Оазис 17

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Я наконец-то это заметил. Хотя не сразу понял, что вижу то, что вижу. Думал, что искристое вино виновато.
- Тульчинизз, ты что, обрезал волосы? Так непривычно... - Мне даже пришлось встать и обойти друга, чтобы полюбоваться на него сзади.
- Лельмаалат, все по канонам, только один человек в семье ходит с красивой прической. Как у вас, например, - и Туль задорно переглянулся с Саградой.
- А как же боевые танцы? Там волосы, как мы помним весьма необходимый элемент!
- Это не для меня. Ты же знаешь, что я не люблю танцевать. А чтобы познавать мир, мне не нужна коса на голове. Даже в Тхаре.
- Ренива, а ты танцуешь? - спросила у княгини Арье.
- Нет, я больше люблю всякие боевые искусства. На танцы у меня терпения не хватает.
- Ничего, - похлопала ее по плечу Саграда, - если вдруг соберешься в Оазис за мужем, то твоих умений хватит на то, чтобы его завоевать!
- Я даже не знаю, - сказал я, - у кого из наших мальчиков, кроме Тульчинизза хватило бы сил вынести эти ваши ритуальные Тхарские извраты.
- Ты плохо знаешь Кольдранаака! - возразил Туль, - Он если что-то вобьет себе в голову, то переубедить его очень непросто. Что ему Зал голосов, если эти несколько часов станут единственной преградой на пути к его счастью!
- А кто такой Кольдранаак? - заинтересовалась Ренива.
- Милый и правильно воспитанный дракон! В отличие от Лельмаалата, - сказала Арье, хитро мне улыбнувшись.
- Я думаю, - в тон ей ответил я, - что если бы какая-нибудь принцесса, залезла ночью в его спальню, то вряд ли после этого надолго бы задержалась в Оазисе!
- Правила надо соблюдать только с правильными людьми, - философски парировала Арье.
- Вообще, - заметил Тульчинизз, - когда мы так вот сидим на крыше, я то и дело вспоминаю Оазис и наши посиделки втроем.
- Давайте выпьем за дружбу! - предложила Ренива, - и я думаю, что такие вот посиделки можно будет сделать регулярными.
- Точно! Королевский пикник! - подхватила Арье. - И потом, здесь нас вряд ли станут сразу искать... Я иногда не знаю, куда от министерш деваться!
- Да-да, нас с Саградой тоже без конца преследуют наши министерши!
- Ох, Лель! - сказал с улыбкой Тульчинизз, - во что мы с тобой ввязались? Жили бы Оазисе, ели на крыше черешню, и никому бы не было до нас дела...
- Туль! Я теперь - король! Так что с министершами разберусь! - я определенно выпил лишнего, но Арье меня неожиданно поддержала.
- Да, Лель! Аэрте нужны перемены! Поэтому делай все, что считаешь нужным!
- Эээ... Ну что, Ренива, будем перенимать прогрессивный опыт? - Саграда с улыбкой подмигнула сестре.
- Ты же знаешь, что я никогда особо с министершами не считалась.
- Я тоже, - сказала Арье, - но им все же удалось отправить меня в Оазис! Иногда они бывают особо убедительны в своей заботе...
- Я не буду дожидаться чужих советов по этому поводу. - Сказала Ренива, - скорее сама в Оазис слетаю, тем более теперь есть на ком, - и она покосилась на Тульчинизза.
- Я не уверена, что он захочет туда лететь, - вставила Саграда.
- Да нет, почему, я бы, наверное, был не против. Это же огромная часть моей жизни. А ты Лель?
- Я бы тоже в Оазис слетал. Обещал же Кольдранааку...

АРЬЕ:
Вечер на крыше не прошел зря. Мы все напились. И все как один с утра выползли лететь в Оазис. Тоже мне правители-энтузиасты! С утра идея казалась несколько дикой, да и в Дагайру особо не хотелось, учитывая наши последние впечатления от знакомства с этой страной, но в то же время я понимала, что и Лелю и Тулю хочется навестить своих друзей, и наша свадьба не самый плохой повод. Потом еще неизвестно когда будет время.
Пока все завтракали, я поймала Миритис и еще раз с ней обсудила ситуацию. Чем нам с Лелем может грозить полет в Оазис Курмула.
- Арье! Я думаю, что у вас с Тагирас взаимозачет. Она увезла Леля у тебя, ты у нее. Все по-честному... В рамках представлений Оазиса. Поэтому, ты даже можешь настаивать на дагайрском правосудии, если вдруг она опять решит его забрать. Он теперь он твой муж по всем законам! В Оазисе есть запись о том, что именно ты его оттуда забрала. Кстати, будете в Оазисе, можешь восстановить контракт, о том, что он принадлежит тебе. Раз тебя что-то беспокоит... Я тебе даже скажу, что это причина туда слетать!
- А... Асазваал?
- Тут я думаю, что Тагирас просто в ярости и вряд ли остыла. Если Лельмаалата она могла тебе простить, и то, сомневаюсь... Потому что она так и не удовлетворила свое эээ... любопытство. Но Асазваал... тебе на руку то, что у нее, во-первых, нет доказательств, а во-вторых, убийство мужчины-наложника не считается в Дагайре чем-то предосудительным. Но она не забудет! В этом можешь не сомневаться! Хотя вряд ли будет мстить, скорее не упустит возможность, если такая представится...
- Ладно, я думаю, этого для начала достаточно! В Оазисе Курмула нам ничего не грозит. Вы с нами полетите?
- Нет, мы с Теллем побудем немного в столице, а потом прогуляемся еще раз к морю. Знаешь, всех мужчин-драконов туда тянет как магнитом. Хочу подробно изучить этот феномен. Только Телльмууру не говори!
- Договорились, - я обняла Миритис, - сможешь поговорить с отцом и убедить его, что с нами все будет в порядке?
- Естественно! Не забывай, Арье, женщин в Дагайре учат правильно воздействовать на мужчин! Но если что, подключу Телльмуура, они с Вильмааром нашли общий язык, и Телль бывает очень убедителен, когда захочет.
- Не сегодня-завтра вернемся!
- Удачи! Привези отцу подарок. Ему будет приятно!
Я вышла во двор. Меня уже ждали. Лель, увидев меня, пристально посмотрел на стоящего напротив него Тульчинизза и спросил его:
- Ну что, ты готов?
- Спрашиваешь!
- Тогда на счет 'раз'! Раз!
И на поляне стало на двух людей меньше, а на двух драконов больше. Мы с Саградой и Ренивой замерли в восхищении.
Дракон Туля был изгибистым и изящным, несколько томным и таинственным. Лельмаалат же хищно припал к земле, и я каждой клеточкой тела чувствовала исходящую от него силу. Словно в облике драконов проявлялась их сущность, то, что было заперто глубоко внутри. Глупые дагайрские женщины! Мужа в Оазисе надо выбирать, посмотрев на его дракона! Если увидишь податливую зверюшку, то добро пожаловать в гарем, а если краем глаза узришь мощную огнедышащую пасть, то лучше сразу расстрелять, во избежание...

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Я был взвинчен. Туль я думаю, тоже. До вчерашнего дня он даже не задумывался о такой авантюре. И теперь ему наверняка было страшно лететь туда, где прошла большая часть нашей жизни. Мне же Оазис Курмула казался сном, сказочным и почти забытым...
Мой друг-дракон был невероятно красив, мне даже хотелось узнать, как со стороны выгляжу я. Надо будет потом спросить у... Тульчинизза. У Арье спрашивать бесполезно, она необъективна. Эта мысль была приятной и заставила меня довольно вскинуть голову навстречу солнцу.
Настроение было задорным. Мне очень хотелось за что-нибудь сзади цапнуть Туля, который летел впереди меня, гордо расправив крылья и воображая, что он хозяин неба! Хотелось бы проверить, чему его научили в Тхаре. Вряд ли он летает лучше меня, хотя и раньше начал учиться. Но таких учителей как Миритис и Телльмуур ему вряд ли нашли...
Было раннее утро. Воздух был наполнен свежестью и прохладой. Позади нас терялась в небесной синеве похожая на сгусток тумана луна, а впереди, выглядывающее из-за гор бело-желтое небо возвещало о начале солнечного дня. Под нами раскинулись мохнатые изумрудные леса, а главная аэртская река Глисс, казалась с воздуха огромным древним разветвленным деревом, опутавшим своими корнями и ветвями бледные пятна полей. Вперед! Этот мир - наш! Я всегда любил утро, а сегодня мне от восторга хотелось петь и кричать! Точнее выть и рычать! От того, что я существую, и от того, что я могу! Это созерцатель-Туль может взирать с небес на землю холодным взглядом познавшего истину. А я еще не все понял, не все знаю, и понимаю, что мне есть к чему стремиться! Я чуть приподнял вверх кончики крыльев и вытянулся струной пытаясь скользить по воздуху как по поверхности стекла... Чуть вильнул вправо, влево, просел вниз... И... Почувствовал, как Арье прижавшись к моей спине, шепнула мне в ухо:
- Сумасшедший дракон!
Мы летели, подхваченные ставшим для нас родным небом, навстречу манящим солнечным лучами, терпеливо согревающим для нас пуховые перины аэртских облаков. Чуть ближе подступили горы. Они походили на праздничные торты, усыпанные снизу свечками сосен и покрытые сверху пологом снегов, словно сладкой глазурью. Туль обернулся ко мне и дернул головой вверх, показывая, что придется подняться выше. От скорости и высоты захватывало дух. Небо казалось бесконечным, глубоким и всеобъемлющим. Его было так много, что лежащая под нами земля, казалась лишним свидетелем нашего диалога полета...
Пустыня Аззо открыла свои жаркие объятия. Наши с Тулем тени бежали за нами по земле, резво перепрыгивая с бархана на бархан. Такая родная Дагайра! Как же ты прекрасна с высоты! Я не думал, что еще одна встреча с тобой будет рождать в моей душе щемящее чувство ностальгии...
Нас освещало яркое солнце нашего прошлого.

АРЬЕ:
Безусловно, наш въезд в Оазис нельзя было назвать триумфальным. Но приземлились мы все-таки внутри, а не снаружи. Уже вполне умело, соскочив с драконов мы с Саградой и Ренивой принялись оглядываться. Знакомый гомон улиц Оазиса в сочетании с жарким сухим воздухом и чарующими сладковатыми ароматами сразу взял нас в плен. Туль и Лель, уже в человеческом обличье стояли и ждали, пока мы налюбуемся. Я первой взяла себя в руки. Все-таки мне удалось в свое время хотя бы погулять по Оазису, в отличие от Саграды, которая его видела лишь со спины своего коня и Ренивы, которая за пределы Тхара выбралась первый раз.
- Куда нам идти? - спросила Ренива у драконов.
- Если по дороге, которая чуть левее, то мы выйдем к главной площади, а там гостевой сектор. Я надеюсь, наши спутницы предпочтут все-таки поселиться там?! Подозреваю, что наши с Тулем башни уже заняты, и мы не сможем оказать вам гостеприимство, - ответил Лель.
- А что направо?
- Там учебный сектор и административные здания.
- Подождите, - сказала Саграда, - нам нужно определиться, потому что нам и туда и туда надо! И это, еще не считая визита к воспитанникам!
- Хорошо, - я взяла инициативу в свои руки, - я предлагаю для начала пойти в гостевой сектор. Умыться и перекусить с дороги, и узнать чего и как. А потом, можно и в администрацию... Мне еще контракт восстанавливать. - Лель чуть заметно напрягся. Он вообще сегодня был взбудоражен. Хотя я на его месте тоже бы волновалась. Если даже на моем месте этот полет воспринимался как необычное приключение.
Сопровождаемые аж двумя экскурсоводами, мы отправились в гостевой сектор. Туль охотно делился с нами историческими сведениями и полезной информацией об устройстве оазисов, а Лель то и дело вставлял свои эмоциональные комментарии, что существенно разнообразило наши впечатления. Тхарские княгини были любопытны и норовили чуть не заглянуть за каждый забор, а я высматривала рынок. В прошлый раз подарки отсюда я так и не привезла, а теперь, почему бы не сходить, раз ничего не отвлекает. Лель внимательно наблюдал за мной, как будто пытался смотреть на Оазис моими глазами.
- Арье, а ты где жила, когда была в Оазисе? - спросила Саграда.
- В Королевских апартаментах. Интересно было оценить местный уровень комфорта. Мне понравилось. Но драконы в благородном секторе живут не намного хуже.
- А я снимала мансарду. Но помнится, я так волновалась, что мне было не до удобств.
- Нам все равно надо будет где-то поселиться, потому что пока непонятно, надолго ли мы тут...
Туль с Лелем переглянулись, как будто вспомнив о цели путешествия, и Туль сказал:
- До полудня занятия, а после нам, возможно, разрешат увидеться с воспитанниками.
- Конечно, разрешат, - сказала я, - я уже общалась с вашими наставницами и примерно представляю, на что мы имеем право. Главный закон - чтобы не наедине! А так... Закатим пирушку в местном... чайном доме.
- Мне еще нужно к Каваат, - сказал Лель.
Мне тоже, решила я. Из местных наставниц, она, по-моему, самая нормальная, а мы ведь в прошлый раз так и не поговорили...
Устроились мы быстро. Сняли три больших номера. У нас в этом Оазисе куча дел, а по комнатам сидеть можно и дома. Лель, правда, попытался покапризничать. Но после того, как Туль сказал, что воздух Оазиса действует разлагающе на мозг молодых драконов, заткнулся и с обидой сказал, что просто хотел пошутить. Я шутку оценила с содроганием, представив себе мужа, которому пришлось бы каждый день дарить подарки, заверять в вечной любви и создавать комфортные условия для жизни. Судя по лицам Саграды и Ренивы, они тоже представили себе перспективу.
В гостинице управляющая, осведомившись о цели нашего визита, сообщила, что если мы пожелаем, то сможем переговорить с Наблюдающей Дартмаат через полчаса.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Готовясь к встрече с Наблюдающей, я волновался. И стоя на балконе номера, разглядывал сад, в котором мы часто раньше сидели, рассматривая гостей Оазиса и пытаясь привлечь внимание воительниц. Никого из воспитанников в саду не было. Арье тоже вышла на балкон и протянула мне стакан с лимонадом. Становилось жарко.
- Непривычно? - спросило она.
- Да, немного не по себе. У меня как будто раздвоение личности. Не могу понять как себя вести с Наблюдающей...
- А что тебя смущает? - удивилась Арье, - по-моему, ты и раньше не особо с ними церемонился.
- Да, но раньше я не говорил то, что думаю, открыто, хотя и поступал преимущественно так, как мне хочется. Но все равно. Я ее давно знаю, и, наверное, еще не отвык от того, что можно ее не боятся.
- Лель, вбей себе, пожалуйста, в голову, что по дагайрским законам я твоя госпожа, и ты обязан делать то, что я прикажу! - сказала Арье, но прежде чем я успел возмутиться, продолжила, - а я тебе говорю, делай, все, что тебе хочется! Я буду на твоей стороне.
Мы помолчали.
- Тебе стало легче? - спросила она через минуту.
- Да. - Особенно от тех вариантов поведения, которые я прокрутил за это время в голове. Жаль, что даже имея формальное разрешение, проявить себя настолько откровенно я не смогу. Совесть не позволит.
Встреча с Наблюдающей Дартмаат проходила на первом этаже в зале приемов. По-моему, она не сильно удивилась, увидев нас с Тулем в такой компании. Но не только мужчин в Дагайре учат скрывать свои эмоции. Наблюдающая выдавила холодную улыбку и осведомилась о цели нашего визита. Мы с Тулем стояли, как и полагается мужчинам, и молчали, в соответствии с правилами Оазиса не вмешиваясь в разговоры женщин без специального на то разрешения. Говорить начала Саграда.
- Уважаемая Наблюдающая, в прошлый наш визит в Оазис, мне было здесь оказано поистине королевское гостеприимство. Кроме того, мой муж пожелал увидеть своих друзей, а уж в такой малости, тем более в качестве подарка на нашу свадьбу я не смогла ему отказать.
- Женщины идут на многие глупости, желая порадовать своих мужчин, - привычно начала Наблюдающая, но потом, опомнившись, добавила, - Мне ли не знать...
- Осталось только уточнить, - вступила в беседу Арье, - разрешено ли нам будет увидеться с теми воспитанниками, с которыми мы пожелаем? Среди нас есть незамужняя девушка. И будет ли разрешение распространяться и на нее.
- Разумеется, вы можете навестить, кого пожелаете. Воспитанники имеют право на встречи с друзьями, просто редко у кого возникает желание вернуться или же не бывает возможности. Но я рада, что вы снова здесь, - закончила Наблюдающая с улыбкой, только непонятно было, чему она радуется, тому, что с нами хорошо обращаются жены, или же тому, что нас тянет в Оазис, несмотря на все сокровища Аэрты и Тхара, сложенные к нашим ногам. - Но не забывайте о существующих правилах. Никаких разговоров наедине и посещения башен. Сегодня после полудня, когда закончатся занятия, вы можете увидеть воспитанников.
- Благодарим Вас, Наблюдающая, мы воспользуемся разрешением, - сказал Саграда поднимаясь.
- Я в свою очередь рада приветствовать вас всех в Оазисе и мне приятно, что наши воспитанники смогли найти свое счастье. - Дартмаат почти по-матерински улыбнулась нам с Тулем. Мы заученно оскалились в ответ. После чего Наблюдающая нас покинула.
- До полудня еще полтора часа, - сказал Ренива, - что будем делать?
- Я бы хотел сходить к Каваат. - сказал я.
- Я с тобой, - одновременно сказали Арье и Туль.
- Хорошо, - кивнула Саграда, - мы с Ренивой останемся здесь, пройдемся по ближайшим лавкам, сувениры посмотрим. Вы потом за нами зайдете?
- Да, - сказала Арье, - я не думаю, что мы надолго...
У домика Каваат мне было немного не по себе. Мне так о многом хотелось ей рассказать. Я думаю, что она бы искренне порадовалась, узнав, насколько я счастлив.
- Лельмаалат! - воскликнула Наставница узрев нашу троицу, - Тульчинизз! Принцесса... -
Каваат пыталась понять, что мы здесь делаем все вместе, но улыбку скрыть не смогла.
- Вы рады меня видеть, Наставница? - я подошел к ней и взял ее за руки.
Каваат обняла меня.
- Конечно, Лельмаалат! Тем более, когда я вижу что у тебя и у друга твоего все хорошо! Проходите! - Наставница приветственно распахнула дверь и спросила, - чай будете?
- Извините, нас, Наставница, - ответила Арье, - мы ненадолго. Скорее хотели поинтересоваться у Вас, сможете ли Вы увидеться с нами вечером. Выпить... эээ.... чаю, пообщаться. Лель и Туль хотя встретиться с друзьями...
- С друзьями? - уточнила Каваат, посмотрев на нас.
- Конечно, в первую очередь с Кольдранааком, Наставница! Вы же знаете! - улыбнулся я ей.
- Разумеется, - задумчиво протянула Каваат, - только... Кольдранаака нет.
- Как это нет? Что случилось? - я был обескуражен.
- Он уехал мужем? - спросил Туль.
- Эээ... Скорее всего.
- Наставница!
- Подожди, Лельмаалат. Я же пытаюсь объяснить. Приезжала Аминтот и увезла его. Но я не знаю, какие у нее на него планы. Потому что она забрала не одного дракона...
- Наставница! Как такое может быть?
- Ну, как... Согласно правилам Оазиса она может забрать тех, за кого пройдет испытания. Испытания она прошла за двоих. Правда, стражницы говорили еще про нескольких мальчишек из бедного сектора, но я в сплетни не лезу...
- Узнаю зубную формулу этой гадюки, - я со злостью пнул песок. - И что она собирается с ними делать? Соревнования устроить? Кто достойнее?
- Лель! Не горячись, - Арье взяла меня руку.
- А когда они уехали? - спросил Тульчинизз.
- Вчера. - Ответила Каваат, - мальчики, но я не думаю...
- Наставница, вы просто не знаете Аминтот!
- Все я про нее знаю, Лельмаалат, можешь не сомневаться. И если ты думаешь, что мне это нравится, то глубоко ошибаешься! Я работаю здесь именно потому что думаю, что драконы должны иметь шанс на лучшую судьбу, и испытания как раз дают им возможность жить с теми, кто их любит. С той женщиной, которая готова жертвовать силой, чтобы завоевать мужа. Но, - устало закончила наставница, - это явно не тот случай...
- Почему ей разрешили? - твердо спросил я. У меня никак не укладывалось в голове, что Коль сейчас где-то далеко в компании той единственной женщины, которую ненавидит и боится.
- Лель, ну что ты как маленький! Неужели не понимаешь, что она Старшая Наставница Дагайры и может подстраивать правила под себя, если захочет... Что толку, если мы станем сопротивляться. Сегодня она увезет только одного, а завтра все равно вернется за вторым. И, заметь! Имеет право!
- Да что это за правила такие??? Мало того, что его увозит ни пойми кто, да еще и без шансов стать мужем!
- Лельмаалат! Она - Старшая Наставница Дагайры!
- Ну и что? А я - Король Аэрты!
Каваат бросила быстрый взгляд на Арье и Туля, которые уже давно были безмолвными свидетелями нашей перепалки. Туль философски молчал, а Арье понимала, что в дагайрских тонкостях все равно ничего не понимает, и предоставила полное право разбираться мне.
- Так вот как ты заговорил! Но, Лельмаалат, пойми! Правила придуманы не нами, и не нам их менять! Смирись! Судьба нашла Кольдранаака и Усьмилата!
- Так там еще и Усьмилат? - спросил Туль.
- Какая-то неправильная судьба!
- Это не тебе решать!
- Уверен, что мне! - парировал я. - Моя судьба изменить их судьбу!
- Я не думаю, что стоит... - начала Наставница.
Я лишь нетерпеливо дернул плечом.
- Старшая Наставница Дагайры Аминтот любит путешествовать с комфортом. И ценит пафос и помпезность при въезде в города... И это нам на руку, если они выехали вчера, то мы еще успеем их догнать... - резюмировал Тульчинизз с хищным выражением лица разминая кисти рук.

АРЬЕ:
Обратно в гостевой сектор мы почти бежали. А я, еле поспевая за драконами, думала о том, что мы предоставили им слишком много свободы, если они вперед летят и не оглядываются, как там я. И Туль и Лель молчали. То ли планы вынашивали, то ли просто злились. Наконец мне это надоело.
- А кто такая эта Аминтот и что вы так переполошились?
- Главная подлая змея Дагайры! - как будто выплюнул Лель, и добавил. - Тварь еще похлеще Тагирас!
- Но, может, он сам хотел? - рискнула предположить я.
Лель не счел нужным ответить.
- Не мог он сам хотеть. С ней он бы не захотел, но его вряд ли спросили... - просветил меня Тульчинизз.
Вопрос был снят. А мыслей прибавилось. Когда я шла в Оазис я и не предполагала, что они такие. Для меня драконы были абстрактными благовоспитанными мальчиками, я не думала о том, что они тоже чувствуют, думают и чего-то хотят. Наверное, потому что в нас в Аэрте не было проблемы слепого подчинения мужчин женщинам. Я и не думала, что все настолько серьезно. Даже в случае с Лелем я поначалу была уверена, что все его разговоры о свободе не больше чем способ обольщения с целью набить себе цену. Я не думала, что их мнения никто не спрашивает, что они не могут сами решать свою судьбу и что за малейшую провинность им может грозить казнь...
Как они могли отдать ей дракона? Я бы ей даже черепашку не доверила...
В гостинице мы нашли Рениву с Саградой, после чего Туль и Лель оставили нас втроем, а сами ушли общаться со служанками и стражницами и выяснять подробности визита Старшей Наставницы Дагайры Аминтот.
Тульчинизз вернулся раньше. Он был сосредоточен.
- Значит так. Княгини, Арье. Мы с Лелем приняли решение. Мы полетим за ним, даже если вы нас не отпустите. Мне все равно, что будет со мной, но Коля этой гадюке оставлять нельзя. А кроме Коля там еще несколько мальчишек... И, - Туль запнулся, - кроме нас им никто не поможет.
Вошел Лельмаалат.
- Я выяснил, она уехала вчера вечером в сторону Оазиса Мельри. Аминтот со свитой, три волшебницы и десять воительниц. Надо хорошенько все обдумать.
- Я думаю, что одни вы никуда не полетите, - сказала я.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Естественно женщины приняли самое живое участие в обсуждении планов по спасению Кольдранаака из ядовитых зубов судьбы. Впрочем, без них мы бы вряд ли обошлись. При всех талантах моих, Туля и княгинь, воздушный бой против тринадцати драконов нам не выдержать, и волшебные атаки они, скорее всего, тоже без труда отразят. Поэтому действовать предстояло хитростью.
План предложила Арье, что было неудивительно. Ей уже неоднократно приходилось спасать драконов.
- Вот смотрите, - она чертила на листе простенькую схему. - Мы летим, с воздуха их высматриваем. На нас обратят внимание?
- Не должны, - сказал Туль, - если мы не будем приближаться. Это все-таки Дагайра, и здесь все куда-нибудь да летают.
- Да, - подтвердил я, - подвоха Аминтот не ждет, и это нам на руку.
- Хорошо, - продолжила Арье, - значит, действуем так. Как только их заметим, приземляемся, прячемся, а потом малой группой пойдем знакомиться. Пойдем я и Ренива.
- Почему? - удивилась Саграда.
- Потому что мы будем играть роли двух путешественниц. Идем в Оазис, за мужьями, пусть эта ваша Аминтот с нами как женщина с женщинами пообщается, секреты мастерства расскажет. Будем усыплять бдительность и собирать информацию. Саграде идти нельзя. Она уже замужем, и Аминтот может об этом знать. А Ренива представится, скажет, что она Тхарская княгиня, а я, допустим, ее подруга.
- Резонно, - заметил Туль, - если она была в Оазисе Курмула, то, безусловно, в курсе, кто и куда уехал мужем.
- Для поддержания вашей легенды, - сказала Саграда, - вам нужны хоть какие-нибудь вещи. Вряд ли Аминтот поверит, что вы ушли так далеко без всего.
- Ладно, это мы сейчас купим, - отмахнулась Арье.
- Вылетаем часа через два, когда спадет жара, - сказал я, - предлагаю пока всем отдохнуть. Потому что будет дальше неизвестно.
Мне было немного страшно. В глубине души я боялся за Арье, хотя и понимал, что шансов на успех гораздо больше, если сделать так, как придумала она. Но сидеть в засаде, не зная, что происходит, будет.... Невыносимо!
Мы разбрелись по комнатам. Арье ненадолго ушла восстановить контракт. И судя по ее виду была совершенно не настроена церемониться с дагайрским бюрократизмом. Поэтому я не удивился, что вернулась она быстро.
Когда наконец мы остались одни, я подошел к ней, чуть приподнял ее лицо за подбородок, нежно поцеловал и сказал, глядя в ее глаза:
- Будь осторожна! Обещаешь?

АРЬЕ:
Все прошло как по маслу. И лагерь Старшей Наставницы мы нашли, и приземлились незаметно. Конечно, нам с Ренивой было легче. Потому что мы шли действовать, а друзья оставались ждать. Но Ренива подумала и об этом. Сняла с плеча один из мешков, мы только сейчас заметили, что у нее их два, и сказала:
- Организуйте нам тут ночевку. Ужин, чай, постели. Я планирую там всех усыпить, поэтому время попировать у нас будет. Саграда, сумка магическая, поэтому все что нужно найдешь. Говорят, драконы замечательно готовят. Вот и проверим.
Лель и Туль переглянулись, озадаченные таким оборотом дела, Саграда чуть заметно улыбнулась, а мы с Ренивой со спокойной душой отправились совершать подвиги.
Кварцевый песок привычно хрустел под ногами. Мы шли спокойно, пытаясь создать видимость того, что встреча в пустыне случайна.
- Арье, помни, что бы ни случилось, держи себя в руках, нам нельзя себя выдавать.
- Я понимаю, - сказала я, - не волнуйся, выдержки у меня хватит. Не только у вас в Тхаре готовят великих воительниц, - и я ей подмигнула.
- Насколько я поняла, Кольдранаака ты знаешь в лицо?
- Да, знаю. Но остальных придется опознавать Кольдранааку. Если мы его вообще найдем...
О плохом думать не хотелось. И я уверенно поправила лямку сумки на плече и зашагала дальше.
Неподалеку от лагеря нас заметили. Навстречу выдвинулись две стражницы с копьями наперевес.
- Добрый день! - приветливо прокричала Ренива. - Мы идем в Оазис Курмула, не подскажете дорогу?
- Кто вы такие? - последовал вопрос.
- Великая княгиня Тхара Ренива с подругой.
- Ждите.
Долго ждать не пришлось. Через три минуты к нам вышла изысканно одетая волшебница, поклонилась и знаком предложила следовать за ней. Судя по возрасту это была не Аминтот. Ее наши драконы описали как взрослую женщину, а эта была еще юной девушкой.
- Госпожа примет вас. Надеюсь, вы не откажетесь разделить с ней вечернюю трапезу?!
- Конечно, нет! - с энтузиазмом ответила Ренива, - мы так устали с дороги. Эта ваша пустыня, знаете ли, очень красивое место, но тут жарко. Я не думала, что испытания начинаются еще на подступах к Оазису Курмула.
Волшебница позволила себе улыбку.
- Путь за мужем труден, но необходим.
И тут мы услышали свист кнута и стоны.
Ренива сжала мою руку. Я сжалась внутренне, совершенно не готовая к тому, что мы увидели.
За ярким пестрым шатром, на белоснежном песке распростерся окровавленный полуголый мужчина. Вся его спина была одной сплошной раной, а прекрасная, богато одетая женщина, занося руку с кнутом для следующего удара, произнесла холодно:
- Нет, ты превратишься! Превратишься!!! Потому что я так хочу!
Плеть, со свистом разрубившая воздух, встретилась со спиной несчастного, заставив его выгнуться от боли назад. Нам не пришлось гадать кто это раб или преступник, потому что по волосам и фигуре я опознала в лежащем Кольдранаака.
Одного взгляда на Рениву мне хватило, чтобы она поняла кто перед ней. Мы замерли как две статуи пытаясь сообразить, что делать, и в этот момент Старшая Наставница Дагайры Аминтот соизволила обратить на нас внимание.
- О! Дорогие гостьи! Простите великодушно, что сама не вышла вас встречать. Неотложное дело! - и она носком сапога пнула лежащее у ее ног тело. Потом переступила его и направилась к нам.
- Надеюсь, мы вам не сильно помешали, - произнесла Ренива, которой наконец-то удалось взять себя в руки.
- Нет, я уже освободилась. Он все равно без сознания. Сейчас полежит, придет в себя, и продолжим.
- А чем он вам не угодил? - Ренива продемонстрировала только царственную холодность, без малейшей искры интереса. И Аминтот, почувствовав равную, не насторожилась.
- Ах! Эти избалованные мальчики. Они считают, что могут сами решать, что для них лучше и когда! А я, Старшая Наставница Дагайры Аминтот, должна быть для них божеством. Этот же... Посмел не оценить. Впрочем, с ним даже было интересно. Первый мальчик был похуже... Слишком зажатый...
Ага! Значит, был еще и первый. Что с ним сталось, хотелось бы узнать...
- Пройдемте в шатер, - пригласила нас Аминтот, - там, наверное, уже все готово!
Мы с Ренивой изобразили на лицах благодарные улыбки.
Аминтот прошла вперед, а Ренива, чуть придержала меня за рукав и шепнула:
- Я скоро выйду поколдовать, а ты постарайся занимать ее разговорами.
- Хорошо.
В шатре действительно было уже все готово. Тульчинизз был прав, когда говорил, что Аминтот любит путешествовать с комфортом. Удобные подушки, узорчатая скатерть, на которой разместился приземистый позолоченный фарфоровый сервиз. Свежезаваренный чай, дагайрские фрукты и сласти. Легкий аромат цветов. Почему, всегда, когда хочется расслабиться, расслабляться нельзя?
Аминтот изящно опустилась на подушки. Мы с Ренивой присели рядом. Ренива сохраняла благородную осанку, а я, наоборот, принялась непринужденно оглядываться по сторонам, изображая интерес первооткрывателя. Пусть Аминтот думает, что нам в шатре интересно, а не за его пределами.
Незаметная служанка налила чай, пока Аминтот развлекала нас непринужденной беседой.
- Как вам в Дагайре, Княгиня?
- Вы можете звать меня Ренива, а мою подругу зовут ммм... Арье. Нам здесь нравится!
- Да, - поддержала я, - очень красиво! И потом это так интересно совершать подвиги! А вы путешествуете, Старшая Наставница?
- Не совсем, Марье. Я была по делам в Оазисе Курмула. Но тоже проходила испытания за дракона. - Она не стала уточнять, что за двух.
- Надеюсь, это несложно? - спросила ее Ренива, - мне бы не хотелось попусту тратить силу. Муж, мне, конечно, нужен, но я считаю, что женщина не должна демонстрировать ему большую любовь, пусть даже и в виде испытаний!
- Я давно говорю, - подхватила Аминтот, - что правила получения драконов пора менять! Зачем нужны эти испытания, если все равно, большинство женщин из знатных родов могут их пройти. Пора просто ограничиться миргасом.
Ну да, ее послушать, так драконов можно просто продавать оптом и в розницу. И она будет постоянной покупательницей. Что-то мне подсказывает, что в Оазис Курмула она приезжает постоянно, и не только для инспектирования...
- Конечно! - поддержала ее Ренива, - я хочу получить послушного дракона, но если мне не повезет на этот раз, то в следующий раз я бы хотела упростить процедуру. Один раз, может, и интересно пройти испытания, но ради каждого следующего мужа... Скучно!
- Как я Вас понимаю! Но пока порядок неизменен. Правда, мое прошение уже лежит у Великой Воительницы драконов Аззалакит Аллай. И у нас с ней одинаковый взгляд на эту проблему. Так что, думаю, - Аминтот довольно улыбнулась, - ждать осталось недолго!
- Было бы неплохо!
Я мило улыбалась в чашку, пытаясь сдерживать зарождающуюся в груди ярость. Но надо играть роль до конца. Хватит уже рассиживаться. Надо дать Рениве возможность покинуть шатер.
- Мы с Ренивой хотели не только бы посетить Оазис Курмула. Дагайра - удивительная страна! Нам бы хотелось побывать где-нибудь еще, например, в Мельри. Может быть, Вы нам что-нибудь посоветуете, Старшая Наставница? - спросила я.

ЛЕЛЬМААЛАТ:
Как ни странно я был самым спокойным из нашей троицы. Саграда скрупулезно расставляла на песке то, что ей удалось извлечь из недр магической сумки. Тульчинизз, сначала взялся ей помогать, но то и дело отвлекался, поэтому она не стала с ним церемониться и отправила ко мне. Я сидел, пересыпая песок из одной руки в другую. Хоть какое-то занятие. Успокаивает. Рядом нервничал Тульчинизз.
- Как ты думаешь, Лель, они его найдут?
- Конечно! - В конце концов, прошли всего сутки. А потерять Кольдранаака в пустыне за это время не сможет даже Аминтот со всеми ее талантами. Да и у Коля должно хватить умений и хитрости, чтобы попытаться всячески улучшить свое положение. Если даже мне во дворце Тагирас удалось склонить весы судьбы в свою пользу. Да, будем надеяться на лучшее. Тем более, что если бы что-то пошло не так, мы бы уже узнали... По моим расчетам Арье и Ренива как раз должны подойти к лагерю...
Тулю не сиделось, он даже порывался залезть на бархан, чтобы попытаться сотворить подзорную трубу и посмотреть, что там происходит. Но Саграда его удержала. Она была уверена в своей сестре, а я в Арье. Чтобы немного отвлечь их, я начал рассказывать о наших приключениях в Ай-Румай. Саграда прониклась к Арье уважением, а Туль так вообще сидел с открытым ртом, он и представить себе не мог, что моя жена способна на такое. Да, я раньше тоже сомневался, но сейчас знаю, что когда доходит до дела, Арье все сделает как надо.
А чай мы все-таки заварили. По нашему общему рецепту, когда решили, что ждать осталось недолго...

Опубликовано: 17.12.2014

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (уже зажгли 9 человек)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »

На плюшки музам и на хостинг сайту:
(указывайте свой емайл!)


Яндекс.Деньгами
Банковской картой

Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*