она будет вашей до конца конкурса. И мы усилим меры безопасности. Поэтому полицию вызывать не обязательно. Тем более что копы далеки от музыки, и им трудно будет объяснить, в чём тут правонарушение.
- Хорошо, - кивнул Рик. - Но если это повторится, я кишки из начальника полицейского участка выну, чтобы он возбудил дело.
- Не беспокойтесь, - поспешил заверить менеджер. - У нас очень серьёзный концертный зал. Мы можем защитить участников и от завистников, и от неадекватных фанатов.
- Надеюсь, - процедил Рик. - А сейчас покажите нам гримёрку. Надо успеть подготовиться к конкурсу.
- Да-да, конечно.
Менеджер увёл «Винд-Оф-Дримз», а начальница охраны занялась расследованием. Её опыт говорил, что диверсант на одной акции не остановится.

***

- Извини, что так выдернула тебя, - Карен сидела на гостиничной кровати, Крис перед ней на полу. - Но мне надо отвлечься. И срочно. Все эти конкурентские пакости я видела только в сериалах, а тут они вдруг стали реальностью. Мне страшно до одури. И в тоже время я хочу взять бейсбольную биту и отлупить этого гада так, чтобы ни одной целой кости не осталось. Оба этих чувства отвратительны, я не хочу быть ни трусихой, ни персонажем фильма о маньяках! Мне надо сбросить всё это, но я даже поговорить ни с кем не могу. Группа сама такая же, поэтому нам надо быть подальше друг от друга, чтобы не нагнетать эмоций. Если заговорить об этом с Мэри-Лу, то она от сопереживания будет так охать, ахать и ужахаться, что я и слова вставить не смогу. Марта побежит в суд прежде, чем я закончу рассказывать, а это испортит нам карьеру, потому что все, и в первую очередь жюри, решат, что мы сами всё устроили, чтобы привлечь побольше внимания. Мы вылетим из четвертьфинала пулей.
Карен провела ладонью по лицу.
- Я хочу секса. Много, жарко и без всяких рамок. Просто иметь член до тех пор, пока не вытрахаю из него всё досуха.
Она покачала головой.
- Получается, что я отношусь к тебе как к вещи.
Крис улыбнулся:
- Мне нравится быть вещью Госпожи.
- Играть в вещь, а становиться ею на самом же деле!
Крис засмеялся:
- А где тут «на самом деле»? Полминуты назад ты весьма популярно объяснила, что вызвала меня для особой миссии, с которой не может справиться никто из твоих друзей. Как думаешь, что при этом стало как с моим мужским эго, так и с Нижними гормонами? - Он провёл ладонью по бедру Карен и сказал тихо, горячо, хрипло: - И покажи мне мужчину, который откажется, когда ему скажут, что от него хотят много жаркого секса.
Карен запустила ему пальцы в волосы на затылке, притянула и впилась в его губы горячим, властным поцелуем. Крис восхищённо застонал, отдаваясь, обнимая Карен.
- Это великолепно! - прошептал он, когда поцелуй завершился. - Ещё, Хозяйка, прошу вас...
- Раздевайся, - приказала она. - И покажи стриптиз.
- С радостью, Хозяйка.

***

Директор «Саншайна», импозантный пятидесятилетний мужчина, редко задерживался на работе до полуночи. Но сегодня случай был особый. Если не пресечь закулисные пакости, они могут погубить и сам концертный зал.
- Миз Маркони, - сказал он, начальнице охраны, которая сидела в его кабинете в кресле для посетителей, - разлить духи - слишком мелко и глупо. Это школярская пакость, а не конкурентская диверсия. Любому ведь понятно, что мы сразу же поменяем гримёрку.
- Я подумала так же, мистер Уорден. И отправила людей проверить весь путь от гримёрки до сцены, а так же саму сцену и кулисы. У подвижной балки А-3 были отвинчены крепления. Она держалась только на пазах.
- Что?! - дёрнулся директор.
- Я спросила режиссёра, осветителя и менеджера сцены. Ни в чьём выступлении эта балка не использовалась, а в неподвижном состоянии она никому повредить не могла. Но любой участник или продюсер в любое мгновение мог попросить, чтобы её передвинули, чтобы создать определённый световой эффект на сцене. Делается это обычной СМС-кой. Получателю и в голову не придёт, что её прислал не светотехник или менеджер той группы, которая в данный момент на сцене.
- Получается, - проговорил директор, - что мишенью мог быть кто угодно.
- Да, мистер Уорден. После отборочных туров о том, что «Винд-Оф-Дримз» соблюдает полноценный вокальный режим, знают все. Они стали идеальным способом отвлечь внимание. Хотя, конечно, нельзя исключать и то, что объектом покушения является именно эта группа.
- Сомнительно, - качнул головой директор. - Они ещё никак себя не проявили, чтобы видеть в них конкурентов. Это никому не известная группка, которая решила попытать счастья в большом конкурсе. К тому же, миз Маркони, вы прекрасно знаете, что настоящая конкуренция, а значит и все закулисные войны, начинаются только в полуфиналах.
- В рейтинге зрительских симпатий «Винд-Оф-Дримз» обогнал всех на сто восемнадцать пунктов.
- К четвертьфиналу их все забудут. Выступление придётся начинать с нуля. И только когда дело дойдёт до полуфинала, вот там и сами конкурсанты будут просматривать записи соперников, и устроители напоминать зрителям кто есть кто, чтобы разогреть азарт.
- Я знаю это, мистер Уорден. Поэтому основная версия - личные счёты внутри какой-то из групп сегодняшнего концерта. Очень удобно замаскировать их под происки конкурентов.
- Согласен. К сожалению, все эти «собственные специалисты», которых пускают к механике сцены, создали такую неразбериху, что теперь невозможно будет установить, кто и что делал. Я заставлю устроителей конкурса запретить им самостоятельную работу. Всё будут делать только штатные сотрудники. Это вызовет возмущение конкурсантов, но зато «Саншайн» сможет держать под контролем самые проблемные зоны.
- Это правильно, - согласилась Маркони.

***

Лайза лежала в постели, тесно прижавшись к Берну. Тот лениво поглаживал её, улыбался.
- Моя хорошая девочка. Ты всё сделала правильно. Это будет очень хороший шум.
- Но это всего лишь шум. Из-за него с конкурса не выгонят.
- Выгонят, если его устроителями сочтут «Винд-Оф-Дримз». Заботиться надо не только о победе в конкурсе, но и о карьере вообще, моя куколка. Я вложил в своего брата слишком много, чтобы вернуть его в клуб Питтсбурга, даже самый дорогой. Мне Кевин нужен только всеамериканской звездой как минимум. А для звёздности нужна одна из трёх вещей: либо инструментал, который без пения хорош, либо вокал, который способен заворожить и в а капела, либо зрелищность выступления, когда пение и музыка становятся лишь приправой к сценическим эффектам. Ну есть ещё и суперзвёзды, которые могут сочетать инструментал с вокалом в равной мере, и которые становятся мегазвёздами, когда у них начинают появляться деньги на эффекты. Но к Кевину это не относится. Когда он решил стать музыкантом, ему рекомендовали сделать ставку на вокал, а всё остальное пустить как дополнение к нему. В рок-музыке по-настоящему хороший вокал - редкость, поэтому артисту легче продвинуться, но и конкуренция со стороны тех немногих, кто делает то же самое, очень жёсткая. А голоса «Винд-Оф-Дримз» - это очень сильно. Пусть они и никогда не станут первыми солистами Метрополитен-Оперы, но в хор их возьмут сразу. И тем более их данных с переизбытком хватит для всех других вокальных техник. Так что сама понимаешь, убирать «Винд-Оф-Дримз» надо не из конкурса, а из шоу-бизнеса.
Лайза поцеловала Берна в плечо.
- Как скажешь.
- В следующий раз встретимся в воскресенье.
- Когда?! - села на постели Лайза. - Я не выдержу целую неделю без тебя!
- Мне будет не легче, - отрезал Берн. - Так что не ной.
И притянул её к себе, ломая сопротивление Лайзы, обнял и поцеловал.
- Чем сильнее голод, тем вкуснее блюдо, разве не так? Ты немного поскучаешь, но зато в воскресенье с процентами получишь возмещение за воздержание. Не забывай, в «Винд-Оф-Дримз» должны быть уверены, что у тебя никого нет, ты страдаешь и плачешь в одиночестве, а потому принадлежишь только им.
Берн снова поцеловал Лайзу, и она покорно обмякла в его руках.
- Но я буду очень скучать, - сказала она капризно.
- И я буду скучать по моей куколке. Поэтому я хочу, чтобы ты звонила мне каждый день и рассказывала, как ты меня хочешь. Ведь ты меня хочешь, маленькая развратница!
Берн подмял Лайзу под себя, стал ласкать её грудь.
- Да, - простонала Лайза. - Я очень тебя хочу.

***

В понедельник Мэри-Лу с трудом дождалась вечера, чтобы встретиться с Карен. Та сказала, что ждёт её в кафе возле склада.
Мэри-Лу помчалась на встречу.
- Мне надо рассказать тебе кое-что важное, - сказала Мэри-Лу, когда села за столик. - Тебе это, скорее всего, не понравится, но молчать я просто не могу.
- В любом случае лучше расставить все точки над i, - ответила Карен.
- Я тоже так думаю, - твёрдо проговорила Мэри-Лу и начала рассказывать всю историю своих отношений с Алексом. Карен слушала, молчала. Мэри-Лу закончила рассказ и добавила: - Но самые главные вопросы так и остались без ответа. Почему Золушка бросила Принца? Что с ним не так? Я почти забыла об этих вопросах, но когда снова увидела Алекса, всё вернулось и стало ещё сильнее. Проблему нельзя отодвигать, её надо всегда только решать, иначе она вернётся, став ещё больше. Знаешь, в мире бизнеса есть поговорка «Честным быть трудно, но экономически выгодно». Оказывается, честность выгодна и в обычной жизни. Чтобы разобраться в проблеме, я лгала и манипулировала, но оказалась в тупике. Поэтому и решила всё рассказать, чтобы была возможность спросить прямо - чем тебе не угодил Алекс Гордон? Почему ты, такая же нищая простушка как и я, бросила принца, которого послала тебе судьба?
- Потому что он не сделал то, чего сделала ты. Он не признал, что манипулировать людьми - это плохо. А значит всегда, всю жизнь, Алекс только и делал бы, что использовал и обманывал меня.
Мэри-Лу задумалась, опустила голову.
- Я не спрашиваю подробностей. После того, что я сделала, мы больше не подруги. Но я думаю, что ты права. Нельзя быть счастливой с манипулятором. И то, что сам манипулятор никогда не будет счастлив, не спасёт тебя от поломанной судьбы и душевных травм. Знаешь, я только сейчас поняла, что если бы Алекс был тем человеком, которого можно пускать в свою жизнь, он не стал бы вешать в офис камеры, называя это заботой о моей и его деловой репутации, а поговорил бы со мной обо всём прямо. Тогда я или уволилась бы, или выбросила бы все надежды и стала бы обращать внимание на других мужчин. - Мэри-Лу вздохнула: - Алекс на самом деле мне нравился. Не из-за его денег, а сам по себе.
- Он умеет очаровывать, - согласилась Карен. - Но пускать в свою жизнь такого человека нельзя. Если, конечно, не хочешь её сломать.
Мэри-Лу кивнула.
- Жаль только, что мне понадобилось так много времени, чтобы это понять.
- Если бы ты этого вообще никогда не поняла, было бы гораздо хуже. А так - у тебя снова есть чистый лист, на котором ты напишешь себе ту жизнь, какую захочешь.
- Знать бы ещё, чего я хочу... - вздохнула Мэри-Лу. - Давай закажем ещё кофе, и ты расскажешь мне всё о вашей победе на конкурсе. В собственной жизни радостей нет, так хоть твою разделю.
- А почему нет? - ответила Карен. - Давай. И ты расскажешь мне всё о том, как видеонаблюдение обеспечивает безопасность.
- У тебя что-то случилось? - встревожилась Мэри-Лу. - Что-то плохое?
- Заказывай кофе. И я всё расскажу. Возможно, ты дашь дельный совет, потому что хоть что-то знаешь о защите бизнеса и деловой репутации.

***

Крис стоял перед зеркалом в спальне и рассматривал следы, которые остались после ночи с Карен. А воспоминания о том, что было в ту ночь, вызвали крепкий стояк.
Желание было таким сильным, что едва ли не судорогой скручивало.
«Угомонись, - сказал он себе. - Тебе же не шестнадцать лет».
Но телу было плевать. Неизвестно, какие силы пробудила в нём Карен, но гормоны кипели не хуже, чем у подростка. И это было прекрасно! Крис давно не чувствовал себя живым так ярко и полно.
Однако надо было что-то делать с эрекцией. Самое простое решение проблемы - прибегнуть к помощи мисс Роуз Палм, иначе говоря, подрочить. Но это даст только физическую разрядку, а не полноценное наслаждение. Сабмиссивная часть хотела кончать только с разрешения Госпожи и для её удовольствия, а мазохичная жаждала приправы из боли.
Крис сжал член и застонал. Отчаянно хотелось позвонить Карен и спросить позволения опустошить себя. Ещё лучше, если бы Госпожа приказала Рабу отшлёпать себя за несанкционированную активность, а после велела бы показать ей выстрел - такое Крис уже однажды проделал на веб-камеру для одной из своих подружек-Верхних. Было весело и приятно, но тогда желание и вполовину не было столь сильным, как сейчас.
«Очень Карен это надо - решать проблемы с моими стояками, - думал Крис, работая рукой. - Договорились ведь только о сессиях дважды в неделю. И я на это согласился, хотя на самом деле мне нужно было совсем другое. Так что надо или порвать с ней, или молча довольствоваться тем, что есть, и радоваться, что оно продлится почти три месяца, или... А вот никакого "или" не существует».
Безрадостная мысль не помешала ярко и сильно кончить. А когда способность воспринимать окружающий мир вернулась, Крис нашёл решение.
«Надо прямо сказать Карен, что теперь я хочу больше, чем просто сессии. И что в случае победы на конкурсе могу поехать с ними на гастроли или куда там они отправятся. Группе в любом случае понадобится свой бухгалтер. Если проиграют, то в Нью-Орлеане полно хороших клубов. Я могу помочь им найти там работу. И у нас с Карен есть одиннадцать недель на то, чтобы понять - получится ли быть вместе всегда и везде. Если она согласится, то я буду с ней. Откажется - попрощаюсь».
И тут припомнилось происшествие в гримёрке, из-за которого Карен и позвала Криса.
«Это может быть очень опасным. Ей нужна защита. Я могу нанять охрану, но как уговорить Карен принять помощь, чтобы не оскорбить её самостоятельность и независимость?»
Задача была не из лёгких, но Крис не привык пасовать перед трудностями.

= = =
Несмотря на то, что был поздний вечер, Карен зазвала Майка, Рика и Элину в парк подальше от дома.
- Надо обсудить кое-что, - сказала она. - Позавчерашнее происшествие явно будет не единственным. И готовыми надо быть не только к тому, что нам навредят, но и к тому, что дело повернут так, будто это мы изобразили вред, чтобы привлечь к себе побольше внимания. Иногда убить репутацию человека надёжнее, чем самого человека. Если человека один раз сочли лжецом, то верить ему больше не будет никто и никогда.
- Согласна, - ответила Элина. - К тому же, если подбросили духи, то могут подбросить и наркотики, и детское порно.
- Карен, - посмотрел на неё Рик, - у тебя есть идея?
- Надо установить скрытые камеры, работающие в режиме нон-стоп в гостиной и кухне квартиры, на окнах, у дверей, на складе и в гримёрке. А когда будем в «Саншайне», то постоянно держаться рядом друг с другом и тоже вести скрытую съёмку. Чтобы в случае чего иметь доказательства нашей невиновности.
- Паранойя какая-то, - недовольно буркнул Майк.
- А я согласен, - возразил ему Рик. - Выходка с духами глупая, но это хороший способ как прощупать почву, так и показать, что мы под прицелом.
- И ещё, - сказала Карен, - нам нужны песни, которые можно исполнять а капела и в темноте.
- Вот это верно! - воскликнула Элина. - Идея с камерами мне не нравится, но с песнями я полностью за. Оставить Карен и Майка на сцене без музыки и света могут запросто.
- А после нас же в этом и обвинят, - добавила Карен. - Поэтому нужны доказательства невиновности.
- Ладно, уговорила, - ответила Элина. - Я согласна на камеры.
Майк сказал:
- Лайзу, как я понимаю, ни во что посвящать не будем?
Карен качнула головой.
- То, что она бросила своего очередного засранца, не означает, что Лайза не вернётся к нему, если он позовёт чуть поласковее обычного. И тем более не означает, что она не найдёт нового такого же, если не хуже. Лайза наверняка проболтается о камерах, а это достаточно скандальная тема для местной прессы, чтобы за неё хорошо заплатили. Но даже если и не заплатят, то информацию могут слить бесплатно - перед перспективой увидеть своё фото на первой полосе мало кто устоит. И проблема у нас будет не в скандале, а в том, что зная о камерах, диверсант изменит тактику, и мы опять окажемся беззащитны.
- Не говоря уже о том, - добавил Рик, - что для организатора диверсии очень выгодно залезть Лайзе в трусы. Ну или заставить это сделать своего соучастника. На Лайзе же как будто табличка приколочена «Используйте меня и выбросьте». Вот вся мразь к ней и слетается как мухи на кусок мяса.
- Зачем тогда вообще было брать её обратно, - буркнула Карен.
Рик вздохнул.
- После разрыва со своим очередным засранцем она выглядела так, словно ещё немного, и побежит топиться.
- Это верно, - согласилась Карен. - Бог свидетель - я очень хочу, чтобы Лайза исчезла из нашей жизни немедленно и навсегда, но не настолько, чтобы пожелать ей смерти. Какой бы дурой и дрянью она ни была, а бросить её без помощи в том состоянии, в каком она к нам пришла, было бы подло и бесчеловечно. А то и убийством стало бы.
- Вот и подержим её под присмотром, пока не придёт в себя, - сказал Рик. - А как только окажется в норме, спровадим прочь. Если человек упорно наступает на одни и те же грабли, не желая делать выводы, то это его проблемы. Любой на месте Лайзы давно обратился бы к психологу. Ведь если что-то раз за разом не получается, то надо идти туда, где научат это делать.
- Вот с этим не поспоришь, - проговорил Майк. - Чёрт с вами, я тоже согласен на камеры.
- Я нашла фирму, - сказала Карен, - которая проверит квартиру и склад на жучки и всё постороннее, а затем установит камеры и выведет запись на защищённый компьютер. И я спровадила Лайзу в спа-салон с раннего утра и до позднего вечера. Оплатила из денег группы, а ей сказала, что она выиграла «День красоты» по рекламной акции. Конечно, это дорого, но Лайзу надо надёжно отвлечь. Да и в себя ей это поможет быстрее прийти. Днём она держится нормально, но по ночам по-прежнему плачет. А спа-салон, говорят, успокаивает лучше любых антидепрессантов.
- Отлично, - кивнул Рик. - А после того, как специалисты поработают с квартирой и складом, я заставлю охрану «Саншайна» проверить гримёрку. И когда они закончат, сам установлю там камеры. Как раз успею научиться у тех спецов, которых нашла Карен.
- Я помогу тебе, - ответила Элина.
- А я займусь новой программой, - решил Майк. - Мы не дадим себя растоптать.

***

Стив Арчер смотрел на экран телевизора, не замечая происходящего. Мысли были очень далеко от бейсбола.
- Нет, - сказал он вслух, - я должен им всё рассказать.
Стив отправил СМС всем своим клиентам - скрипачу, членам данс-группы и певице - и назначил телефонную конференцию.
Через десять минут все были на связи. Стив начал сразу с проблемы:
- Берн Деррик занимается незаконным бизнесом. У всех денежных воротил его уровня рыльце в пушку, но Деррик совершает серьёзные преступления.
- А конкретнее? - спросила певица.
- В девятнадцать лет он внезапно бросил лучший университет Филадельфии посредине семестра и уехал в Питтсбург, чтобы открыть мелкую фирму по перевозке вещей. Но при этом на филадельфийской бирже стал нанимать мелкие, едва живые брокерские конторы и неудачливых брокеров-одиночек для инвестиции его денег. И все они вдруг начинали заключать сделки одна успешнее другой.
- Инсайдерская информация, - понял скрипач.
- Да, - ответил Стив. - И Деррик расторгал договор сразу же, как только к его наёмникам начинали проявлять интерес биржевые комиссии, не дожидался расследования. Но вышвырнув одних, тут же нанимал других. Его никто не замечал, потому что успешные биржевики мгновенно обрастали кучей клиентов, и Деррик терялся в их массе. Через семь лет таких игр он стал соучредителем огромного количества мелких инвестиционных фондов по развитию малого бизнеса. Множество людей берут кредиты и платят по ним проценты, но не все они действительно владеют кафе и прачечными.
- Отмывка денег, - сказал лидер данс-группы.
- Она самая, - подтвердил Стив. - И здесь тоже Деррик замазан краешком, выходил из состава учредителей сразу же, как только фондом начинало интересоваться ФБР. Если быть всегда настороже, то заметить интерес властей к своим махинациям несложно. И Деррик не пытался делать перед федералами честные глаза и трясти бухгалтерскими книгами, а смывался при первом же намёке на внимание властей. Но тут же влезал в новый фонд. При этом ничего из перечисленного никогда не делал не только в Питтсбурге, но во всей Пенсильвании. Формально он обычный достаточно успешный предприниматель из сферы услуг. Сервис востребованный, поэтому никого не удивляет, что Деррик быстро поднялся. Сам же бизнес чист как слеза младенца, и потому к Деррику никогда ни у кого не было никаких вопросов. Но пьяный Кевин начал хвастаться перед девками, что выиграет конкурс, упоминая при этом брата. Кто-то из журналистов заинтересовался и проследил финансовую историю Берта Деррика. Я не знаю, как Берт убедил журналиста молчать, но слышал, как Берт бил брата, а после говорил с ним об опасности внимания прессы. Я не ахти какой мастер в поиске информации, но кое-что собрал. Каждый случай в отдельности выглядит совершенно законным и не вызывает вопросов, но если будет опубликована хронология бизнеса Берна Деррика, то ФБР тут же начнёт расследование. Поэтому вопрос всем - а не лучше ли поступить по рецепту самого Берна? Вернуть ему деньги и разорвать контракт? Пусть мы и окажемся с той же голой задницей, что были до его займа, но зато с неиспорченной репутацией. К тому же мы успели сделать себе хоть какие-то имена, а потому я могу найти вам новых инвесторов и спонсоров.
- Я согласна, - сказала певица. - Если пойдут слухи о связи с мафией или теневым бизнесом, то моей карьере каюк.
- Я тоже возвращаю деньги и разрываю контракт с Дерриком, - ответил скрипач.
- А мы против, - отрезал лидер данс-группы. - Лучше продюсера поменять, чем такого инвестора. Если Деррик столько лет имел дядю Сэма, то всех остальных он тем более поимеет.
- Хорошо, - согласился Стив. - Я переведу ваш контракт непосредственно на Берта Деррика за час. С остальными понадобится от двух до пяти дней, чтобы собрать деньги. Но соглашение о расторжении контракта я подпишу сегодня же.
- Да уж постарайся, - сказала певица. - У меня должно быть то, чем прикрыть задницу, когда выплывут все махинации моего спонсора.
- Я сейчас же продам машину и мебель, - решил скрипач. - Мои долги Деррику ты сможешь погасить уже завтра.
- Я позвоню отцу, - проговорила певица. - Он будет месяц доставать меня чтением моралей, однако деньги Деррику переведёт через час после моего звонка. Но Стив, найди мне спонсора как можно быстрее, чтобы я могла вернуть отцу деньги и заткнуть ими его лужёную баптистскую глотку до самого желудка! Хотя нет. Пошёл он к чёрту! Тоже продам всё, что можно. Дня за два соберу нужную сумму. Но найди мне того, кто вложится в концерт в Элизабет-холле! Зрители хотят видеть шоу! СМИ хотят писать о шоу! Если я не покажу его, на меня больше никто не придёт.
- Не бойся. Элизабет-холл ты не упустишь.
- О'Кей. Я позвоню, когда переведу деньги.
Певица прервала связь, скрипач тоже попрощался, а данс-группа исчезла со связи ещё раньше.
- Что ж, - подытожил Стив, - начну всё с начала. Выходить из нуля легче, чем из минуса.

***

Полураздетая Карен сидела на гостиничной кровати и озадаченно смотрела на обнажённого Криса.
- Подходящее ты время выбрал, чтобы обсуждать серьёзные вопросы, ничего не скажешь.
- Я должен был решиться это сказать, - Крис взял с кресла халат, надел. - И не потому, что боялся, а из-за того, что от возбуждения все мысли отшибло. Я твердил себе, что обязательно надо всё обсудить, не забыть об этом до того, как мы опять уснём обессиленные. Вот и ляпнул прямо посреди экшена. Но раз уж так получилось, то почему не решить всё сейчас?
Карен пожала плечами.
- Действительно, почему нет? - она надела свой халат. - Крис, секс действительно был потрясающим и всё остальное тоже, но для серьёзных отношений одного только классного траха мало. А ничего другого я предложить не могу. И не хочу предлагать. Это просто секс, пусть в нём и больше Темы, чем собственно траха.
- Кари, когда секс настолько хорош, он перестаёт быть просто трахом. Это всегда нечто большее. Намного большее. Ты - лучшая женщина в моей жизни.
- Зато ты - вторая сессия в моей жизни. Я даже не знаю, что мне нравится на самом деле - заниматься Темой вообще или заниматься этим именно с тобой.
- У нас достаточно много времени, чтобы в этом разобраться. И даже если сейчас я для тебя никто, просто девайс, то у меня есть шанс стать кем-то. Если, конечно, ты согласна расширить общение за пределы койки.
Карен посмотрела на него с насторожённостью:
- А если я скажу «нет»?
- Я уйду и больше тебя не побеспокою. Если ты хочешь только Тему, то я не вправе требовать большего, но мне одного лишь траха мало. Всё, что мне остаётся - начать всё с чистого листа.
- Это правильно. И в этом я тебе верю. Но если ты хочешь, чтобы я пустила тебя в свою жизнь за пределами койки, то назови конкретную область, в которую хочешь войти, и скажи, как именно собираешься это делать. Ты, конечно, можешь быть бухгалтером группы, но так резко менять свою жизнь только ради траха нелепо. Одно дело, если тебе надоело изо дня в день сидеть в офисе, и ты захотел посмотреть мир, и совсем другое, если ты срываешься с места только ради вагины погорячее. В первом случае будет обдуманное решение, в котором учтено всё: возможность заработков по удалёнке в любимой профессии, города Америки и страны мира, которые ты хочешь увидеть, способ продолжать контакты со старыми друзьями и заводить новых. Тогда вполне можно сказать: «Хей, милашка, у нас совпадают маршруты, так почему не попутешествовать вместе? Ведь это веселее, чем поодиночке. Если у нас получится что-то прочное - хорошо. Не получится - без обид, вежливо попрощаемся и каждый поедет в своё путешествие». Но если ты срываешься с места только ради траха, то это тупик! Траха полно везде, на любом углу, и он весь одинаков, даже если девиантен! Как скоро ты захочешь прежних денег, заскучаешь без всяких интересных финансовых задачек, устанешь мотаться с места на место? И как скоро в том, что ты живёшь не той жизнью, какой хочешь, стану виновата я?
Карен встала, сбросила халат, стала одеваться. Когда закончила, посмотрела на Криса.
- Когда ты будешь знать, куда ты хочешь путешествовать, как и чем в путешествиях заниматься, у нас может появиться что-то ещё кроме секса. А пока есть только трах. Который мог бы стать очень хорошим, не испорть ты всё пустыми разговорами.
Карен вышла из номера и пошла к лифту.
«А ведь так хорошо всё начиналось!»

***

Берн поцеловал лежавшую в гостиничной постели Лайзу и дал ей флешку.
- Это программа взлома паролей для телефонов. Вскроешь мобилки Майка Роудена и Карен Денвер. А затем, - он дал ей визитку, - отправишь с них по СМС вот в это агентство. Это частные детективы, которые собирают компромат для любого желающего на кого угодно. Выбери двух конкурсантов, которые способны быть конкурентами «Винд-Оф-Дримз». Но учти, что Денвер должна искать компромат на женщину, а Роуден на мужчину. Услуги агентства оплатишь тоже с этих же телефонов. Поэтому не забудь положить на них деньги. И проследи, чтобы Денвер и Роуден не услышали уведомления о зачислении денег. Но не удаляй его из телефонов. Как и сообщения агентства из почты. Сделай в почте Денвер и Роудена отдельные папки, присвой им статус скрытых. Все письма агентства открывай, чтобы ссылка на них не висела в уведомлениях, и складывай в скрытую папку. И ни в коем случае не пытайся ничего делать с компьютера! Всё только через телефоны Роудена и Денвер. И чтобы они сами даже ни на секунду не заподозрили, что с их телефонами и почтой что-то не то.
Берн дал Лайзе наличные.
- На телефоны их положишь в платёжных автоматах супермаркета.
- Да, мой повелитель, - потянулась за поцелуем Лайза. - Я так истосковалась по тебе!
- Я тоже скучал по тебе, куколка. Но наши разговоры помогали мне дождаться встречи.
- А меня они просто измучили! - прохныкала Лайза. - Говорить, как сильно хочу тебя, но не прикасаться - это настоящая пытка.
- Зато твои ощущения стали острее. Такой горячей ты ещё не была. Поэтому и следующую неделю ты будешь говорить мне, как хочешь новой встречи.
Берн заткнул рот Лайзы поцелуем прежде, чем она успела возразить, а пальцами стал дразнить её глубину. Лайза вскрикнула, насаживаясь на пальцы. Тело, распалённое неделей разговоров, никак не могло насытиться сексом, а Берн ещё больше разжигал желание, заставлял плакать, умоляя о позволении кончить. И то, что оргазм из-за этого был сильнее, лишь разжигало аппетит.
Берн прошептал, работая пальцами:
- Если ты сделаешь всё правильно, мы будем вместе всегда. Всё зависит от тебя, моя куколка. Хочешь ли ты быть моей. Или хочешь, чтобы я исчез из твоей жизни.
Берн убрал руку, отстранился. Лайза болезненно вскрикнула - перерыв в ласках был подобен пытке. Слишком много возбуждения, слишком сильное желание.
- Я твоя, - прижалась к Берну Лайза. - Я сделаю всё.
- Хорошая и послушная девочка, - одобрительно сказал Берн и заставил Лайзу сладко застонать от новой ласки. - Сделай так, чтобы я тобой гордился.
- Да! - простонала Лайза. - Всё, что ты захочешь!

***

Крис расположил на экране ноутбука окно с финансовой сводкой и окно с фотографией японского парка так, чтобы они заняли равное пространство.
«Чего я хочу на самом деле? Хороший вопрос. Не потому ли меня так влечёт к Карен, что она как проводник в другую жизнь? В новый мир? Я устал от однообразия моего мира, но ведь новый тоже станет привычным, и потому однообразным. Все эти города и страны... Как скоро я буду видеть не их, а самолёты и номера отелей? Заскучаю по престижному офису и гольфу по субботам с боссом и его партнёрами? Начну сожалеть о потерянных надеждах войти в высший бизнес-круг города и стать основателем собственной финансовой империи?»
Ответов Крис не знал.
А потому не знал, что выбрать и на что решиться.

***

Бухгалтерша «Саншайна» нетерпеливо постукивала пальцами по столешнице, а Карен и Элина разбирали бумаги в папке.
- Ты же недавняя продавщица, - шипела Элина. - Должна уметь разбираться с финансовой документацией.
- Единственная документация, которую я в своей жизни видела, это больничная страховка и пенсионный чек моей бабушки.
- Где платёжка за светотехника? - нервничала Элина. - Чёрт забрал бы админов, которые запретили использовать своих технарей! Здешние не только дерут деньги за каждый лишний шаг, но и счёт на него выписывают отдельный.
- Если вы позволите, дамы, - подошёл к ним Стив Арчер, - я помогу.
Карен и Элина посмотрели на него с интересом. Стив улыбнулся им обоим, затем Элине:
- Я продюсер, и научился сортировать всю эту груду бумажек.
- Если это не слишком обременительно для вас, - Элина дала Стиву папку.
- На самом деле это не так сложно, - сказал он. - Надо просто привыкнуть. Вот смотрите...
Стив стал разбирать бумаги, попутно рассуждая о том, что апрель - лучший месяц в Нью-Орлеане: солнце уже по-летнему яркое, но жары, которая на юге просто убийственна, ещё нет.
- И москитов нет! - порадовался он. - Можно вечером покататься по реке. Вы любите речные прогулки? Я вчера видел прогулочную лодку в старинном стиле. Знаете, как в «Унесённых ветром» или в «Томе Сойере».
- Знаю, я ведь южанка, - кокетливо улыбнулась Элина. - А вы прямо из Чикаго?
- Да. Только не спрашивайте о гангстерах. Чикаго давно не тот, каким его запечатлели фильмы Хорвада Хоукса и Стива Карвера. Сейчас это скучный благообразный городок без малейших признаков романтики. Тогда как Нью-Орлеан по-прежнему полон очарования.
Элина засмеялась.
- Вы преувеличиваете, но лодочные прогулки тут и правда приятны.
Карен включила камеру в сумочке и тихонько вышла из бухгалтерии. Снимать саму себя было неудобно, но мешать Элине она не стала бы ни за что.
Стив Арчер был слишком хорошим способом развеять неприятности последних дней, чтобы Карен отвлекала от него подругу.

***

Лайза пылала и задыхалась от бешенства. И прилагала титанические усилия, чтобы это скрыть.
Жирнуха Элина привела на склад своего хахаля. И это был не кто-нибудь, а мерзавец Стив Арчер! Мало того, что он оскорблял все законы мироздания, потому что, будучи весьма привлекательным и сексуальным, встречался с такой уродкой. Так этот гад ещё и предал Берна! Не только разорвал контракт, оставив его без поддержки на конкурсе, но и посмел говорить, что Берн нечестен в бизнесе и что связь с ним губительна для деловой репутации.
«Тварь неблагодарная! - Лайза до боли стискивала за спиной пальцы, чтобы не выдать обуревавших её чувств. - Берн вытащил его из ничтожества, позволил вновь быть звездой, а этот гадёныш смеет бросать своего благодетеля, да ещё и поливать его грязью».
Берн был слишком добр, если позволил предателю уйти безнаказанным. Ни требований неустойки, ни отрицательных статей в прессе. Стива Арчера следовало сделать таким же ничтожеством в социуме, каким он был в моральном отношении.
«Если Берну не позволяет отплатить за себя его доброе сердце, то я сама накажу предателя и клеветника!»
Самым лучшим и справедливым наказанием для Стива Арчера, по мнению Лайзы, было бы вывалять его в сиропе и перьях, а после голым гнать плетьми по улицам. Но увы - это вот уже как лет двести пятьдесят невозможно.
«Впрочем, можно устроить кое-что очень близкое. Машины у этого гадёныша больше нет, он метро и автобусами пользуется. А если так... Есть средство, которое сделает его звездой Ютуба, но совсем не так, как этот подонок хочет!»
Лайза побежала в ближайший супермаркет. Майк, Рик и Карен внимания на неё не обратили, слишком глубоко погрузились в обсуждение какой-то музыкальной дребедени. Элина и сам Стив Арчер тем более ничего вокруг не видели, им хватало друг друга.
В супермаркете Лайза пошла в отдел канцтоваров. Что-что, а заправка для несмываемых маркеров есть везде. В крайнем случае будет дешёвая краска для штемпелей, которая отмывается ещё хуже. Менеджер кофейни её ненавидела, а одна из официанток, наоборот, считала весьма полезной для рисования временной татуировки - картинки держались неделю.
Способ облить Стива Арчера краской изобретать не требовалось - лишь слегка изменить тот, который показал Лайзе Берн, когда требовалось провонять гримёрку духами. Всего-то надо тонкие бумажные пакетики, которые можно самой свернуть из газеты, и скотч.
Штемпельная краска была аж пяти цветов - синяя, зелёная, красная, чёрная и оранжевая. Лайза немного подумала, и взяла шесть бутыльков синего. Цвет, конечно, темноват для маркировки пидора, но люди не дураки, догадаются. И плевать, что Стив Арчер натурал. Всё равно он пидор!
Осталось придумать, как устроить, чтобы Стив Арчер вышел из склада первым.
Но и это оказалось решаемо.
Лайза укрепила под навесом над дверью пакетики с краской, из прозрачного скотча сделала растяжку на крыльце и соединила её с пакетиками. Теперь первый, кто выйдет из склада, будет синим с головы до пяток.
Лайза тихонько вошла в склад и, не закрывая дверь, нажала кнопку звонка, после чего крикнула:
- Я посмотрю, кто там.
Лайза бесшумно притворила дверь и изобразила разговор по домофону, после чего подошла к Стиву и сказала:
- Там какой-то парень пришёл, говорит, что ты должен ему сто баксов.
- Никому я ничего не должен! - возмутился Стив и пошёл к входной двери. А несколько секунд спустя раздалась громкая брань.
Элина, Рик, Майк и Карен бросились к нему.
Лайза победно улыбнулась.
Но через несколько мгновений в ужасе оглянулась в поисках спасения, потому что услышала голос Рика:
- Как правильно мы сделали, что везде установили скрытые камеры!
Лайза схватила сумочку и вылезла в окно, опрометью бросилась к машине и рванула от склада прочь. То, что машина была арендована для всей группы, её нисколько не волновало. Главное, оказаться подальше от «Винд-Оф-Дримз» и Стива Арчера.
Лайза примчалась на автостоянку возле бизнес-центра, в котором Берн арендовал офис, и позвонила любимому.
Но, едва она начала рассказывать, что произошло, как Берн с яростью рявкнул «Дура!» и оборвал связь. Поражённая, возмущённая и растерянная Лайза застыла с открытым ртом.
- Он не смеет так со мной разговаривать! - воскликнула она. - После всего, что я для него сделала!
Лайза позвонила снова. И услышала голос автоответчика «Аппарат вызываемого абонента выключен или вне зоны действия сети. Пожалуйста, отправьте СМС или оставьте сообщение после звукового сигнала».
- Вот гад, опять симку вытащил!
Лайза убрала телефон в сумочку и пошла в здание.
- Вам назначено? - спросил парень на рецепшене.
- Лайза Торн к Берну Деррику, офис 17503.
- Извините, миз, но о вас дано специальное распоряжение не пропускать. Немедленно покиньте здание или я буду вынужден вызвать охрану.
- Какое ещё, мать его, распоряжение?! - возмутилась Лайза и пошла к лифту.
Парень вызвал охрану, которая появилась практически мгновенно и заступила Лайзе путь.
- Покиньте здание, миз, или мы будем вынуждены вывести вас, - сказал один из охранников.
- Не утруждайтесь! - бросила им Лайза и выбежала на улицу.
«Ничего, - утешала она себя, - надо просто подождать, когда Берн перестанет сердиться. Он обязательно придумает, как решить проблему наилучшим образом».
Лайза огляделась, выбрала кафе и пошла туда коротать время.

***

Уорден, директор «Саншайна», и Маркони, начальница охраны, досмотрели видеозапись со склада, арендованного «Винд-Оф-Дримз». Маркони сказала сидящим в её кабинете членам группы и их адвокату Марте Эванс:
- Я с самого начала предполагала, что это внутригрупповой конфликт, а не диверсия конкурентов.
- Мои клиенты, - ответила Марта, - уже подали заявление в полицию и иск в суд. Но «Саншайну», как и моим клиентам, да и устроителям конкурса, невыгодна огласка этого происшествия. Преступница будет поймана и наказана, а это главное.
- Да, миз Эванс, - кивнул Уорден. - Шум не нужен никому. Все три стороны и так достаточно пострадали.
- Надеюсь, те люди, которых Торн выбрала в новые жертвы, будут предупреждены?
- Разумеется, - ответил директор. - И «Саншайн» позаботится об их защите в пределах этого здания.
- Что ж, все вопросы решены, и пришло время каждому заняться своими делами.
- Да, - улыбнулся директор. - Успехов.

***

Стив Арчер сидел в итальянском ресторане и мрачно смотрел в тарелку с лазаньей. Хотя при помощи сначала медицинского спирта, затем сливочного масла удалось полностью оттереть краску с кожи в тот же день, а естественный цвет волос вернули в парикмахерской, настроение до сих пор оставалось паршивым.
Элина, которая сидела напротив, погладила его по руке.
- Забудь. Эта тупая стерва не стоит твоих переживаний. И она уже арестована.
- Я не верю, что Берн Деррик не причастен ко всему этому. Торн, конечно, лживая и подлая сука, но о том, что Деррик её подстрекал, она, скорее всего, говорит правду.
- К сожалению, доказать ничего нельзя. Если Деррик утверждает, что видел Лайзу только дважды в жизни, первый, когда она делала фото его брата в студии звукозаписи, и второй, когда собиралась делать фото самого Берна Деррика в его офисе, то опровергнуть эти слова не может никто. Как и слова о том, что пропускать он её запретил, потому что Лайза во время своего первого визита была пьяна. Свидетелей других их свиданий нет. Номера отеля, куда он приглашал Лайзу, имеют отдельные входы с улицы, а видеонаблюдения там нет. Оплата производилась конвертиком с наличными, который присылали по почте вместе с запиской о том, какой номер снимается и когда. В таких отелях это не редкость. Собственно, анонимность интимных встреч и является их главным сервисом.
Стив проговорил задумчиво:
- Деррика можно наказать иначе. Если скормить СМИ информацию о его делишках, они раструбят об этом на весь свет, а ФБР тут же начнёт расследование и упрячет Деррика за решётку. Но я не знаю, надо ли делать это сейчас. Возможно, лучше отложить всё до завершения конкурса?
- Спроси Марту. Она в таких вопросах разбирается лучше.
- Спрошу.
Он улыбнулся:
- А сейчас давай насладимся едой и пойдём погуляем. Засранцы засранцами, но жизнь продолжается, и нельзя позволять им портить её.
- Вот это верно! - улыбнулась в ответ Элина.

***

В гримёрку Карен в клубе «Тёмный бархат» постучал охранник.
- Крис Блеквуд просит принять его.
- Пусть войдёт, - сказала Карен.
Крис вошёл через минуту.
- Привет. Отлично выглядишь.
- Привет, - ответила Карен. - И спасибо.
- Я нашёл ответы на твои вопросы. Если они тебе ещё интересны.
- Я же позволила тебе войти. Садись, - показала Карен на диванчик.
- Спасибо.
Крис сел, посмотрел на неё внимательно.
- Я хочу изменить свою жизнь. И я готов это сделать. Мне на самом деле интересно посмотреть мир. Я нашёл новую работу, которая обеспечит меня доходом для комфортного путешествия, и наметил множество мест, которые я хочу увидеть. Не уверен, что гастроли в качестве бухгалтера рок-группы именно тот вариант путешествий, который мне нужен, но с рок-группой собираешься путешествовать ты, а я очень хочу быть с тобой. Не знаю, как надолго совпадут наши дороги, но надеюсь, что они будут совпадать как можно дольше. Не гарантирую, что желание путешествовать и быть с тобой не исчезнет через месяц разъездов, однако лучше один раз пожалеть о сделанном, чем вечно сокрушаться о несделанном. Ты очень важна для меня и нужна мне. Я не буду называть это любовью, для таких серьёзных заявлений ещё слишком рано, но я всем сердцем хочу соединить мою жизнь с твоей. И готов работать на то, чтобы развивать и сохранять наши отношения.
Он смущённо улыбнулся.
- Вот такое признание. Не очень-то романтично.
- Зато искренне и честно, - ответила Карен. - И обдуманно. Я чувствую то же самое, а потому говорю «Да».
Крис просиял.
- И Госпожа примет моё прошение о рабстве?
- А почему нет?
Крис вскочил с диванчика, шагнул к Карен и опустился на колени, склонил голову.
- Умоляю прекраснейшую Госпожу взять меня в полное владение, распоряжаться мной по своему усмотрению и использовать меня для её блага и удовольствия.
Карен погладила его по затылку и крепко сжала загривок.
- Отныне ты принадлежишь мне.
- Благодарю, Хозяйка, - поцеловал её колени Крис.


ЭПИЛОГ. СПУСТЯ ТРИ ГОДА

Ведущие церемонии «Грэмми» всячески тянули время, нагнетали напряжение перед тем, как объявить победителя в номинации «Альбом года».
Майк и Рик крепко держались за руки, Стив обнимал Элину за плечи, а Карен и Крис сидели прямо, соприкасаясь локтями, словно бойцы, готовые ринуться в сражение и прикрывать спины друг друга.
Ведущая распечатала конверт.
- Итак, наш победитель... группа «Винд-Оф-Дримз»!

(с) Автор: Влада Воронова

Опубликовано: 01.03.2016

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 18 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Запись прокомментировали 2 человека:

  1. ЗАПОЙНОЙ ЧТИВО, И ВЫ МОЙ АЛКОГОЛЬ…)))

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. У меня эмоций столько что не знаю как выразить. на работу бежать а я всю ночь не спала не могла оторваться от книги :)

    Оцени комментарий: Thumb up 0