Оазис 7

АРЬЕ:
Гостиница Оазиса произвела на меня благоприятное впечатление. Кое в чем они смогли бы заткнуть за пояс даже аэртские постоялые дворы, славящиеся своим гостеприимством. Судя по всему в Оазисе стремились привить воспитанникам предупредительность и угодливость, именно эти качества проявили служащие гостиницы по отношению к моей персоне. Я привыкла к чужому вниманию. Но никто из моих личных слуг не заглядывал мне в глаза так призывно, пытаясь уловить каждый мой взгляд и прочитать в нем пожелание или приказ.
Именно в гостинице мне пришлось сообщить о цели моего визита. И после этого даже ничего не пришлось делать самостоятельно. Я только выбрала номер, естественно, королевские апартаменты, потому что мне уже надоело, что никто мной не интересуется, да и просто захотелось полюбопытствовать как именно себе жители Дагайры представляют быт и нравы королев, после чего моя сопровождающая сообщила, что тотчас поставит наставниц в известность о моем прибытии, и они будут меня ожидать через час на первом этаже гостиницы в переговорном зале.
Апартаменты мне понравились. Мне вообще в Дагайре нравилось. Потому что тут уделяли внимание мелочам. Номер состоял из трех комнат: гостиной, кабинета и спальни. Из гостиной можно было выйти на балкон с регулируемой крышей. Мебель в трех комнатах была строгая, без излишних украшений и наворотов, но не лишенная легкости и изящества. И преимущественно деревянная. Мне уже хватило осведомленности представить насколько туго в Дагайре с деревом, поэтому эту мебель можно было считать верхом роскоши. Королевы бы оценили! А в целом в номере было свободно и ярко. Хорошо хоть художники Дагайры не стали подчеркивать очарование спальни наиболее несочетаемыми цветами. Это, как я уже поняла, было в Дагайре повсеместной проблемой. На низком столике в гостиной меня ждал кувшин лимонада со льдом и фрукты, а за ширмой в спальне - бассейн, в который я с радостью нырнула, пытаясь смыть следы пребывания в пустыне.
А через час состоялся разговор с наставницами. Три странно одетых надменных женщины поджидали меня сидя в рядок на диване и смотрели так, как будто я пусто место. Я даже пожалела, что не взяла с собой малый церемониальный костюм. Ну да ладно. У меня есть цель, и никакие дагайрские сторожевые псы меня с моего пути не свернут. Впрочем, они и не собирались...
Разговор оказался на удивление плодотворным. После того, как они узнали кто я. Меня просветили насчет обычаев Оазиса и процедуры выбора мужа. Хорошо было то, что на смотрины можно было не бежать сломя голову. Наставницы с легкостью разрешили мне самой выбрать нужный день. А я благодаря их разрешению решила спокойно осмотреться и определиться со стратегией завоевания дракона. Первоначальные наброски планов уже теснились в голове, но и тут мне нужна была информация:
- Наставницы, я слышала, что у вас сегодня Бал полнолуния... Разрешено ли гостям Оазиса присутствовать на этом мероприятии?
Мне ответила главная.
- Да, это разрешено. Воспитанники не являются пленниками и по территории Оазиса могут перемещаться свободно, а что касается гостей Оазиса... Мы полагаемся на ваше благоразумие, но я должна предупредить, что в Оазисе есть собственная гвардия, которая может оградить воспитанников от слишком настойчивого внимания гостей.
- А есть ли какие-то правила общения с воспитанниками?
- Разговоры наедине недопустимы, и не разрешено посещение башен, но тут сами воспитанники об этом прекрасно осведомлены. Вы хотите посетить бал?
- Да, я хочу увидеть драконов в неформальной обстановке. В моей стране верят, что первое впечатление очень важно, а если все будет происходить слишком официально, то мужчины будут вести себя неестественно, и я могу обмануться в выборе.
- Ваше право. В программу Бала входят танцы, песни, угощения, представление. Но, пожалуйста, не смущайте воспитанников. Многие из них только недавно участвуют в смотринах и очень стеснительны.
- Благодарю вас, я приму во внимание ваши рекомендации.
И мы разошлись вполне довольные друг другом.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Воспитанники толпились и шумели. Наставницы умели и любили устраивать столпотворения. Потому что в этом случае можно было наблюдать со стороны за поведением воспитанников и давало им возможность ознакомиться с нашим внешним видом и последними сплетнями. Мы с Колем традиционно стояли в стороне, и не пытались всем своим видом производить впечатление. Пока все равно было не на кого.
По обустройству праздника организаторы превзошли себя. Бал полнолуния проходил в черешневом саду. Изгибистые стволы этих деревьев умело создавали атмосферу изящества и законченности композиции. Дорожки между деревьями были усыпаны всевозможными лепестками, на полянках призывно разместились уютные диванчики и фонтаны для питья, а главное действо должно было разворачиваться в большой деревянной беседке в глубине сада.
Воспитанников традиционно на праздник запускали раньше гостей, чтобы мы могли освоиться в спокойной обстановке, выбрать для себя достойное место и принять выгодную позу. Внутри беседки по стенам расположились широкие диваны с большим количеством удобных подушек, напротив входа у дальней стены разместился оркестр, а по центру стояли небольшие столики с напитками и угощениями. Площадка для танцев располагалась рядом с беседкой. Но до танцев было еще далеко.
Как только воспитанников впустили в зал, они тут же профессионально рассредоточились по своим любимым местам. У нас с Колем тоже такое было. Яркий желтый диван, не в самом углу, а чуть ближе к центру. Прекрасное место, откуда было видно и легкодоступно практически все. Мы с Колем как и многие другие воспитанники взяли себе напитки. Это был очень удобный и практически беспроигрышный прием - держать бокал, изредка прикладываться к нему губами, создавая видимость занятия, что давало возможность непринужденно менять позу и задействовать руки, которые многие из воспитанников в противном случае не знали бы куда девать. Как только все разместились, наставницы открыли праздник для гостей. Я пристально всматривался во входящих. Придет ли сюда эта любительница спать на песке под моим окном?

АРЬЕ:
Сначала бал мне понравился, во всяком случае обстановка располагала к получению удовольствия. В саду рядом с главной беседкой была такая неуловимая обстановка полуинтима и загадочности, а в самой беседке, несмотря на большое количество прохаживающихся между столиками женщин не возникало ощущения толпы и неудобства. Мужчины в непринужденных позах разместились на диванах вдоль стен и делали вид, что общаются друг с другом. Меня никому не представили. Это было несколько дико и противоречило традициям Аэрты, но я рассудила, что так даже лучше, потому что тогда драконы могут непредвзято отнестись к ухаживающим за ними женщинам. Особо выряжаться, дабы подчеркнуть свое положение, я не стала. Это разведка и выбираю я. Но это были мои первые впечатления.
Дальше же Бал полнолуния стал для меня настоящим испытанием. У себя во дворце я привыкла к тому, что балы проходили достаточно свободно. Конечно, существовала официальная часть, регламентированная особым образом, но после нее гости могли распоряжаться своим временем по своему усмотрению. Более того, для подобных мероприятий обычно отводилось несколько залов. Можно было и потанцевать и перекусить и пообщаться. Были даже салоны с азартными играми. И большинство гостей могли найти себе развлечение на свой вкус. А сейчас... Сейчас я наконец-то поняла, почему наставницы так легко разрешили мне тут присутствовать.
Во-первых, пообщаться с кем-либо было практически нереально, потому что дагайрская музыка (не к ночи будет упомянута) своими резкими звуками перекрывала любые попытки услышать то, что говорит сосед. Во-вторых, от ярких красок обивки стен зала, мягких диванов, подушек и нарядов воспитанников рябило в глазах. И, наконец, в-третьих, в зале царила нездоровая суета, потому что все пытались одновременно есть, перемещаться и общаться! И я приняла тяжелое для меня решение. Я решила ограничиться наблюдением.
Первый объект моего наблюдения вместе со своим другом расположился неподалеку от меня на одном из больших диванов, скрестив ноги. Меня заинтересовало то, что он выглядел естественнее остальных. Во всяком случае, никаких ужимок я за ним не зафиксировала, хотя добросовестно пялилась на него минут десять. Потом решила все-таки отвести взгляд, чтобы наставницы и наблюдающие, которые то и дело прохаживались среди нас как бы невзначай, ничего не заподозрили.
Среднего роста. Гибкий, изящный, правильные черты лица, темные глаза, красивые руки, ноги, фигура... ну грудь и живот скрыты безрукавкой, но плечи широкие, талия присутствует (это я отметила, когда он привстал, высматривая кого-то в толпе), стройный, волосы длинные, это сколько ж он такую прическу себе плел??? Я думаю, что даже Лорд Лукка оценит мой выбор, и ему будет на ком свои эксперименты ставить. Этому красавчику явно пойдет синий цвет. Надо будет не упустить его из виду, когда он к себе пойдет. Но, похоже, он из благородного сектора. А я обещала папе средний...
Бал шел своим чередом. Из еды я так ничего и не попробовала. Не хотелось от волнения. И устав шататься по беседке, я присела на один из гостевых диванов подальше от оркестра, украдкой наблюдая за драконом. Он тоже иногда бросал на меня тревожные взгляды. Потом ему, видимо, это надоело и он решил прогуляться, ловко соскочил с дивана и быстро пошел к выходу.
- Лельмаалат! - окрикнул его друг, который уже некоторое время беседовал с одной из воительниц. Но тот даже не обернулся.
Я за ним выходить не стала. Что я ему скажу? Опыта флирта в саду у меня нет. А ситуация такова, что действовать надо наверняка. Впрочем, теперь я знала имя, а это немало.
От нечего делать я еще попрожигала долгим взглядом пару-тройку других драконов, но больше на меня никто внимания не обратил. И я решила, что это судьба.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
На Бал Полнолуния прибыл главный оркестр Дагайры. Тягучая печальная музыка знойных ночей пустыни привычно ласкала струны моей души. Как хорошо, что большинство балов в Оазисе проводились под открытым небом. А то я читал, что в Аэрте и Тхаре балы проводятся в душных залах, где на людей сверху давит потолок. А мы и так слишком много времени проводим в помещениях.
Сначала мы привычно болтали с Колем, он, пряча усмешку за бокалом давал характеристики пришедшим на бал воительницам так, что даже мне было весело. Уж очень у них были сосредоточенные лица. Я понимаю, что выбор мужчины - дело серьезное, но бал - не смотрины. Можно вести себя и попроще. Даже я сегодня был настроен на общение. А повезло в очередной раз Колю. К нему подсела воительница из Оазиса Ай-Румай, которая пока еще не определилась, хочет она увезти отсюда мужа или остаться тут служить. Коль, который уже понял, что это не его судьба, тем не менее продолжал с ней общаться, оттачивая свои навыки непринужденной беседы. Я же, выпавший из их разговора, глазел по сторонам и пытался строить глазки двум воительницам, которые пристроились с бутылкой вина в ближнем от нас углу и тоже внимательно рассматривали воспитанников. По виду было непонятно, приехали на заработки или за мужем. Но в удовольствии попялиться на мужчин себе не отказывали. Моя затея провалилась с треском, я то и дело натыкался на взгляд этой девчонки, которая на бал все-таки пришла. Я не мог понять, почему она так пристально меня разглядывает, и в итоге стал дергаться. А она к себе внимания не привлекала. Несколько воспитанников вскользь посмотрели на нее и тут же забыли. Понятно, почему. По стати не воительница, по одежде явно небогата. Кстати, пришла в Оазис без лошади. Ловить нечего. Наоборот надо позаботиться о том, чтобы ее внимания не привлечь. Но меня ее взгляды не сильно беспокоили, скорее озадачивали. Мы в благородном секторе. Ее к нам по происхождению не допустят. Одета так себе. Штаны, видно, что дорожные. Рубаха так вообще, у меня тренировочная для танцев и то лучше. Вон, Саграда явилась во всем блеске своего великолепия. Женщины, приезжающие в Оазис за мужьями стремились максимально произвести на нас впечатление, чтобы продемонстрировать все свои достоинства и увеличить шансы на взаимность.
Я бы ее тоже не заметил, если бы не столкнулся прошлой ночью лично, под окном своей спальни.

АРЬЕ:
Когда бал уже перевалил за середину, а именно когда большинство воспитанников были вполне благоразумно уведены воительницами блуждать по дорожкам сада, я решила выловить наставниц. В итоге наткнулась на ту, которая представилась как Наблюдающая Дартмаат. Я попросила личной аудиенции. Эта Дартмаат оказалась тут главной, поэтому прихватив по пути еще двух наставниц мы отправились в какое-то административное здание. Там нас уже ждала прохладная комната с диванами и накрытым столиком. Из чего я сделала вывод, что такие аудиенции после балов не были редкостью, и вряд ли кто-то именно ради меня расстарался.
Дагайрская любовь к диванам меня уже начинала раздражать. Потому что я уже устала, а такая обстановка располагала к отдыху. Мне же нужно было сосредоточиться. Но сесть пришлось, иной мебели, было не предусмотрено. Наблюдающая опустилась на диван напротив меня, наставницы остались стоять. Дартмаат взирала на меня мудрыми всепонимающими глазами, как бы подбадривая, и я решила ее не задерживать и объявила, что присмотрелась к здешним драконам, и их количество и качество меня вполне устраивают. Она на секунду задумалась, потом спросила:
- Принцесса, какой Вас интересует сектор?
- Благородный, - рискнула я. Раз уж пришла, то почему бы счастья не попытать. В средний, если что, потом успею.
- Тогда позвольте уточнить вопрос с Вашей состоятельностью. Я знаю, наставницы должны были Вас просветить насчет смотрин и испытаний, но знаете ли Вы про миргас...
- Да, Наблюдающая Дартмаат, я осведомлена о выплате компенсации за обучение понравившегося мне дракона. И если у меня не хватит наличных, то я предоставлю вам все бумаги, удостоверяющие последующие выплаты Дагайре от Аэрты.
- Хорошо. На какой день Вы желаете назначить смотрины?
- Думаю, что на послезавтра. И мне и воспитанникам нужно после бала отдохнуть... Я думаю, драконы заинтересованы в том, чтобы хорошо выглядеть на смотринах. Им не стоит переутомляться... - последнюю фразу я добавила, чтобы моя просьба выглядела как забота в первую очередь о них, а не о своих интересах.
- Нас очень трогает, что Вы заботитесь о здоровье и благополучии наших воспитанников, и нам будет приятно передать одного из наших драконов в Ваши руки. Ваше желание будет исполнено. Смотрины состоятся послезавтра в девять часов утра. За вами придут.
- Благодарю Вас, Наблюдающая.
Разговор закончился как-то резко, а я еще не выяснила то, что мне было нужно, и как раз когда я уже решила плюнуть на все, поскольку у меня еще целый день на манипуляции, Наблюдающая заговорила сама.
- Принцесса, нам необходимо прояснить еще один вопрос. Не соблаговолите ли сообщить о вашем темпераменте, чтобы мы смогли Вам посоветовать наиболее подходящую кандидатуру.
- Гм... - ну вот, начинается. Впрочем, пусть. - Темперамент у меня спокойный, я думаю, меня устроит ласковый и нежный спутник.
- Сколько раз в неделю вы планируете иметь с ним отношения? - С непроницаемым лицом осведомилась Дартмаат. Ну, знаете! Похоже, тут в Оазисе они все хорошо осведомлены о личной жизни правителей всех сопредельных государств.
- Эммм... Я не думаю, что это Вас касается.
- Принцесса, вы можете положиться на наше молчание, но поймите, что серьезные различия в темпераменте у мужа и жены могут негативно отразится на семейном климате.
Ладно, скажу, чтобы уже отстали, вдруг и правда кого путного насоветуют.
- Каждый день! - Ответила, не моргнув глазом. Я-то о своем темпераменте имела весьма смутное представление, поэтому от ответа ничего не зависело, кроме моей репутации. Но если наставницы хотят сплетничать, то пусть обо мне гремит истинно женская слава! Не посрамлю Отчизну и свой род!
Одна из наставниц с кипой бумаг наклонилась к уху Дартмаат, о чем-то с ней пошепталась, и уже вслух сказала:
- Тогда мы вам советуем обратить внимание на третью, восьмую и семнадцатую башни.
- Я так понимаю, у меня еще сутки на размышление? Мне необходимо помедитировать. Слишком много новых впечатлений. Хочу сделать правильный выбор.
- Конечно, Принцесса, вы можете думать столько, сколько нужно. Это правилами допускается.
- И еще, - я сделала паузу и доброжелательно улыбнулась наставнице, - можно посмотреть список башен с именами, я подумаю над именами третьего, восьмого и семнадцатого номеров... Мне необходимо сверить созвучны ли их имена с нашим фамильным генеалогическим древом.
- Прошу Вас, - и наставница протянула мне список. Так, быстро ищем. Только бы здесь не было еще одного Лельмаалата. Вот он. Лельмаалат Аллор. Номер... эээ... семнадцать?! Я невольно улыбнулась. Так еще интереснее. Я вернула список наставнице.
После этого мы прояснили мелкие технические вопросы и вежливо распрощались. Не знаю, куда пошли наставницы с Дартмаат, может, на бал догуливать. А я отправилась к себе. Естественно, не медитировать. У меня были совершенно иные планы на эту ночь, ведь, чтобы дракон ко мне спустился, сначала я должна к нему подняться...

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Я не знаю, почему на балу она на меня так смотрела. И из всех сил старался себя убедить, что мне на это плевать. С балкона. Но не смог.
Во время бала даже пришлось выйти в сад, хотя не ожидал от себя такого неумения владеть собой. Прогулка по тенистым дорожкам, где я то и дело натыкался на увлеченных женщинами воспитанников, тоже не добавила мне душевного равновесия. Не попрощавшись с Кольдранааком, я пошел в свою башню.
Опять бал прошел не так, как мне хотелось бы. Я, воодушевленный примером Тульчинизза, как будто ждал от этого вечера чего-то особенного. Но ни одна из женщин со мной не заговорила. А все потому, что я не смог скрыть эмоции и мило улыбаться и хлопать глазами. А лишь нервно зыркал по сторонам. Вот все и шарахались...
Пометавшись по башне, но так и не придя в себя, я с остервенением расплел волосы, умылся и рухнул в постель, надеясь, что хотя бы сон примирит меня с действительностью...

АРЬЕ:
С балкона своих апартаментов, удобно расположившись в плетеном кресле и поглощая виноград я наблюдала за происходящем на балу. Благо, что наставницы заботились о гостях, и гостиница вплотную примыкала к черешневому саду.
Сначала воспитанники и женщины слонялись по саду, то и дело натыкаясь друг на друга, потом начались танцы. Но, все свелось к представлению, потому как танцы были одиночными и в основном под ритмичный звук барабанов. Они бы еще костры позажигали, точно были бы дикие пляски древнего юга. Ничего похожего на волнительные чувственные танцы Аэрты и даже военные танцы Тхара я так и не увидела. Чтож, зато теперь у меня есть козырь.
Потом все дружно любовались луной. Но эти мгновения понравились даже мне. Потому что дагайрская луна в полнолуние - нечто особенное. Она как будто максимально приблизилась к земле, и, казалось, протяни руку, и она опуститься на твою ладонь огромным слитком серебра. И мне уже было неважно то, что происходило внизу, пока тягуче не пропела труба, возвещая конец бала.
В сторону гостевого сектора потянулись женщины, присутствовавшие на балу, а в сторону жилых секторов, сопровождаемые подвыпившими воительницами, драконы. Те же, мужчины, которые остались в этот вечер без пары дружно проследовали туда же под присмотром стражниц. Видимо, чтобы не разбежались.
Для верности я выждала еще час, не покидая своего места. Все-таки информации было маловато, и о здешних дозорах я не знала ничего. Но все было спокойно, под окнами гостиницы иногда кто-то ходил, но в целом Оазис Курмула уснул.
Собралась я быстро. Сумку пришлось взять, там были дротики и веревка, а что еще может пригодиться, я даже не могла предположить, поэтому решила взять все, выложив только ворох подарочных платков и сменную одежду.
Главные улицы Оазиса освещались, поэтому к благородному сектору я добралась с комфортом. А вот после того, как я проломилась через живую изгородь, которая его окружала, мне пришлось извлечь магический фонарик, чтобы хоть как-то ориентироваться.
Теперь предстояло найти нужную башню. Номера они на них не рисовали. Я думала их посчитать, но башни стояли не в ряд, а как деревья в лесу, поэтому были сложности с выбором первого номера для начала отсчета. Но все оказалось проще... Над входом в каждую башню, писали имя живущего в ней дракона. Зачем при таком раскладе были нужны номера, я так и не поняла. Где-то с час я потратила шагая от башни к башне, в поисках этого проклятого Лельмаалата. В душе даже шевелились мыслишки бросить всю затею и пойти спать. Но принцессы не отступают перед трудностями, да и потом, это даже не трудности, а так... задачка на одну мысль!
Башню я все-таки нашла. Хорошо, что балкон у нее был круговым. Закрепила веревку, метнула дротик... Только бы он не завизжал, когда меня увидит. Тогда я надеюсь, никто не узнает о... эээ... некотором нарушении правил Оазиса.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Как и в прошлую ночь, я проснулся от странных звуков под окном. Легкой тенью поднялся, быстро заплел косу, чтобы волосы не мотались и не мешали, и, прижавшись к стене возле балкона осторожно посмотрел вниз. Ну, конечно, же эта была она! Только пришла уже из самого Оазиса! Те же беспорядочные метания и тот же магический фонарик. Тайной оставались только ее намерения. Впрочем, они были просто вопросом времени. Я прекрасно видел в темноте и сейчас вовсю наблюдал, как она сосредоточенно чего-то искала в своей сумке. Вообще-то было странно, что она опять пришла к моей башне, да еще и ночью. Может, она просто заблудилась? Походит и уйдет? Мысли были одна глупее другой. Потому что сама ситуация была дикой. Девушка тем временем наконец-то разобралась с сумкой и бросила ее на песок. Потом задвигала руками, как будто что-то заплетая, а потом... Мне еле хватило ума отшатнуться, когда она задрала голову вверх и со всей силы что-то метнула прямо в мой балкон. Мое сердце от неожиданности забилось вдвое быстрее. А самое главное, я не знал, что мне теперь делать. Судя по броску, это был дротик. Так что же она теперь ко мне полезет? А мне что? Визжать? Бежать прятаться? Жаловаться наставницам? Готовить молоток? Которого у меня впрочем не было... В общем, я решил пока не суетиться. Грозной девчонка не выглядела. У меня явно сил хватит с ней справиться, если она решит что-то со мной сделать, а узнать, что она задумала, не помешает. А то уже надоело из-за нее каждую ночь просыпаться. Поэтому я подошел к своей кровати, уселся в непринужденной и расслабленной позе, чуть томно приподнял подбородок и чуть прищурил глаза. Все! Теперь я готов! Главное унять стремительный бег сердца и выровнять дыхание. Я жду.
Минуты через три я смог расслышать ее дыхание, а точнее, сосредоточенное пыхтение. Я улыбнулся, а когда девчонка наконец-то перевалилась через перила моего балкона, я спросил томно:
- Куда лезем?
Сумку она от неожиданности все-таки уронила и во все глаза уставилась на меня. Мы немного помолчали, разглядывая друг друга разделенные светом волшебного фонарика. Потом она кинулась собирать свое барахло, которое вывалилось из сумки при падении. Запихнув обратно две-три тряпки, она протянула руку к коробке, словно сомневаясь, ее это или нет, а потом все же взяла коробку в руки, открыла и с непринужденной улыбкой протянула мне и спросила с некоторым ехидством:
- Ээээ.... Вафельки?
Но я могу собой гордиться, я не сплоховал, и, махнув рукой в сторону прикроватного столика, спросил:
- Ээээ.... Кофе?!

АРЬЕ:
Нееет! Он не завизжал. Более того, мое появление даже не стало для него неожиданностью. Всегда себе говорила, что все, что напридумываешь, так и останется выдумкой. Из всех возможных рассмотренных мной вариантов моего появления и его на него реакции не сработал ни один! Но не могла же я додуматься до того, что он мне предложит кофе в ответ на мои злосчастные вафли! Но сейчас осторожнее. Он совершенно не дал мне времени подготовиться и сориентироваться. Как бы не просесть с формулировками.
В общем, я даже его зауважала. В угол не забился при моем появлении, в истерику не впал. Сидит даже, разглядывает, не стесняется. Смотрит как-то нахально-непринужденно.
Я в долгу не осталась. Надо сразу ему показать, кто в доме хозяйка, и спросила:
- Присесть можно?!
Он, не отрывая от меня взгляда, небрежно, хорошо отточенным движением повел рукой в сторону пары мягких пуфов около бюро. Я присела, огляделась. Пусть пока меня поизучает. Комната была приятной, если не считать обилия вычурных цветов, золотого шитья и подушек. Высокий потолок, огромная приземистая кровать, по которой я только мазнула взглядом, не желая смущать гостеприимного хозяина. А то еще завизжит, может, у него реакция замедленная... Облокотилась на бюро и провела ладонью по магическому светильнику. Свет стал ярче, тени отступили к углам, приглушив влажный блеск наших глаз, а атмосфера стала менее загадочной. Вот так! Теперь можно и к делу.
- Так... Ммм... Уважаемый дракон! - Прекрасное начало беседы, ага. Надо выруливать. - Извини, за полуночный визит без приглашения, но мне очень надо с тобой поговорить.
- Я Вас внимательно слушаю, - произнес он чарующим голосом. Так вот чему вас тут учат. Ну да на меня это не сильно действует. Цель я себе уже поставила, так что свои обольстительные выкрутасы можешь оставить при себе.
- Давай сразу перейдем на 'ты'. Я все понимаю, этикет, культурные традиции, все должно быть не так. Но времени мало, а вопрос важный.
Тут он, кажется, удивился.
- Ладно, давай на 'ты', раз уж ты со мной не церемонишься, то я тоже не буду демонстрировать свое уважение. Ну и какие у нас с тобой могут быть общие дела?
- Все просто, я хочу, чтобы ты уехал со мной. На месте обещаю свадьба там, кольца, ухаживания, короче, что захочешь, только давай тут задерживаться не будем. Тем более что в возможностях я тут существенно ограничена.
По-моему он еле сдержался, чтобы не рассмеяться, но воспитание пересилило. Молодец! Значит, сможет и на церемониях высиживать, если потренируется.
- А с чего ты взяла, что я с тобой уеду?
- Причин может быть несколько.
- Ты хочешь, чтобы я сам их назвал? Вынужден тебя разочаровать, я пока таковых не вижу.
М-да. Возникает вопрос, а туда ли я залезла... Ладно, еще не все потеряно, попробуем еще поговорить, тем более, я сама виновата, разговор-то пока не по канонам.
- Эээ... Ну, ладно. Первая причина: ты мне нравишься.
- Ну и что? Я, может, тут сижу и жду настоящей любви. Что мне твое 'нравишься'...
- Долго ждать будешь. По-твоему, что увиделись и полюбили душа в душу? Так не бывает, а у нас с тобой уже взаимный интерес есть, уже как-никак фундамент...
- А с чего ты взяла, что мне с тобой интересно? - он даже позу поменял. Ага, будет еще со мной спорить, неинтересно ему, видите ли.
- А с того, что ты до сих пор со мной общаешься, хотя стоит тебе позвать наставниц, так меня сразу из Оазиса выставят.
- Ладно, убедила, - рассмеялся парень.
- Хорошо, тогда продолжаем. Меня зовут Арье, я наследная принцесса Аэрты, и через месяц, после совершеннолетия стану королевой. - Ну, давай же, дракон, реагируй.
Но он и бровью не повел.
- Меня зовут Лельмаалат Аллор, сын старшей Воительницы Аззалакит Аллай, - насколько я помнила из лекций по структуре общества Дагайры, парень сильно благородных кровей, ну, с другой стороны, в этом секторе только такие и живут.
- Отлично! Вот и познакомились! Теперь переходим ко второй причине: я, конечно, тебя очень мало знаю, но ты явно не идиот!
- А что, принцесса Аэрты настолько заботиться о душевном здоровье своих будущих отпрысков, что это самый главный вопрос при выборе спутника жизни?
- Ага! Это, конечно, принципиально, но тут я скорее о тебе забочусь...
- То есть?!
- А ты думаешь, что никто не знает, что у вас тут происходит?
- У кого это у вас?
- В Дагайре.
Лельмаалат недоуменно пожал плечами.
- Ничего у нас не происходит, все нормально. Да и потом, тебе то что?
- У вас хотя бы география была, ну или традиции и обычаи сопредельных государств?
- Естественно, нам это преподавали, - отчеканил он, не преминув съязвить: - Я - потомок знатного рода и получил великолепное образование. В Оазисе Курмула преподают одни из мудрейших и образованнейших наставниц Дагайры и всего мира. Мое воспитание...
- О, это прекрасно, что столь благородный и достойный воспитанник Оазиса настолько патриотичен, что готов посвятить Дагайре всю свою жизнь без остатка!
Интересно, поймет намек или нет?! Ну, я, по крайней мере, попыталась...

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Сказать, что я обалдел, было мало. Мне стоило больших трудов держать себя в руках. Хорошо, что нас учили себя контролировать, да и последние события тоже поспособствовали тому, что я понял, что эмоции только вредят делу. Учусь! Но не может же она говорить об этом? Да, безусловно, я знал, что Аэрта достаточно свободная страна, и мужчины там имеют почти равные права с женщинами, и, по-моему, там даже с мужьями принято жить всю жизнь и существуют разводы, а не смерть от зубов любимой или на погребальном костре... Но, в реальности поверить в такое очень сложно. Все мои знания были только моими. Даже мне, со всем моим гонором и бредовыми идеями не пришло в голову обсуждать такие вещи с наставницами. Даже с Каваат. Ситуацию стоит прояснить. Я сделал глубокий вдох, расслабляясь и настраиваясь на второй раунд переговоров, и спросил.
- То есть ты намекаешь на то, что если я останусь здесь, то прямо-таки рискую быть заживо съеденным любимой женой?
Принцесса явно обрадовалась.
- Отлично! Ты правильно уловил суть, именно от этой участи я могу тебя избавить. Я не дракон, поэтому съесть тебя в любом случае не смогу, но за убийство, а уж тем более за каннибализм в Аэрте очень суровая статья.
- Это все общие слова, чего ты от меня хочешь?
- Я хочу, чтобы ты уехал со мной. Во время путешествия в Аэрту мы сможем узнать друг друга получше, а по приезде в Гиндану сыграем свадьбу. Если тебя что-то в этом предложении смущает, то озвучь свои мысли, - тут принцесса сделала паузу и добавила, - пожалуйста!
Наверное, это меня и подкупило. Точнее то, что это было сказано искренне. В Оазисе мы были вежливы друг с другом, наставницы тоже вежливо излагали свои просьбы там, где можно было обойтись без приказов, но это были формальности, этикет, от которого в некоторых ситуациях было больше вреда, чем пользы.
Поэтому прежде чем ответить принцессе я серьезно задумался.
- В принципе, предложение заманчивое, брак с одной из знатнейших женщин нашего мира, - я бросил на нее страстный взгляд. Посмотрим, насколько она восприимчива к моим чарам. Пока что-то незаметно, что влюблена по уши. - Неплохая перспектива, но... - тут я сделал паузу, почему бы не поторговаться, - ты ставишь меня перед фактом. А ведь у меня тоже могут быть свои желания.
Принцесса удивилась не сильно, как будто все равно ждала какого-то подвоха.
- Что ж, расскажи мне о своих желаниях, я постараюсь их исполнить.
- Изволь... Я прекрасно понимаю, что в Дагайре у меня перспективы так себе. Есть, конечно, шанс, что моя гипотетическая супруга-дракон будет настолько ко мне неравнодушна, что мы с ней, сплетясь хвостами, доживем вместе до глубокой старости, но вероятность не слишком велика. А у меня есть мечта - посмотреть мир. Уехать с тобой - практически мечта, но...
- Но?
- Но, я задам тебе вопрос. - Даже не знаю, спрашивать или нет, а с другой стороны, что я теряю... - Что будет, если во время путешествия, мы с тобой очень сильно разочаруемся друг в друге?
Не знаю, что ждет нас в пути, но сейчас принцесса Арье меня не разочаровала.
- Я могу тебе пообещать, что ни к чему тебя принуждать не буду. А проблемы наших взаимоотношений будем решать по мере поступления. - Она хитро мне улыбнулась, - первый контакт прошел неплохо, не так ли?!
Я улыбнулся в ответ. Принцесса не так проста.
Мы немного помолчали, разглядывая друг друга, как бы привыкая. Не знаю, о чем думала принцесса, а лично я думал о вафлях. Выглядели они очень соблазнительно, но Кольдранаак мне постоянно твердил, что мужчине нельзя на ночь наедаться, кроме того, я, несмотря на внешнее спокойствие, волновался и есть не хотел. Впрочем, может, она мне их потом еще предложит?
Что ж, по крайней мере, она не дура... Да и я не идиот.

Опубликовано: 23.10.2014

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 9 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*