Кэрол — 4

Герда:
В аэрошке я полазила по венгонету, последние полтора года прогресс шагал просто семимильными шагами, и сейчас подключиться с планшета к внутренней сети планеты не составляло уже ни какого труда, почти из любой её части. Найти требовалось что-нибудь о доме Стьюдайр – именно к нему формально принадлежала госпожа, к которой я направляюсь. Что-нибудь, что можно было бы использовать как аргумент. Вообще, это всегда так вдохновляет, читать про умных госпожей, которые в сложный момент вытаскивают из рукава именно ту самую важную информацию, которая решает дело. Которые всегда в курсе всего происходящего, всегда подготовлены, всегда всё предусмотрели. Не то чтобы я особенно верила, что отношусь к их числу… но я упорная и старательная, и я пытаюсь. Без старших наставников и, вообще, чьей-то помощи, это очень сложно… иногда кажется, что вообще невозможно. Но сдаваться я из-за этого я не собиралась.
Ну, и что тут есть? Образование дома, владения, перечень Старших в истории, влияние, связи с другими домами. Нет, все не то. Уж больно вылизанная информация, а мне нужно что-нибудь скандальное. Наверное. Или секретное! Но такое в официальных источниках не найдешь.
Я набрала номер тёти Приймайры. Самое приятное, что мне даже не пришлось объяснять, почему интересуюсь домом Стьюдайр. Тётушка была настолько помешана на сплетнях, что готова выложить все, что знает, первому встречному, лишь бы он согласился ее выслушать. Не чужому, конечно, но я же своя! А тётя к тому же уже более тридцати лет юрист нашего дома, ни одна сплетня мимо неё не проходит. Так что, так как я была хорошей слушательницей, то узнала, что Стьюдайры с Файкрафтами давно на ножах. Лет двенадцать назад Старшие обоих домов схлестнулись на политическом поприще. Стьюдайр тогда выиграла, в результате чего Файкрайт не только лишилась влиятельного поста в Большом Совете, но и потеряла внушительную часть состояния. С тех пор многое изменилось, нынешняя Старшая госпожа Файкрайт, придя к власти, вернула себе былое положение в Совете, заново отобрав его у Стьюдайртов. Короче, холодная война в рамках политической вежливости.
Тётушкины излияния пришлось прервать, когда аэрошка приземлилась во дворе небольшого дома. Что ж, я нашла, что смогла. Надеюсь, мне это поможет. Не очень представляю пока, как именно… вернее представляю, только не с собой в главной роли. Чёрт, и коленки трясутся, как у девчонки! От предстоящего разговора зависит, смогу ли я, вообще, выйти на адрес Кая. Соберись, Гейда! Ты давно взрослая умная женщина. Да! Где тут самый красивый кустик? Вдох – выдох! Вперёд!

На первый взгляд дом госпожи Стьюдайр ничем не выделялся среди остальных. Компактное, уютное двухэтажное здание с миниатюрным двориком, вполне стандартное для удаленных от центра районов Венгсити. Но присмотревшись, я заметила старинные цветочные витражи в окнах, давно вышедшие из моды ажурные кованые перила, допотопный почтовый ящик с деревянным гербом и символами трёх солнц. На мой дизайнерский взгляд все это выглядело несколько старомодно, сейчас уже давно никто не использует символ трёх солнц. Но это красноречиво говорило о вкусе хозяйки дома. Надеюсь, и это мне тоже как-то поможет.
Отворив в калитку, я не смогла сдержать восхищенного вздоха. Палисадник вокруг самого дома представлял собою изумительный по красоте цветник. Я не могла сказать точно, какие именно цветы здесь росли, но их было очень много, и от разнообразия оттенков не рябило в глазах, как это обычно бывает, когда сажают всего и побольше. Наоборот, композиция была тщательно продумана и являла собою гармоничное, завораживающее зрелище.
- Вижу, тебе нравится, – раздался сбоку приятный женский голос.
Я обернулась и увидела госпожу, уже не молодую, но и не совсем старую. Высокая, с густыми седеющими волосами, уложенными в благородный пучок. Взгляд прямой, открытый. Сеточка морщин вокруг темных глаз совершенно не портит её. На ней был темно-зеленый фартук, резиновые сапожки и желтые перчатки, испачканные в земле. Даже на садовом участке госпожа выглядела элегантно.
- Очень, – искренне улыбнулась я и почему-то расслабилась, решив, что с такой милой женщиной я быстро найду общий язык. – Позвольте представиться. Меня зовут Гейдайра Файкрайт, я начинающий дизайнер. И мои восхищения: ваш цветник – настоящее произведение искусства! Мне никогда не приходилось видеть ничего подобного!
- Спасибо, – госпожа Стьюдайр улыбнулась со скрытой гордостью, – мне, конечно, приятна похвала. Но могу я узнать, что привело тебя сюда, юная Гейдайра Файкрайт? Я слегка смутилась. Как-то не очень гладко выходило. Хотя я же ещё ничего не объяснила:
- Возможно, это прозвучит излишне самонадеянно, но я пришла умолять вас о помощи.
Госпожа Стьюдайр удивленно приподняла брови.
- В самом деле, неожиданно.
У меня было чувство, что всё получится. Что вот сейчас я расскажу этой милой госпоже о своих проблемах, и она всё поймёт, и с улыбкой сразу же согласится дать мне нужную информацию:
- Я ищу одного мужчину, - начала я с жаром, - раба из приюта, которого вы вчера сопровождали на Минеджу. Его зовут Кайлий Файкрайт, он мой двоюродный брат. Его продали на другую планету, а мне очень, очень нужно его найти. Пожалуйста, помогите мне.
Женщина слегка наклонила голову на бок, изучая меня. Всё получалось как-то не так. Под ее взглядом я почувствовала себя неразумной девочкой. Хотелось провалиться сквозь землю. Но я продолжала стоять, с прямой спиной, расслабленными плечами, благодушным и даже слегка просящим выражением лица. По крайне мере, я верила, что мне это удаётся в этот момент.
Госпожа Стьюдайр отложила свои садовые перчатки, и их тут же убрал шустрый раб преклонного возраста. Она продолжала как будто изучать меня:
- Найти раба, проданного на Минеджу? По указу Эймираольимийры информация об инопланетных хозяевах стариков из приюта выдаётся только по запросу Старшей госпожи дома, который его отдал. У тебя есть такой запрос?
Чего мне стоило не отвести глаз и выдержать её цепкий сканирующий взгляд в этот момент! Выдержать и сохранить хладнокровие, не показать своей неуверенности. Своего разочарования. Просто и быстро не получалось. Тогда что? Настоящая госпожа в такой момент должна ловко выдернуть из рукава супер секретную информацию:
- Нет, такого запроса у меня нет. Боюсь, Старшая госпожа Дома Файкрайт будет не слишком довольна, если узнает о том, что я обратилась к вам с этим вопросом.
Госпожа Стьюдайр понимающе усмехнулась. Но я так и не поняла, удалось мне привести тот самый важный секретный аргумент или нет. Её лицо не отражало этого. Некоторое время она просто задумчиво разглядывала меня, словно испытывала. Потом кивнула своим мыслям и жестом велела следовать за ней:
- Давай-ка, пройдем на террасу, выпьем по чашечке чая, и ты мне все подробно расскажешь.
Я шла за хозяйкой дома по живописной садовой дорожке, выложенной красным камнем, и внутренне ликовала. Меня не прогнали и желают разговаривать дальше. А это значит, что у меня получилось? Ну да, наверное! О, Матерь Всего Сущего, только не оставь меня, умоляю!
Раб накрыл столик на широкой, тоже, конечно, увитой цветами террасе. Расставил тарелки с ароматной выпечкой, разлил по чашкам горячий чай. После чего заботливо укутал теплым пледом сначала свою госпожу, а потом и меня. Весьма кстати, к обеду немного похолодало. Ах, если бы не нужда что-то выпрашивать, это было бы чудесное чаепитие – уютное, душевное. Когда горячий напиток разлился внутри, от удовольствия я прикрыла глаза.
- Зачем тебе понадобился старый наложник, юная красавица Гейдайра Файкрайт? Дома Венги отдают в приют лишь тех зверьков, кто уже стар и не обладает никакими талантами. Тех, кто уже ни на что не годен! Особенно если отдающий дом настолько беден, как дом Файкрайт. – через некоторое время спросила госпожа Стьюдайр.
- Ну почему негоден? – я даже немного обиделась на такое заявление по поводу Кая и, кажется, потеряла правильное выражение лица. – Кай, он не такой! Знаете, он с детства был, наверное, самым желанным мужчиной для меня. Мечтой! Правда, недосягаемой. Он принадлежал другой женщине, и она не хотела его уступать. Но эта женщина традиционна. Я специально ждала его тридцатилетия, когда она от него откажется! Я опоздала совсем чуть-чуть!
- Нуу… – как-то совсем бесстрастно пожала плечами госпожа Стьюдайр. – Теперь он для тебя еще более недосягаем. Ты жила с этим раньше, сможешь и дальше.
- Я не отказывалась от него! А просто ждала… Я знала, что ему исполнится тридцать, и она от него откажется! – горячо возразила я. – Разве Вы не считаете, что мечты должны сбываться? Что нужно пробовать, искать?
Моя собеседница коротко рассмеялась:
- Какой милый девичий максимализм. Я так понимаю, Старшая госпожа Файкрайт не приветствует твоей мечты?
Я вздохнула и печально опустила глаза в чашку:
- По мнению Старшей госпожи, с таким наложником я буду позорить свой Дом.
Разумеется, я сильно преувеличила возражения Старшей, она так не считала, а если и считала, то ничего мне об этом не говорила. Но ведь я всё ещё пытаюсь быть настоящей госпожой, хитрой и изворотливой. Наверное, моей собеседнице будет по душе такая расстановка сил.
- Предположим, – задумчиво сказала госпожа Стьюдайр, – ты узнаешь его адрес. Что дальше? Контракт подписан, по закону твой Кай принадлежит другой женщине.
Что тут непонятного? Я выгляжу недостаточно решительной, что она задаёт такие вопросы?
- Я отправлюсь на Минеджу и выкуплю его, – и, заметив, как саркастически изгибаются губы у собеседницы, я торопливо добавила: – Знаю, это звучит самонадеянно и, возможно, даже глупо. Ведь это будет совсем не просто. Но я должна попытаться. Я не могу бездействовать. Мне очень нужно!
- Ты хотя бы раз была за пределами Венги, Гейдайра? – рассмеялась госпожа Стьюдайр.
Я отрицательно покачала головой. Откуда? Но ведь другие женщины летают. Она сама летала на эту самую Минеджу, и ничего, цела! Конечно, обо всех таких путешествиях рассказывают кучу страшилок. Мир за пределами Венги – грязный, опасный, полный беззакония и просто хамства. Тем миром управляют мужчины, и, в принципе, логично, что ничего хорошего из такого управления просто не может получиться. Но я же буду осторожной. Я всё продумаю. Я не маленькая уже!
- На Минедже сейчас холодно, – продолжила дама. – Дикая, запущенная планета, где мужчин не просто не приучили к порядку, а дали им полную свободу. Там высочайший уровень преступности, не говоря уже об отсутствии таких чисто организационных моментов, как система аэрошек или поименная телефония. И ты готова так рисковать, ради старого раба?
- Трудности меня не пугают, – я вложила в голос всю свою решимость. – Я подготовлюсь и все продумаю…
- Зато меня пугают, - оборвала госпожа Стьюдайр. – Раскрыв тебе информацию, я сильно рискую, как перед законом, так и перед собственной совестью. Назови хотя бы одну стоящую причину, почему я должна тебе помочь.
Я опешила, так резко она сменила тон. Ещё минуту назад она просто посмеивалась и, казалось, была, в принципе, благодушна, теперь в ней читалась жёсткость и так воспетая на Венге властность. В глазах потемнело от нахлынувшей паники, руки как-то сами собой вцепились в салфетку. Не смей! Где тут самый красивый кустик. Выдох. Непринуждённое выражение лица. Нельзя показывать свою растерянность. И что я могу достать из рукава?!
- Помогая мне, вы нанесете весьма ощутимый вред Дому Файкрайт, с которым Дом Стьюдайр находится в конфронтации.
- С твоей стороны это предательство своего Дома.
Ну не такое уж предательство.
- Знаю, – как можно более бесстрастно, ответила я и опустила голову, – но, вы же понимаете, у меня нет другого выхода. В этой ситуации мне придется чем-то пожертвовать, и я … я не готова отказаться от Кая.
Я снова взглянула на женщину. Матерь Всего Сущего, пожалуйста, помоги мне! Не оставь! Эта госпожа слишком умна, пусть она зачем-нибудь решит мне помочь
- Очень жаль, но не годится, – как-то язвительно развела руками госпожа Стьюдайр. – Я не интересуюсь политическими разборками. Предпочитаю цветы и уединение.
На какое-то краткое мгновение меня снова охватила паника. Соображай, Гейда, ну же, скорее! Она же чего-то ждёт от меня! Чего? Секунды стремительно убегали, а я не находила, что ответить. Госпожа Стьюдайр молчала, наблюдая за мной с любопытством экспериментатора: выкрутится юная глупышка или нет? И от этого я нервничала еще больше.
Чего эта женщина ждет от меня? Если только… Она назвала меня «юная красавица». Мать Всего Сущего, неужели… В спокойном состоянии я бы, наверное, никогда на такое не пошла! Мало того, я уверенна, что пожалею об этих словах, когда всё кончится, но:
- Наверняка вы цените удовольствия, – я неуклюже подбирала слова. – Я могу доставить вам много приятных минут.
Я сама была в ужасе, насколько жалко это прозвучало. Тоже мне выискалась роковая женщина! Хотелось провалиться сквозь землю и больше никогда не появляться на поверхности. Я опять остановила взгляд на одном из многочисленных кустов вокруг: тонкие листочки, пронизанные ярким солнцем. Несколько раз незаметно глубоко вдохнула и выдохнула, заставив себя быть твёрже. Слова уже сказаны, и разбираться с их последствиями я буду потом, сейчас её ход:
- Неплохой аргумент, - между тем согласилась моя собеседница, сердце моё пропустило удар. – Ты очень красива, Гейдайра. Очень. Юна, женственна, очаровательна. Уверена, многие женщины говорили тебе эти слова. Многие просили о возможности показать тебе свою ласку. Но, к сожалению, я не интересуюсь женщинами. Увы!
Я глупо хлопала ресницами, потеряв дар речи. Опять мимо? Даже сейчас? Когда я уже перешла черту? Да, что ей, вообще, нужно?! Чего она от меня ждёт?! Зачем вообще начала разговор, если настолько непреклонна? Никакие методы мастера-гуру уже не помогали. В глазах стояла ярость. В груди разгоралось пламя!
- Даже если вы не поможете мне, я все равно поеду на эту чертову Минеджу и переверну её вверх дном. Сколько бы на это не потребовалось времени, я найду его! Любая задача имеет решение! Я хочу его, и я получу его, с вами или без вас!
Я сидела прямая, как палка, и с вызовом смотрела в глаза госпоже Стьюдайр. Та не отводила взгляда, но именно сейчас меня это не волновало. У меня кончились силы быть правильной госпожой. Кончились силы стараться, пытаться виртуозно крутить словами, вытаскивать из рукава козыри. Мне было всё равно!
Женщина усмехнулась, но в этой усмешке, к моему удивлению, читалось восхищение, словно, делая всё неправильно, я наоборот сделала то, что нужно:
- Ты упорная девушка, Гейдайра, – сказала она, что-то записывая в блокноте. – Это хорошо! Настоящая венговская госпожа должна быть упорной. Сильной в самой своей сути, – она протянула мне листок бумаги. На нём красивым женским подчерком был выведен каой-то адрес. – Покупательницу зовут Кэрол Нэйджери, адреса её проживания я не знаю.. Она живет где-то на севере от столицы. Контора, которая организовала эту продажу, называется «Врата любви», ее координатами, признаться, я даже не интересовалась. Но я могу точно сказать адрес нотариуса, оформлявшего сделку. У неё есть вся остальная информация.
Я изумленно смотрела на госпожу Стьюдайр. Эта женщина заставила меня за считанные минуты пережить всю гамму чувств, от робкой надежды до отчаяния, показала себя доброй бабушкой, потом язвительной противницей конкурирующего дома, потом непробиваемой праведницей, чтобы закончить вот так, похвалой и восхищением. Я постаралась взять себя в руки, получалось с трудом:
- Вы ничего не потребуете взамен? – глухо спросила я. Голос меня не слушался.
Госпожа Стьюдайр улыбнулась, на этот раз по-доброму, и, кажется, подмигнув.
- Разве это обязательно? Мотивы людей не всегда эгоистичны, иногда нужно просто показать, что ты достойна их помощи.
Ко мне потихоньку стало приходить осознание победы. Я постаралась вспомнить все правила этикета и распрощалась с госпожой так, как если бы всё с самого начала получилось легко. С искренней улыбкой благодарности.
Уже по дороге, в аэрошке, мне, наконец, удалось окончательно успокоиться и выдохнуть. Это было не просто, но я сумела! Я смогла, сама получить именно то, что хотела я! То, что мне не должны были давать. То, за что я не заплатила… Я просто очень-очень этого хотела!

Кай:
Из душа я вышел в клубах пара. Обычно я не использую настолько горячую воду, но сейчас мне хотелось напрочь избавиться от холода, что просто преследовал меня с того самого момента, как я попал на эту планету.
Отсутствие так нужных мне сейчас косметических средств удручало, но горячая вода вместе с ознобом смыла и многие тревоги, а незнакомый травяной запах успокаивал.
Присев на кровать, я еще раз внимательно осмотрел свою комнату и снова обнаружил отсутствие одного достаточно важного элемента для раба, – в моей комнате не было зеркала. На Венге, на мужской половине дома, практически в каждой комнате были зеркала. И отнюдь не для самолюбования. Раб из гарема всегда должен выглядеть красиво и возбуждающе, потому большие, в полный рост зеркала были неотъемлемой частью быта наложника. Ну а ещё, такие зеркала позволяли наблюдать за собой со стороны и отрабатывать нужные эмоции. Бывало, я часами проводил в своей комнате, пытаясь воспроизвести так понравившиеся моей госпоже выражения лица. Мне понадобилось около полугода, чтобы добиться нужной паники во взгляде, и ещё пару лет, чтобы закрепить результат и сделать его неосознанным. К тем же категориям относились и «загадочная улыбка», и «взгляд побитого щенка», и «неземная любовь», и… в общем, много чего. И даже в последнее время, я, как минимум, пару часов в неделю проводил, занимаясь перед зеркалом, со временем корректируя их. Всё-таки с возрастом черты лица меняются, и «дрожащие губки» у взрослого мужчины уже смотрятся совсем не так, как у молоденького мальчишки.
В ванной было зеркало, но непозволительно маленькое, да и сейчас оно запотело от клубов пара. Я кое-как просушил полотенцем голову, на ощупь, стараясь как можно ровнее уложить пряди. В ванной ничего, напоминающего фен, не было, а войти в комнату госпожи без её разрешения я не мог себе позволить. Даже если госпожа такая…странная.
Я ещё раз тяжело вздохнул, вспоминая содержимое моего комода на Венге. Если волосы не смазать бальзамом перед сушкой, то вместо того, чтобы лечь прямыми прядями, они завьются. Конечно, уложить их красиво не такая уж и проблема… если бы было зеркало… и фиксирующий лак… и расческа-брашинги… и… эх.
Опираясь на память и ощущения, я разобрал уже начавшие подсыхать пряди, пройдясь по ним гребнем. Надеюсь, смотреться будет хотя бы прилично. Затем ещё раз перебрал доставшиеся мне вещи. Госпожа придет уставшая после работы, да и накосячил я за это время прилично, особенно на корабле, так что по планам у нас – порка. Избежать её вряд ли получится, а вот облегчить и перевести в игру – вполне. Но, к огорчению, я никак не мог найти чего-то из одежды, достаточно откровенного или хотя бы просто красивого, чтобы была возможность переключить внимание госпожи на моё тело. Свитера, явно, не подходили, как и бесформенные футболки, а майки, так вообще, только если подо что-то надевать. Я нашел пару рубашек, но все они были на пуговицах. Попробовал завязать их узлом, как на Венге, но смотрелось это откровенно убого – они, явно, для такого не предназначались. Тогда попробовал застегнуть только на пару пуговиц, в районе солнечного сплетения – вроде вышло неплохо, хоть и не привычно.
На ноги же я надел выбранные мной тогда синие жесткие штаны. Как оказалось, они были самыми «облегающими» из всех, что очень удивило.
Зайдя в ванную, я кое-как, подпрыгивая, рассмотрел себя в небольшое зеркало. Поправил некоторые детали и прошел в гостиную, где спокойно опустился на ковер, настроившись на долгое ожидание.

Стук в дверь выдернул меня из раздумий и, буквально, заставил подпрыгнуть, не вставая с колен. Пока я приходил в себя и лихорадочно пытался понять, как мне поступить, – дверь приоткрылась, и в комнату заглянул молодой парень. Он изучающе прошелся взглядом по комнате и, видимо, не найдя того, что искал, уже собирался выходить. Но тут его взгляд опустился ниже, и он с удивлением оглядел меня, застывшего на ковре на коленях. Через пару секунд на его лице расплылась улыбка, и, зайдя в комнату, он протянул мне руку:
- Ты Кай? Я Стефан. Там Рейчел на всех обед принесла. Пошли есть.
Я недоуменно уставился на протянутую кисть, вспоминая, что где-то я уже видел этот жест.
Аккуратно кивнув, я более подробно оглядел мужчину. Чуть младше меня, одетый в жуткую бесформенную серую футболку с каким-то рисунком и примерно такие же, как у меня, штаны, только другого оттенка. Кто он? Возможно, из здешнего гарема? Он принадлежит моей госпоже или кому-то другому? И кто он в иерархии?
Звать новичка на обед могли послать кого угодно, да даже сам отец наследницы мог прийти, если ему интересно взглянуть на новое приобретение. Сейчас моё положение не определено, а потому очень шатко. Так что я поднялся с колен, уже придумывая в уме формулировки вопросов, которые я хочу задать, чтобы прояснить ситуацию. Но тут моё тело подвело меня – живот, недовольный отсутствием еды уже более восьми часов, зарычал раненым зверем. Через мгновение Стефан заливисто рассмеялся и выскочил в коридор со словами:
- Бедненький! Совсем тебя кэп голодом уморила! Неудивительно, что ты такой угрюмый. Пошли, подзарядим тебя энергией. Заодно и настроение поднимется!
Краснея от глупости ситуации, я понуро поплелся за парнем, который по дороге всё ещё продолжал посмеиваться. Тля, вот и поговорили об иерархии. Надеюсь, в этой глуши не принято устраивать «приём» сразу после трапезы. Сам я, слава Матери Всего Сущего, участвовал в таком приёме, в качестве «принимаемого», всего один раз, да и то, в гареме меня практически все знали ещё мальком, так что не зверствовали особо. И сейчас, когда мне уже за тридцать, я не горел желанием снова оказаться в роли нижнего у всех мужчин дома.
Спустившись за Стефаном по лестнице в зал с прозрачными стенами, я недоумевающе уставился на наполовину накрытый стол и несколько стульев. По комнате кружила светловолосая женщина, но мой провожатый не спешил падать на колени. А за столом, громко переговариваясь и болтая ногами, сидели два совсем малька. И если поведение Стефана я ещё мог как-то для себя объяснить, то последнее совсем выбивало из колеи – сидеть при женщине, да ещё и так просто её игнорировать.
И тут в комнату вошла… ГОСПОЖА! Это, явно, была госпожа, и, скорее всего, передо мной сейчас Старшая Госпожа Дома. Об этом кричало буквально всё: и идеально уложенные черные волосы до плеч, и прямая спина, и походка, и чуть недовольное, но очень властное выражение лица.
- Приветствую, - прозвучал уверенный женский голос.
Мои ноги сами собой подогнулись, и я упал на колени на краю ковра, опустив глаза в пол.
- Эй, ты чего? – недоумённое восклицание Стефана вывело меня из наваждения, но тихий стук каблуков подходящей ко мне Старшей госпожи на миг заставил сердце замереть.
- Ужас! Какая низость! Какой пример вы, молодой человек, подаёте присутствующим детям?! А ну-ка, встаньте на ноги! И бегом мыть руки! Бардак. Чем люди думают?! – раздалось над головой. Повинуясь приказу, я сразу же вскочил, не успев понять и половины сказанного. Секунда на осмысление, и я галопом помчался в свою комнату.
Уже стоя перед умывальником, я немного пришел в себя. Госпожа была сильно недовольна, но чем? Мне приказали встать на ноги и помыть руки, хотя я недавно мылся… И тут в голову как молотом ударило - тля, второе правило! Нельзя вставать на колени в пределах дома! Женщины брезгуют грязными рабами! Но…тут же вроде ещё дом, не так ли? Или, возможно, имелась в виду комната, а не весь дом госпожи? Наверняка поэтому Стефан и мальки не стояли на коленях – грязно. Домыв руки, понуро начал спускаться вниз, стараясь не думать о предстоящем вечернем наказании, которое наверняка удвоилось. А так же, вероятно, на наказание явится посмотреть и старшая госпожа, а потому вряд ли будет возможность его облегчить.
Дойдя до гостиной, неуверенно остановился на краю лестницы, осматривая двух женщин и Стефана, сидящих за столом. Давя в себе всевозможные инстинкты, подошел поближе. Старшая госпожа обернулась и неожиданно покровительственно улыбнулась.
- Ну вот, теперь садитесь за стол, берите вилку и приступайте к еде. Нужно быть внимательней к культуре планеты, куда вы прибыли! – спокойно произнесла она, указывая на место рядом с собой. Я сглотнул слюну и, всё еще опасливо косясь на окружающих, сел на предложенное место, стараясь незаметно отодвинуть стул как можно дальше от госпожи.
Чуть повертев в руках столовый прибор, аккуратно следя за Стефаном, постарался повторить его движения. Пока от обычных они мало чем отличались, но откуда мне знать, какие здесь ещё традиции? Тем более что Старшая госпожа уже укорила меня за их незнание. Второй промах может очень плохо для меня обернуться. Я думаю, говорить о том, что в этой обстановке мне кусок в горло не лез, не обязательно, не так ли?
За столом стояла гробовая тишина, разбавляемая лишь стуком посуды. Я скоро убедился, что здешний столовый этикет мало чем отличался от этикета Венги… ну, если бы это был обед в кругу семьи у одних только женщин. Как только я это понял, облегченно опустил глаза в тарелку. Коситься на чужого мужчину, когда сидишь меньше чем в метре от Старшей госпожи дома – та ещё нервотрепка. Только теперь разглядел, что же мы такое едим. Оказывается, всё это время я машинально гонял по тарелке кусок какого-то ярко-оранжевого овоща. В блюде также присутствовали ещё какие-то зеленые и белые тушеные овощи и большой кусок мяса. Непроизвольно я сглотнул слюну. Мясом нас на Венге, конечно, кормили, но не часто. Поговаривали, что Старшая госпожа считала, что большое количество мяса может повысить у мужчин агрессию. А хозяйка дома, хоть и не верила в это, ей только поддакивала, все-таки мясо подороже овощей будет.
Аккуратно, стараясь не показать своего энтузиазма, я начал разрезать мясо на небольшие кусочки. И наконец, пристроив нож на краешек тарелки, взялся за еду. Мммм, вкусно… Возможно, это лишь моё воображение разыгралось, но на секунду мне почудилось, что весь стол как будто вздохнул с облегчением. И впрямь, звон посуды стал активнее, и мои сотрапезники начали тихо переговариваться.
Управившись с порцией за несколько минут, я замер в ожидании. Старшая госпожа ела непринужденно и размеренно, и, явно, не собиралась ещё вставать из-за стола. Нужно ли дождаться женщин или сразу покинуть столовую? В поисках ответа я кинул вопросительный взгляд на Стефана. Но был, явно, не так понят, так как тот улыбнулся и кивнул… русоволосой женщине, которая, подскочив из-за стола, щебеча под нос что-то вроде «Добавочки?», начала накладывать мне ещё порцию мяса.
- Вот, держи, – сказала она, ставя передо мной новую полную тарелку. – Мужчинам надо много есть, а уж таким высоким, как ты, тем более. Я рада, что тебе понравилась стряпня Агнес. Она своеобразно готовит.
Ошарашенный, я изобразил что-то вроде небольшого поклона и, пробормотав: «Благодарю, госпожа», снова уткнулся носом в тарелку. Но, казалось, уже был пересечен некий рубеж, и я даже не удивился тому, что за столом начался разговор.
Пока я как можно более вдумчиво поглощал вторую порцию, ко мне не обращались. Я даже посмел надеяться, что меня так и отпустят из-за стола, не обратив внимания. Или все уйдут до того, как я закончу есть. Но, не успел я проглотить последний кусок, как ко мне обратился Стефан:
- Кай, откуда ты?
Чуть скосив глаза на Старшую госпожу, я убедился в том, что и она, явно, ждёт от меня ответа.
- Я родился на Венге, – как можно более нейтрально ответил я.
- Венга? – глаза парня округлились. – Ну, теперь понятно… - пробормотал он уже себе под нос.
- Понятно?! – недовольно воскликнула Старшая госпожа, - Что ж это за место такое, что объясняет всё его поведение? И вообще, вся эта зараза пошла от Лиз. Я сразу говорила, что нельзя было ей позволять оставлять того патлатого наркомана. Она заразила этой своей дурью весь посёлок. Сначала Берил себе эту малолетнюю вертихвостку привёз. Теперь и Кэрол туда же. Кай, надеюсь, Вы не курите и шуметь тоже не склонны. В этом доме такого не терпят!
От такого тона я чуть по привычке не растёкся по полу. Но, слава Великой Матери, вовремя вспомнил про запрет. И просто судорожно отрицательно помотал головой, не отрывая взгляда от пустой тарелки. А внутри себя горестно вздохнул – что ж, если раньше и были хоть какие-то надежды, то теперь я точно понимаю, не видать мне родного кальяна…
Неожиданно резко распахнулась входная дверь, и в комнату буквально ввалился малёк. Хотя нет, для малька он всё-таки слишком высокий. Но задорный блеск в глазах и воронье гнездо на светловолосой голове, явно, говорили о том, что у парня ещё детство в одном месте играет. Он практически перекинулся через пол стола, и, даже не сняв с рук перчаток без пальцев, ухватил кусок какого-то мяса из общей тарелки, чем вызвал выражение явной брезгливости у госпожи.
- О, приятного аппетита домочадцам! – Раздался задорный… женский!? …голос. М-да, старость не радость так ошибиться-то. Но, как ни крути, госпожой эта девчонка выглядела еще меньше, чем Кэрол. – Приветик! – девушка схватила Стефана за протянутую руку. Так вот чего от меня все хотели! Странный обычай. Но ещё более странно, что, видимо, так приветствуют друг друга повсеместно, как мужчины, так и женщины. Не все. Я перевёл внимание на Старшую госпожу, до сих пор смотревшую на девушку с неприязнью. Девчонка этого не замечала:
- Рейчел, я, вообще, за чертежами. Поль сказал, у него где-то дома этот талмуд.
Госпожа Рейчел, извиняясь, улыбнулась старшей женщине и, встав из-за стола, пошла куда-то на второй этаж. Тут взгляд девчонки буквально пригвоздило ко мне. От греха подальше я отвел глаза в сторону, больно уж «заинтересовали» меня воооон те зеленые кучерявые листики… а узор-то какой на скатерти замысловатый…
- А это парень кэпа? Какой красавчик! – Она протянула мне руку… испачканную в мясе. И как мне поступить? Вроде за игнорирование приветствия не наказывали, так что делаю вид, что не заметил. – И откуда таких хорошеньких берут? А, парень, где кэп тебя взяла? – А вот этот вопрос, явно, требует ответа, так как и Стефан, и старшая госпожа заинтересованно сверкнули глазами.
- Госпожа Кэрол приобрела меня у работорговцев с Венги, – мой ответ почему-то погрузил всю комнату практически в гробовую тишину.
- Не… ну это, вообще, зараза какая-то! – Тишину прервало громкое возмущение старшей женщины. - И это всё от тебя, Лиз, идёт! Это ж до чего дошли – рабов покупать!
Тут в комнату вернулась госпожа Рейчел и передала Лиз тубус. Ещё раз взглянув на меня и пробормотав что-то вроде: «Ну, кэп и отжигает!», девчонка, не прощаясь, вылетела из дома. Из-за стола встал Стефан и задумчиво побрел на второй этаж. Понимая, что сейчас наилучшее время, я, сам фигея от своей наглости, постарался последовать его примеру. Отойдя на несколько шагов от стола, застыл на пару секунд, ожидая грозного или недовольного оклика, но, не дождавшись, уже более бодро потрусил в свою комнату. Ещё раз с сожалением вспомнил о кальяне, мне очень не помешало бы сейчас покурить успокоительный сбор.

Кэрол:
С буром мы провозились до обеда. Ни коллективная мысль, ни куча идей результата не давали. В конце концов, вылезли наверх, выдохнули, бахнули кофе и решили послать силовой приумножитель в центр на замену. Пока эта штука не заработает в полную силу, выбраться из породы машина не сможет. Сгоняли Лиз за чертежами и ещё три часа в пять пар рук извлекали этот агрегат из нутра пострадавшей техники.

Выбравшись из душа, я зашла в узел управления. После столь героического денька под землёй, мои ребята громко разговаривали. Но как только я показалась в дверях, все разом умолкли.
- Таак, и что у нас тут такое? Перемываете мне кости? Ну и о чём болит душа коллектива на этот раз?
Ответил мне Берил. Несмотря на то, что после вчерашней ночной он не выспался, и я в обед абсолютно прямолинейно послала его спать, он сидел здесь, в узле, с большой кружкой горячего чая:
- Кэп, тот парень, что ты привезла… Лиз говорит, что ты его как раба купила… с Венги.
Ну да, полдня, и вся база уже всё знает:
- И вы тут всей сменой волнуетесь за моё душевное состояние? Красавцы! Рабства, дорогие мои, в Галактическом союзе нет, так что рабом он быть, в принципе, не может. А в остальном… да, я его купила в интим-агентстве, и он с Венги. Ещё какие-то подробности моей личной жизни будоражат ваши умы?
Берил усмехнулся:
- Нет, кэп. Нам так, просто уточнить хотелось.
Уточнить ему!
- Значит, разобрались! А ты чего не дома? Я вроде тебя спать отправляла?!
Берил сжал зубы и отвёл взгляд, явно, не собираясь отвечать на этот вопрос. Кто-то из механиков хрюкнул смехом:
- Не может он. Он с Миланой поругался. Так орали, что док с Чаком ночью спать в лазарет притопали.
Ребята ржали. Берил прятал глаза в чашке и тихо рычал. Ну, бывает. Милана эта его, девчонка истеричная слегка. Отойдут, помирятся. Он привёз её в посёлок всего полгода назад. Познакомился в сети, встретился в отпуске и даже спешно женился. Девчонке только-только двадцать стукнуло. И, понятное дело, не особо весёлая жизнь в посёлке мало ей подходит. Да и совсем уже немолодой Берил… не знаю, как они, вообще, сошлись. Такой старый полярный медведь и бабочка.
- Поругался – помирится. Тем более что приказ звучал «идти спать», а не «идти в свою квартиру». Для тех, кто не хочет идти домой, можно взять у Агнес ключ и упасть в свободной комнате в общежитии. Нам завтра на три бура нужно будет размазать нагрузку поломанного. И я прямо таки жажду, чтобы у вас всех при этой процедуре были свежие мозги и ясное сознание. Берил?!
Мой зам отставил чашку и поднялся:
- Да, кэп, – после чего молча вышел.

Опубликовано: 15.07.2016

Автор: Ольга Талан

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 63 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Музу автора уже покормили 27 человек:

  1. Бедняжка! Кальяна лишили:)

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  2. Да… Чем дальше читаю, тем все занимательнее… Такую версию Снежной королевы я даже представить не могла! Спасибо!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  3. А у меня Кэрол тоже симпатию вызывает!
    Она же как ответственная женщина не может перестать думать о работе, и думать только о Кае!

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  4. На данный момент повествования единственный персонаж, которому симпатизируешь и сочувствуешь — это Кай. А обе бабы кажутся… так скажем, зацикленными на себе. Отличная история, очень интересно!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  5. Помню, что в прошлом варианте Керол читать инструкцию от Кая не посчитала необходимым, хотя мне кажется, что как у руководителя со стажем, у неё должно быть на уровне привычки- с начала понять, чем живёт человек, а потом только запускать в свой коллектив. Иначе, как в безграмоно населённом аквариуме- одни «рыбки» кушают других. В общем, на меня Керол производит хорошее впечатление, и я не верю, что она может совершить такую глупую ошибку! В крайнем случае, могла бы поискать совета в сети, не первая же она покупательница венговского парня

    Оцени комментарий: Thumb up 0

    • Очень многие наши поступки не разумны при том что мы вроде как разумные люди большую часть времени.
      Обратитесь к себе — покупая новый сотовый ( не первый ) вы читаете инструкцию? Или открываете её когда не удалось найти функцию методом тыка?
      Отвлекитесь от всех своих знаний о Венге — в их сети нет этих знаний. Вот вы здесь и сейчас считаете что заводя роман с парнем иностранцем надо почитать о его культуре? Или разумно полагаете, что секс он везде одинаков разберёмся интуитивно, а вот если уже серьёзно что пойдёт, с роднёй друзьями знакомиться там уже надо разбираться с культурой?
      Перенесите на себя: вы считаете, что для того чтоб заняться сексом с парнем, который на это согласился (даже подпись поставил) нужен какой-то инструктаж? Ему не семнадцать, вам тоже. Вы оба точно хорошо знаете что делают мужчина и женщина в спальне. Ну да, есть какие-то предпочтения. Ну так они у кого угодно есть. Об этом просто рассказывают и находят компромисс.
      А вот о том, что культура Кая в плане секса отличается НАСТОЛЬКО, что тут разговорами не обойдёшься, Кэрол просто не поверила. Никто бы не поверил. Он же не гуманойд какой, а самый обычный человек, мужчина.
      Эпизоды Кая и Кэрол содержательно не меняются кроме последних (возможно). Редактура их идёт в мелочах не меняющих повествования. Разве что оттенки.
      Роман не переписывается, а собирается и вычёсывается в гладкое единое повествование.

      Оцени комментарий: Thumb up +3

  6. Дорогие авторы! Читала первый вариант и сейчас такое чувство (начиная с эпиграфа), что история развернулась ровно на 180 градусов, где «злая королева» — Кэрол- должна-таки «понять», что в привычном мире Каю будет лучше и уступить его о-о-о-чень достойной и о-о-о-чень настырной Герде.
    Если было желание написать «а-ля Венгу», или повторить сказку Андерсена, то браться за эту «истрию» не имело смысла. Если замысел другой, уравновесьте «достоинства» претенденток, иначе пропадает интрига. В этом варианте Кэрол на фоне Герды прямо-таки неотесанной дурой выглядит.

    Оцени комментарий: Thumb up 0

    • Я не читала изначальный вариант. Здесь и сейчас мне очень симапатична Кэрол — в меру авторитарна, понятлива и справедлива. А вот Гейда, со своей слепотой и детской упертостью, как раз не очень выигрышно смотрится.

      Оцени комментарий: Thumb up +2

      • Сейчас я буду казаться странной — но это именно та ситуация, которую мы планировали нарисовать с самого начала. Героини не равнозначны, не одинаково достойны да и обе не лишены недостатков. Но эти недостатки, как и достоинства имеют настолько разные что для каждого определённого читателя выбор складывается в пользу одной.
        Скажу наперёд мы ещё и собираемся финал развернуть так чтоб обе стороны читателей восприняли её хеппи эндом.
        Оставайтесь с нами )

        Оцени комментарий: Thumb up +2

    • Я б не был так категоричен. Мне , если честно, что с одной, что с другой оставлять Кая страшно))) Но Кэрол всё же не дура, а скорее…м…чересчур равнодушна, что ли. Ей не сильно интересны потребности Кая, работа и друзья важнее и, во всяком случае пока, она вообще не осознаёт ответственности, которую взяла себе на шею. Как ребенок, что притащил домой котенка. Вот он думает, что котенок — это только погладить, поиграть, потискать, а остальные кошачьи потребности ему не интересны. Только то, что касается удовлетворения своих желаний , а потребности котенка — ну,покормим, подстилку дадим и хай гуляет. Детям пофигу, что котенку страшно, что нужны несколько суток на аклиматизацию, когда его трогать нежелательно, что мыть его шампунем для волос категорически запрещено (котят вообще, мыть не рекомендуется, только в самом крайнем случае) и что от стерилизованного молока их может вырвать, так же как и от китекэта.
      Герда же…ну тут даже можно не упоминать, это чистейший ребенок — юла. Со своим глобальным ХОЧУ, и бараньим упорством. Она не хочет заводить котенка, но ее дико бесит, что у мамы кот есть, а ей запрещают. И вот из принципа, именно потому что запретили, ей нужно удовлетворить собственное этого, заполучив именно этого кота) Только заполучить. А вот что с ним дальше то делать, с уже взрослым и, как окажется, совсем не таким интересным…..

      Оцени комментарий: Thumb up +2

      • Всё таки кот! Я так и знала ))))
        Простите )) Вырвалось))

        Оцени комментарий: Thumb up +1

      • На счет содержания кошек — настоящих (более 15 лет стажа) могу ответственно сказать: это не мы их содержим, а они позволяют нам жить рядом с ними+с ними можно только договариваться. И мне кажется, разница восприятия Кая Кэрол и Гердой в том, что Герда видит зверька, а Кэрол все-таки человека, повадки которого сравнивает с котом (а это вообще чисто женская фишка). Она видит, что он дичится, но понять как работает его голова не может. Если вы сами никогда не были рабом и вам не свойственны такие отношения, у вас будет понимание о том, что такое явление есть, но что оно под собой несет -нет. Как объяснить другому, что такое зубная боль, если у него никогда не болели зубы? Кэрол придется все постигать практически, на своих ошибках. Поэтому ее поведение вряд ли такое уж равнодушное; оно естественное для сообщества «равноправных» (условно), но не естественное для сообщества с доминантной составляющей.
        Что касается Герды, то для нее стремление получить во что бы то ни стало Кая — это во многом его недоступность. Но не во всем — только на эгоизме такая целеустремленность не выживет. И именно это в новой Герде подкупает, и на этом фоне + «страданиях» Кая нормальное поведение обычной взрослой самостоятельной женщины проигрывает.

        Оцени комментарий: Thumb up 0

  7. В первоначальной версии сразу было понятно, кто вызовет симпатии у абсолютно всех читателей. А в этой версии Герда не такая зверюка, которая вполне может хитростью вернуть себе Кая. Хотя, все равно, хочется для Кэрол венговского счастья! И Кай уже сделал первый шаг к свободе в рамках своего мировоззрения — выбрал свою судьбу. Как-то не хочется, чтобы он вернулся к прежним рубежам.

    Оцени комментарий: Thumb up +4

    • Ну согласитесь не интересно когда финал понятен с первых глав ) В книге должна быть интрига.
      И мы будем стараться написать хэппи энд всем троим — просто кому то по другому

      Оцени комментарий: Thumb up +1

      • Хэппи энд — это хорошо! А уж когда все счастливы — это просто замечательно. Кстати, муж Герды — просто лапочка. Но не думаю, что он хочет уйти в тень, а с появлением Кая в их семье так бы и произошло.

        Оцени комментарий: Thumb up +1

        • Да, Олень явно не из тех, кто просто так отдаст своё место «единственного». Хотя, многое ещё зависит от того какие отношения между Каем и Оленем (они ведь должны быть знакомы — одному дому принадлежат). И тут я как и вы в полном неведение. Потому как такие тонкости жизни Кая знает только его автор, как пожелает так и будет.

          Оцени комментарий: Thumb up +1

  8. Эх, начала писать длинный и обстоятельный отзыв на Герду, но передумала — испугаю еще автора, не дай бог сбежит :))) А в целом, было бы здорово, если бы тексты от Герды дотягивали до уровня Кая и Кэрол :)

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  9. Хочется, что-бы Кай уже узнал, что Кэрол «Старшая госпожа» , и так не комплексовал!

    Оцени комментарий: Thumb up 0

  10. Забавно наблюдать на сайте параллельное развитие двух историй — Тали и Кэрол ;)

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  11. Спасибо за главу!

    Оцени комментарий: Thumb up +1

  12. Спасибо, вот реально представляю реакцию зала, если нечто подобное произойдет у нас: «Познакомитесь, это парень из экскорт-агенства, я взяла его, что бы трахаться». Все это напоминает мне фильм «Красотка», только наоборот. Так что еще толерантненько у них все…

    Оцени комментарий: Thumb up +2

    • Да уж. Не у нас тоже конечно не прибьют за такое заявление но смотреть будут косо ))) Да и многое зависит от авторитета заявляющей. Кэрол тут начальник немного это помогает ))))
      Да и учитывая что такие агенства у них работают кажется абсолютно официально — поступок должен находиться как минимум в рамках «допустимо хоть и экстравагантно»

      Оцени комментарий: Thumb up +2